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CONFERENCIANTE',SCNI'ONY . CIRUJANO,

"MANTENERILUSION LA ANTE INCFRTIDUMBRE QUEELCEREBRO LA HACE SEREINVENTE, PONIENDC MARCHA EN NUEVAS CAPACIDADES"

pop tsEATRlZ BARCO

o r io A lonso P uig es mdico,especolsto en cirugodel opqroto digestivoy fellowde lo presiigiosoUniversidod Horvord de (EE. UU.). Adems, oposono le lo divulgocin temosrelode conodoscon el impoctoque los procesos mentoles tienen en nuestrq vido coiidiono.Escribe librosy do conferencios por todo el mundo enseondo o los persono$ gestionor o el y o optimizor tolentos estrs los poro sermsfelices. innotos Su (Plotolimo libro Reinventorse formo, 2010) es uno invitocin o conocernos mejor nosolros o poro redescubrirnosvimismos y virde unoformo mspleno,ms y conscienies presente de del posbilidodes fuiuro. los del
Mnro Aro.so Puic.

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MUDEL UrrloDELos oBJETIVoS NUEVOSIGLOESENTENDER EL DERECHO. cnooPERA HEMISFERIO cHo MEJoR

Antes se len;aba que el cerebro iba decayendo con la edad y ahora sabemos gue no tiene lror qu ser asi. T afirmas que podemos cambiar nuectro cerebro y adems de manera consciente, verdad? S.Poruna parte,podemosdesarcollar nuestra plasticidad cerebral, es decir, generarun mayor

grado de conexiones entre neuronas. Cuanto ms se conectari, mejor funciona la mente. Esto se logra a travs del entrenamiento mental, es decir, ejercitando la mente a lo largo de toda la vida. P e ro es que, adems, tenemos otra capacidad:la neurognesis. Podemos generar nuevas neuronas en el cerebro?

S, y esto es muy nuevo. Lo que ocufre no es que una neufona se divida en dos clulas hijas. Eso es imposible o, como mnimo, no se ha visto hasta ahora. Lo que s se ha descubierto en estudios recientes es que se pueden generar nuevas neuronas a partir de clulas madre que se encuentran en los ventrculos, que son unas cavidades en el interior del cerebro.

1 pRocEso p6rpvcN p6 y vAS (rneunocuesrs) NEURoNAIES.

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Atendiendo a ciertas sustancias qumicas, estas clulas migran y se sitan en regiones cercanas donde empiezan a convertirse en neuronas. Hoy esto es un mensaje que nos llena de ilusin porque quiere decir que si una persona, a nivel consciente, se entrena en mejorar sus capacidadesy confa en sus posibilidades para hacer frente a los retos, verdaderamen* te el cerebro responde.

de alguna manera est llamando al cerebropara que se reinvente, para quepongaen marchanuevas capacidades. Trarmas que nrodicar nuestra estructura cerebral permite tambin rnodificar nueftro pasado. Nuestropasado, que esla memoria, se basaen variascosas. Pri-

tiva ms amplia. Cuando hacemos esto, cuando intentamos ver las cosasdesde un ngulo diferente, cambiamos el recuerdo y eliminamos la parte negativa. Por eso las personas podemos reestruturar el pasado desde el presente. En tu libro ligas la capacidad de ver lae cosa de forma diferente con la actividad del hemisferlo derecho. Dices que se encarga de ligar las emociones y darnor una visin del mundo mrs amplia que la perspectiva egosta del "yo, yo y yo". S. Los grandes descubrimientos de Roger Sperry, premio Nobel de Medicina en 1981, nos revelan algo muyimportante, y es que cada hemisferio cerebral alberga una mente distinta. El izquierdo es una mente experta en coger un todo y convertirlo en fragmentos, y cada fragmento en otros fragmentos ms pequeos. Es hbil para estudiar causasy efectos, almacena conceptos, ideas y todo lo relacionado con la erudicin. Pone en marcha patrones muy rpidos y resulta esencial a la hora de crear el lenguaje, o describir cosas. El hemisferio derecho, en cambio, tiene una relacin mucho ms estrecha con el cuerpo y con nuestra parte ms emocional, el sistema lmbico. Se dedica a conectar puntos, coge fragmentos de informacin que parece que no tienen relacin, los une, y encuentra una conexin sorprendente. Acumula cantidades masivas de registros, muchos de los cuales no somos conscientes que tenemos. Uno de los objetivos del nuevo siglo es entender mucho mejor cmo opera este hemisferio para que ambos colaboren de una forma ms estrecha.

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Dgenldos PASAR TENERUNA MENDE TE QUEEMITEJUICIOS UNA MENTEQUE A EXPLORA.


