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2012.

Ao internacional de la Lectura

Escuela Normal No. 3 de Nezahualcoyotl

Lic. Educacin Preescolar Colaborar, Aprender y Formar

Lectura

INTERROGANTES SOBRE LA EDUCACIN MONTESSORI DE HOY DA


Profesora Zeyla M Luna Gutirrez Materia Seminario de Temas Selectos de Historia de la Pedagoga y la Educacin II

Grado: 3 Ciclo Escolar 2011-2012

Grupo: II

20 de Abril de 2012
SECRETARA DE EDUCACIN SUBSECRETARA DE EDUCACIN BSICA Y NORMAL DIRECCIN GENERAL DE EDUCACIN NORMAL Y DESARROLLO DOCENTE DEPARTAMENTO DE EDUCACIN NORMAL ESCUELA NORMAL No. 3 DE NEZAHUALCYOTL SAN MATEO Y NARVARTE S/N COL. AMPL. VICENTE VILLADA CD. NEZAHUALCOYOTL, C. P. 57710 TEL/FAX 57 97 16 43 normal3neza@prodigy.net.mx C.C.T. 15ENS0047T

Aunque no soy una educadora Montessori, me a,cerco al tema de este simposio con

Aunque no soy una educadora Montessori, me a,cerco al tema de este simposio con una postura muy benvola respecto a Maria Montessori y la Sociedad Montessori Americana, tan comprometida en ofrecer una slida educacin para los nios ms pequeos. En verdad, quines de los que se dedican a la educacin de las primeras etapas de la infancia no podrn tener una postura benvola respecto a Maria Montessori? Todo el gremio de educadores de la infancia est en deuda con ella. Pero por supuesto, no hay ninguna necesidad de que yo exprese ante este auditorio la importancia y el significado de las ideas y prcticas Montessori. Mi papel y objetivo en esta presentacin consisten en formular preguntas que los inciten a dar una explicacin a lo que estn haciendo y Jo que. realmente quieren decir cuando utilizan entre ustedes su lenguae "interior", de manera que todos los dems profesionales de las primeras etapas de la infancia podamos tener una comprensin ms amplia de la educacin Montessori actual.

Tipos de preguntas Como mi tarea es formular preguntas, quiero hablar un poco sobre tres diferentes tipos de preguntas y sus funciones. El primero, utilizado generalmente por los maestros en cualquier grado educativo, es la interrogadn, donde la pregunta persigue una respuesta predeterminada y correcta (v.g. En qu fecha se compr lousianal Qu acabo de decir? De qu color es tu camisa?). Se trata de preguntas con respuestas correctas; una suposicin o una aproximacin no seran respuestas aceptables. Estas interrogaciones pueden ser bastante intimidatorias; frecuentemente ponen a los interrogados en una posicin de indefensin. Ms an, debido a que quien interroga ya conoce la respuesta, estas preguntas suenan falsas. En una ocasin observ a una maestra de pequeos de cuatro aos preguntando a sus alumnos despus de una visita al acuario, cuando pregunt al grupo: "Cmo llegaron los peces ai tanque?", uno de los pequeos respondi: "Ya se te olvid?". Este pequeo todava no haba aprendido a jugar el juego :ar en la enseanza, por ejemplo, cuando un maestro quiere saber si los nios con su direccin y su nmero telefnico. En tal caso las preguntas falsas pueden evitarse al maestro dice abiertamente: "Quiero comprobar si te sabes tu direccin y tu telf0no.

