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Neil Harbisson: "Debemos dejar de usar la tecnología como herramienta y empezar a usarla como parte de nuestro cuerpo"
Entrevistamos al primer ciborg.

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17/04/2012

Mitad británico, mitad catalán, parte humano, parte máquina. Neil Harbisson nació en 1982 con una particularidad que le impide apreciar los colores del mundo que le rodea, así que su percepción de las cosas siempre ha sido en monocromo, en estricto blanco y negro. En concreto, esta "condición visual", como la define él mismo, se llama acromatopsia, y Harbisson consiguió burlarla mediante la tecnología. Convertido hoy en artista visual y músico, creció en Mataró (Barcelona) y estudió el bachillerato artístico, pero no fue hasta 2002 cuando ideó y se instaló un ojo electrónico (Eyeborg se llama), que se encarga de traducirle los colores del mundo a sonidos reconocibles. En 2004 se convirtió en el primer ciudadano en el mundo en obtener el estatus de cyborg por gracia del gobierno británico, que entendió, tal y como él defendía, que ese trasto electrónico que lleva en su cabeza como una diadema digna de un capitán espacial forma parte de su cuerpo como el mismísimo codo o el olfato. Harbisson estuvo ayer en Madrid probando 'AudioGames', un videojuego en estado embrionario que también hace mucho por extender la manera en que sentimos y percibimos los objetos. Se trata de una instalación en la que el jugador es invitado a cerrar los ojos y a interactuar con su entorno por medio del oído. La idea, según sus responsables (Eurídice Cabañes, Luca Carrubba y Carlos Padial bajo el paraguas