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SILENCIO, UNA MUSICAQUETE GUSTA, LA NATURALEZA,.. TODO ESO FAVORECE EL PENSAMIENTO REFLEXIVO TIENDEA PAY RAREL PENSAMIENTO AUTONUCO.
Y oi no lo hace? Cuando nos llenamos de desespetarlza o impotencia empiezan a subir en la sangre el nivel de una serie de hormonas, como el cortisol, por otra parte, se genera una sustancia quimica cerebral llamada glutamato. La combinacin entre glutamato y cortisol produce muerte neuronal. ste es un ejemplo claro de por qu una actitud positiva en la vida, el mantener la ilusin ante la incertidumbre, ante situaciones que no podemos controlar de entrada, mero tenemos el evento, el hecho que recordamos. Despus tenemos Ia emocin ligada a este hecho, cmo nos sentimos cuando vivimos aquel acontecimiento. Y, junto con el evento y la emocin, guardamos tambin una interpretacin que nosotros le damos a 1o ocurrido. Es un paquete de tres elementos que dan vida al recuerdo. A veces, la interpretacin es negativa, y nos deja una especie de residuo txico. Pero nosotros podemos cambiar esto, evaluar el pasado desde una consciencia ms elevada, desde una perspec-

bajar ese sentido holstico de globalidad, que es lo que nos aporta el hemisferio d.erecho. Y cmo podemos llegar a hacef, este carrbio, a pensar ms con el hemiferio derecho? Antes de nada, yo distinguira dos formas radicalmente distintas de pensamiento. Una es el pensamiento repetitivo, que te vuelve a contar lo que ya sabesdesdehace aos. Es como un ruido mantenido que no cesay aporta poco. De hecho, es causade enfermedad y de inefrciencia. Por tanto, lo mejor es adiestrarsepara aprender a pararlo. De qu forma? Pues entendiendo qu es lo que hace que ese pensamiento funcione. Y ese pensamiento funciona porgue recibe una energia, que es la energa de la atencin. Mientras consiga absorber mi atencin, seguir de manera incesante dando una y otlavezvueltas a lo mismo. La meditacin es una manera de parar esto porque lo gue hace es ensearte a llevat la atencin a un sitio radicalmente distinto de la cabeza. A dnde? La idea es llevar la atencin a las sensaciones.Dejas de pensar y empiezas a sentir. El efecto de esto es que el pensamiento automtico tiende a pararse. De hecho, sabemos mdicamente que cuando se llega a parar, se nota en una bajada del metabolismo: el cuerpo se relaja, el corazn y la respiracin van ms lentos y aumenta el xido ntrico, una de las molculas ms beneficiosas que hav en la naturaleza.

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Cmocrees que podemos lograr esto a nivel individual? Bueno,nuestros grandesmaesque tros son los nios. Tenemos aprender de ellos por una razn: se sabeque el hemisferio izguierdo y el derechodel nio estn dialogan mucho ms conectados, mucho ms que en el adulto. Tenemos que pasar de una mente que juzga a una mente exploradora. Tenemosque dejar de creer que porqueuna cosala conoceen mos, la conocemos su comPor otra parte, pleta dimensin. tenemosque tomarnoslas cosas con un sentidomuchomsldico.

pensarmenosen llegaral objetivo y msen disfrutar del proceso. I por ltimo, tenemosque especiamuchoms lizarnos en unir cosas que en analizarlas partes. Antes hablabas que con el hemisferio izquierdo fragmentamos la realidad... intentar haExacto,y deberamos cer1ocontrario. En lugar de decir: encuntosfragmentospuedo convertir esto?,yestosfragmentos, en cuntosotros puedoconpensar: vertirlos?, deberamos todosestosfragmentos,tienen algo en comn?Y empezara tra-

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Y una vez hemos controlado el pensamiento repetivo, cul es el otto pensarniento que podemos generar? El otro pensamiento es el pensamiento reflexivo, que es muy diferente. No es automtico, es ese pensamiento en el que alcanzas un silencio y empiezas a ver dimensiones de las cosas que antes no habas visto y que antes no te habas planteado. Todo lo que tiene que ver con el silencio, una msica que te gusta, la naturale2a... todo eso favorece el pensamiento reflexivo y tiende a parar el pensamiento automtico. El pensamiento reflexivo nos ayuda a cambiar, a aprender. Es muy positivo. El eiercicio ileico, el control de la postura y el yoga lo favorecen tambin, verdad? S , y s on un eje m p l o d e c mo nuestro cuerpo influye en nuestra mente. Los clculos que se han hecho para determinar la longitud de los nervios que componen todo el sistema nervioso central de una persona han dado la asombrosa cifra de 45.000 km, que es ms que el dimetro de la Tierra. Imagina si tenemos terminaciones nerviosas! Por tanto, considerar que el cuerpo no tiene nada que ver con los procesos mentales no tiene sentido. Es como i nuestro cerebro estuviese extendido por todo el cuerpo, no? Exacto. Nuestro cerebro est en todo el cuerpo y la propia piel deriva de la misma hoja embrionaria que los nervios. Por tanto, tcnicamente la piel es la parte exte-

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LOS NERVIOSQUE COMPONEN TODO EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL DE UNA PERSONA ESDE 45.OOO KM, QUE ES MS QUE EL DIMETRO DE

LA TIERRA.