Por favor dlmelos" El segundo tipo de preguntas, por lo comn utilizadas durante las conversaciones, discusiones y entrevistas, solicitan ideas, puntos de vista u opiniones que el entrevislor no conoce por adelantado (te gusta la camisa azul!). Un tercer tipo de preguntas -a veces llamadas preguntas iluminadoras- requieren e los entrevistados verbal icen las elipses de sus expresiones escritas o habladas: los ales de oraciones no dichos, que no son entendidos por quienes desconocen el tema. r ejemplo, recientemente conoc a un inspector escolar, quien orgullosamente sostenla que su distrito estaba comprometido con la meta consistente en "Todo nio tenia xito". Cuando le pregunt: "xito en qu?", lo estaba incitando a completar la acin y por lo tanto a ayudarme a entender en qu tendran xito los nios. El surntendente se sorprendi ante mi pregunta; la mayora de la gente que se relaciona n l al parecer completa las elipses de la oracin sin dificultad. Pero para alguien .na, como yo, faltaba el final de la oracin y no sabia qu sigf1ificado darle. Propongo utilizar los tres tipos de preguntas, pero tratar de emplear pregun1:fs minadoras hasta donde me sea posible porque creo que ayudan'al proceso d_e.1autocrutnio, que a mi parecer es uno de los principales objetivos de este simposio. Mi esentacin est dividida en tres secciones generales: la primera ofrece algunos co ntarios introductorios sobre la educacin Montessori, especialmente la manera como percibe por quienes no conocen o comparten este mtodo; la segunda' parte es a lista de interrogantes sobre la educacin Montessori y la tercera es 'una' discusin bre los mtodos de educacin Montessori contmporneos.

Observaciones generales sobre la educacin Montessori actual rte de mi preparacin consisti en ponerme al da sobre la literatura Montessori ms dente, pero tambin revis algunos textos escritos por la misma.Mara Montessori. En!

vist a cuantos estudiantes, colegas y maestros pude, indagando sobre sus opiniones, rcepciones y especialmente sobre sus propias experiencias en educacin Montessori. )s de mis entrevistados eran maestros Montessori calificados, pero haban dejado el di! por varias razones. Entrevist a cerca de 30 personas, pero desafortunadamente muestreo no fue sistemtico. Por lo general, mis hallazgos resultaron relativamente sorprendentes. Mucha gente, yos hijos haban asistido a centros preescolares Montessori, estaba satisfecha con la periencia. De unos 12 padres entrevistados, slo dos no estaban seguros de que ~ntessori hubiera estado "bien" para sus hijos en partcular.

An ms interesantes me parecieron los comentarios de los estudiantes de licenciatu ra, de los colegas y maestros de la comunidad educativa de preescolar. Sus respuestas me dieron la impresin de que existe un estereotipo muy fuerte sobre las prcticas Montessori; incluso observ ciertos rasgos de hostilidad. Ustedes quiz podran explicar las causas. yo no estoy segura de poder hacerlo. Pero es til recordar que cualquier mtodo de enseanza puede practicarse bien o de manera deficiente. Sin duda sabrn de casos lamentables de educacin Montessori! Puede ser que mi muestra informal haya incluido a algunas personas expuestas a una educacin Montessori mal aplicada. Me pregunto si ustedes se sorprenderan con algunos de los puntos de vista expresados por mis entrevistados. Los principales comentarios fueron los siguientes: Los mtodos Montessori dan poca importancia al desarrollo social del nio. los educadores Montessori subestiman el valor del juego deliberado: En los ambientes Montessori los nios no son lo suficientemente espontneos; parecen estar limitados y restringidos. La filosofa Montessori habla mucho de libertad. pero los maestros Montessori parecen ser controladores. los maestros en los salones Montessori parecen poco naturales; el lenguaje de los maestros es estilizado, prescrito y proscrito . los maestros Montessori parecen distantes y fros al relacionarse con los nios,

por ejemplo, se supone que no deben tocarlos. fP el ambiente Montessori los nios tienen que utilizar los mismos materiales de autocorreccin todo el ao; la gama de materiales disponibles es muy limitada. . En el transcurso de mi investigacin y plticas informales, a menudo seal a mis entrevistados que aunque la investigacin disponible presenta muchos problemas, en genera! otorga a los mtodos Montessori buenas calificaciones; s de pocos hallazgos negativos sobre los efectos de la educacin Montessor. Pero mis entrevistados no se inmutaron ante mi evidencia. Quiz la relativa distancia entre Montessori y los dems educadores de la primera . infancia pueda explicarse por el insuficiente contacto entre Montessori y la comunidad educativa ms amplia. Quiz algunas personas formaron sus estereotipos sobre Montessori y sus disdpulos a partir de cursos de historia de la educacin o de intentos frustrados por leer directamente a Montessori sin el beneficio de las interpretaciones de los conocedores modernos. Mi impresin es que los temas centrales que separan a la comunidad de educadores de los montessorianos son ms ideolgicos que cientificos, tericos o incluso filosficos. Las ideologias son conjuntos de creencias relativas a las cosas que ms nos apasionan y de las que tenemos poca certeza (Kan, 1977). Nos damos cuenta de que hemos tocado el nervio ideolgico de una persona o grupo cuando toman nuestras opiniones sobre sus puntos de vista o posiciones de manera personal y no conceptual o filosfica. Ms an, la gente que comparte un compromiso ideolgico tiende a utilizar un lenguaje edal: palabras o dialectos esotricos internos que no son usados ni entendidos de la ma manera por los de afuera. Adems, "los de adentro" tienden a permanecer se< Idos, a excluirse; van por su propio camino. En principio. cualquier campo de estudio con informacin dbil o no confiable sufre un vado que es llenado con ideologas, generalmente promovidas por lderes atrac:> s o carismticos. Escuelas de pensamiento en competencia nacen de las cuestiones tS bsicas, pero tambin ms vagas del campo de inters; a veces se crean facciones. Jpos o camarillas para preservar y defender diferentes versiones de la verdad. Las

