ONTOGENIA DEL LENGUAJE

Lenguaje y socialización
Al iniciar este capítulo afirmábamos que arbitrariamente optaríamos por poner al proceso de socialización como punto de partida de nuestro análisis del desarrollo de la función verbal, vinculando ésta con la interacción social. Es en este marco que Perinat (1986) cita una breve definición de Bruner, para quien el fenómeno lingüístico consistiría en "una extensión enormemente especializada y, a la vez, totalmente convencional, de la acción cooperativa".

Sin embargo, el hecho de haber optado por estudiar primero el vínculo entre el desarrollo del lenguaje y el de la socialización, no nos debe conducir al reduccionismo de los conductistas, para quienes el único origen del lenguaje sería lo provisto por el medio, a través del mecanismo del aprendizaje. A fin de evitar tal simplificación, complementaremos la definición de Bruner con los conceptos aportados por Leakey (1986). Este último autor, recordando que el lenguaje consta de palabras y leyes, señala que "ambas son invenciones arbitrarias de la mente humana" , es decir que su creación no puede reducirse a un mero aprendizaje de conductas. Perinat (1986), citando ahora a Altmann, colabora también en tal ampliación conceptual, caracterizando este importante hecho antropológico -el lenguaje- como "un proceso por el cual el comportamiento de un individuo afecta al comportamiento de otro". Como se ve, a esta altura de nuestra exposición, nos hemos alejado bastante del simplismo de los conductistas.

Teoría de la prioridad del canto. 2. en un ya clásico trabajo de 1946.2. 2.3..Nativistas: el lenguaje es algo inmediatamente dado.. citado por Overhage.Teoría del lenguaje infantil: el comienzo es similar al comprobado en la ontogenia (teoría del balbuceo). El lenguaje no tiene orígenes.. Revesz.Teorías filosóficas.Teoría del logro previo de una conciencia superior: el hecho fundamental es el logro de dicha conciencia (superior a la . Nace de un salto como una mutación". E1 reduccionismo que venimos de denunciar palidecerá más rápidamente si lo contrastamos con la enorme variedad de teorías que sobre la etiología del lenguaje se han propuesto..2. .. también citado por Overhage (ibid):"el origen del lenguaje no lo encontramos ni en la prehistoria de la humanidad. subrayando así el factor social que actúa en el origen del lenguaje. 1.. la voluntad y el pensamiento (poniendo el acento en uno cualquiera de estos fenómenos).Onomatopéyicas: el comienzo del lenguaje corresponde a la imitación de sonidos..1. 1. 2. . 2.Tal vez los pensadores e investigadores actuales prefieren hablar de interacción humana y de comunicación. es una creación original.Teorías antropológicas.5. ni en la historia de la edad infantil. 1. 2. Aquí cabría el criterio de Buytendijk.1. 2. previo a cualquier experiencia.4. clasificaba dichas teorías en varios grupos que trataremos de presentar muy sintéticamente.Teoría de la prioridad gestual.Empiristas: el lenguaje es el resultado de la experiencia.

Por ello se ha podido hablar de una motivación lingüística previa a cualquier aprendizaje específico.del animal).no nos entenderíamos. que se detienen en la descripción del desarrollo filogenético y en la psicología comparada. son de difícil inclusión en esta clasificación. .Teorías biológicas. y que por el contrario da lugar al fenómeno más auténticamente humano: la cultura. también sospechable por la asombrosa . Muchas de las teorías. si. Es interesante destacar que. sin plurales ni verbos. pero no la comprensión propia del lenguaje humano" . sobre todo las más recientes. afectivas y conativas. concretos. con una intencionalidad capaz de revestir de significados a la fonación intuitiva. 3. los más recientes trabajos de investigación permiten sostener que desde el momento mismo de su nacimiento. quien nos sugiere imaginar que nuestro lenguaje estuviera reducido a vocablos singulares. "Habría. como veremos más adelante. Algo hace que el bebé aprenda a insertarse en la repetición de rituales que inicia el adulto. resonancias gestálticamente estructuradas. comunicaciones de afecto. En tal caso sostiene. como entre los animales. y comprensivo -exclusivo del homo sapiens-. temor. Este último nivel implica la existencia de un desarrollo mental que no puede ser reducido a lo meramente sensible. el niño está en condiciones de intervenir en intercambios comunicacionales con las otras PERSONAs. Lo propio del lenguaje humano es el doble nivel de comunicación: biológico compartido con los animales-. La innato y las influencias del ambiente. por ejemplo toda la postulación evolucionista de Aragó (1996).

