Está en la página 1de 10

ECONOMIA MORAL

1. O conceito. No existe uma economia moral em si; a moralidade, embora subjetiva, faz parte da cultura e, como tal, depende do contexto scio -histrico. A moral este modo costumeiro de agir pautado por normas e valores, fruto de transmisso e reinterpretao por cada grupo social em funo de uma certa experincia de vida. Enquanto uma determinada sociedade no distinguir de maneira especfica as atividades econmicas das outras, no existe a necessidade do conceito de economia moral (LECHAT, 2001). Atualmente, j que houve uma separao entre a esfera econmica e os outros domnios, e que a riqueza de certas naes ou regies tem por corolrio a misria de outros, o conceito de economia moral aparece para dar conta de uma oposio concepo clssica neoliberal de economia. No encontramos na literatura uma definio deste conceito. Alis, mais comum hoje ouvir falar em tica do que em moralidade. Acreditamos, no entanto, que se pode entender por economia moral uma viso consistente de normas e valores que deveriam ser respeitados pela atividade econmica. No quadro da economia solidria trata-se de uma economia que tem por base certos valores como a justia social, a solidariedade e o respeito natureza; busca a socializao da riqueza privilegiando as necessidades sociais sobre o lucro dos monoplios, o valor de uso sobre o valor de troca. Assim, seria em nome destes valores que proprietrios de terra poderiam ser expropriados, por exemplo, em vista de uma justia distributiva. 2. Historicamente. Na histria da humanidade, at o sculo XVIII no havia separao entre economia e moral, pois existia uma unidade entre o social, o econmico, o poltico e o religioso a tal ponto que no fazia sentido separar uma da outra. Segundo a expresso cunhada por Karl Polanyi, a economia estava imersa no sistema social, ou seja, era impossvel separar mentalmente a

economia de outras atividades sociais, no existindo em muitas sociedades uma palavra especfica para design-la. Estudos feitos por Russel Belk (citado por WILK, 1996) mostram como diversas religies advertem a respeito do poder corruptor da riqueza, condenam a avareza e elogiam a pureza da pobreza. Esse tema foi, na nossa poca, desenvolvido com brio por Albert Tvodjr no livro, A pobreza, riqueza dos povos. Este livro inspirou, por exemplo, o Projeto Esperana de economia popular solidria (COOESPERANA) em Santa Maria (RS). Mas, se para filsofos e telogos da Idade Mdia no havia dvida sobre a subordinao da economia moralidade crist, tal viso foi totalmente desbancada pelos utilitaristas e por Adam Smith, mesmo que este acreditasse na moralidade da mxima Deixem fazer, deixem passar. No sculo XVIII, os

economistas clssicos consideravam o comrcio como um poderoso agente moralizador, pois segundo eles s as pessoas que inspirassem confiana pela sua decncia e honestidade teriam xito nos negcios. Alm do mais, o exerccio do comrcio exigiria um ambiente pacfico. David Hume e Adam Smith iam at atribuir expanso do comrcio e da indstria o fortalecimento de virtudes tais como a aplicao e a assiduidade, a frugalidade, a pontualidade e, o que talvez seja mais importante para o bom andamento da sociedade de mercado, a probidade (HIRSCHMAN, 1986, p. 15). A viso do mercado expressa aqui , de fato, irreal j que supe uma sociedade em que o comprador estaria sempre em condies de escolher o vendedor e, at, de no comprar caso as condies de venda lhe parecessem injustas, situao irreal quando se trata, por exemplo, de alimentao ou de outro produto bsico. A separao entre economia e moral foi progressiva. Durante o perodo mercantilista, foi amadurecendo a noo de economia como mecanismo objetivo independente de imperativos morais, encontrando mais receptividade em certas