,ologas tienden a relacionarse con una concepcin ideal de la humanidad y de la vida ena. Aunque el trmino ideologa tiene, por lo general, connotaciones despectivas, las !Ologias desempean funciones importantes y tal ve'1- sean indispensables (Kau, 1977). La educacin de los primeros aos de la infancia sufre inevitablemente de una dbil ormacin bsica a causa de dos razones. En primer lugar, el obeto de inters: el nio queo, es, por definicin, inmaduro. Esto significa que el objeto de nuestro estudio,e estgacin es inestable y cambiante, al grado que resulta problemtico generar datos lpricos longitudinales que sean vlidos y confiables. En segundo lugar, los exper~ ntos definitivos necesarios para calmar las disputas tericas y pedaggicas ms inietantes no podran llevarse a cabo por razones ticas. Mientras se tenga una razn peso para creer que algo es "bueno" para los nios, es poco' tico arrebatrselos por >osideracin a los avances de la ciencia. De la misma manera, mientras se tenga u~a zn slida para creer que algo es perjudicial para los nios, es poco tico someterlos .110. De esta manera siempre estamOs a merced de datos huidizos que generan dispus y desacuerdos. En cualquier disciplina ligada a la ideologia existe una fuerte tendencia a resistirse y 'gar la evidencia (aunque huidiza) que se opone a nuestras ms profuri'das creencias. iS ideologas tambin crean una fuerte. te,!1tacin a volvernos doctrinarios, a apegar) s ciegamente a las palabras y pronunciamientos de los padres y madres fundadores, a interpretar los textos sagrados con mayo; rigidez que los fundadores mismos. Una manera de abordar las tentaciones y dificultades inherentes a un campo carac, rizado por sus varias ideologas y doctrinas)m competencia es aprovechar cualquier )ortunidad para que nuestras ideas sean anali;ioo"s, criticadas, examinadas y comparaIS en la arena pblica. Una manera de mantenerllos:'limpios" e; exponiendo nuestras eas y permitiendo que sean analizadas, desafiadas y evaluadas a la lu'1- de las experienas de otros colegas y de las propias. Les propongo desafiar sus devotamente cuidadas eencias mediante una serie de interrogantes. Espero sabrn compartir sus respuestas 1tre ustedes mismos y con los dems educadores del campo.

Interrogantes sobre la educacin Montessori

as siguientes preguntas se basan en mi limitada experiencia y conocimiento de una serie e prcticas en escuelas Montessori. Tambin reflejan mi papel de "abogado del diablo".