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de la asociación cultural ArsGames), es permitir a los usuarios “experimentar y tratar de desenvolverse en un entorno sonoro tridimensional interactuando con él y con los objetos que lo pueblan mediante los movimientos de su cuerpo en el espacio”. Y, claro, cuestionar de alguna manera la omnipresencia de la imagen en una sociedad en la que todo entra por los ojos. Se puede visitar en el Espacio Trapezio (Mercado de San Antón) hasta el próximo 22 de abril. Allí, entre frutas multicolores, pescados de todos los tamaños y panes recién horneados, Harbisson habló con GQ de cómo ve el mundo alguien con un ojo electrónico. De aspecto frágil, delgadísimo y peinado regular, tiene un aire a ese otro paranoid android que es Thom Yorke. GQ: ¿Cómo funciona Eyeborg? ¿Cómo interactúa con tu cuerpo? Se me ocurren algunas dudas al respecto, por ejemplo: qué tipo de fuente de alimentación utiliza. En definitiva, ¿hasta dónde llega la comunión entre tecnología y cuerpo? Neil Harbisson: En mi caso, la unión se da entre un sistema informático y el cerebro, más que entre un aparato físico y mi cuerpo físico. Es decir, hay una comunión entre software y cerebro, que es para mí mucho más importante, aunque pueda parecer otra cosa a primera vista. Hay muchas uniones del cuerpo humano con la tecnología donde prima una conexión física, como ocurre en aquellos casos en los que lo que se busca con ella es aumentar nuestras capacidades físicas. Como te digo, no es mi caso: lo que yo he conseguido es percibir un nuevo sentido. Aunque lo cierto es que, después de tanto tiempo llevando y usando el ojo electrónico, mi prioridad ahora es mejorar su unión con mi parte física. Por eso me lo quiero implantar a través de una osteointegración. Sólo sería para mejorar esa unión, hacerla más cómoda, pero no variará en la percepción que ya tengo ahora de los colores. El gran problema actual, como dices, es la batería. Todavía no hay un sistema idóneo que permita utilizar la circulación sanguínea para alimentar un chip. Esto será, supongo, el gran cambio en este sentido: que no se necesite electricidad para alimentar un implante electrónico. De momento, me tengo que enchufar, y el Eyeborg funciona con una batería que dura unos dos días, normalmente. Como un móvil. Es su gran inconveniente. GQ: ¿Cómo le traduce los colores a sonidos? N.H: El color se mide en tres aspectos: luz, saturación y tono. Lo que yo escucho mediante el Eyeborg es el tono del color, es decir, lo que llamamos azul, verde o naranja. Lo escucho a través de notas musical. Por ejemplo: si pudiéramos escuchar el color rojo, sería una nota entre Fa y Fa Sostenido. Lo que pasa es que no podemos escucharla porque es una onda de luz, no de sonido. Y porque si pudiéramos escucharla, sería igualmente un sonido muy agudo. Así que lo que hace el ojo electrónico es detectar esa frecuencia y traducirla a la nota que sonaría si pudiéramos escucharla. La otra propiedad es la saturación, y la escucho mediante volúmenes. Si es un color muy vivo, el volumen al que la escucho es más alto; si es apagado, lo escucho a un volumen más bajo. Y la tercera propiedad es la luz. Esa la veo con los ojos. Puedo ver si algo es claro u oscuro, aunque lo vea en escala de grises. Así que, por un lado, puede que oiga el color rojo, pero si además veo que el objeto que tengo delante es muy claro, eso significa que probablemente es rosa. GQ: "Escuchar colores". ¿En qué se diferencia de la sinestesia? N.H: La sinestesia es involuntaria en el individuo, es algo biológico y es diferente en cada caso particular. Y, claro, es algo natural. Lo mío es una creación de un nuevo sentido por propia voluntad, que, además, intenta ser un sentido lo más objetivo posible. Y otra diferencia con la sinestesia: yo nunca visualizo un color. Los sinestésicos, cuando escuchan un sonido, visualizan su color. Así que puede decirse se parece en algo, pero he tenido que buscar una palabra que lo defina mejor. Y esa es sonocromatismo. GQ: Dices que es un nuevo sentido. No es, por tanto, una simulación de la vista. N.H: Sí. El color es una frecuencia y no tiene porque entrar necesariamente por los ojos. Se puede escuchar si utilizamos ojos electrónicos. Y, como te decía, para mí era importante que no fuera un sentido artificial: no he escogido las notas arbitrariamente para cada color, sino que son en realidad tal y como sonarían los colores si pudiésemos escucharlos. Podría haber elegido otras notas o, no sé, un piano para representar el sonido del color azul. Otro sistema, quizá más bonito, pero menos real. Para ello me basé la frecuencia de luz, y a qué sonido equivale cada frecuencia. El sonido que recibo no tiene carácter, es lo más puro posible. GQ: ¿Qué implicaciones legales o administrativas tiene haber sido reconocido ciyorg? Me refiero a cuestiones de papeleo, a tu relación como ciudadano con el Estado o con la Administración. N.H: Los problemas principales de llevar tecnología como parte del cuerpo son problemas diarios en lugares públicos como este, por ejemplo. Si hay un guardia de seguridad tenemos un problema porque no saben qué estoy haciendo con esto en la cabeza, se piensan que estoy grabando u otra cosa. Me hacen muchas preguntas, y eso me molesta. Así que tener el pasaporte me soluciona muchos problemas. En cuanto a mi relación con el gobierno, ahora mismo estoy teniendo problemas con el pasaporte irlandés. Hace 10 años renové el británico, ahora me toca el irlandés. Y el hecho de que salgas con algo electrónico en una foto es completamente ilegal. Hay una norma que impide que la foto del pasaporte aparezcas sonriendo, con un flequillo que te tape los ojos o con algún aparato electrónico. Así que tengo que justificar, otra vez, que esto no es un aparato electrónico, sino que yo lo considero parte de mi cuerpo. Entiendo que es algo muy difícil de explicar, pero también se convierte en algo natural después de usarlo durante meses las 24 horas del día. Terminas considerándolo parte de tu cuerpo. Sobre todo si su función es la de un ojo y además te está dando un feedback todo el rato. Me cuesta justificarlo con gente, a diario, pero también con