reas do que em outras. Era na distribuio interna de bens de primeira necessidade que voltava a ser afirmada, principalmente em tempos de escassez, a obrigao para o Estado ingls de proteger os pobres e, indiretamente, de evitar revoltas que deslegitimariam o seu poder. Mas, conforme a tese da autodestruio, segundo a qual o capitalismo traz em si mesmo o germe de sua prpria destruio, pode-se afirmar que a sociedade de mercado, longe de promover a suavidade e outras atitudes louvveis, manifesta uma forte tendncia a minar os fundamentos morais que servem de base a toda sociedade (Hirschman, 1986, p. 16). Os escndalos financeiros destes ltimos anos, provocando crise e recesso, s reforam esta teoria. De fato, o econmico emancipou-se das regras morais herdadas do passado pr-capitalista e pr-industrial graas separao radical dos aspectos hoje chamados econmicos do tecido social. Karl Polanyi mostrou como a submisso do ser humano necessidade (a fome) um fenmeno moderno. Foi somente com a desarticulao da economia (no sentido de oikonomia) que o homem viu sua sobrevivncia ameaada, enquanto que nas sociedades ditas primitivas no faltavam alimentos. A sociedade estava organizada de maneira tal que todas as pessoas estavam amparadas, independentemente de sexo e idade. O progresso, portanto, feito s custas da desarticulao do social e da cultura e, conseqentemente, da moral devendo rearticular-se pela subordinao aos interesses individuais da acumulao. Como ocorreu a eroso do patrimnio social? Segundo Hirsch (citado por Hirschman, 1986), a primazia do interesse individual sobre o coletivo, dificultou a preservao dos bens coletivos e da cooperao; o sistema fundado no interesse pessoal no possua recursos prprios para motivar o interesse geral; finalmente a

base racionalista e individualista do mercado minou a atitude religiosa que

pregava virtudes. Marx e Engels tambm j tinham denunciado que na sociedade capitalista tudo se transforma em mercadoria e os laos sociais so dissolvidos pelo dinheiro; mesmo, como sublinha Hirschman, se:

Marx se mantm estritamente na tradio de Maquiavel, de Montesquieu e de Smith, quando

recusa-se constantemente a apelar para o argumento moral. Ele ironizou os socialistas utpicos

justamente porque faziam isso em sua crtica sociedade capitalista e porque recorreram

exortao moral para apresentar os remdios que propunham. Apesar do tom moral subjacente

em todas as partes de sua obra, o que Marx reivindicou com mais orgulho foi ser pai do

socialismo cientfico. (HIRSCHMAN, 1986, p. 121)

Nas cidades europias, na segunda metade do sculo XIX, numerosas associaes e o movimento operrio organizado vo contestar cada vez mais a dominao da economia capitalista; vrias utopias socialistas e o prprio movimento cooperativista tem a a sua origem. Pois a liberdade dos mercados e dos empreendedores, a proteo da propriedade privada e da acumulao, liberaram as energias do capitalismo que explodiram com grande brutalidade social. No meio rural, as comunidades tradicionais preservaram durante muito tempo os valores morais e religiosos como reguladoras de suas transaes econmicas. E podemos dizer que entre amigos e entre parentes ainda so encontrados estes

comportamentos. Klaas Woortman, no seu estudo Com parentes no se neguceia, analisa muito bem essa atitude. Segundo Amartya Sen (1992), a economia tem duas origens, ambas ligadas poltica. Uma diz respeito tica e a outra engenharia. A primeira, j desenvolvida por Aristteles, vincula a economia ao tema das finalidades humanas e a resposta a duas questes fundamentais: como se deve viver? e o que desejvel socialmente?. Segundo esta viso, a poltica, arte mestra, engloba todas as outras cincias, pois ela legisla sobre o que devemos e o que no devemos fazer. Para Aristteles a oikonomia dizia respeito ao aprovisionamento e ao cuidado material da casa e da cidade, ao passo que a crematstica consistia na forma mercantil de adquirir os bens atravs da ganncia. Sem fala em engenharia, cincia econmica que se preocupa com questes logsticas e no com os fins ltimos. A importncia do enfoque tico enfraqueceu-se substancialmente no processo de desenvolvimento da economia moderna empobrecendo assim, segundo Sem, a prpria economia. 3. Uso do conceito. Na nossa poca foi E.P. Thompson que usou pela primeira vez o termo de economia moral num texto escrito em 1971, intitulado A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. Nele o autor se levanta contra um reducionismo econmico crasso. A seu ver, pode-se detectar nas revoltas

