COMPOSICIÓN QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Todas las células están gobernadas por los mismos principios físicos y químicos de la materia inerte. Si bien dentro de las células encontramos moléculas que usualmente no existen en la materia inanimada, en la composición química de los seres vivos encontramos desde sencillos iones inorgánicos, hasta complejas macromoléculas orgánicas siendo todos igualmente importantes para constituir , mantener y perpetuar el estado vivo.

Cuadro 2.1- Composición química de la materia viva Tabla 2.1 - Composición porcentual de la materia viva
Compuesto Agua Macromoléculas: Proteínas Ácidos Nucleicos Polisacáridos Lípidos Molécula s orgánicas pequeñas Iones inorgánicas 15 7* 3 2 2** 1 Porcentaje de peso total 70
*

Constituido aproximadamente por 1% de ADN y 6% de ARN.

**

Incluyen los bloque de construcción para generar macromoléculas y otras moléculas en los procesos de síntesis o degradación

IONES
Sodio (Na+) y Potasio (K+): están ampliamente distribuidos en los organismos. Están íntimamente relacionados en sus funciones y de su proporción depende el mantenimiento de constantes fisiológicas vitales , tales como la presión osmótica, el equilibrio electrolítico, etc.. Contribuyen a proporcionar el medio iónico apropiado para diversas reacciones enzimáticas, regulan el potencial de membrana e intervienen en la conducción del impulso nervioso y la contracción muscular.

la contracción muscular. El pico de máxima densidad ósea depende de la ingesta de calcio durante la etapa de crecimiento y condiciona la pérdida posterior. ayuda a mantener la integridad del sistema nervioso central. El potasio es esencial para el automatismo cardíaco. Fe3+): El hierro es un mineral esencial para el metabolismo energético y oxidativo. Su carencia produce irritación nerviosa.El sodio forma parte de las secreciones digestivas e interviene a nivel intestinal en la absorción activa de numerosos nutrientes. Magnesio (Mg2+): el magnesio se localiza en el esqueleto y en los tejidos blandos. y la coagulación sanguínea. bazo. La pérdida de potasio causa hipotonía. transmisión del código genético. No se encuentra libre en el plasma. que interviene en más de 300 reacciones enzimáticas relacionadas con el metabolismo energético y proteico como ser la formación de AMP cíclico. anorexia. hiporreflexia. médula ósea . la actividad de enzimas relacionadas con la síntesis proteica y para evitar la desagregación de los ribosomas. el automatismo cardíaco. con el consiguiente deterioro de la resistencia y el aumento de riesgo de fracturas (osteoporosis). Es un catión fundamentalmente intracelular. Se encuentra en todas las células. El 1% restante está en fluidos y tejidos. El 99 % está localizado en el tejido óseo formando con el fósforo un complejo llamado hidroxipatita. fatiga. y deterioro del rendimiento físico. humoral y secretorio. Calcio (Ca2+): el organismo humano adulto contiene entre 850 y 1500 gr. también forma parte de enzimas como los citocromos y las peroxidasas. está unido a proteínas( ferritina y hemosiderina). etc. También interviene en la transmisión del impulso nervioso. por lo tanto su deficiencia produce un aumento a la susceptibilidad a las infecciones. Se halla en el medio extracelular. convulsiones y en casos extremos la muerte. . El calcio que está en los huesos está en equilibrio dinámico con el plasmático mediante un proceso continuo de formación y resorción ósea. El hierro es necesario para el normal funcionamiento de los mecanismos de defensa del organismo a nivel celular. alteración de la conducción del impulso nervioso y puede llevar a la muerte por paro cardíaco. estableciéndose dos compartimentos: funcional y de reserva. la transferrina. El funcional comprende al hierro del anillo central del grupo hemo que forma parte de proteínas que intervienen en el transporte y almacenamiento del oxígeno ( hemoglobina y mioglobina). En los vegetales forma parte de la molécula de clorofila. El potasio del organismo es sobretodo intracelular a diferencia del sodio que es extracelular. Hierro (Fe2+ . La deficiencia de hierro se caracteriza por astenia. transporte a través de membrana. sino que circula unido a una proteína . es el llamado calcio soluble es esencial para regular las funciones fisiológicas como la irritabilidad neuromuscular. El de reserva se sitúa en el hígado.