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GQ: El gobierno no te considera un individuo con una minusvalía… N.H: No. Ver en blanco y negro no es ni mejor ni peor, tiene unas cualidades que ver en color no tiene. De hecho el color es una interferencia visual, que la gente identifica como algo bonito, pero que no deja de ser una interferencia que a veces no nos deja ver bien la realidad. Por ejemplo: los camuflajes. Yo no caigo en las trampas de camuflaje porque no me distrae el color. Y los que vemos en blanco y negro también detectamos más fácilmente el movimiento. Por tanto, para mí ver en blanco y negro no es un problema visual, lo que ocurre es que es un problema social. Todo el mundo usa el color, y por eso, yo quiero percibirlo. GQ: ¿Cómo te afecta en tu día a día? A la hora de caminar por la calle, de cocinar, de leer o de ver la televisión. N.H: ¡Es que el color está en todas partes! La gente se sorprende de que yo estudiase arte visual, pero lo sorprendente hubiera sido estudiar cualquier otra cosa. En química también se usa mucho el color. Y en poesía: ¿qué poeta no describe con colores? Los mapas geográficos están hechos con colores. Hasta en los deportes es fundamental diferenciarlos. En todos los campos hay color. Así que, cuando entré en el bachillerato, lo tenía claro: estudiaría arte o matemáticas. Hice arte para entender mejor lo que no veía. GQ: ¿Y crees que tu arte está marcado por la manera en que aprecias el color? N.H: Completamente. Yo me dedico al color. Todos mis proyectos tienen que ver con color. Algunos son expuestos en galerías de arte, en otros son conciertos, porque el hecho de que los colores sean sonidos me permite crear música con colores. Sí: todo lo que hago es debido al color y debido a no poder verlo. GQ: Puestos a fabular: ¿Qué consecuencias crees que puede tener en ti a largo plazo el uso del ojo electrónico? Y puestos a fabular: ¿te has planteado hacía dónde podría ir la sociedad si el uso de aparatos así se populariza? N.H: Primero habría grandes cambios sociales, porque si todo el mundo escuchase los colores, eso empujaría a la aparición de otros códigos. Los semáforos, por ejemplo, serían seguramente violetas. O las señales de STOP, porque el violeta es el color con la frecuencia más alta, el más peligroso. Mi objetivo para mi propio futuro ha cambiado con los años. Al principio lo que quería era percibir el color igual que el resto de los humanos. Pero llegó un punto en que entendí que los humanos perciben muy poco color y bastante mal. Es algo que se puede mejorar con ojos electrónicos, así que amplié su uso: ahora estoy yendo más hacia el infrarrojo y a los ultravioletas. Imagino que dentro de 50 años me habré acostumbrado a eso, y que percibiré más colores. Y que habrá crecido también mi interés para ampliar el sentido del oído. En el fondo, es raro que la gente no amplíe sus sentidos porque estamos muy limitados físicamente por ellos. Si nos comparamos con otras especies animales, los humanos percibimos muy poco. El gran cambio de la humanidad va a ser cuando dejemos de usar la tecnología como herramienta y empecemos a usarlo como parte de nuestro cuerpo, y así ampliar percepciones. Cuando se normalice y los niños usen la tecnología desde pequeños para percibir mejor la realidad, veremos cómo cambia y se modifica también nuestro cuerpo. GQ: En ese sentido, propuestas como AudioGames permiten también ampliar la percepción. Es el videojuego como prótesis. N.H: Y está muy bien porque el videojuego es popular, igual que el color es algo muy popular. Y si usas elementos populares para dar a conocer que no todo lo que vemos se puede percibir con la vista y no todo lo que oímos se puede percibir por el oído, puedes abrir muchos caminos hasta ahora considerados no válidos. Yo creo que es mejor escuchar que ver el color: puedes concretar mejor sus matices. GQ: Además, AudioGames quiere cuestionar la dependencia que tenemos de la vista en nuestra sociedad, dominada por códigos visuales. N.H: Sí, aunque si de pronto todos fuéramos sordos también sería un problema. No nos damos cuenta de lo que usamos el oído para identificar un espacio, para detectar distancias o magnitudes y, sobre todo, para identificar a las personas: podemos diferenciar centenares de personas sólo escuchando sus voces por teléfono, pero no viendo el color de los ojos. O sea, que cuando falta alguno de los dos nos sentimos confusos, desorientados, hasta algo agónicos: si te piden cerrar los ojos, llega el pánico. Creo que el sentido menos valorado es el olfato: no tenemos ni palabras para definir olores porque nos cuesta saber si estamos oliendo lo mismo. ¿Existe el olor dulce? GQ: ¿Qué trabajos promueves desde la Fundación Cyborg? ¿Qué proyección de futuro tiene? N.H: De momento hacemos proyectos pequeños en los que el objetivo es extender sentidos o percepciones aplicando tecnología en el cuerpo. Es para nosotros importante que la tecnología no sea una herramienta sino una parte del cuerpo, por lo tanto hay que buscar la manera de incorporarla. Un sentido no se desarrolla usando una herramienta, sino integrándola en el cuerpo y usándola durante un largo plazo de tiempo. Y cuesta encontrar a gente que quiera aplicar tecnología en su cuerpo. Aún cuesta mucho dar ese paso. En este sentido es una propuesta social. No es una fundación para reparar sentidos ni para reparar personas, sino para extender sentidos, sea la gente de la condición que sea. Por ejemplo: ¿Dónde está el norte? Podríamos fácilmente llevar incorporados un sensor en el cuerpo que nos lo indicara. Es algo que intentamos promover en conferencias: puedes extender tus sentidos, no todo es ver y escuchar. Hay sentidos nuevos, como el que te permite medir la velocidad exacta a la que camina un coche o una persona. Y más allá de la idea de extender sentidos: se trata de crear sentidos nuevos.