populares da Inglaterra do sculo dezoito, uma noo legitimadora. Era em nome de princpios morais que eram feitas as queixas, os confiscos de gros ou de pes e isto, em geral, de maneira disciplinada e com objetivos claros. Neste primeiro texto, o autor afirma que esta economia moral "supunha noes definidas, e apaixonadamente bem defendidas, do bem-estar comum" (THOMPSON, 1998, p. 152). Alm do mais, essa economia moral no se manifestava unicamente nos momentos de crise, mas estava presente no

pensamento da poca e "incidia de forma geral sobre o governo". Neste captulo Thompson limita, ento, o conceito de economia moral ao estudo dos conflitos, ingleses do sculo XVIII, entre o tradicionalismo e a nova economia poltica que giravam em torno das Leis dos Cereais. O tradicionalismo definido pelo autor como um modelo paternalista inscrito na lei estatutria, no direito consuetudinrio e no costume. Tradicionalmente, as vendas de gros deviam ser efetuadas diretamente do agricultor para o consumidor, com preos e medidas controlados, antes que os comerciantes pudessem efetuar suas compras. Thompson justifica o uso do termo moral que se tornou to polmico. Para ele, a economia moral dos pobres uma viso consistente tradicional do conjunto "das normas e obrigaes sociais [e] das funes econmicas peculiares a vrios grupos na comunidade" (THOMPSON, 1998, p. 212). Ele afirma que poderia ter chamado esta economia de sociolgica, considerando o significado original do termo economia (oikonomia). O que ele quer marcar a oposio entre dois modelos econmicos que partem de pressupostos distintos. A diferena entre eles que o primeiro "apela a uma norma moral - ao que devem ser as obrigaes recprocas dos homens-, o segundo parece dizer: ' assim que as coisas funcionam, ou funcionariam se o Estado no interferisse'" (THOMPSON, 1998, p. 162). O primeiro modelo tinha vigncia no Estado pr-capitalista em que a produo e o comrcio estavam subordinados a uma srie de regras estabelecidas pelos costumes e pelos valores morais. O segundo modelo vigora no sistema capitalista, foi criado pela economia poltica clssica e desobriga proprietrios e comerciantes de qualquer dever em relao aos pobres. No captulo cinco, do seu livro Costumes em comum, intitulado Economia moral revisitada, Thompson retoma o tema da economia moral para examinar e refutar as crticas feitas a seu texto de 1971 e comentar trabalhos usando o mesmo

conceito. De incio, ele avisa: "A 'economia moral' no nos conduz a um nico argumento, mas a uma confluncia de raciocnios, e no ser possvel fazer justia a todas as vozes" (THOMPSON, 1998, p. 203). O termo economia moral aparece, na Inglaterra do sculo 18; Bronterre O'Brien usou-o numa polmica opondo-o aos defensores da economia poltica. Ele critica nos trabalhos dos economistas polticos a ausncia de referncia ao "ser humano inferior que uma

ocupao nica e fixa deve necessariamente produzir" (citado por THOMPSON, 1998, p. 256). Atualmente, a teoria da economia moral est sendo usada em reas e estudos diversos sendo, por isto, necessria a sua redefinio em cada caso. Entre os estudos de economia moral realizados em sociedades camponesas, h o de James Scott. Para este autor, em The moral economy of the peasant, o termo designa "concepes camponesas de justia social, direitos e obrigaes, reciprocidade (...), mas vai muito alm de descries de 'valores' ou 'atitudes morais'" (THOMPSON, 1998, p. 259). Scott mostra como a ameaa s instituies redistributivas, s obrigaes religiosas caritativas, s normas de reciprocidade e ao direito subsistncia, bem como a dominao europia e as racionalizaes do mercado, provocaram, muitas vezes, a participao dos camponeses em movimentos revolucionrios. Em Weapons of the weak, Scott examina as formas de resistncia que os pobres podem criar frente ao poder e aos limites que lhe podem ser impostos. H uma srie de acordos tcitos sobre tais limites que so a todo o momento testados e renegociados. Aqui, a economia moral apresenta-se sob a forma de reciprocidade entre foras sociais desiguais, ou seja, alguns direitos que os fracos ainda tm sobre os mais fortes. 4. A moral da solidariedade. Hoje, os movimentos sociais e polticos progressistas exigem o controle da sociedade sobre a riqueza produzida, a construo de

