Los Yaganes

Argentina y Chile Lakupa le kipa (la última mujer yagán)
Fotos: Museo Marítimo de Usuhuia (Argentina) y Facultad de Ciencias Sociales- U. de Chile

ÍNDICE Denominación y Origen Distribución geográfica Grupo lingüístico Vivienda y Vestimenta Recursos y Costumbres relativas a su economía Rasgos físicos y sociales Cosmología y religión Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista económico, político, cultural y/o medioambiental Denominación y Origen: Los yáganse o yamanas forman parte de una serie de pueblos que ocuparon los ambientes más agreste y más fríos del mundo como es la Tierra del Fuego y que se agrupan bajo la denominación genérica de fueguinos. Se supone que llegaron a estas tierras tras cursar el Estrecho de Behring (que separa a América del Norte con Asia) hace más de 30 mil años, siguiendo a las manadas de mamuts y bisontes. Durante milenios poblaron el continente americano en sucesivas oleadas adaptándose a los diversos ambientes.

dada la amplitud del territorio ocupado por este pueblo. y coincidente con el testimonio de Rosa Yagán. La ocupación en el Beagle data desde el 4. ubicado en el archipiélago del Cabo de Hornos.000 a. Utamaala. aproximadamente. una dieta bien adaptada y una embarcación realizada inteligentemente con las precarias herramientas que disponían y con los elementos que le brindaba la naturaleza hizo su irrupción aproximadamente en el 4. Algunos autores sostienen que llevaban el fuego para calentarse mientras navegaban y para comer algún bocado. Este era cuidado en extremo dado que no era seguro poder prender nuevamente un fuego en el nuevo emplazamiento de su choza si encontraban la madera mojada. Poseían arco y flecha pera para la caza que ellos realizaban les rendía mayor utilidad el arpón. algo de comida e incluso el fuego en el centro de la canoa. y cebo en el extremo. pero todos ellos guardan patrones culturales similares. los indígenas más australes del mundo. perro. hasta el falso Cabo de Hornos. muestra a las claras que los que escribieron eso poco conocen de náutica. al este de Puerto Williams y la Isla Gable hasta las islas Picton.C. desde la punta Divide hasta el Brecknock Yeskumaala. como el lobo de mar. distribuidos cardinalmente. Wakimaala. cazaban mamíferos marinos. como para la caza de guanacos que consistían en arpones de punta fija. con gran dominio de los recursos marítimos. Se han encontrado restos arqueológicos en la Isla de los Estados y se especula que han navegado hasta las lejanas islas Diego Ramírez. Grupo lingüístico: A los "Yamanas" se los puede dividir en cuatro grupos al presentar dialectos distintos. Nueva y Lenox. Ilalumaala. algunos usaban un cubresexo y en ocasiones portaban un cuero de lobo marino puesto sobre el cuerpo cubriendo el lado de donde provenía el viento. desde Bahía Cook. El pez que mordía era . de C. Recursos y Costumbres relativas a su economía: Esta cultura. Los hombres yaganes. desprovista de anzuelo. Las mujeres se dedicaban principalmente a la recolección de mariscos. Tanto para la caza de lobos marinos. Siguiendo al historiador magallánico Mateo Martinic Beros. con punta desmontable unida por un tiento. La pesca la realizaban con una línea. en el Canal Beagle. mientras que en tierra capturaban aves con lazos. ubicado en Canal Beagle desde Yendegaia hasta Puerto Róbalo. utensilios. se distinguieron cinco parcialidades Yagán. Inalumaala. [ver breve diccionario de la lengua Yagán] Vivienda y Vestimenta: Uno de los aspectos por los que más llamaron la atención era que prácticamente vivían desnudos. También usaban simples garrotes para la caza de pingüinos y lobos marinos en la costa. armas. Usaban hondas y lazos para la captura de aves. Se desplazaban en forma bastante continua con su canoa de un punto a otro trasladando a toda la familia. incluyendo Isla Ambarino. el Canal Murria e Isla Hoste. Estos fueguinos fueron los más estudiados a lo largo del tiempo ya que entre ellos se centró la actividad de los misioneros anglicanos y luego fueron descriptos sumamente bien por el padre Martín Gusinde.000 A.Distribución geográfica: Estos nómades canoeros ocuparon desde la margen norte del canal Beagle hasta el Cabo de Hornos.

