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Los Yaganes

Argentina y Chile Lakupa le kipa (la ltima mujer yagn)


Fotos: Museo Martimo de Usuhuia (Argentina) y Facultad de Ciencias Sociales- U. de Chile

NDICE Denominacin y Origen Distribucin geogrfica Grupo lingstico Vivienda y Vestimenta Recursos y Costumbres relativas a su economa Rasgos fsicos y sociales Cosmologa y religin Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista econmico, poltico, cultural y/o medioambiental Denominacin y Origen: Los yganse o yamanas forman parte de una serie de pueblos que ocuparon los ambientes ms agreste y ms fros del mundo como es la Tierra del Fuego y que se agrupan bajo la denominacin genrica de fueguinos. Se supone que llegaron a estas tierras tras cursar el Estrecho de Behring (que separa a Amrica del Norte con Asia) hace ms de 30 mil aos, siguiendo a las manadas de mamuts y bisontes. Durante milenios poblaron el continente americano en sucesivas oleadas adaptndose a los diversos ambientes.

Distribucin geogrfica: Estos nmades canoeros ocuparon desde la margen norte del canal Beagle hasta el Cabo de Hornos. Se han encontrado restos arqueolgicos en la Isla de los Estados y se especula que han navegado hasta las lejanas islas Diego Ramrez. La ocupacin en el Beagle data desde el 4.000 A. de C. aproximadamente. Siguiendo al historiador magallnico Mateo Martinic Beros, y coincidente con el testimonio de Rosa Yagn, dada la amplitud del territorio ocupado por este pueblo, se distinguieron cinco parcialidades Yagn, distribuidos cardinalmente. Wakimaala, ubicado en Canal Beagle desde Yendegaia hasta Puerto Rbalo, incluyendo Isla Ambarino, el Canal Murria e Isla Hoste. Utamaala, al este de Puerto Williams y la Isla Gable hasta las islas Picton, Nueva y Lenox. Inalumaala, en el Canal Beagle, desde la punta Divide hasta el Brecknock Yeskumaala, ubicado en el archipilago del Cabo de Hornos. Ilalumaala, desde Baha Cook, hasta el falso Cabo de Hornos. Grupo lingstico: A los "Yamanas" se los puede dividir en cuatro grupos al presentar dialectos distintos, pero todos ellos guardan patrones culturales similares. Estos fueguinos fueron los ms estudiados a lo largo del tiempo ya que entre ellos se centr la actividad de los misioneros anglicanos y luego fueron descriptos sumamente bien por el padre Martn Gusinde. [ver breve diccionario de la lengua Yagn] Vivienda y Vestimenta: Uno de los aspectos por los que ms llamaron la atencin era que prcticamente vivan desnudos, algunos usaban un cubresexo y en ocasiones portaban un cuero de lobo marino puesto sobre el cuerpo cubriendo el lado de donde provena el viento. Se desplazaban en forma bastante continua con su canoa de un punto a otro trasladando a toda la familia, perro, utensilios, armas, algo de comida e incluso el fuego en el centro de la canoa. Este era cuidado en extremo dado que no era seguro poder prender nuevamente un fuego en el nuevo emplazamiento de su choza si encontraban la madera mojada. Algunos autores sostienen que llevaban el fuego para calentarse mientras navegaban y para comer algn bocado; muestra a las claras que los que escribieron eso poco conocen de nutica. Recursos y Costumbres relativas a su economa: Esta cultura, con gran dominio de los recursos martimos, una dieta bien adaptada y una embarcacin realizada inteligentemente con las precarias herramientas que disponan y con los elementos que le brindaba la naturaleza hizo su irrupcin aproximadamente en el 4.000 a.C. Los hombres yaganes, los indgenas ms australes del mundo, cazaban mamferos marinos, como el lobo de mar, mientras que en tierra capturaban aves con lazos. Las mujeres se dedicaban principalmente a la recoleccin de mariscos. Posean arco y flecha pera para la caza que ellos realizaban les renda mayor utilidad el arpn. Tanto para la caza de lobos marinos, con punta desmontable unida por un tiento, como para la caza de guanacos que consistan en arpones de punta fija. Tambin usaban simples garrotes para la caza de pinginos y lobos marinos en la costa. Usaban hondas y lazos para la captura de aves. La pesca la realizaban con una lnea, desprovista de anzuelo, y cebo en el extremo. El pez que morda era

