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HISTORIA DE JIQUILISCO (Resumen) El Municipio de Jiquilisco o Xiquilisco, fue fundado en la poca precolombina por tribus Lencas cerca a la baha

del Espritu Santo. En el idioma potn hablado por las tribus Lencas, Xiquilisco significa hombres de xiquilit, pues proviene de las races xiquilit, ndigo, jiquilite(planta de la cual se extrae la tinta anual o tinta ail); e ixco, hombre. En otras palabras, Jiquilisco viene a ser el pueblo de los hombres que cultivan el ndigo y benefician el ail. En 1550 el pueblo tena alrededor de mil habitantes y era uno de los pueblos ms importantes del oriente del pas. En 1770 era un pueblo anexo al curato de Usulutn, y en 1786 ingres al partido o distrito de Usulutn, en 1824 entr a formar parte del departamento de San Miguel, y en 1865 al departamento de Usulutn. Por decreto legislativo del 14 de febrero de 1874, se le otorg ttulo de villa. El intenso desarrollo de su industria salinera, su considerable movimiento comercial y el florecimiento de su agricultura, fue premiado durante la poca del presidente Dr. Po Romero Bosque, de tal forma que se le otorga el ttulo de ciudad en 1928. El tipo de cultivo que predominaba en el municipio eran los granos bsicos(maz y maicillo), ctricos, cocos, mangle y pastos. El maz y maicillo ocupaba grandes reas de las planicies y faldas de las colinas, pero su principal rubro era el algodn, cultivo idneo por la calidad de tierras, clima y precipitacin. La parte costera de Jiquilisco caracterizada por su alto riesgo a las inundaciones, se dedic a partir de 1950 al cultivo de algodn protegido por un sistema de bordas Con el auge del algodn en la zona costera de Usulutn, se modific la estructura agraria, de tal forma que entre 1950 y 1980 existan: campesinos sin tierra que vivan en los pueblos y eran jornaleros de las algodoneras, colonos que vivan y trabajaban en las haciendas algodoneras, y los algodoneros, los propietarios de las haciendas. Jiquilisco, junto con Jucuarn, eran consideradas las principales zonas productoras de algodn del pas. Las llanuras costeras al sur de la Carretera Litoral, estaban ocupadas por grandes haciendas, caa de azcar y ganadera de engorde.

Jiquilisco fue de mucho movimiento comercial, especialmente en los alrededores de San Marcos Lempa, lugar donde el comercio tuvo un gran auge. Los sbados y domingo, acudan comerciantes de todo el pas, vendiendo toda clase de artculos; era como una feria. Se puede decir que Jiquilisco era el municipio ms poblado de Usulutn debido a la fuerte demanda de fuerza de trabajo de las plantaciones algodoneras, lo que provoc un movimiento inmigratorio de otros lugares. Durante el conflicto armado, Usulutn fue uno de los departamentos ms afectados. En Jiquilisco la guerra alcanz altos niveles de confrontacin, siendo escenario de fuerte actividad militar: operativos de desalojo, combates, quemas etc. Debido al conflicto, gran parte de la poblacin civil se vio obligada a desplazarse hacia otras zonas del pas o hacia refugios en otros pases; la poca gente que se mantuvo en la zona vivi aislada, lo que los oblig a mantenerse unidos y organizados en funcin de afrontar sus necesidades elementales de alimentacin, salud, educacin, etc.; vivieron en permanente movilidad como producto de los combates, invasiones y quemas de cultivo. Con el abandono de las tierras, el cultivo ms afectado fue el algodn, del cual sufri de la ms fuerte de sus crisis en 1980 y de ah en adelante no se pudo recuperar. El abandono de las haciendas degrad las condiciones fsicas y tcnicas de la produccin, se perdieron cercas, canales, y bodegas pero por otro lado, se provoc una buena recuperacin de los bosques y manglares. El 16 de enero de 1992 se firman los acuerdos de paz en El Salvador y Jiquilisco inicia un proceso de desarrollo apoyado por organizaciones no gubernamentales y los diferentes actores locales del municipio. Desarrollo orientado al mejor aprovechamiento de los recursos naturales propios de la zona, siendo su principal riqueza la Baha de Jiquilisco, sin embargo en 1999 el huracn Mitch causara estragos en la poblacin, apareciendo en las estadsticas como uno de los municipios mas afectados, sobre todo en la zona del bajo Lempa; donde miles de familias quedaron sin vivienda y carentes de recursos para satisfacer las

necesidades bsicas ; desde entonces cada invierno es una pesadilla debido a las constantes inundaciones que se dan en la regin; las autoridades municipales tratan de resolver el problema pero no es suficiente se necesita mas apoyo del gobierno central, apoyo que algunas veces llega, otras no. No era suficiente el Huracn Mitch, la poblacin seguira sintiendo la fuerza de la naturaleza y el 13 de enero de 2001 un terremoto de 7.6 grados en la escala Richter, ocurrido a las 11:35 de la maana con una duracin de 45 segundos, estremecera el pas dejando luto, dolor y muchas familias sin vivienda, Jiquilisco, sufri un efecto devastador especficamente en la zona rural en los siguientes rubros: servicios bsicos, vivienda, recursos naturales, infraestructura pblica, sector produccin, etc. A las 8:22 de la maana del da 13 de febrero otro terremoto de 6.6 grados Richter, se deja sentir en El Salvador, durante 20 segundos, causando mas daos. Segn informacin proporcionada por la Municipalidad de Jiquilisco, se estima que en dicho municipio, se destruyeron alrededor de 6 mil viviendas, el 60% de las cuales sucumbieron como consecuencia del primer terremoto, y el 40% restante, fueron deteriorndose con las replicas del segundo sismo del 13 de febrero. Finalmente la tormenta tropical Stand, y el huracn Adrin en el ao 2005 continuaran causando perjuicios en la regin del bajo Lempa y lugares aledaos. A pesar de todo se ha dado respuesta a todas estas situaciones, gracias a la intervencin de la Municipalidad, con el apoyo de: Comit de Emergencia Local, Cruz Roja, iglesias, Centros Escolares , equipos de jvenes voluntarios, asociaciones de desarrollo comunal (ADESCO),etc. Actualmente el problema de muchas familias en la poca lluviosa esta siendo tratado preventivamente por las instituciones antes mencionadas, pero an falta mucho para lograr la tranquilidad, seguridad y bienestar en las familias ms vulnerables. FUENTE: Plan de Desarrollo Municipal 2006 - 2012. Elaborado por: Lic. Ral Antonio Franco Lic. Walter Alexander Romero