Los elementos esenciales CUl es la esencia de la prctica en clase sin la cual un programa no puede ser identificado o caracterizado como genuinamente Montessori! Algunos elementos son optativos y otros obligatorios! Todos ustedes estaran de acuerdo en cules son stos? Qu est excluido o prohibido en un saln Montessori que podra estar permitido o incluso estimulado en otro programa de preescolar? Qu podramos ver en un grupo tradicional, constructivista o de High/Scope I que resultara inconsistente con los principios Montessori? Qu tan eclctica puede ser una maestra dejar de ser considerada y aceptada como una guia Montessoril Cunta diversidad puede tolerar un enfoque Montessori sin dejar de ~er fiel a los principios esenciales del mtodo? Un grupo puede ser Montessori sin estar constituido por nios de diferentes edades? Por qu sr o por qu nol Cmo se justificara un grupo con nios de la misma edad? Puede el grupo ser Montessori sin jardn! Sin animales! Por qu? Qu principios se 3IP1ican para tomar esas decisiones? '. Si un saln dispone del mobiliario, el equipo y los materiales diseados y promovidos por el movimiento Montessori.pero ningn otro elemento de la prctic~ Montessori, puede ser considerado un saln Montessori! Sus rspuestas a estas preguntas nos permitirn aclararnos la esencia de las prcticas Montessori bsicas y ayudarnos a entender los principios fundamentales.

Declaracin de principios

Algunos de ustedes sostienen que el enfoque Montessori no es un modelo de programa sino un esquema mental, un marco de referencia, un conjunto de valores y actitudes. Se reflejan stos en la declaracin de principios de postura Montessoril Por ejemplo, la declaracin de la AMS (1990) seala: "La meta de la educacin Montessori es fomentar la creacin de ciudadanos autnomos, competentes, responsables y adaptables que sepan resolver problemas y seguir aprendiendo durante toda la vida". Un educador tiene que ser una "persona Montessori" para suscribirse a esta meta? Existen educadores que rechazarian estos principios? Si otras personas comparten estas metas, por ello son personas Montessori? Por qu s o por qu no!

El document.o declara que "el respeto hacia uno mismo, hacia los dems, hacia el ambiente y la vida es necesario para desarrollar una actitud cuidadosa haca los dems y hacia todo el planeta" Existen educadores que desaprobaran estas met.as? Se trata de un asunto de valores o de diferentes mtodOs para alcanzarlas? Para suscribirse a este enfoque un educador tiene que ser Montessori! Acaso esta declaracin caracteriza las relaciones que las personas Montess o ri tienen ent.re si y con quienes no lo son! El documento declara que el maestro Montessori est educado para utilizar "estrategias de enseanza que apoyen y faciliten el crecimiento singular y total ri de cada individuo". Qu estrategias especficas o exclusivas de Montesso , por

ejemplo, promueven estaS metas? Un maestro tiene que recibir educacin Montessori para adquirir estas estrategias y valorar estas metas!

Cul es el significado de "valores csmicos", tal como se menciona en la declaracin de principiOS! El trmino csmico es utilizado de una manera particular! Se refiere a la tradicional preocupacin Montessori por una educacin en. paz, por la hermandad Yel alfabetismo geogrficol Tiene uno que recurrir a un educador Montessori para adoptar estas metas! No estoy del todo convencida de que estas metas sean apropiadas en trminos de desarrollo al nivel de preescolar y de jardn de nios. En trminos de desarroll me parece que 10 adecuado para los preescolares es ser etnocntricos; la secuencia de desarroll? correcta sera crecer al considerar el propio hogar o cultura como !lIgo superior para luego trascenderlos y aceptar los de los dems. De esta manera, a medida que se desarrollan, los pequeos llegan a convertirse en adultos que han superado su etnocentrismo y se han vuelto alocntricos, Por qu suponer que los nios son ms aptos para vivir en paz y hermandad que los adult;os maduros, bien educados y con mucha experiencia de viaje?

La declaracin de principiOS tlUTwin subraya la importancia concedida a la autonoma y la autosuficiencia. Estq parece consistente con la preocupacin Montessori por la disciplina interior. Por qu resulta tan importante! Es comprensible que Mara Montessori trabajara para ayudar a sus pequeos de Roma a adquirir mayor confianza en s ~~s.inos -para ellos originalmente cre sus mtodos. Pero yo no creo que esto ;ea tan importal!te para los nios estadounidenses que tienden a convertirse prE!lTlaturamente no tanto en independientes sino en no_dependientes. Me parece que uno de los grandes temas de la educacin contempornea es que los pequeos aprendan a lograr la interdependende. Cul es la prisa por ser autnomos! A los padres de los adolescentes

no les emociona tanto ver a sus jvenes independizarse de ellos antes de haber adquirido la sabidura y madurez requeridos para hacer un uso constructivo de la libertad y la independencia.

