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Algunos rasgos de estadstica aborigen

Los historiadores colombianos Enrique Otero D'Costa y Gerardo Arrubla (1) afirman que "de los tiempos anteriores a la conquista no se conocen datos por los cuales se pueda afirmar que los primitivos habitantes de Colombia hubiesen desarrollado actividad alguna estadstica". (2) Con referencia a los chibchas, a los que denominan "los ms civilizados", dicen que "apenas si podan contar hasta la docena y muy difcilmente hasta el centenar". Y sostienen: "Desconocan la numeracin y por lo tanto el clculo", de lo que deducen que "era imposible una actividad estadstica por parte de esos primitivos habitantes". No obstante, los autores hablan de que tenan una economa de trueque y usaban como signo de cambio una moneda de oro, llamada "cuca", a la que sealan como carente de ley, que se empleaba principalmente como tributo al Cacique, de donde se deduce que alguna deba de tener en tratndose de la primera autoridad. Otra cosa debe tenerse en cuenta: cuando se habla del mundo aborigen anterior a la irrupcin europea de 1492, lo primero que debe especificarse es a qu perodo histrico de l nos referimos. Para el conocimiento de la presencia de la estadstica en la sociedad, en efecto, es necesario saber previamente de qu agrupacin social se trata. Si son, por ejemplo, comunidades arcaicas, la estadstica no puede ir ms all del reparto entre sus miembros de los productos de la recoleccin natural, o sea, que no han sido objeto de la produccin personal del hombre. Ahora bien. En su desenvolvimiento la tribu labora, se entrevera con otras, ya sea por medio de la guerra, sometindolas a la esclavitud o por medio del comercio, debido al crecimiento de los sobrantes de la produccin, domesticando a los animales para subyugarlos en el trabajo, mejor dicho, hace complejas sus actividades y, desde luego, Y instaura la lucha de clases al establecer la diferencia de oportunidades entre los hombres, a base de la apropiacin de los medios de produccin. En esta era esclavista, la estadstica, como necesidad ineludible de la contacin de las cosas se encuentra en el meollo mismo de la sociedad. Es por lo menos llamativo observar el hecho de que a la llegada de los espaoles, las promociones sociales de esta parte del globo se encontraban, unas ms y otras menos, en el estadio de colectividades de clase, con una casta seorial en la cspide y una vasta masa trabajadora en la base Y es mas curioso aun, constatar que muchas de estas agrupaciones se hallaban en pugna, en el curso de su desarrollo, por someterse unas a otras en procura de una unidad nacional, es decir, que la acumulacin de plusvala las haba compelido a ensanchar sus

dominios territorial y econmicamente hablando As, por suerte de una curiosa coincidencia histrica, estaban, dentro de sus caractersticas sociolgicas propias, en una tarea similar a la que confrontaba Europa a la salida de la Edad Media En estas condiciones, es lcito suponer que la falta de un metro contable, vale decir, de una estadstica, hubiese sido poco menos que un contrasentido Para Alejandro Lipschutz el mito es una "formula matemtica" (3) y en este sentido el mismo incluye una forma de estadstica. Volviendo al concepto de que los chibchas solo saban contar hasta 12, es posible que pudieran contar 12 veces 12, de lo cual no parece abrigar dudas. Y silo hacan estaban en mejores condiciones estadsticas que nosotros, que solo tenemos por los nmeros dgitos, hasta el 9 y el 0. A mayor abundancia, saban de cuntos miembros contaban su clase seorial y cuntas eran las gentes de abajo que tena cada seor a su servicio. No se crea que para efectos de la divisin del trabajo no haya necesidad de contar a los hombres; para la realizacin de una obra, cualquiera que ella sea, lo primero es contar a los hombres que debern emprenderla, segn su tamao o importancia. Abriendo el abanico a la amplitud del mapa primitivo de esta parte del mundo, el hecho de que solo se encuentren escasas referencias de la actividad propiamente estadstica entre las naciones indianas, an entre los primeros cronistas, no anda muy disociado del desprecio con que vieron los espaoles a los naturales, por sus usos, costumbres, religiones, etc. La definicin que sobre ellos da Gins de Seplveda en su "Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los indios", es comprobante fehaciente de ello. Los llama "brbaros, crueles, inhumanos, cerdos, puercos, hombrecillos, sin ciencia alguna, carentes de letras, sin leyes escritas, apoyados en costumbres salvajes, en relacin con nosotros de monos a hombres y sin monumentos histricos", "sino cierta oscura y vaga reminiscencia de algunos hechos consignados en ciertas pinturas"..., y afirma: "No es todo eso prueba de que ellos son siervos por naturaleza? ". Es as como justifica la coyunda de la conquista sobre "estas gentes incultas, brbaras, blasfemas e idlatras, contaminadas de nefandos sacrificios y religiones impas". Elogia la guerra que se hace a los aborgenes en nombre de la "ley divina" y la autorizacin de esta para someterlos a la servidumbre. En tales condiciones Cmo iban a conservar los espaoles el testimonio sobre sus estructuras sociales, formas de trabajo y de vida y, desde luego, fundamentos de la estadstica? No obstante, los registros no ignoran en ocasiones la existencia de algo que se relaciona con la contacin, base elemental de esta actividad. El "quipo" inca no puede ser descontado de este criterio. Corts no puede negar que el gobierno de Mxico es "casi como las seoras de Venecia y Gnova o Pisa", y compara la manera de vivir con la de Espaa, "y con tanto concierto y orden como all" (4).