Por ejemplo. En oposición a la postura innatista. y luego por los demás adultos del entorno. Los partidarios se esta modalidad explicativa llegan a considerar al lenguaje humano como una necesaria respuesta a los estímulos provistos primero por la madre. se ha desarrollado la teoría que pone el énfasis en las influencias del ambiente. el individuo medio domina alrededor de cien mil palabras" (Leakey y Lewin.rapidez y la perfección habitual con que se adquiere un sistema tan complejo: a partir "de los modestos cuarenta sonidos básicos (fonemas) que un ser humano es capaz de producir. Si bien hoy nadie se animaría a negar la incidencia de estos factores AMBIENTALes en el desarrollo ontogenético del lenguaje humano. definido éste por la existencia de períodos de estudio más prolongados a lo largo de la historia PERSONAl. Por otra parte es obvio que los grupos familiares de mayores recursos cuentan con lapsos más .a las limitaciones del esquema conductista. Por ello puede afirmarse que aún antes de mostrar alguna competencia lingüística -la que por otra parte podría existir sin ser demostrable. hemos de pensar al niño como alguien capaz de organizar su actividad en coordinación con la del medio. especialmente inmaduro. El encéfalo infantil.el niño es parte de una estructura intersubjetiva en la que se construye no solamente el lenguaje. la mayor riqueza de vocabulario y de normas sintácticas provistas por aquellas familias de mayor nivel cultural. ante todo inserto en la trama de intensos contactos afectivos con su madre. 1980). es mucho más plástico que el de otros seres vivos. de manera que se multiplican las posibilidades de incidencia AMBIENTAL en su desarrollo. Evitado el peligro de todo reduccionismo debemos tomar en cuenta los estudios ya clásicos que revelan la estrecha correlación que hay entre el desarrollo del lenguaje y las características socioeconómicas del grupo familiar. y lo es durante un período más prolongado de tiempo. sino también toda la vida psíquica. sin llegar por supuesto.

el orden de nacimiento. son motores condicionantes fundamentales del desarrollo del lenguaje humano.prolongados para el contacto entre adultos y niños. Un primer hijo tiene un desarrollo lingüístico más precoz porque la mayor parte de su contacto social se realiza con adultos. por otra parte sustentado. Aquí conviene agregar que la intencionalidad humana es generalmente. y sobre todo en este . Gracias a esta conjunción de elementos se hace posible el lenguaje verbal. como vimos. tanto como los factores sociales. Según la óptica piagetiana la intencionalidad podría ser definida como "la búsqueda deliberada de una meta por medio de comportamientos instrumentales subordinados a ella" (Trevarthen. en el primer caso. La esfera cognitiva y la afectiva. y con una más completa información psicológica que los lleva a estimular a los pequeños más precoz y adecuadamente. Otros factores del desarrollo del lenguaje . en ciertas características anatomofuncionales del aparato fonador y en la arquitectura NEUROfisiológica de ciertas zonas encefálicas. Puede afirmarse que hasta los cuentos que se relatan o leen a los niños juegan un papel en la configuración de la futura modalidad comunicacional. aún enigmático. 1986). La presencia o no de hermanos. Sin embargo ello no es suficiente para lograr la mutua sustitución de significados y significantes: falta la intencionalidad señalizadora que Perinat (1966) considera como un verdadero salto cualitativo. son factores codeterminantes del tipo y grado de lenguaje verbal posterior. y.

y la hembra. efectiva y distendida. logró una convivencia más íntima. derivada de las características anatómicas de cada sexo: el hombre. Al respecto subrayemos lo que se sabe sobre la primitiva distribución de roles laborales. es indudable que esta condición psicobiológica genera algunas de las diferencias individuales en dicho desarrollo. y su compañera. aquella vinculación funcional se volverá más comprensible. reunida en el grupo social. De igual manera se nos impone dicha relación cuando comprobamos cómo determinados logros motrices del niño interfieren provisoriamente en las capacidades lingüísticas más recientemente adquiridas. Dada la óptica adoptada en esta obra es fácil inferir que optamos por la segunda de ambas posibilidades. Por eso puede afirmarse que "en su concreción juega un papel importante el convencionalismo" (ibid). con sus fémures convergentes hacia las rodillas.caso. obligado a estructurar un esquema mental del espacio exterior llegó más rápido a la abstracción. que . salió a cazar. Ante todo aclararemos que no podemos estar seguros de si el sexo condiciona tal desarrollo por una acción específicamente biológica. Otra de las correlaciones entre el lenguaje y las demás áreas del desarrollo observada especialmente en el trabajo clínico. permaneció en la guarida cuidando las crías. por lo tanto más lenta para la huida de los peligros. Si tenemos en cuenta que la emisión de catorce fonemas por segundo se relaciona con la actividad de aproximadamente cien músculos. es la que existe entre motricidad y comunicación verbal. E1 varón. Si bien no podemos incluir al sexo entre los factores determinantes del desarrollo lingüístico. con sus fémures aproximadamente paralelos. que por lo tanto permiten mayor velocidad de carrera. compartida. Insistamos de paso en que lo cultural constituye un campo específicamente humano (organización de la materia viva más dependiente de la herencia cultural que de la genética). o sociocultural.