Interrogantes generales

TI'adicionalmente los educadores Montessori han subrayado la . ... . , . . ImpOrtancia del aprendizaJe a traves de Jos sentidos, Que Significa esto! Yen com . paracln con otras maneras de aprender! Cuando un maestro utiliza un mtodo d' _ . .. __. Irecto para ensenar fonetlca (v.g. Dlstar),acaso los nlnos no estan aprendiendo a travs de sus sentidos! Son aceptables esas prcticas para los educadores Montessori? De no ser as. por qu! En caso contrario, qu es lo singular del mtodo Montessoril Los nios pueden tomar la informacin mediante sus sentidos, al igual que los adultos. Pero el aprendizaje puede imp'lIcar hacer conexiones entre esquemas interiorizados, analizar el significado de hiStorias, dar sentido a observadones, etctera. Tomemos el ejemplo de un nio obteniendo informacin a tr.vs de sus sentidos cuando observa a otros chicos jugar; bien puede sr que est aprendendo lo que puede y no puede hacer en las interacciones con otros pequeos o en presencia del maestro. Llamaran a esto "aprender a travs de los sentidos"! Cuando un pequeo de cuatro aos experimenta formas de negociar con sus compaeros, esto significa "aprender a travs de los sentidos"? De qu otras maneras podran aprenderse estas habilidades sociales! Un de los materiales tlpicos de la educacin Montessori es el mapa rompecabezas,

No estoy segura de la razn para incluirlo. Pero para mi resulta claro que la verdadera naturaleza de la tierra no es directamente aprehensible a los .'sentidos de los pequeos. Aceptar el hecho de que el mundo est formado de continentes, islas, ocanos, etctera y que es redondo no es una cuestin de sentdos (a la edad de cuatro o cinco o incluso seis aos)! Es una cuestin de fe! Hablar de este tipo de aprendizaje como un aprendizaje a travs de los sentidos me parece una excesiva simplificacin y una subestimacin del tipo de trabajo intelectual que a menudo realizan los pequeos . Ms an, si los pequeos aprenden a travs de sus sentidos, todos los nios lo hacen, pero no todos ellos aprenden las mismas cosas. Qu cosas son las que los educadores Montessori quieren que aprendan en particular! Las respuestas a estas preguntas nos podran ayudar a explicar las suposiciones bsicas que ustedes hacen sobre cmo los nios procesan la informacin de su entorno. Me parece til recordar que el trmino aprender es moralmente neutral: uno puede aprender a confiar yfo a desconfiar, a cooperar y/o a competir, a ayudar y/o a lastimar. Todas estas cosas s aprenden! Para los educadores Montessori. algunos aprendizajes son ms importantes que otros! La literatura Montessori hace frecuente alusin a los elementos universales del desarrollo. Cules sonl Incluyen, por ejemplo, el complejo de Edipo, la etapa anal! De qu manera se ajustan estos elementos a los conceptos de desarrollo de la educacin Montessoril.

La literatura Montessori hace un gran nfasis en el "ambiente preparado". Siempre y cuando est preparado, es aceptable el ambiente! Mucnos maestros preparan cuidadosamente sus salones de clase con centros de aprendizaje, mesas llenas de libros y nojas de trabajo, tarjetas. y material duplicado. Algunos salones incluso estn preparados con sumo cuidado. Cumplen esos salones con