rpidamente extrado del agua de un tirn y tomado con la mano. Para extraer centollas y bivalvos tenan largas horquillas de dos y tres puntas y desde la canoa se dedicaban a esta tarea. La diferencia de mareas y la costa rocosa hacen de la recoleccin de mariscos una tarea sencilla. La frgil y simple canoa para los ojos de un desentendido en la materia puede semejar a un canasto lleno de ramas o pensar que se trataba de un armazn revestido con corteza. No hay nada ms lejano a la realidad. Si bien es cierto que la corteza es frgil, el tratamiento por ellos dado la comparan al mejor terciado marino brindado por la naturaleza. Su calafateo con algas, musgos, arcilla e inclusive grasa, hace que las costuras sean prcticamente impermeables. La barba de ballena y el cuero de lobo marino en tientos solucionaban sus problemas de costura y las trenzas de juncos reemplazaban a los cabos, tanto para fondear como para amarrar cerca de la costa sobre las algas. Su remo en forma de espadilla es perfecto para remar sobre los grandes bancos de algas (cachi yuyos) que rodean la costa o estn en los bajo fondos. En s las pruebas realizadas demostraron que la navegacin sobre estas algas era perfecta, deslizndose la canoa sobre aguas tranquilas y dndole al remo un mayor empuje sin que se enganche dada su forma. Con viento a un largo soplo, de popa o de travs, se necesitaba remar de un lado con remadas muy espaciadas dejando la espadilla como timn. Esto produce una navegacin serena con altas posibilidades de acercarse a presas en el agua. Rasgos fsicos y sociales: Su contextura fsica los haca muy diferentes a los Selk'nam (u onas, sus vecinos del norte) y si bien eran fuertes y de gran musculatura su estatura no pasaba los 1,60 metros, en el caso de los varones, y sus piernas eran algo endebles en comparacin del resto del cuerpo. En cuanto a su forma de vida, era comn que se casasen jvenes y en ese momento de adquirir la independencia construan su primer canoa, ayudados por el resto del grupo familiar, del tamao de sus necesidades. A medida que la familia se engrosaba, sea por hijos o por una segunda esposa la canoa se construa de mayor tamao. En cuanto a la vida familiar era normal la bigamia e inclusive la poligamia. Muchas veces se trataba de una parienta viuda o la hermana de la esposa o una mujer mayor la que prestaba sabios consejos. Con hbitos nmades solan reunirse dos o tres familias y en ciertas ocasiones, como el varamiento de una ballena, varias mas pero esto era solo circunstancial. Las casas de ramas y palos se construan rpidamente y tomaban una forma cnica o abovedado. Tapaban las mayores entradas de viento con cueros y trozos de corteza. Al cabo de unos das, cuando la montaa de deshechos era grande, la abandonaban. La naturaleza se encargaba de degradar los restos de alimentos, y la choza estaba apta para una nueva ocupacin. Estos sitios fueron llamados concheros dado que desde la puerta de las chozas o debajo de los voladizos de los acantilados se acumulaban un gran nmero de cscaras de cholgas y mejillones que consuman como dieta complementaria. Fue debido a estas altas concentraciones de valvas que en un primer momento se pens que solamente consuman mariscos. Cosmologa y religin: Los Yamanas contaban con "shamanes" (mdicos-hechiceros) con dotes sobrenaturales. Podan controlar el clima, hablar con los espritus, curar, matar, conseguir comida , en definitiva el control del bien y del mal en la eterna dualidad de los "shamanes"; eran buenos y malos segn el momento. Se alcanzaba ese grado segn la edad y el prestigio era muy importante.