Así se ha comprobado que cuando un adulto habla cerca de un neonato. como una tabula rasa sobre la que el medio imprime su influencia. y con un cierto grado de diferenciación psíquica.enriqueció su vocabulario. que es lo que hacen las madres". según que lo juzguemos "un puro organismo. cegados por la estrechez de su interpretación de una supuesta indiferenciación inicial. pensamos que el recién nacido llega al mundo extrauterino con una experiencia previa. En tal línea de pensamiento queda claro por qué el maternaje da lugar a un campo estructurante del comportamiento comunicativo. en éste se producen movimientos armónicos con los ritmos de la voz escuchada. y que lo hacen más precozmente que los varones. Por el contrario. Lenguaje y maternación Ya hemos descalificado la hipótesis que considera al recién nacido como un ser indiferenciado. como se acostumbra en psicología académica" o lo consideremos "una PERSONA. La investigación sigue demostrando la complejidad del equipo congénito del que está dotado el homo sapiens. Por eso no ha de llamar la atención el hecho de observación cotidiana que revela que la niñas alcanzan un mejor nivel de comunicación verbal. . En esta misma dirección teórica se han interpretado las pausas en la succión alimentaria como destinadas a promover la participación materna en la protocomunicación. mientras los psicólogos académicos se quedan teorizando fuera de la realidad. En este sentido Perinat (1986) ha sostenido que las conductas del niño pequeño pueden ser interpretadas de dos maneras diametralmente opuestas.

En el campo que nos ocupa tendremos presente que el sistema nervioso funciona básicamente por medio de pulsaciones. De entre los prerrequisitos funcionales de la comunicación verbal -sensibilidad cenestésica. Ya vimos el valor atribuible a las pausas de la succión. capacidades perceptivas y expresivas. Tal reordenamiento responde a la interacción del bebé con su madre. delimitando así lo que ya podemos denominar un campo comunicacional. que la capacidad comunicativa individual está precedida por la actividad social. En dichas protoconversaciones el esfuerzo mayor es por supuesto el de la madre. A esta altura es lícito redefinir la comunicación como lo hace la recopilación de Perinat (1986): se trataría del encuentro reiterado de "dos sistemas abiertos -la madre y el niño. de fuerte carga afectiva. con una marcada expectativa materna en cuanto al registro e interpretación de las posibles respuestas infantiles. a las que Bateson (1986) agrega los intercambios de miradas y la alternancia de fonemas maternos y gorgeos infantiles.que poco a poco sincronizan mutuamente". y reorganizadas en los meses siguientes. Es lícito sostener. muchas de las cuales son inmediatamente imitadas por la progenitora. Esta conducta se realiza habitualmente echando mano de una especial modulación de la voz. pero además. desequilibradas catastróficamente en el momento del parto. desde este punto de vista. ritmos y pautado temporal. ya que los gestos del bebé adquieren categoría de comunicación sólo porque su progenitora se la atribuye.Lo que venimos afirmando pone sobre el tapete las consecuencias positivas de la actitud materna de hablarle al bebé desde el mismo momento del nacimiento. calificados como protoconversaciones predispuestas filogenéticamente. Clark (1986). Ante todo recordemos la advertencia de Leonard (1987) en el sentido de que "es el ritmo lo que sostiene la vida y subyace bajo toda modalidad de existencia ".nos interesará este último. y sobre todo. apoyándose en Vigotsky dice que "en el desarrollo del niño cualquier función primero toma cuerpo entre las PERSONAs como categoría .