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rior del sistemarrervioso.Si estamos tensos,por ejemplo,una seriede receptores los msen culosmandanestainformacin al cerebroy ste se pone ms tensocomoconsecuencia esa de tensin,porque el cerebrollegaa asimilaresemensaje escohereny te con la informacinque recibe. El cerebro refleialo que el cuerpo ciente. Por esouna personaque cambia su posturaexpandiendo hombros, abriendo la respiracin,manteniendo una posicinde columna puedellegar recta, sonriendo... realmentea cambiar1oque siente. Parece asombroso pero esuna realidad.Esos, no bastacon probarlo 30 segundos, ha de seguir se hastaquecambiael mensaje ceal rebro.El ejercicio fsico,por otra parte, es una de las estrategias ms potentes para mantener el equilibroemocional. Cuandoha-

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cemos deporte liberamos un tipo de hormonas -la oxitocinaque tiene la capacidad de desactivar los centros emocionales que se ponen en marcha cuando uno est preso del miedo o de la ira. Es decir, tenemos un sistema natural que nos da estabilidad emocional a la hora de hacer frente a los desafos que la vida nos piantea. Usmoslo. Visto as, cambier perece fcil. Pero poca gente est dispuesta a intentarlo. Las personas tendemos fcilmente a apegarnos a ls cosas: la forma de vestir, una idea, una casa... y una de las cosas a la que ms nos apegamoses a la descripcin que nos hemos hecho de nosotros mismos. El apego es tan grande que cualquier modifi.cacin de eso que consideramos que es nuestra identidad, aquello con lo que nos identificamos, genera una tremenda resistencia. El cambio es absolutamente posible, pero no puede serlo mientras nos apeguemos tanto a la identidad. El problema es cuando nuestra identidad se convierte en algo rgido, uno se cree el "yo soy as" y decide que no puede cambiar. Solemos vivir en base a descripciones de cmo ramos cuando tenamos cinco aos de edad. Parte de esa descripcin puede ajustarse a la realidad, pero seguro que todos podemos explorar otras cosas. Desde una identidad ms amplia podernos alcanzar cosas que desde una identidad ms limitada no podemos. Me gusta poner la metfora del gusano como ejemplo: mientras el gusano se aferre a su identidad de gusano jams podr experimentar las posibilidades de una mariposa.

Reinventarsel
lir scgunda opctnnnidad f Dr,MarioAlonsoPuig I

Sin embargo, se supone que ahora estamos todos ms conectadoe o, como mnimo, la tecnologia nos rermite vivir en un nundo ms global. Se srrponeque tendemos hacia un nundo en que deberiamos ser menos individualistas. positiva.CuanHayuna tendencia do una personadedicagran parte de su vida a conseguir objetiun que cuandolo logre vo pensando va a ser feliz, y ve queha llegadoa que no esfeliz, puel y descubre den pasarle dos cosas: primera la es que vuelvaa buscarotro obietivo y caigade nuevo en la trampa, y la segundaes que seplantee que no ha seguidoel camino correcto. Yo creo que la mayor parte de las personas mundo ocdel cidental somos conscientes de que tenemosun nivel de bienestar inimaginablepero, de hecho, siguehabiendouna gran insatisfaccin.Por esohay cadavez ms personasque se estn abriendoa explorarotros espacios menosconocidosdel serhumano. Quizs deberamos volver un poo a nueftros orgenes. Se ha perdido el contacto con los arnigos, la familia... igual lo que necesitamos es sentir qu formamos part de algo. Totalmente.El ser humano es un ser social,y en el momento en que vive de forma aislada, cortando conexiones los dems, con no puedeestar bien. Hoy sabemos que el mejor antidepresivo que existepor encimade la medicacines tener una amplia red de personas cercanas las que con puedashablar de cmote sientes, de 1oque necesitas... esto es lo quetenemosque recuperar. ll

PonrOoErUARO RErwElr,pse or MproAloNso Puc.

T crees que esta forna de pensar tan limitada va 4 cambiar en el futuro? Yo creo que el cambio va a ser una absoluta necesidad. Hemos llegado a un nivel de tecnologa y ciencia jams soadas sin embargo, a pesar de que vivimos mucho ms tiempo -la gente viva slo 40 aos de vida hasta hace apenas 150 aos-, los cuadros de ansiedad y las depresiones no paran d.e aumentar. Esto nos indica que hay una parte que estamos olvidando Dor el camino.