Tenan distintas ceremonias siendo las principales la del "shiehaus", que deban pasar los adolescentes de ambos sexos para ser adultos, y el "kina" reservado a los varones, donde luego recin eran considerados hombres. Los cantos eran montonos y las danzas tambin. Se adornaban con collares y usaban pintura roja, blanca y negra, segn las ocasiones. Todos estos puntos tenan importantes significados simblicos. Cuando alguien mora era enterrado o quemado e inmediatamente se abandonaba el lugar y no se lo volva a nombrar. No han sido comprobados casos de antropofagia pero si se sabe que el zorro no era consumido por ser un devorador de carroa, inclusive desenterraba a los muertos. Las peleas con otros grupos dialectales existan y funcionaba la venganza si algn miembro de la familia era herido o muerto por extraos; sta poda estar pendiente por mucho tiempo hasta que se lograba cumplir. Problemas que afectaron a las comunidades desde el punto de vista econmico, poltico, cultural y/o medioambiental: El primer contacto con los europeos ocurri en 1520 cuando Hernando de Magallanes descubri el estrecho que lleva su nombre. Al observar las enormes fogatas que hacan los onas en las riveras del estrecho le dio el nombre de Tierra del Fuego. Diversos corsarios, marinos e investigadores realizaron viajes por la zona en los siglos siguientes. El ms importante, por la imagen mundial que dio de la zona, ocurri en 1826. En esa fecha lleg a la zona la fragata Beagle, comandada por Robert Fitz-Roy, que transportaba al cientfico Charles Darwin. Es interesante ver los censos del pueblo Yamana: Segn Thomas Bridges en 1884 haba contabilizado unos 1.000 indios de los cuales 213 eran hombres, 314 mujeres y 413 nios. Esto incluye a toda la regin y estim, a su vez, que la poblacin total para mediados de siglo podra haber sido de unos 3.000 habitantes. Las epidemias comenzaron con el asentamiento de los primeros europeos mucho antes de 1884. Ms interesante es la cifra que da para pocos meses despus que, luego de una epidemia de sarampin entre octubre y diciembre de 1884, muere la mitad. Para 1886 el censo realizado por Bridges es de 397 personas. Este es uno de los motivos por los cuales decide dejar de actuar como misionero. En 1897 se realiza un censo en la Municipalidad de Ushuaia que arroja el nmero de 110. Para el Reverendo Lawrence el nmero no sobrepasa los 100 en 1913. El padre Gusinde estim la poblacin en 50 para 1945 y nuestro Censo Indgena de 1966, da la cifra de "2". Los motivos pueden ser muchos, pero la conclusin una sola: la total incompatibilidad del Yamana con la "civilizacin" europea. Lo que casi no se da en ninguna regin del mundo hoy se puede hallar en Tierra del Fuego: lugares deshabitados que, ocupados por los primitivos fueguinos fueron desalojados por los europeos para luego abandonarlos al no poder adaptarse a ellos. Casos como el de Pennsula Mitre y cientos de islas desiertas con restos arqueolgicos a flor de tierra, nos muestran claramente que ellos s saban como vivir en ellos. Luego, en las ltimas dcadas del siglo pasado, las concesiones aurferas chilenas y la explotacin ganadera convocaron a un importante volumen de europeos, muchos de los cuales simplemente usurparon las tierras de los indgenas. El rumano Julius Propper adquiri una criminal fama por sus caceras de nativos, que l haca fotografiar con mucho orgullo.

Los yaganes

Al sur de Estrecho de Magallanes y hasta el Cabo de Hornos, entre islas y canales navegaban los yaganes. Los yaganes, un pueblo navegante

Posean embarcaciones que construan de cortezas de rbol, principalmente de roble, las que tenan una longitud de hasta cinco metros. Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas, pasando bastante tiempo en tierra, donde levantaban toldos cnicos con armazn de ramas cubierta de pieles. En el interior de estas viviendas, se cavaba el piso un nivel ms bajo que el de la tierra, a fin de protegerlas del fro y de los vientos; y se mantena siempre una fogata encendida en medio. Cubran sus cuerpos con grasa de lobo marino, y vestan solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura. Cuando el tiempo era extremo, como en los meses nevosos, calzaban mocasines de piel. Eran tambin expertos fabricantes de cestos, los que utilizaban para guardar sus pertenencias, alimentos y trasladar objetos. Adems de la vestimenta, los yaganes gustaban de usar adornos, como collares hechos con cuentas de concha o huesos, pulseras de cuero y diademas de plumas. Respecto de su organizacin, y por su condicin de aislamiento, este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerrquicas, reconociendo solo al padre como figura principal.

No obstante su incipiente desarrollo, los yaganes tenan una compleja creencia religiosa, que se manifestaba en la adoracin de un ser supremo invisible, creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. Suponan que los espritus de los muertos se dirigan hacia una especie de paraso en el cual siempre brillaba el sol.

Los Yaganes

Los yaganes tenan una compleja creencia religiosa, adoraban a un ser supremo, invisible, creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. Los Yaganes o Ymanas prcticamente vivan en embarcados al Sur de la Tierra del Fuego. Se cree que descendan de los Chonos del archipilago chilote. Sobre las canoas Yaganes era frecuente encontrar a toda una familia, y pasaban tanto tiempo sobre ellas que muchas veces sufran de atrofiamiento de los miembros inferiores. Eran sin embargo, muy resistentes, y vivan desnudos en un clima glido y lluvioso como el del Sur, siendo los habitantes ms australes. Semejaban mucho a los Alacalufes o Kaweshkar, otra de las tribus canoeras y cazadoras de los canales y fiordos australes, cuyas embarcaciones eran casi el hogar, incluso ms que para los Yaganes. Los Yagn o Yamana, fueron un pueblo canoero, que habitaba originalmente en el sector circundante a los canales y costas sudoccidentales de Tierra del Fuego, entre el canal Beagle y el Cabo de Hornos, recorriendo adems otros lugares en sus desplazamientos como el canal Murray entre la isla Hoste y las islas de entrada al canal Cockburn, hacia el este de Ambarino al conjunto de islas que enfrenta el Atlntico, hacia el sur el archipilago del Cabo de Hornos, la poblacin Yagn antes de la llegada de los europeos se calculaba en unos 3.000 indgenas. Posean embarcaciones que construan de cortezas de rbol, principalmente de roble, las que tenan una longitud de hasta cinco metros.El constante arribo de extranjeros, cazadores de lobos marinos, buscadores de oro y agricultores que se asentaron en el antiguo territorio yamana, alteraron drsticamente sus modos de vida, su hbitat y sus costumbres.