. Inhibe el crecimiento y la actividad tiroidea. Su exceso tiene efecto desfavorable pues inhibe algunas enzimas. producido por las células parietales de las glándulas corpofúndicas de estómago. Azufre: integra diversas moléculas orgánicas como polisacáridos complejos y aminoácidos (cisteína. la síntesis de proteínas y la protección oxidativa. De hecho. la tetraiodotironina ( tiroxina. Sin embargo el agua no solo es el medio en el que se desarrollan las reacciones químicas sino que también en muchos casos participa activamente de ellas ya sea como reactivo o producto de una reacción [1] . Por todo esto no resulta sorprendente que las propiedades del agua sean un factor clave para comprender la bioquímica.Zinc (Zn2+): Es esencial para la actividad de más de 70 enzimas. en el tejido óseo y además se encuentra en los fluidos contribuyendo a mantener la capacidad buffer Cloruro (Cl-): es un regulador de la presión osmótica y junto con los protones forma parte del jugo gástrico. Su carencia afecta el crecimiento del esqueleto. Es necesario para la síntesis de elastina. las células contienen entre un 70 a un 90 % de agua. alteraciones permanentes en el sistema nervioso y disminución del coeficiente intelectual. ácidos nucleicos etc. Cu2+): forma parte de distintas enzimas que intervienen en reacciones oxidativas relacionadas con el metabolismo del hierro. Flúor (F-): es importante para la formación del hueso y de los dientes. Formando parte de compuestos orgánicos. de los aminoácidos precursores de neurotransmisores. la actividad muscular y la reproducción. siendo indispensable para la síntesis de las hormonas tiroides. ya sea porque forma parte de su molécula o porque lo requieren como cofactor. Yodo (I-): el 80% se localiza en la glándula tiroides. Las hormonas tiroides son esenciales para el desarrollo normal y su deficiencia causa retardo del crecimiento. fosfolípidos de membrana. Fosfato (PO4)3-: Se encuentra en el tejido óseo. proteína fibrosa de la matriz extracelular. etc). aproximadamente un 15 % se halla presente en fluidos y tejidos blandos. y todas las reacciones que ocurren en el citoplasma de una célula tiene lugar en un medio acuoso. formando la hidroxiapatita. En intoxicaciones crónicas es frecuente la aparición de bocio. Cobre (Cu+. AGUA La química de la vida ocurre en el agua.T4 y la triiodotironina (T3). Se lo relaciona con la utilización de energía. cistina. El agua es el solvente biológico ideal. . podemos mencionar a los nucleótidos trifosfatados. puesto que todas las células lo contienen como fosfatos orgánicos o inorgánicos. Manganeso (Mn2+): actúa activando importantes enzimas. metionina. Como fosfato inorgánico cumple una función estructural.

es decir que el agua al estado sólido es más liviana que al estado liquido.6 -(a) Estructura de la molécula de agua. El calor de evaporación del agua es muy superior al de otros líquidos por lo que muchos organismos utilizan esta propiedad para el mantenimiento de la temperatura corporal.La molécula de agua consta de dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. flote sirviendo entonces como aislante. (debido a que por la acción de los puentes de hidrógeno en el estado sólido se forma una verdadera red cristalina por lo que el agua al congelarse se dilata. disminuyendo así su peso específico). Fig. El agua actúa como disolvente para moléculas polares. Debido a la diferencia de electronegatividad entre los mismos se crea una distribución asimétrica de cargas lo que llega a la formación de una molécula polar. El hielo flota en el agua. La alta polaridad del agua favorece también a la célula . lo que indica que no solo debemos entregarle calor para que ocurra el cambio de estado sino para poder romper los puentes de hidrógeno. Como hemos visto anteriormente esa polaridad permite la aparición de los puentes de hidrógeno entre las moléculas de agua. permitiendo que la vida acuática continúe. (b) Las moléculas de agua en disolución interactúan entre si a través de los puentes de hidrógeno. Esta propiedad permite que la capa de hielo que cubre un río o un lago. principalmente para aquellas con las que puede formar puentes de hidrógeno. Muchas de las propiedades del agua se explican debido al gran número de puentes de hidrógeno que existen entre sus moléculas. El agua es líquida en un amplio intervalo de temperaturas que va desde los 0 °C a los 100 °C. 2. unidos covalentemente.