Es interesante comprobar cómo este proceso determina un incremento de las vocalizaciones recientemente reforzadas. como lo hemos afirmado algo antes. precisamente por la ya anotada influencia cultural. y señalaba que cada niño de cualquier nacionalidad "es capaz de articular en su balbuceo una suma de sonidos que nunca se encuentran reunidos a la vez en una sola lengua. La recodificación materna del balbuceo alcanza no sólo a los presuntos contenidos significativos.a la entonación con que se lo emite. ni siquiera en una familia de lenguas". y a partir de las posibilidades de imitación intencional (segundo semestre de vida). sus emisiones son siempre interpretadas y ampliadas por la madre. publicado en 1980. de forma tal que cuando son nuevamente usados por el pequeño. ello empieza a suceder en un nivel más próximo al de los adultos. sino también -y con mayor seguridad. aunque también desaparecerán algunos de los propios de su lengua. Este fenómeno fue investigado por aquellos autores por medio de un gramófono en el que se habían registrado la voz de la madre de cierto bebé y . ante todo aquellos que no corresponden a su idioma ambiente y que por lo tanto no son reforzados interaccionalmente. nace con cierto grado de diferenciación psíquica que permite la existencia de lo que ha dado en llamarse PROTOCONVERSACIÓN. A pesar de que muy precozmente el balbuceo infantil presenta rasgos del idioma ambiente. Perinat (1986) cita un trabajo de De Caspar y Fifer. en el que se sostiene que el homo sapiens. los que trabajosamente se recuperarán luego. con lo cual aquellos sonidos resultan resignificados.intermental. JAKOBSON (1974) se asombraba de la cantidad y diversidad de los sonidos comprobables en el período del balbuceo. y luego se instala en el niño como categoría intramental". Más tarde el pequeño sufre una importante pérdida de sonidos posibles.

la de otra mujer ajena al ambiente de éste. posición imprescindible en el proceso de la hominización. y volvía a funcionar cuando se suspendía dicha actividad oral. fueron positivas sólo cuando el niño era mantenido en POSICIÓN ERECTA. Un dato fascinante desde el punto de vista antropológico es que tanto la experiencia recién citada. como la de De Caspar y Fifer. de tal manera que si éste succionaba. el niño responde evidentemente a los cambios de expresión del rostro materno: la seriedad del mismo es capaz de inhibir la sonrisa social y hasta puede desencadenar el llanto. el niño aprendía bastante rápidamente a ajustar el ritmo de succión para escuchar dicha voz por más tiempo que aquella a la que podríamos llamar indiferente. Pero cuando al bebé se le mostraba la videograbación recién registrada de las acciones de su progenitora. el aparato se detenía. E1 reproductor era controlado electrónicamente por medio de una conexión con el chupete del pequeño. Durante el segundo mes de vida. Es tentador interpretar estos hechos como la confirmación de que ya a esa edad hay una cierta intencionalidad en la comunicación. palabras y balbuceos. y que la misma se sostiene siempre que el adulto respete los ritmos del niño a través de la flexibilidad y adaptación mutua de las respuestas. . y especialmente en sus postrimerías. transcripta algo antes. Pero tal vez el experimento más sugestivo. En este enfrentamiento indirecto los dos miembros de la díada intercambiaban miradas. sonrisas. en cuanto a las características atribuibles a la protocomunicación sea el de Murray y Trevarthen quienes en 1985 dispusieron de un doble circuito cerrado de televisión (pantalla y transmisor) a través de los cuales se veían y escuchaban una madre y su hijo de dos meses. se desconcertaba y no respondía. E1 resultado fue que si la voz materna era reproducida por ciertos períodos de duración. pero que los pequeños sujetos de ambas experiencias estaban muy lejos de lograr en su desarrollo psicomotor ontogenético.

sino a la entonación y mímica que le sirven de contexto. consecuencia del establecimiento previo de rutinas regulares de interacción. citando a Guillaume revela que. La intersubjetividad simbólica. entonces se da un compartir significados" . que ha sido considerada como "protodeclarativa" y "protoimperativa". . Esta actitud. Las primeras comprensiones no se refieren tanto al contenido significativo de las palabras. implica todos los significados complejos que pueden descubrirse en gestos sencillos como el de señalar con el dedo el objeto deseado. es una de las razones por las cuales la distancia que separa al infante humano de muchas especies animales llegue a una dimensión abismal. en un primer momento. y que "sólo cuando los significados se comparten pueden compartirse las intenciones". la EFICACIA de las palabras depende de qué PERSONA es quien las pronuncia. aunque tal especificidad se pierda pronto a través del desarrollo. Oleron (1977). Casi todos los autores coinciden en que la comprensión del lenguaje verbal precede a la posibilidad de organizarlo y emitirlo.La comprensión del lenguaje en el niño Dice Perinat (1986) que cuando una madre interpreta adecuadamente "la intención del niño o supone que éste recuerda la función o significado que tenía un objeto en una interacción previa. Dicha emisión es una actividad bastante más compleja desde el punto de vista de la coordinación psicomotriz.

publicado en 1926. siempre lo hacen en el mismo ORDEN SECUENCIAL. necesario para el adecuado desarrollo lingüístico. Tales pasos son: la denominación de objetos.El dominio de la significación y la consecuente configuración del vocabulario PERSONAl. implica tres pasos que si bien se cumplen en edades variables. Oleron (ibid) nos informa a su vez sobre la velocidad con la que se amplía el vocabulario infantil: . Apoyándose en un minucioso trabajo de Smith. la ejecución de órdenes recibidas y la construcción de definiciones.

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