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El turista poltico.

Luciano Alvarez
El turista de excursin, salvo una ingenuidad patolgica, sabe que est frente a una puesta en escena. No se necesita ser antroplogo para descubrir la inocente y lucrativa farsa de un espectculo de autntico candombe, tanto como las danzas indias en una isla frente a Seattle o el Gspell cantado en una iglesia de Harlem, mientras los verdaderos fieles esperan fuera para comenzar el acto religioso cuando desaparezca el ltimo visitante. El turista de excursin en un motor de la economa, un tipo folklrico y simptico. En cambio, el turista poltico es una categora execrable siempre funcional a los totalitarismos de turno. El turista poltico, de preferencia intelectual, no slo acepta extasiado las puestas en escena, sino que despliega su vocacin de apstol y predica su experiencia mstica en artculos y libros. Le ahorrar al lector una lista paradigmtica de nombres que incluye algunos uruguayos tan clebres como sobrevalorados. Sobre finales de los aos sesenta, cuando los encantos de la Unin sovitica comenzaban a opacarse por las groseras intervenciones en Hungra y Checoslovaquia y los desbordantes testimonios de los disidentes, la China de Mao se convirti en el nuevo Edn. El hngaro Paul Hollander, profesor emrito en la Universidad de Massachussets, en un libro titulado Peregrinos Polticos (1981) hace una sabrosa seleccin de juicios sobre la China de Mao en los sesenta. Simone de Beauvoir una tarjera dorada del turismo poltico sostuvo que La vida en la China actual es excepcionalmente grata. Otro escribi que era una especie de monarqua benigna gobernada por un sacerdote emperador que haba conquistado la devocin completa de sus sbditos. El periodista Felix Greene, un profesional del turismo poltico y autor de numerosos artculos y documentales sobre el socialismo asitico, elogi la ley y orden, producto segn crea--

menos de la represin que del elevado cdigo moral de los chinos. Tambin afirmaba que no haba luchas internas por el poder, que el hambre de poder haba sido eliminada y que no existan pruebas de esa manipulacin por el poder o de la rivalidad personal que con tanta frecuencia hemos visto en el Kremlin. Hasta David Rockefeller elogi el sentido de armona nacional y afirm que la revolucin de Mao haba logrado no slo producir un gobierno ms eficiente y consagrado a su tarea, sino tambin promover una moral elevada y una comunidad de propsitos. Otro afirm que los recaudadores oficiales de impuestos se haban convertido en personas incorruptibles y que los intelectuales ansiaban demostrar que no despreciaban a los campesinos y que con ese fin cargaban recipientes de abono en el tiempo libre. S, es cierto que cargaban recipientes de abono, pero no lo hacan en su tiempo libre sino como una prctica de salvaje reeducacin, bajo la mirada atenta de verdugos imberbes, los jvenes guardias rojos de Mao. La escritora sino-belga Elizabeth Comber conocida por el seudnimo de Han Suyin-- escribi que, a diferencia de Stalin, Mao es sumamente paciente y cree en el debate y la reeducacin. El reverendo Hewlett Johnson, el decano de rojo de Canterbury, observ en Mao algo que ninguna fotografa ha reflejado jams, una expresin indefinida de bondad y simpata, una evidente preocupacin por las necesidades de otros [...] todo esto formaba el contenido profundo de sus sentimientos. La historia probara, ya lo estaba haciendo, que ni la China de Mao, ni El gran timonel estaban adornados de las virtudes que pregonaban los turistas polticos. Paul Johnson dice que No tena en su persona ninguno de los rasgos del erudito o el mandarn. Era un campesino corpulento, tosco, brutal, terrenal e implacable que, despreciaba a los intelectuales, --paradjicamente sus grandes admiradores en Occidente-el sistema educativo y la tradicin de

cuatro mil aos de cultura china. Por otro lado deseaba acelerar la historia acuciado por una impaciencia violenta []. Pensaba que sus sucesores seran individuos acomodaticios y dbiles, y que a menos que las cosas se hicieran mientras l viva, quedaran sin realizar. Aun un historiador marxista como Eric Hobsbawm debe

reconocer que bajo el mando indiscutido e indiscutible de Mao [China vivi] dos dcadas de catstrofes absurdas provocadas por el Gran Timonel. Segn este historiador britnico, el calvario del pueblo chino [] se desarroll en tres etapas: la fulminante colectivizacin de la agricultura campesina entre 1955 y 1957; el gran salto adelante de la industria en 1958, seguido por la terrible hambruna de 1959-1961 (probablemente la mayor del siglo XX) y los diez aos de revolucin cultural que acabaron con la muerte de Mao en 1976. Casi todo el mundo coincide en que estos cataclismos se debieron en buena medida al propio Mao, cuyas directrices polticas solan ser recibidas con aprensin en la cpula del partido, y a veces (especialmente en el caso del gran salto adelante) con una franca oposicin, que slo super con la puesta en marcha de la revolucin cultural. Sin embargo no todos practicaban el turismo poltico. La sinloga Marianne Bastid describi prolijamente los inicios de la salvaje revolucin cultural en un artculo de 1967, mientras que Simon Leys, tambin sinlogo, denunciaba crudamente la realidad de la China de Mao en Las ropas nuevas del emperador (1971), ante el escndalo de los intelectuales parisinos, reunidos en la Revista maosta Tel Quel, editada por la prestigiosa editorial Seuil, donde escriba lo ms fino de la aristocracia intelectual. Pero quizs la visin ms lucida sobre la China y su futuro la expres el corresponsal del Times de Londres en Pekn. Sostena que el chino medio esperaba relacionarse con cualquier gobierno que disfrutara del mandato del cielo. Eric Hobsbawm cita su profeca, pero nos impide la felicidad de conocer su nombre: Ese viejo y agudo observador de China []afirm [por aquellos aos],

sorprendiendo a todos los que le oyeron en aquel momento, incluyendo a este autor, que en el siglo XXI no quedara comunismo en ninguna parte, salvo en China, donde sobrevivira como una ideologa nacional.