Los yaganes aprovecharon las condiciones de habitabilidad de las islas, pasando bastante tiempo en tierra, donde levantaban toldos cnicos con armazn de ramas cubierta de pieles. En el interior de estas viviendas, se cavaba el piso un nivel ms bajo que el de la tierra, a fin de protegerlas del fro y de los vientos; y se mantena siempre una fogata encendida en medio. Cubran sus cuerpos con grasa de lobo marino, y vestan solo una corta capa de pieles que les llegaba hasta la cintura. Cuando el tiempo era extremo, como en los meses nevosos, calzaban

mocasines de piel. Eran tambin expertos fabricantes de cestos, los que utilizaban para guardar sus pertenencias, alimentos y trasladar objetos. Adems de la vestimenta, los yaganes gustaban de usar adornos, como collares hechos con cuentas de concha o huesos, pulseras de cuero y diademas de plumas. Respecto de su organizacin, y por su condicin de aislamiento, este pueblo no presentaba diferencias sociales ni jerrquicas, reconociendo solo al padre como figura principal. No obstante su incipiente desarrollo, los yaganes tenan una compleja creencia religiosa, que se manifestaba en la adoracin de un ser supremo invisible, creador y ordenador de los hombres y la naturaleza. Suponan que los espritus de los muertos se dirigan hacia una especie de paraso en el cual siempre brillaba el sol. Periodo de la colonizacin A partir de 1826, el capitn Robert Fitz Roy aporta informacin sobre las caractersticas de la poblacin Yagn, en 1850 los misioneros anglicanos se establecen en la isla Picton, sin mucho xito. En 1869 logran fundar la misin de Ushuaia en la costa norte del canal del Beagle, quienes confirman una poblacin de 3.000 personas. Pronto la misin se convertira en un polo de atraccin para los indgenas del rea llegando a albergar en 1880 a aproximadamente 300 Yagn en forma permanente y siendo visitada anualmente por ms de 1000 o 1500 indgenas. En este contexto, se introdujeron hbitos sedentarios a los Yaganes obligados a vivir en viviendas cerradas y usar vestimentas, como parte de esta iniciativa, se crea Puerto Toro en la isla Ambarino, instalando una lnea martima regular entre Punta Arenas y el rea habitada por los Yaganes. A partir de 1891, la gobernacin de Magallanes otorg sucesivas concesiones provisorias de los terrenos de isla Navarino en favor de colonos particulares, como la propia Isla Navarino a favor de Pedro Garca y Roberto Fernndez, en marzo del mismo ao, la de isla Lennox a Carlos Williams. En 1923 la poblacin Yagn era de 60 personas, quienes an mantenan su nomadismo, vivan de la pesca y caza, y conservaban varias de sus costumbres religiosas. Hacia 1946 los Yagn sumaban 63 personas, 29 sin antecedentes de mestizaje, para fortalecer su presencia en los territorios al sur del Beagle, el gobierno chileno comienza a realizar importantes obras pblicas en Puerto Luisa, con el fin de establecer all una base naval, que hoy corresponde a Puerto Williams. En la dcada de los 60 los escasos sobrevivientes del Pueblo Yagn se haban refugiado en las reas de Puerto Remolinas en Argentina y Mejillones e Isla Navarino en Chile, en terrenos concedidos a la familia de John Lawrence, de acuerdo al estudio sobre los pueblos australes realizado por Jos Aylwin en 1995, la poblacin Yagn alcanzaba en ese momento un total de 74 personas. Situacin actual La poblacin laboralmente activa de isla Navarino, vive de la cestera confeccionada a base de juncos y antiguas canoas Yagn hechas de corteza de madera o cuero de lobo marino vendidas por los artesanos directamente a los turistas, otra actividades econmicas son la comercializacin de la centolla y centelln que son vendidas a las industrias existentes en el rea, la carpintera de ribera o construccin de embarcaciones pesqueras y la pesca. El resto de la poblacin laboral activa vive de trabajos ocasionales, especialmente en la construccin, turismo, servicios de hogar y restaurantes. En la actualidad se ha producido la prdida casi generalizada de las costumbres y usos tradicionales del Pueblo Yagn, la excepcin lo constituyen las hermanas Cristina y Ursula Caldern, sta ltima ya fallecida, que por el hecho de ser las personas de ms edad de la comunidad, alcanzaron a conocer en Mejillones parte de la forma de vida tradicional de su pueblo, de las creencias y rituales, de su lengua y costumbres. Fuente: Corporacin Nacional de Desarrollo Indgena (Conadi)