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GQ: Dos curiosidades personales. ¿Qué música te gusta escuchar? N.H: Desde que llevo el Eyeborg no escucho música. Como estoy todo el día escuchando colores, no tengo la necesidad. La oigo, pero no me dedico a escucharla. Así que no tengo música preferida. Pero cuando la oigo, la electrónica es la que más me llama la atención porque suena igual que los colores. Es muy impactante para mí escuchar música electrónica. GQ: ¿Y encuentras melodías, armonías, patrones musicales escondidos en tu día a día? N.H: En los supermercados, por ejemplo. Me gusta comparar los "carrefour" con los "caprabos" o los "mercadonas", porque algunos tienen dispuestos los alimentos en pasillos de forma similar. La parte de la fruta, por ejemplo, a veces coincide bastante. GQ: Y la otra pregunta personal: ¿te interesa la ciencia ficción? N.H: Nunca me ha interesado y me cuesta mucho entrar en ella. Y todavía no he visto películas que me da vergüenza reconocer no haber visto, como 'Blade Runner', que se la bajó una amiga el otro día y que tengo pendiente. Pero en general no me interesa. Tampoco 'Star Wars'. GQ: Entonces no ha sido una inspiración para tu actual condición… N.H: No: me convertí en cyborg accidentalmente, sin darme cuenta. Estaba estudiando música experimental contemporánea y ni siquiera tenía ordenador ni contacto con la tecnología. Pero entonces asistí a una conferencia de cibernética y fue aquel día cuando entendí que la tecnología se podía usar como extensión de los sentidos, fue ahí cuando me interesé por la tecnología. Pero hasta entonces, nada. GQ: ¿Cuáles son tus planes para el futuro? Me hablabas de un implante… N.H: Es lo más importante: el implante. Una vez en contacto con el hueso, creo que voy a mejorar a diferenciar entre los sonidos auditivos (los normales que apreciamos todos) y sonidos visuales del color. Y creo que, si además se convierte en algo producido en un hospital, aparecerá más gente interesada, y eso es lo que quiero: que los ciegos, los acromatópsicos y las personas que ven normal decidan implantarse ojos electrónicos para ampliar percepciones. GQ: ¿Qué te frena para hacerlo ya? N.H: La gente, que lo ve como algo raro: si no está oficialmente reconocido por un hospital o no hay un médico detrás, lo ven como algo peligroso. Ahora hay un hospital interesado en implantarlo y, si finalmente se consigue, seguramente la gente acabará aceptando la unión entre tecnología y cuerpo como algo normal.

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#10

Smaug | 24/04/2012 10:28
Anscari, entonces yo te puedo decir que eres TONTO y ESTÚPIDO, cosa que no dudo visto tu comentario. No se puede considerar insulto, sólo es una opinión contraria a la tuya, nada más.

#9

Smaug | 24/04/2012 10:28
Anscari, entonces yo te puedo decir que eres TONTO y ESTÚPIDO, cosa que no dudo visto tu comentario. No se puede considerar insulto, sólo es una opinión contraria a la tuya, nada más.

#8

Hari Seldom | 21/04/2012 14:10
Pues no se si hacerse medio biónico para ver en color merece la pena el trastorno de llevar algo incrustrado en el cuerpo que se puede enganchar con cualquier cosa. Otra cosa es que no viera en absoluto, pero por ver en blanco y negro.

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