porque fuerza a las sustancias no polares a agregarse y permanecer juntas. Cada ion está "recubierto" de moléculas de agua.7.Las moléculas de agua facilitan la separación de los iones en disolución. . Fig. contribuyendo así a la estructura de las membranas. Como veremos más adelante las membranas biológicas están constituidas principalmente por sustancias no polares (lípidos) los cuales se agregan y cumplen una función de barrera selectiva. 2.

En general las proteínas globulares tienen un interior hidrofóbico y residuos hidrofílicos de aminoácidos en la superficie. de relaciòn y de reproducciòn. se muestra estas estructuras (gris) rodeando al hidrocarburo (negro) en el centr porque se dice q la celula es la unidad estructural y funcional de todos los seres vivos La cèlula es una unidad estructural porque a partir de ella se originan estructuras biològicas de mayor complejidad como los tejidos ( conjunto de cèlulas semejantes) los òrganos ( conjunto de tejidos) los aparatos ( conjunto de òrganos) y los sistemas de òrganos ( conjuntos de aparatos).Fig. ppor la funciòn de reproducciòn permite a la cèlula perpetuarse en el tiempo . como bloques de hielo. 2. Cuando estás moléculas se encuentran con agua. captar estìmulos y elaborar una respuesta favorable. por la funciòn de nutriciòn permite incorporar materia y transformarla en energìa quìmica ( heteròtrofos) o bien sintetizar sus propios alimentos ( fotòtrofos) por la funciòn de relaciòn permite relacionarse con el medio externo o bien con otras cèlulas. y se denominan hidrofóbicas. Estas estructuras son más ordenadas que el agua libre y por lo tanto generan una disminución de la entropía del medio. En la figura contigua. INFORMACIÓN GENERAL: PROPIEDADES QUÍMICAS DEL AGUA moléculas hidrofóbicas y estructuras acuosas Las moléculas que son no polares y no pueden formar enlaces de hidrógeno (por ej. que interactúan con el disolvente acuoso que las rodea. Es una unidad Funcional o Fisiológica porque toda cèlula realiza las 3 funciones bàsicas. Hidrocarburos) sólo tienen una limitada solubilidad en agua.8. las moléculas de agua se disponen a su alrededor de manera ordenada. las funciones de nutriciòn.

