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KUNDERA: LTOST Y FRONTERA

Qu se esconde tras una novela? La historia vivida del autor o un simple desarrollo fantstico de su imaginacin que se plasma con una trama y sus personajes? Quiz podamos responder dicha interrogante a travs del anlisis de una en concreto, valindonos de ciertas herramientas metodolgicotericas, pero fundamentalmente, intentando pensar aquello que sostiene al arte de la novela. Para ello, utilizaremos El libro de la risa y el olvido, de Milan Kundera, publicado en 1978 (apareci bajo el sello editorial de Seix Barral, en Espaa, en 1982), 8 aos despus de que saliera a la luz uno de los libros favoritos del autor, segn confesin propia: El libro de los amores ridculos.

Es precisamente la referencia a este texto, el de los amores ridculos, con el que se encuentra emparentado el de la risa y el olvido. Ello en virtud, como nos cuenta Kundera en El arte de la novela, que intentaba realizar, al escribir el texto de 1978, la segunda parte de aqul de 1970, y que le valiera algunos reconocimientos. Sin embargo, al darse cuenta que la tarea resultaba imposible, y lo que es ms importante, que estaba ante la presencia de un texto totalmente independiente, se decidi por elaborar el texto ya sin el pensamiento de aqul, pero que mantiene an ciertos problemas comunes que van desplegndose a lo largo de la obra.

Parecera que uno de estos problemas, es el amor. Sin duda, lo es. No obstante, contrario al comentario editorial sobre dicha obra, que afirma que la historia contada en El libro de la risa y el olvido es una historia de amor, y de un personaje, Tamina, lo que lleva a cabo Kundera es una reflexin novelstica sobre un paraje de la existencia, o mejor dicho, lo que toda novela intenta, perfilar el mapa de la existencia descubriendo tal o cual posibilidad humana. Cmo lleva a cabo este objetivo?

Lo logra a travs de la creacin de la novela, a partir de las variaciones, que es, sin duda, herencia de la inspiracin musical de Beethoven. Con dichas variaciones (El libro de la risa y el olvido, de acuerdo a la consideracin de Kundera, es una novela en forma de variaciones), se intenta romper con la unidad de la accin que caracteriza a la novela, es decir, que sta sea slo a

partir de una trama, que vaya desarrollndose, bien retrospectiva, bien proyectivamente, pero que mantenga dicha unidad. Las variaciones, a decir del novelista checo, no son sino el esfuerzo de mantener coherencia en la creacin novelstica, como en su caso, o musical, en Beethoven - , de manera interna, lo menos visible posible, y que se plasma en la unidad de algunos temas y motivos. Las variaciones, en el caso del libro en cuestin, se dan sobre una situacin, y no sobre un personaje o una trama (el libro no es la historia de Tamina, ni los dems personajes se relacionan ocasionalmente con ella), pero cul es dicha situacin?

Parece que no es tan clara dicha situacin, esto es, que podamos aprehenderla con su sola explicacin. Kundera es consciente de ello, y aunque sabe que con dicha situacin puede alumbrarse algn paraje del existir humano, lo nico que puede hacer al respecto es escribir una novela, e incluir en ella ciertos tpicos que la mantienen de inicio a fin. Dichas palabras-clave, o temas que permanecen y otorgan coherencia a la obra son, fundamentalmente: risa, olvido, amor, ltost, ngeles y frontera. Cmo relacionar dichos tpicos? Cmo se entrelazan y comprenden en dicha situacin?

Veamos la ltost. Dicho trmino checo, intraducible a otros idiomas, expresa una gama de sentimientos, que van desde la tristeza y la compasin, hasta los reproches o la nostalgia. Con ella se nos revela un estado de padecimiento que se produce por la visin de la propia miseria puesta repentinamente en evidencia. El ejemplo que nos brinda Kundera es el siguiente: Un estudiante nadaba con una estudiante en el ro. La chica era una deportista y l en cambio era un nadador desastrosoLa chica lo amaba perdidamente y tena tanto tacto que nadaba igual de despacio que l. Pero cuando la natacin se acercaba ya a su fin, quiso pagar rpidamente la deuda que tena con sus aficiones deportivas y se lanz con rpidas brazadas hacia la orilla. El estudiante intent avanzar ms rpido y trag agua. Se sinti humillado, puesto en evidencia en su inferioridad fsica y sinti ltost.