La diferencia de mareas y la costa rocosa hacen de la recolección de mariscos una tarea sencilla. hace que las costuras sean prácticamente impermeables. en el caso de los varones. Muchas veces se trataba de una parienta viuda o la hermana de la esposa o una mujer mayor la que prestaba sabios consejos. la abandonaban. como el varamiento de una ballena. La naturaleza se encargaba de degradar los restos de alimentos. Esto produce una navegación serena con altas posibilidades de acercarse a presas en el agua. Si bien es cierto que la corteza es frágil. del tamaño de sus necesidades. Podían controlar el clima. Su remo en forma de espadilla es perfecto para remar sobre los grandes bancos de algas (cachi yuyos) que rodean la costa o estén en los bajo fondos. No hay nada más lejano a la realidad. La barba de ballena y el cuero de lobo marino en tientos solucionaban sus problemas de costura y las trenzas de juncos reemplazaban a los cabos. Su calafateo con algas. conseguir comida . sea por hijos o por una segunda esposa la canoa se construía de mayor tamaño. musgos. ayudados por el resto del grupo familiar. sus vecinos del norte) y si bien eran fuertes y de gran musculatura su estatura no pasaba los 1. y sus piernas eran algo endebles en comparación del resto del cuerpo. Rasgos físicos y sociales: Su contextura física los hacía muy diferentes a los Selk'nam (u onas. hablar con los espíritus. de popa o de través. matar. La frágil y simple canoa para los ojos de un desentendido en la materia puede semejar a un canasto lleno de ramas o pensar que se trataba de un armazón revestido con corteza. en definitiva el control del bien y del mal en la eterna dualidad de los "shamanes". arcilla e inclusive grasa. Estos sitios fueron llamados concheros dado que desde la puerta de las chozas o debajo de los voladizos de los acantilados se acumulaban un gran número de cáscaras de cholgas y mejillones que consumían como dieta complementaria. era común que se casasen jóvenes y en ese momento de adquirir la independencia construían su primer canoa. Cosmología y religión: Los Yamanas contaban con "shamanes" (médicos-hechiceros) con dotes sobrenaturales. Para extraer centollas y bivalvos tenían largas horquillas de dos y tres puntas y desde la canoa se dedicaban a esta tarea. Al cabo de unos días. tanto para fondear como para amarrar cerca de la costa sobre las algas. En sí las pruebas realizadas demostraron que la navegación sobre estas algas era perfecta. Con viento a un largo soplo. Se alcanzaba ese grado según la edad y el prestigio era muy importante. Las casas de ramas y palos se construían rápidamente y tomaban una forma cónica o abovedado. Fue debido a estas altas concentraciones de valvas que en un primer momento se pensó que solamente consumían mariscos. . Con hábitos nómades solían reunirse dos o tres familias y en ciertas ocasiones. el tratamiento por ellos dado la comparan al mejor terciado marino brindado por la naturaleza.rápidamente extraído del agua de un tirón y tomado con la mano. curar. deslizándose la canoa sobre aguas tranquilas y dándole al remo un mayor empuje sin que se enganche dada su forma. se necesitaba remar de un lado con remadas muy espaciadas dejando la espadilla como timón. varias mas pero esto era solo circunstancial. En cuanto a la vida familiar era normal la bigamia e inclusive la poligamia. En cuanto a su forma de vida. eran buenos y malos según el momento. cuando la montaña de deshechos era grande. y la choza estaba apta para una nueva ocupación.60 metros. A medida que la familia se engrosaba. Tapaban las mayores entradas de viento con cueros y trozos de corteza.