los criterios Montessori? De no ser as, por qu? Cules son los principios que determinan que la educacin Montessori clasifique de aceptable un "ambiente preparado"! Qu significa "constructivista" en realidad? Qu principios para la prctica se pueden derivar al afirmar que los nios construyen su comprensin del mundo? Presuntamente todos los nios construyen su entendimiento. independientemente de que los adultos se involucren o no en la construccin. Existe otra manera de que los nios entiendan sus experiencias que construir el mejor entendimiento de ellas? Algunas construcciones de los nios son mejores que las otras? Es de suponer que el ambiente est especialmente preparado para los nios con el fin de aumentar la posibilidad de que algunas construcciones sean desarrolladas o al menos sean ms facilitadas que otras. Cules son aqullas que los educadores Montessori estiman ms y por qu? A manera de ejemplo, durante dcadas los piagetianos han estado analizando-la adquisicin de los nios en exacta correspondencia; presuntamente al finl todos los nios, tar~e o temprano, adquieren el esquema importante. Asi, cul 'es el objeto. de que un educador se moleste en preparar el ambiente para asegurar que los nios lo aprendan? Por qu no avanzar en otras investigaciones, exploraciones o aprendizajes ms tiles e interesantes? Qu se sentir ser nio dentro de un grupo Montessoril Cuando los observadores adultos describen un grupo, ofrecen una vista "desde arriba" de lo que ahl se respira, lo que se contiene, ecter; sin embargo, para nacer predicciones confiables del impacto de las expe~ien~ias en la primera infancia, necesitamos hacer buenas inferencias sobre la vista "desde abajo", es decir. qu siente cada pequeo al estar en un ambiente flsc.o y sodal dado. En otras palabras. para evaluar adecuadamente el mtodo '~~ enseanza/programa, necesitamos hacer una buena estimacin de la calidad de ia Vida experimentada por los nios. Queremos saber si la vista desde abajo indica.si el ambiente ~s interesante o aburrido, comprometedor o frvolo, desafiante o divertido. satisfactorio o entretenedor,

etctera.

Con frecuencia los educadores justifican sus prcticas con el argumento de que "a los nios les encanta" -,sin precisar qu ser eso que les encanta. O dicen que los nios se fascinan o entusiasman por una actividad en particular. Pero los sentimientos de diversin. fascinacin o emocin no son criterios para valorar lo apropiado de las actividades. materiales o experiencias ofrecidas a los pequeos. A los nios les encantan muchas cosas que no son buenas para ellos (los programas de televisin, los juguetes blicos, etctera). El gozo no es una meta adecuada para la educacin; es la meta del entretenimiento. La meta de la educacin es comprometer la mente para ayudar al estudiante a encontrar un sentido ms profundo y preciso de sus experiencias y su ambiente y fOrtalecer su disposicin a seguir aprendiendo cosas que valgan la pena.

Madame Montessori hoy

Qu dirfa Montessori sobre los nios de hoy en da? C/no abordara su exposicin a la violencia de las caricaturas y a los juguetes ,de alta tecnologa? Montessori permitira a los nios jugar a Batman en el saln? Tal vez iba por la va correCta respecto a las clases en silencior Pueden resultar tan adecuadas para los nios modernos de las grandes ciudades nOrteamericanas como lo fueron para los pequeos romanos. Qu dira Montessori acerca de la cada vez ms frecuente adopcin del programa High/Scope. de los logros referidos por los creadores del enfoque DISTAR para ensear lectura? Durante este simposio me enter de que hace apenas algunas dcadas la incorporacin

de actividades de juego deliberado en el saln Montessori fue un nuevo fenmeno. Qu sucede ahora? Cules son las nuevas caracterlsticas de la~ prcticas Montessor? Qu conceptos o preceptos innovadores estn siendo investigados, experimentados y propuestos para un futuro cercano? Eh qu estarla trabajando Montessori si estuviera entre nosotros? Ciertamen_ te estara interesada en la lucha constante por intervenr en los primeros aos de los pequeos de las familias pobres. Pero qu estrategias de enseanza estara proponiendo a la luz de todo lo que se ha aprendido sobre los nios desde que ella comenz? Tendrla algo innovador que decir sobre las estrategias de enseanza para facilitar el desarrollo del lenguaje en vista de todo lo que se ha aprendido al respecto en el ltimo cuarto de siglo? Qu diria Montessori sobre inc/uir el trabajo de proyectos -tal como lo describo en Otro lugar (Katz y Chard, 1989)- en el trabajo cotidiano de los nios dentro del saln de e/ases? En el trabajo de proyectos los nios. generalmente en pequeos grupos, llevan a cabo un estudio ms amplio de un tema que les interese y est relacionado con sus propios ambientes. Invariablemente los pro. yectos involucran a los nios a excursionar fuera de su propio saln, a recolectar objetos y a inspeccionarlos. Los nios se sienten estimUlados a seguir sus propios intereses ya trabajar colaborando. El alcance total del trabajo no puede ser anticipado desde el inicio.