Ante la ltost, se tienen dos posibilidades de afrontarla: si la relacin de fuerzas es que el fuerte sufra la ltost ante el dbil, bien puede reprimirse dicho

sentimiento con una venganza directa: en el ejemplo que narra nuestro autor, el estudiante bofetea a su compaera por dicha accin, obviamente ocultando la razn de su sentir. En cambio, si la relacin es inversa, y se es dbil, no queda ms que una venganza indirecta: el suicidio, por ejemplo. As, en el caso de los espartanos en plena guerra contra los persas, al saberse inferiores, no optaban por firmar una tregua, ni rendirse ante ellos, sino luchaban ya sin esperanzas de salir victoriosos, pues su expresin de ltost era ejemplar. Quiz, piensa Kundera, todas las historias de herosmo que nos han contado, sean en el fondo de personajes que padecan ltost y que se enfrentaban a ella apostando su propia vida.

En medio de la ltost puede localizarse el amor, que la evita o la borra, pues cuando existe amor, no puede evidenciarse la miseria personal; o al final de ella, ante la ausencia de amor, puede quedar la poesa. Cmo nos abre este aspecto a los otros temas? Con la ltost, se nos muestra en la vida un lmite, una frontera: dicho aspecto vital, que nos circunda y nos determina, no debe pensarse nicamente en momentos cruciales de nuestra existencia, como la decisin que nos situara ms all de lo que siempre hemos sido; no es, siquiera, la frontera ltima de nuestra vida, aquella que linda con la muerte; la frontera, en su aspecto ms bsico, es aquella que divide al amor de lo ridculo, a lo pesado de la levedad, al olvido de la memoria, a la risa de la seriedad.

Slo as cobra sentido que con la ltost, o con el amor, la risa o los ngeles que descubren a la ltima, Kundera examine nuestra existencia desde su frontereidad: estamos a tan poco de cruzar dicho lmite, en nuestro andar cotidiano, que pronto no podremos distinguir entre la seriedad de la risa, y la comicidad de la burocracia. Es sobre este punto donde podemos encontrar la reflexin gua de la obra de Kundera: la distincin entre lo pesado y lo leve, o en trminos de su obra ms famosa, la insoportable levedad del ser. En efecto, ya en El libro de la risa y el olvido anticipa esta idea mediante la siguiente frase: Igual que un extremo puede convertirse en su contrario, la mxima ligereza se ha convertido en la terrible carga de la falta de peso. Pero cmo comprender dicha oracin?

En el comentario editorial de la obra, se aprecia un desconocimiento de la obra del autor nacido en Brno en 1929: se dice que Milan Kundera persigue un mismo proyecto esttico: la unin de los imposibles, lo ms serio y lo ms frvolo, lo ms real y lo ms ldico. No es ni mucho menos la intencin que puede rastrearse en las obras, puesto que la patencia de los extremos, en el caso de Kundera, no nos lleva a pensar siquiera en la unin de ambos. Slo intenta mostrarnos que la radical diferencia de uno y otro, puede ser tan tenue, tan ligera y liviana, que debamos otorgarle el mayor peso si queremos seguir manteniendo un mundo de cuestiones importantes. La vida est en otra parte, que narra la historia de Jaromil, y sus deseos de hacer algo efectivamente para su patria, juega bajo esta misma idea.

Con estas nociones, donde Kundera se pregunta incesantemente sobre la situacin existencial que nos rodea, a travs de la frontera y el lmite, y nos demuestra que ni la risa o el amor escapan a dicha cualidad (pues parecera que se mantienen al margen de colocarse inmediatamente en su opuesto), se entrelazan las historias de Tamina, Mirek, el joven estudiante y poeta, Goethe, Petrarca y Lermontov, y algunas inclusiones del pasado que sufriera Kundera en tiempos del comunismo. No en vano, con la publicacin del Libro de la risa y el olvido, le fuera retirada la nacionalidad checa a Kundera, que ya radicaba en aquel entonces en Francia.

Qu nos queda, pues, del anlisis de la obra, para nuestra pregunta inicial? Qu se esconde en la novela? Probablemente slo estas palabras: variaciones, existencia, polifona, levedad, historia y contexto. Sirva para reflexionar esta ltima definicin: la gran forma de la prosa en la que el autor, mediante egos experimentales (personajes), examina hasta el lmite algunos temas de la existencia.

J. Alberto Islas Aguilera Twitter: @JAlbertoIslas