314 mujeres y 413 niños. pero la conclusión una sola: la total incompatibilidad del Yamana con la "civilización" europea. Esto incluye a toda la región y estimó. a su vez. Para el Reverendo Lawrence el número no sobrepasa los 100 en 1913. En esa fecha llegó a la zona la fragata Beagle. ésta podía estar pendiente por mucho tiempo hasta que se lograba cumplir.000 habitantes. comandada por Robert Fitz-Roy. cultural y/o medioambiental: El primer contacto con los europeos ocurrió en 1520 cuando Hernando de Magallanes descubrió el estrecho que lleva su nombre. Al observar las enormes fogatas que hacían los onas en las riveras del estrecho le dio el nombre de Tierra del Fuego. ocurrió en 1826. inclusive desenterraba a los muertos. Las peleas con otros grupos dialectales existían y funcionaba la venganza si algún miembro de la familia era herido o muerto por extraños. que él hacía fotografiar con mucho orgullo. Diversos corsarios. . Lo que casi no se da en ninguna región del mundo hoy se puede hallar en Tierra del Fuego: lugares deshabitados que. Este es uno de los motivos por los cuales decide dejar de actuar como misionero. El más importante. las concesiones auríferas chilenas y la explotación ganadera convocaron a un importante volumen de europeos. muere la mitad. Todos estos puntos tenían importantes significados simbólicos. Es interesante ver los censos del pueblo Yamana: Según Thomas Bridges en 1884 había contabilizado unos 1. No han sido comprobados casos de antropofagia pero si se sabe que el zorro no era consumido por ser un devorador de carroña. político. El padre Gusinde estimó la población en 50 para 1945 y nuestro Censo Indígena de 1966. El rumano Julius Propper adquirió una criminal fama por sus cacerías de nativos. Para 1886 el censo realizado por Bridges es de 397 personas. Luego. en las últimas décadas del siglo pasado. nos muestran claramente que ellos sí sabían como vivir en ellos. luego de una epidemia de sarampión entre octubre y diciembre de 1884. muchos de los cuales simplemente usurparon las tierras de los indígenas. que la población total para mediados de siglo podría haber sido de unos 3. Más interesante es la cifra que da para pocos meses después que.000 indios de los cuales 213 eran hombres. Cuando alguien moría era enterrado o quemado e inmediatamente se abandonaba el lugar y no se lo volvía a nombrar. donde luego recién eran considerados hombres. que debían pasar los adolescentes de ambos sexos para ser adultos.Tenían distintas ceremonias siendo las principales la del "shiehaus". En 1897 se realiza un censo en la Municipalidad de Ushuaia que arroja el número de 110. Los cantos eran monótonos y las danzas también. Casos como el de Península Mitre y cientos de islas desiertas con restos arqueológicos a flor de tierra. ocupados por los primitivos fueguinos fueron desalojados por los europeos para luego abandonarlos al no poder adaptarse a ellos. Se adornaban con collares y usaban pintura roja. da la cifra de "2". según las ocasiones. y el "kina" reservado a los varones. por la imagen mundial que dio de la zona. blanca y negra. Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista económico. Las epidemias comenzaron con el asentamiento de los primeros europeos mucho antes de 1884. Los motivos pueden ser muchos. marinos e investigadores realizaron viajes por la zona en los siglos siguientes. que transportaba al científico Charles Darwin.

Los yaganes Al sur de Estrecho de Magallanes y hasta el Cabo de Hornos. un pueblo navegante . entre islas y canales navegaban los yaganes. Los yaganes.

Los Yaganes . los yaganes gustaban de usar adornos. reconociendo solo al padre como figura principal. donde levantaban toldos cónicos con armazón de ramas cubierta de pieles. que se manifestaba en la adoración de un ser supremo invisible. pulseras de cuero y diademas de plumas. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. como collares hechos con cuentas de concha o huesos. alimentos y trasladar objetos. los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. se cavaba el piso un nivel más bajo que el de la tierra. pasando bastante tiempo en tierra. y por su condición de aislamiento. Cubrían sus cuerpos con grasa de lobo marino. Además de la vestimenta. calzaban mocasines de piel. los que utilizaban para guardar sus pertenencias. y vestían solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura.Poseían embarcaciones que construían de cortezas de árbol. a fin de protegerlas del frío y de los vientos. Eran también expertos fabricantes de cestos. En el interior de estas viviendas. Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas. Cuando el tiempo era extremo. las que tenían una longitud de hasta cinco metros. Respecto de su organización. No obstante su incipiente desarrollo. Suponían que los espíritus de los muertos se dirigían hacia una especie de paraíso en el cual siempre brillaba el sol. este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerárquicas. principalmente de roble. como en los meses nevosos. y se mantenía siempre una fogata encendida en medio.

Cuando el tiempo era extremo. muy resistentes. fueron un pueblo canoero. En el interior de estas viviendas. su hábitat y sus costumbres. cazadores de lobos marinos. buscadores de oro y agricultores que se asentaron en el antiguo territorio yamana. hacia el sur el archipiélago del Cabo de Hornos. Se cree que descendían de los Chonos del archipiélago chilote. Poseían embarcaciones que construían de cortezas de árbol. a fin de protegerlas del frío y de los vientos. Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas. alteraron drásticamente sus modos de vida. pasando bastante tiempo en tierra. siendo los habitantes más australes. se cavaba el piso un nivel más bajo que el de la tierra. Los Yaganes o Yámanas prácticamente vivían en embarcados al Sur de la Tierra del Fuego. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. Sobre las canoas Yaganes era frecuente encontrar a toda una familia. hacia el este de Ambarino al conjunto de islas que enfrenta el Atlántico. y vestían solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura. adoraban a un ser supremo. recorriendo además otros lugares en sus desplazamientos como el canal Murray entre la isla Hoste y las islas de entrada al canal Cockburn. cuyas embarcaciones eran casi el hogar. y vivían desnudos en un clima gélido y lluvioso como el del Sur. Semejaban mucho a los Alacalufes o Kaweshkar. invisible. las que tenían una longitud de hasta cinco metros.El constante arribo de extranjeros. Eran sin embargo. y se mantenía siempre una fogata encendida en medio. Cubrían sus cuerpos con grasa de lobo marino. otra de las tribus canoeras y cazadoras de los canales y fiordos australes.Los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. como en los meses nevosos. principalmente de roble. y pasaban tanto tiempo sobre ellas que muchas veces sufrían de atrofiamiento de los miembros inferiores. calzaban . incluso más que para los Yaganes. que habitaba originalmente en el sector circundante a los canales y costas sudoccidentales de Tierra del Fuego. entre el canal Beagle y el Cabo de Hornos.000 indígenas. la población Yagán antes de la llegada de los europeos se calculaba en unos 3. Los Yagán o Yamana. donde levantaban toldos cónicos con armazón de ramas cubierta de pieles.