son células únicas. es imprescindible conocer las células que lo constituyen. y entre las poblaciones. Principios Basicos de la Ecologia? Hay cuatro principios basicos: TODO ESTA RELACIONADO CON LO DEMAS. especies y organismos individuales y sus medios físico-quimicos. cuando se vierte algo en la naturaleza. ocurre de un modo aislado. no hay ganancia que no cueste algo. Nada. cómo se desarrolla y envejece y qué falla en caso de enfermedad. planta o microorganismo existe en aislamiento total ni entre sí ni con su medio físico. Ningún animal. mientras que los animales y plantas están formados por muchos millones de células organizadas en tejidos y órganos. Para poder comprender cómo funciona el cuerpo humano sano. es tomado por otro como alimento. como el ser humano. no se consideran seres vivos. Teniendo en cuenta esta ley. en la ecosfera. por tanto. Todos los organismos vivos están formados por células. En la naturaleza no existe desperdicio. capacidad de crecimiento y reproducción propios de las células y. y en general se acepta que ningún organismo es un ser vivo si no consta al menos de una célula. carecen de vida independiente. LA NATURALEZA SABE LO QUE HACE. NO EXISTE NADA QUE NO TENGA UN COSTO. perjudicial para este sistema. un desequilibrio en una parte que el sistema no puede compensar. Algunos organismos microscópicos. Nada desaparece solo cambia de sitio.Célula. resultará probablemente. Lo que se expulsa por un organismo como desperdicio. Aunque los virus y los extractos acelulares realizan muchas de las funciones propias de la célula viva. puede derrumbar el conjunto del sistema…! TODO DEBE IR A ALGUNA PARTE. unidad mínima de un organismo capaz de actuar de manera autónoma. y no es . Todo cambio importante realizado por el hombre en un sistema natural. Los componentes bióticos y abióticos de un ecosistema proporcionan una dinámica interna. Como el ecosistema mundial es un todo conexo en el que nada puede ganarse y perderse. siempre hay que preguntarse: adónde va a parar?. como bacterias y protozoos. existe una complicada red de interconexiones entre los diferentes organismos vivos. En ecología como en economía. A esta ley se la conoce con el nombre de "principio de interdependencia". La biología estudia las células en función de su constitución molecular y la forma en que cooperan entre sí para constituir organismos muy complejos.

solo puede aplazarse. Sin embargo. los mohos y las levaduras. Adicionalmente. Algunos microorganismos pueden causar el deterioro de los alimentos entre los cuales se encuentran los microorganismos patógenos. Cuales son las caracteristicas de un microorganismo?   hace 4 años Notificar un abuso C. el yogur y los quesos).. o incluso multicelulares. La ciencia que estudia a los microorganismos es la microbiología.. los virus. En este grupo están incluídas las bacterias. Los microorganismos son formas de vida muy pequeñas que sólo pueden ser observados a través del microscopio. pero se nutre de ellas. para la fermentación llevada a cabo para la elaboración de las salchichas. Mejor respuesta . cualquier cosa extraída de él por medio del esfuerzo humano debe ser reemplazado. La ecología recogiendo el pensamiento filosófico de los naturalistas de los siglos XVIII y XIX permite pensar el mundo como un sistema y estudiarlo como tal. Los microbios tienen múltiples formas y tamaños. En su mayoría son unicelulares. una organización biológica elemental. Dentro de los microorganismos se encuentran organismos unicelulares procariotas. que a su vez pueden ocasionar enfermedades debido al consumo de alimentos contaminados. como los protozoos. una parte de las algas y los hongos. como los virus. como las bacterias. El pago de este precio es inevitable.Elegida por la comunidad ° Un microorganismo.susceptible de un mejoramiento total. Si un virus tuviera el tamaño de una .Catala. el aporte de muchas otras disciplinas han contribuido a entender con mayor claridad los graves problemas ambientales por los que atraviesa el planeta tierra. por otro lado existen también algunos microorganismos que son beneficiosos y que pueden ser usados en el procesamiento de los alimentos con la finalidad de prolongar su tiempo de vida o de cambiar las propiedades de los mismos (por ejemplo. Son organismos dotados de individualidad que presentan. y eucariotas. a diferencia de las plantas y los animales. también llamado microbio u organismo microscópico. e incluso los organismos de tamaño ultramicroscópico. es un ser vivo que sólo puede visualizarse con el microscopio. Estos cuatro principios básicos y por supuesto. existen ciertos microorganismos patógenos que no causan un deterioro visible en el alimento. rompe(desde el punto de vista filosófico) con la visión reduccionista de las ciencias actuales que estanquizan el conocimiento. aunque en algunos casos se trate de organismos cenóticos compuestos por células multinucleadas.

pelota de tenis. una bacteria sería del tamaño de media cancha de tenis y una célula eucariota sería como un estadio entero de fútbol. .

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