mercados ticos e estamos assistindo substituio da moral do interesse pela moral da solidariedade (QUIJANO, citado por Lisboa, 2001, p. 43). Assim, a economia solidria, que abrange muitas prticas econmicas associadas ao consumo, comercializao, produo e servios em que se defendem, em graus variados, entre outros aspectos, a participao coletiva, autogesto, democracia, igualitarismo, cooperao, auto-sustentao, a promoo do desenvolvimento humano, responsabilidade social e a preservao do equilbrio dos ecossistemas (MANCE, 2001, p. 188), exige dos seus integrantes uma opo contra os valores dominantes da competio individual e da primazia do capital sobre o trabalho (SINGER, 2000, p. 21-22). Produzir e trabalhar de uma forma solidria e autogestionria seria, ao mesmo tempo, voltar a um princpio fundamental da relao humana e criar algo novo em relao aos comportamentos e maneiras de pensar hegemnicos. Os valores preconizados pela economia solidria e por suas prticas, bem como de boa parte da economia social (chamada no Brasil de terceiro setor), nos levam a consider-las, ento, como economia moral. INDICAO BIBLIOGRFICA: HIRSCHMAN, Albert O. A economia como cincia moral e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1986.

LECHAT, Nolle M. P. Economia moral: um conceito bom para pensar a economia solidria? Cincias Sociais UNISINOS, So Leopoldo, v. 37, n. 159, p. 59-102, 2001.

MAUSS, Marcel. Ensaio sobre a ddiva. In: Sociologia e antropologia. v. 2 , So Paulo: EDUSP, 1974. p. 37-184.

POLANYI, Karl. A grande transformao: as origens da nossa poca. 3. ed. So Paulo: Campus, 1980.

SEN Amartya. Comportamento econmico e sentimentos morais. Lua Nova, n. 25, p. 103-130, 1992.

SCOTT James C. The moral economy of the peasant. London: Yale University Press, 1976. _____. Weapons of the weak. London: Yale University Press, 1985. THOMPSON, E. P. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII; Economia moral revisitada. In: Costumes em comum. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 150-266.

NDICE REMISSIVO . Ver: ddiva (economia da), comrcio justo, consumo solidrio, economia de comunho, empresa cidado. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS (NO FINAL DA OBRA) ARISTTELES, Poltica. Livro I, p. 143-168, So Paulo: Nova Cultura Ltda, Coleo, Os pensadores, 1999. CHANIAL, Philippe. La dlicate essence de la dmocratie: solidarit, don et association. La revue du M.A.U.S.S., Une seule solution, lassociation? Socio-conomie du fait associatif. Paris, n. 11, p. 28-43 1 sem. 1998. DEFOURNY, J. Resocialiser lconomie? RECMA, Paris, n. 275-276, p. 184-192, avr. 2000. LISBOA, Armando. A socioeconomia solidria diante da grande transformao. Cincias Sociais UNISINOS, So Leopoldo, v. 37, n. 159, p. 27-57, 2001. MANCE, Euclides. A consistncia das redes solidrias. Cincias Sociais UNISINOS, So Leopoldo, v. 37, n. 159, p. 177-204, 2001. Hirsch SMITH, Adams. A riqueza das naes. So Paulo: Brasil, 1958.

TVODJR Albert. A pobreza, riqueza dos povos. 3. Ed. Petrpolis: Vozes, 2002. WILK Richard, Economies and cultures: foundations of economic anthropology. Indiana: WestviewPress, 1996.