quienes aún mantenían su nomadismo. vivían de la pesca y caza. quienes confirman una población de 3. la población Yagán alcanzaba en ese momento un total de 74 personas. que se manifestaba en la adoración de un ser supremo invisible. En 1869 logran fundar la misión de Ushuaia en la costa norte del canal del Beagle. especialmente en la construcción. que por el hecho de ser las personas de más edad de la comunidad. turismo. servicios de hogar y restaurantes. la excepción lo constituyen las hermanas Cristina y Ursula Calderón. ésta última ya fallecida. pulseras de cuero y diademas de plumas. el capitán Robert Fitz Roy aporta información sobre las características de la población Yagán. y conservaban varias de sus costumbres religiosas. A partir de 1891. y por su condición de aislamiento. vive de la cestería confeccionada a base de juncos y antiguas canoas Yagán hechas de corteza de madera o cuero de lobo marino vendidas por los artesanos directamente a los turistas. Periodo de la colonización A partir de 1826. como parte de esta iniciativa. se crea Puerto Toro en la isla Ambarino. Suponían que los espíritus de los muertos se dirigían hacia una especie de paraíso en el cual siempre brillaba el sol. en 1850 los misioneros anglicanos se establecen en la isla Picton. instalando una línea marítima regular entre Punta Arenas y el área habitada por los Yaganes. los que utilizaban para guardar sus pertenencias. la carpintería de ribera o construcción de embarcaciones pesqueras y la pesca. Fuente: Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (Conadi) . este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerárquicas. En la década de los 60 los escasos sobrevivientes del Pueblo Yagán se habían refugiado en las áreas de Puerto Remolinas en Argentina y Mejillones e Isla Navarino en Chile. para fortalecer su presencia en los territorios al sur del Beagle.000 personas. de su lengua y costumbres. reconociendo solo al padre como figura principal. con el fin de establecer allí una base naval. En este contexto. En la actualidad se ha producido la pérdida casi generalizada de las costumbres y usos tradicionales del Pueblo Yagán. en marzo del mismo año. los yaganes gustaban de usar adornos. sin mucho éxito. de acuerdo al estudio sobre los pueblos australes realizado por José Aylwin en 1995. se introdujeron hábitos sedentarios a los Yaganes obligados a vivir en viviendas cerradas y usar vestimentas. la gobernación de Magallanes otorgó sucesivas concesiones provisorias de los terrenos de isla Navarino en favor de colonos particulares. Situación actual La población laboralmente activa de isla Navarino. Eran también expertos fabricantes de cestos. los yaganes tenían una compleja creencia religiosa. el gobierno chileno comienza a realizar importantes obras públicas en Puerto Luisa. En 1923 la población Yagán era de 60 personas. alimentos y trasladar objetos.mocasines de piel. de las creencias y rituales. como la propia Isla Navarino a favor de Pedro García y Roberto Fernández. alcanzaron a conocer en Mejillones parte de la forma de vida tradicional de su pueblo. No obstante su incipiente desarrollo. otra actividades económicas son la comercialización de la centolla y centellón que son vendidas a las industrias existentes en el área. como collares hechos con cuentas de concha o huesos. El resto de la población laboral activa vive de trabajos ocasionales. Hacia 1946 los Yagán sumaban 63 personas. la de isla Lennox a Carlos Williams. 29 sin antecedentes de mestizaje. Pronto la misión se convertiría en un polo de atracción para los indígenas del área llegando a albergar en 1880 a aproximadamente 300 Yagán en forma permanente y siendo visitada anualmente por más de 1000 o 1500 indígenas. Además de la vestimenta. que hoy corresponde a Puerto Williams. en terrenos concedidos a la familia de John Lawrence. creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. Respecto de su organización.

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