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El Rey Arturo es un destacado personaje de la literatura europea, especialmente inglesa y francesa, donde aparece como el monarca ideal, tanto

en la guerra como en la paz. Es el personaje central del ciclo de leyendas conocido como materia de Bretaa y juega un importante papel en la mitologa del actual Reino Unido. Se discute si Arturo, o un personaje similar en el que la leyenda pudiera haberse basado, existi realmente. Los textos ms antiguos en que es mencionado no se refieren a l como "rey", sino como dux bellorum ("jefe militar") o como ameraudur (palabra galesa que procede del latn imperator, que significa tambin "jefe militar"). Nadie sabe exactamente si el rey Arturo (en ingls Arthur y en sus formas antiguas Arthus), el literario, realmente existi, lo que s se sabe es que nunca hubo un rey de Inglaterra que se llamara o tomara el nombre de Arturo, si bien parece ser que el nombre podra venir de un antiguo "arts" (Oso). Se cree que tiene sus races en la mitologa celta o bien se construy esta historia a partir de hechos reales atribuibles a algn caudillo guerrero bretn rey del pequeo reino de Cornualles (Kernow). La Leyenda del rey Arturo es un grupo de relatos en varias lenguas que se desarrollan en la edad media y tratan sobre Arturo, rey semihistrico de los britanos, y sus caballeros de la tabla redonda, llamados as porque se reunan en torno a una mesa redonda ya que no haba diferencia de rango entre ellos, slo el rey era primus inter pares. La leyenda es un tejido complejo de la antigua mitologa celta con incorporaciones posteriores sobre un posible ncleo histrico. Las primeras referencias a Arturo se encuentran en fuentes galesas como el poema Y Gododdin (c. 600), cuentos escritos en latn en los siglos IX y X, y los relatos de la coleccin de cuentos galeses Mabinogion (c. 1100). En uno de estos aparecen la esposa de Arturo, Ginebra, y sus guerreros Kay, Bedivere y Gawain. La primera narracin artrica extensa procede de Historia Regum Britanniae (c. 1139), del escritor ingls Godofredo de Monmouth, en la que se identifica a Arturo como hijo del rey britano Uther Pendragon y aparece su consejero Merln. La Historia menciona la isla de Avaln, donde Arturo acude para recuperarse de las heridas tras su ltima batalla, y se narra la infidelidad de Ginebra, as como la rebelin instigada por el sobrino de Arturo, Mordred. El desarrollo posterior de la leyenda artrica parte de la obra de Godofredo de Monmouth, como la primera historia artrica inglesa, el Roman de Brut (1205) del poeta Layamon. Se describe a Arturo como un guerrero pico, y se narra por primera vez la historia de su espada mgica, Excalibur, que slo l pudo sacar de la roca en la que estaba enclavada. Tambin se desarroll una tradicin artrica en Europa, probablemente basada en narraciones transmitidas por los celtas, que emigraron a Britania en los siglos V y VI. En el ao 1100, los romances del rey Arturo eran conocidos en pases tan lejanos como Italia y Espaa. Inspirados en la caballera y en el amor corts, se centran ms en las hazaas de sus caballeros que en las del propio Arturo.

Los romances ms antiguos artricos franceses son una serie de poemas del siglo XII de Chrtien de Troyes. En uno de ellos se cuenta la historia de Lancelot du Lac, principal caballero de Arturo y su rival por el amor de Ginebra. En otro trata de Parsifal (vase ms adelante) y por primera vez se habla de la bsqueda del Santo Grial, tema del ciclo artrico que se desarrolla, a partir de entonces, en el mundo cristiano, como en las primeras versiones alemanas de Erec y Iwein, del poeta Hartmann von Aue del siglo XII, y en el poema pico Parzifal (c. 1210), de Wolfram von Eschenbach. A principios del siglo XIII se aadi a la leyenda artrica la historia de Tristn e Isolda (o Iseo), procedente de otra tradicin celta. Los romances artricos ingleses de los siglos XIII y XIV se refieren a los caballeros Percival y Galahad, los caballeros del Grial, y sobre todo a Gawain. La obra maestra culminante de todos ellos fue Sir Gawain y el caballero verde (c. 1370), de autor annimo. Varios de estos cuentos artricos fueron reescritos en prosa inglesa por Thomas Malory en su Morte dArthur (1485), libro en el que se bas el poeta Alfred Tennyson para escribir Idilios del rey (1859-1885), una alegora de la sociedad victoriana. Muchos escritores han adaptado las historias de Arturo, sus caballeros y la corte esplndida de Camelot a los gustos y temas contemporneos. El poeta Edmund Spenser idealiz a Arturo como el perfecto caballero en su alegora pica de la sociedad isabelina La reina de las hadas (1590-1599). La msica tambin se ha interesado por las historias artricas desde Parsifal de Richard Wagner (1882) al musical de Broadway Camelot (1960) de Alan Jay Lerner y Frederick Loewe. Rey Arturo: leyenda y literatura La leyenda del rey Arturo ha servido de inspiracin literaria durante varios siglos. Esta tabla muestra algunas de las principales obras que han reelaborado acciones y personajes ligados a la leyenda. La lista no es exhaustiva, pero sirve de base para profundizar en el conocimiento del rey Arturo, Ginebra, Lancelot du Lac y otras figuras del ciclo artrico. OBRA FECHA AUTOR ORIGEN

'Y Gododdin' siglo VII Aneirin Gals Historia de los bretones siglo IX Nennius Gals Mabinogion 1100? Annimo Gals Historia regum Britanniae 1136? Godofredo de Monmouth Ingls Roman de Brut 1155 Wace Normando Ywain o el caballero del len 1170? Chretin de Troyes Francs Lancelot o el caballero de la carreta1170? Chretin de Troyes Francs Perceval o la historia del Grial1180? Chretin de Troyes Francs Erec 1200? Hartmann von Aue Alemn Iwein 1200? Hartmann von Aue Alemn Roman de Brut 1205 Layamon Ingls Parzival 1210? Wolfram von Eschenbach Alemn Tristn 1210 Gottfried von Strassburg Alemn Sir Gawain y el Caballero Verde1380? Annimo Ingls La muerte de Arturo1469-1470 Thomas Malory Ingls La reina de las hadas 1590-1596 Edmund Spenser Ingls

Idilios del rey 1859-1885 Alfred Tennyson Un yanqui en la corte del rey Arturo1889 Mark Twain The once and future king 1938-1958 T. H. White La gruta de cristal 1970 Mary Stewart Las brumas de Avalon 1982 Marion Zimmer Bradley La hija de Tintagel 1995 Fay Sampson

Ingls Estadounidense Ingls Ingls Estadounidense Ingls