Por qu tendra que cambiar la educacin Montessori? Los resultados de las investigaciones disponibles en general son poSitivos. La educacin Montessori parece estar floreciendo. expandindose a los sistemas de escuelas pblicas y atrayendo mucha atencin. Me parece que una gran pregunta cuya respuesta todava tendremos que esperar es: si otros educadores adoptan caractersti_ cas de las prcticas Montessori. tendrn resultados positivos? Coinciden los mtodos Montessori con las pautas para las prcticas adecuadas

en trmi nos de desarrollo creadas por la Asociacin Nacional para la Educacin de Preescolares (Bredekamp. 1987)1 Cules son las variaciones respecto de tales pautas? Sus respuestas a estas interrogantes podrian fortalecer la contribucin de la educadn Montessori a la educacin preescolar en general. asi como enriquecer la comprensin que podamos tener quienes no somos montesorianos sobre su postura ante los complejos temas a que todos nos enfrentamos.

El futuro de la educacin Montessori

Tal como lo indiqu al inicio. yo no soy una practicante Montessori. Pero hay muchas ideas y prcticas Montessori que. me parece. siguen siendo apropiadas a la luz de la experiencia e investigacin sobre cmo crecen, aprenden y se desarrollan los nios pequeos. Quisiera animarlos a apegarse a ellas tanto como puedan. Para comenzar, quiero instarlos a que no cesen en su insistencia acerca de la importancia de la motivacin intrnseca En general, la educacin de los pequeos en nuestro pas est plagada por el uso excesivo de reconocimientos exteriores, lo cual creo tiene consecuencias negativas a largo plazo. Tambin espero que continen comprometidos con una orientacin que no obstaculice a los nios. que sea firme, pro-amable. Que conserven el nfasis que dan tanto al trabajo como al juego de los nios. Estoy ms convencida que nunca que Montessori iba por la vla correcta cuando nos animaba a tomar en serio el pensamiento y el trabajo de los nios y a tratar sus esfuerzos Eon respeto. No estoy tan capacitada en los materiales autodidcticos como la maybrb -de ustedes. pero con toda seguridad no pueden daar. Slo espero que ustedes puedan aadir al equipo Montessori estndar ms trabajo artlstico junto con las lneas q\le"vimos en Reggio Emilia en Italia (Katz. 1990) y mucho ms trabajo de proyectos a la manera en que Silvia Chard y yo lo hemos

descrito (Katz y Chard, 1989). Tengo la clara intuicin de que uno de los grandes valores del mtodo Montessori, si se aplica adecuadamente, es que los adultos dan a los nios seales muy claras sobre lo que es valioso, esperado, aCeptable o inaceptable. Creo que la mayora de los pequeos se benefician cuando tienen claras seales de los adultos que los rodean. Ms an: cuando los adultos no son daros sobre lo que realmente importa. ilos nios presionan con todas sus fuerzas para saberlo! En muchos centros preescolares, de Cuidado infantil y jardines de nios, los pequeos y sus esfuerzos son frecuentemente admirados como "lindos", pero no se les toma con la seriedad que merecen. Creo que Maria Montessori entendi intuitivamente, desde el principio, la importancia de tratar en serio los pensamientos y sentimientos de los nios. Espero que ustedes sepan salvaguardar esta cualidad del enfoque Montessor. Tambin espero que sigan comprometidos con abstenerse de los productos y decorados fantasiosos. Creo que muchos de nuestros pequeos sufren del exceso de una fantasa creada por adultos. Una cosa es alentar la rica fantasa e imaginacin de los pequeos y otra es imponerles la de los adultos y las diversas industrias (Disneyworld. muecas Barbe). Hemos alcanzado una etapa que yo llamo de los abusos de la fascinacin; sta consiste en otra faceta de la prctica de tratar a los niQs como mascotas bobaliconas con cerebros vacos. a quienes se debe divertir o hacer cosquillas. Quiero alentarlos a que sigan comprometindose a ser directos y autnticos con los nios. Algunos colegas y estudiantes con quienes habl antes del simposio se quejaron de que los maestros Montessori no hablan.de una manera natural con los pequeos. Yo no he observado esto en un saln Montessori. aunque s en otros. Slo quiero enfatizar que es importante hablar a los nios como gente con mentes vivas, apelar a su inteligencia y asegurar que nuestras interacciones con ellos sean autnticas y no falsas y estilizadas.