Bioetanol a partir de Maiz

1.1Introducción introducción De combustible de etanol se ha convertido en una parte muy importante los productos agrícolas en los últimos dos décadas. En 2005, más del 13% de los EE.UU. la producción de maíz se fue hacia la fabricación de este aditivo de combustible / combustible de extensión, lo que disminuye EE.UU. dependencia de las importaciones petroleras extranjeras, es más limpio para el medio ambiente, y tiene impacto sustancial en la economía rural la agricultura y la producción. Combustible de Etanol El etanol es un alcohol producido por la levadura a partir de azúcares. Es el mismo alcohol producido por la levadura en la cerveza, el vino y las bebidas blancas. De etanol combustible es el etanol que ha sido altamente concentrado para eliminar el agua y mezclado con otros compuestos para rendir el alcohol no potable. De combustible de etanol puede se utiliza solo como un combustible, tal como en Indy Coches de Racing League, o puede ser mezcladocon la gasolina y se utiliza como combustible. Todos los coches y camiones en la carretera hoy en día pueden utilizar gasolina / etanol mezclas de hasta un 10% etanol (90% de gasolina), también llamado "E10". Las mezclas de etanol hasta 85%, también conocidos como "E85", se puede utilizar como medio de transporte de combustible en automóviles y camiones con ligeras modificaciones (aproximadamente $ 100 por vehículo). Estos vehículos de combustible flexible pueden utilizar mezclas de gasolina o etanol E85, entre ellos.

llegó a 16 mil millones de litros en 2005 (NCGA. (0. Esto representa la tercera mayor demanda de maíz de EE.15 litros) de etanol y una cantidad equivalente de dióxido de carbono. la producción de etanol se espera que supere los 29 millones de litros antes del año 2012 objetivo establecido en la Política Energética Materia Prima El valor de maíz como materia prima para la producción de etanol es debido a la gran cantidad de hidratos de carbono.3 Proceso a partir de maíz En la figura 3 se muestra el esquema seguido para la descripción del proceso a partir de maíz. 2. levadura de comer azúcares simples y producen dióxido de carbono (CO2) y etanol como productos de desecho. La mezcla obtenida es enviada a una etapa de prelicuefacción en la cual se logra transformar una parte de las cadenas de amilosa y amilopectina del almidón en dextrinas por acción de la enzima α-amilasa.UU. después de la alimentación animal y mercados de exportación. La producción de etanol Moderno puede producir aproximadamente 2. Con la construcción adicional de las plantas de etanol y el aumento de la demanda de etanol.UU. El almidón puede ser procesado fácilmente lugar a descomponerla en azúcares simples. apta para la licuefacción.3.La levadura de papel en la producción de etanol Toda la producción de etanol se basa la actividad de la levadura (Saccharomyces Saccharomyces). La producción de etanol en los EE. la levadura puede producir aproximadamente 225 gr. A través de un proceso llamado "Fermentación". presente en el maíz (Tabla 1). Para cada kg de azúcares simples.1 Acondicionamiento El acondicionamiento del grano consiste inicialmente de una molienda hasta un tamaño de 3 a 5 mm. principalmente). un microorganismo importante para los seres humanos. Al grano molido se le debe agregar agua caliente con el fin de obtener una mezcla con no más de un 40% en sólidos.2005). . que pueden ser alimenta a la levadura para producir etanol. específicamente almidón. se retiran algunas impurezas (polvos y arenas. 2. El maíz. como materia prima del etanol En 2005. posteriormente.7 litros de combustible de etanol por 8 Kg de maíz.64 millones de litros de alcohol de maíz fueron producidos en el Indiana EE. aproximadamente 387.UU.