El indio, por su parte, ve en los conquistadores a "unos brbaros y salvajes, que como si fueran monos levantan en sus manos el oro y se les ilumina el corazn". Dice que su avidez no tiene lmites, porque "como unos puercos de la tierra, puercos hambrientos, ansan el oro", y ello corresponda de una u otra manera a una forma de contacion. As mismo ocurra para la balanza para el peso de los productos del trueque en algunas partes de lo que hoy es el territorio colombiano. Pero seguramente mucho antes de la conquista las expresiones estadsticas formaban parte de la historia verbal. Oviedo dice de una costumbre de los naturales de la Espaola y las dems islas, cuyos cantares o areytos servan para enumerar a los caciques pasados, cules y cuntos fueron, y muchas otras cosas que quieren que no se olviden. Esta a manera de historia se roza con la demografa. Hacia 1590 Martn de Mara en su obra "Los orgenes de los incas", hace esta referencia: "cuando alguna vez se juntaban en sus teatros era para or la memorias de sus antepasados". Y Jess Lara dice que en el teatro, de que tanto gustaban los incas, "reproducan la vida y hazaas de los Incas y consigo la grandeza del imperio tawantinsuyano", es decir, hacan demografa histrica. An hoy, esa estadstica oral tiene vigencia en ciudades y aldeas bolivianas y peruanas. Con respecto a los chibchas, las referencias de los cronistas contradicen el concepto de los historiadores citados al principio de esta relacin. Fray Pedro Simn (5) afirma que tenan cdigo de temporadas climticas de siembras y cosechas, lo mismo que sistemas de riego en terrenos de secano, lo que supone que ejercan actividades de contacin estadstica. Igual cosa es posible deducir del funcionamiento de los mercados o ferias de Tunja, Funza, Turmequ, Zipaquir, Pasca. El uso de moneda es tambin entre ellos una unidad de medida. Pero lo que denota ms la presencia de una actividad colindante con la estadstica, ya no de carcter indirecto sino manifiesto, es el establecimiento de una contabilidad incluso con anotacin de ventas a crdito e intereses. Ello se explica porque su intercambio comercial se haba extendido hasta las tribus ribereas del alto, medio y bajo Magdalena, con establecimiento de mercados chibchas en Sorocot, Neiva y Santa Marta (6). Fray Pedro Simn seala que su influjo llegaba hasta las zonas ms apartadas de Centro Amrica (7), y algunos cronistas llegan a afirmar que el intercambio, por el Sur, se haca hasta con las regiones del Imperio de los Incas, lo que revela la importancia de los excedentes de su economa y, por lo tanto, la complejidad a que haba llegado esa sociedad Ahora bien. Pueblos menos desarrollados que los chibchas presentan testimonios que, de una u otra manera, se relacionan con las 'bases' elementales de toda estadstica, como ser el recuento de personas, bienes o servicios de la sociedad.

En cuanto a las promociones humanas de la regin del Caribe situadas en Urab se sabe que tenan calendario de siembras y cosechas (para los cultivos de maz, yuca, batata y otros). Los catos, (residentes en lo que hoy es Antioquia) usaban un sistema de pesas y medidas (8). Los laches (de las regiones de Ubita y Chita actuales) (9); los taironas; los quimbayas; los ansermas; los nutibaes; los sines y otros de los que poblaban el territorio actual de Colombia, mostraban adelantos en niveles en los que asoman los sistemas de contacin, en cualquier parte en que aparezca, sociolgicamente hablando, la soberana tribal. Del arribo de Gonzalo Jimnez de Quesada a los dominios de los chibchas, en 1538, hasta la aparicin de esta sociedad, en 1550, se extienden las luchas contra los invasores y se verifica la extincin de la soberana tribal, para imponer en su reemplazo el nuevo orden econmico y social, modelo este que se difundi por todas las comarcas de lo que hoy es la Repblica de Colombia.

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