Este efluente parcialmente concentrado es enviado a una centrífuga en la cual se obtienen granos húmedos con 35% en peso de sólidos totales. La masa obtenida es enviada a la segunda etapa de licuefacción en la que se convierte por completo elalmidón a dextrinas. La masa es también mezclada con agua proveniente de la sección de destilación. El jarabe y los granos húmedos son mezclados y enviados a un secador rotatorio obteniéndose un .Posteriormente se pasa la mezcla a un equipo de cocción en el que se logra solubilizar el almidón a 110ºC. La fermentación se lleva a cabo mediante la levadura Saccharomyces cerevisiae que es alimentada junto a una fuente de nitrógeno (amoniaco).4 Tratamiento de efluentes El producto de los fondos de la primera columna es parcialmente evaporado en el primer tren de evaporación que consta de dos efectos. 2. principalmente.3. Los gases formados en la fermentación son retirados y enviados a una torre de adsorción en la cual se debe recuperar el 98% en masa del etanol arrastrado. 2. Una porción del efluente líquido de la centrífuga (vinazas ligeras) es recirculada al área de acondicionamiento. La licuefacción al igual que la prelicuefacción opera a 88ºC.3. La sacarificación es posible gracias a la acción de la enzima glucoamilasa que es alimentada continuamente al reactor. esto para disminuir el porcentaje de sólidos que entran a la fermentación.2 Sacarificación y fermentación simultáneas Dos procesos se llevan a cabo en una misma unidad: la sacarificación de las dextrinas para obtener glucosa y la fermentación de la glucosa en etanol y dióxido de carbono. glicerol y alcoholes de fusel. la parte restante se lleva al segundo tren de evaporación en el cual se obtiene un jarabe con un contenido en sólidos totales de 55% en peso [12]. 2.3. Además de la producción de etanol se tuvo en cuenta la producción en forma estequimétrica de biomasa y otras sustancias como acetaldehído. La masa licuada es mezclada con una porción de vinazas ligeras provenientes del área de tratamiento de efluentes con el fin de controlar el pH entre 4-5 y con ácido cuando se requiera.3 Separación y deshidratación Se realiza de igual forma que en el proceso a partir de caña de azúcar.

subproducto con alto contenido proteínico conocido como granos secos de destilación con solubles (DDGS. . por sus siglas en inglés) el cual es utilizado ycomercializado como alimento animal [10].

el recupero del alcohol y de los subproductos que van generándose en el proceso.UU. Brasil. La mayoría del etanol producido en los Estados Unidos está hecho a partir del grano de maíz. papa o remolacha. trigo. pero también puede ser producido a partir de otros feedstocks como el sorgo. Ambos procesos incluyen esencialmente los mismos pasos: el preparado del feedstock. lo produce a partir de caña de azúcar. Del proceso de molienda seca además del etanol se obtienen los granos destilados secos y solubles (DDGS) que son un alimento de alta calidad para el ganado. pero los pasos principales son los mismos. La mayoría del etanol producido en los EE. la agricultura y la industria deben trabajar en armonía para transformar un producto agropecuario en un combustible. cebada. la fermentación de los azúcares simples.La producción de etanol es un ejemplo de cómo la ciencia. diferenciándose en la preparación del grano para la molienda y la posterior fermentación. La elección de uno u otro sistema de producción implica la obtención de un determinado conjunto de derivados o subproductos. El proceso de producción de etanol ha sido inmensamente refinado y actualizado en años recientes ganando en eficacia. la tecnología. Para la producción de etanol a partir de maíz hay dos métodos primarios: la molienda seca y la molienda húmeda.UU. proviene del proceso de molienda seca. industrial y combustible-. . el principal productor mundial junto a los EE. El proceso de producción varía ligeramente para cada uno de los tres usos principales del etanol –bebidas.

Los 8 pasos principales en la producción de etanol bajo este proceso son los siguientes: Molienda: El proceso de molienda seca comienza con la limpieza del grano de maíz (puede ser cebada. gluten feed y gluten meal. todos factores que han contribuido a disminuir los costos y aumentar el volumen de etanol obtenido. Los avances de la tecnología aplicada al proceso de molienda seca han hecho que en la actualidad la conversión del maíz en etanol sea mucho más eficaz y productiva que en la primera generación de plantas de molienda seca que operaban en la década del ’80. que una vez limpio pasa a través de los molinos que lo muelen en un polvo fino –harina de maíz-. mientras el costo de producción casi un 50% en los últimos 20 años. el desarrollo de cedazos moleculares. o en algunos casos la explotación comercial de peces aprovechando el sistema de reciclaje de las aguas usadas en la planta. tambos. Estos últimos también se utilizan como alimento para animales. trigo o sorgo). Muchas plantas se han integrado verticalmente. logrando con ello menores tiempos de procesamiento. se incorporaron sofisticados procesos de automatización. anexando explotaciones de feedlots. . El costo de construir una planta de etanol de molienda seca se redujo en un 2530%. Molienda Seca La molienda seca es un proceso de producción para extraer el almidón contenido en el maíz ampliamente aceptado en la industria del etanol puesto que comparativamente con el proceso de molienda húmeda tiene menores requerimientos de capital tanto al momento de construir como de operar la planta.Del proceso de molienda húmeda junto con el etanol se obtiene: aceite de maíz. Se han reducido en forma considerable los requerimientos de energía. las enzimas disminuyeron su costo a su vez que vieron incrementado su poder de conversión.

sin el agua. Las enzimas funcionan como catalizadores para acelerar los cambios químicos. El puré entonces será bombeado a un flujo continuo. Fermentación: El etanol es producto de la fermentación. el puré fluirá a través de varios fermentadores hasta que fermente completamente.y se le agrega una enzima secundaria –glucoamilasa.Licuefacción: La harina de maíz se sopla en grandes tanques donde se la mezcla con agua y las enzimas –amilasa alfa. y el puré de residuo.y pasa a través de las cocinas donde se licueface el almidón. El alcohol dejará la columna de destilación con una pureza del 90 al 96%. se lo denomina alcohol anhidro. en el sistema de la columna de destilación. será transferido de la base de la columna para su procesamiento como subproducto.para convertir las moléculas del almidón licuado en azúcares fermentables –dextrosa. separándose el alcohol etílico de los sólidos y del agua. en una primera etapa a alta temperatura (120-150ºC) y luego a temperatura más baja (95ºC). Sacarificación: El puré de las cocinas luego es refrescado –a una temperatura levemente debajo del punto de ebullición del agua. Usando un proceso continuo.y agua –al 85%-. lo cual explica que el etanol sea un excelente combustible. La mayoría de las plantas utilizan un tamiz molecular para capturar las partículas de agua que contiene el etanol al momento de salir del sistema de destilación. ahora llamado cerveza. En la fermentación. . Destilación: El puré fermentado. Estas altas temperaturas reducen los niveles de bacterias presentes en el puré o mosto. así como todos los sólidos no fermentables del maíz y de la levadura. El alcohol puro.y con ello obtener el etanol y el anhídrido carbónico. llamado stillage. A la mezcla se le agregan componentes químicos para mantenerla con un pH de 7. Al puré se le agrega levadura para fermentar los azúcares –cada molécula de glucosa produce dos moléculas de etanol y dos de dióxido de carbono. contendrá alcohol – cerca del 15%.mediante el proceso de sacarificación. donde la cerveza se hierve. En este proceso el puré permanece cerca de 48 horas antes que comience el proceso de destilación. el etanol conserva mucha de la energía que estaba originalmente en el azúcar. En esta etapa se aplica calor para permitir la licuefacción. Deshidratación: El alcohol pasa a través de un sistema que le quita el agua restante.

mientras que las plantas que trabajan bajo el proceso de molienda seca a lo sumo disponen de una capacidad de producción anual de 230 millones de litros (60 millones de galones). el cual se centrífuga para separar los sólidos suspendidos y disueltos. Un evaporador se utiliza para concentrar los sólidos suspendidos y disueltos y después se envían a un sistema de secado para reducir el contenido de agua a aproximadamente un 10/12%. Molienda Húmeda La molienda húmeda es un proceso capital intensivo. gluten y .Desnaturalizado: El etanol que será usado como combustible se debe desnaturalizar con una cantidad pequeña (2-5%) de algún producto. extrayéndose de éste el aceite de maíz. Los granos destilados. luego se retira el agua y los núcleos ablandados pasan a los molinos y a los separadores donde se separa el germen. En general la capacidad instalada es de varias centenas de millones de litros de etanol/año. en el cual las plantas procesan un gran volumen de granos. como nafta. para hacerlo no apto para el consumo humano. húmedos y secos –DDGS-. Las piezas restantes –almidón. Muchas plantas lo recogen. En la molienda húmeda solamente el almidón se fermenta mientras en la molienda seca se fermenta el puré entero. La operación de molienda húmeda es más compleja porque el grano se debe separar en sus componentes. se obtienen del stillage. Subproductos: Hay dos subproductos principales del proceso: el anhídrido carbónico y los granos destilados. Algunas plantas también elaboran un jarabe que contiene algunos de los sólidos que pueden ser comercializados juntos o en forma independiente de l os granos destilados. La molienda húmeda consiste en empapar el maíz en agua caliente en un proceso llamado empapamiento. El anhídrido carbónico se obtiene en grandes cantidades durante la fermentación. Los DDGS contienen el núcleo del maíz menos el almidón. lo limpian de cualquier alcohol residual. con la ventaja que al lograr una separación más efectiva de los mismos se obtienen subproductos de mayor valor agregado. lo comprimen y lo venden para ser usado como gasificante de las bebidas o para congelar carne.

Sintéticamente los pasos del proceso son los siguientes: i. vi. Molienda gruesa (obtención del germen).se muelen y se pasan a través de separadores donde se retira la fibra. Almacenamiento y limpieza.fibras. se separa el almidón y el gluten. v. ii. Hidrólisis del almidón. [volver] . Separación del gluten y almidón (obtención del gluten meal y del almidón). iii. Molienda fina (obtención del gluten feed). maicenas o etanol-. Luego se lava y se seca el almidón que puede ser usado como almidón o ser convertido en dulcificantes –jarabes de maíz. Maceración del grano de maíz. iv.

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