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Capitulo 1: Naturaleza y Cultura No siempre es fcil distinguir entre el estado de naturaleza y el estado de cultura (o estado social).

De hecho, casi siempre las conductas del sujeto humano resultan de una verdadera integracin de causas tanto biolgicas como sociales. Para responder al problema de donde terminaba la naturaleza y donde comenzaba la cultura, la psicologa y la sociologa ensayaron varias lneas de investigacin, entre las que se pueden mencionar dos de ellas; la primera consiste en estudiar al nio recin nacido, y ms concretamente en sus primeras horas o aun das, ya que se supone que en ese periodo su conducta estar determinada por factores biolgicos y no por factores culturales o sociales. Este supuesto es, sin embargo, dudoso, ya que el nio pudo haber adquirido condicionamientos culturales, y no tenemos la certeza que estos no hayan ocurrido. Tambin consideraron el caso de aislar al neonato durante los primeros aos, pero sin embargo, como seala Lvi-Strauss, el entorno aislado no es menos artificial que el ambiente cultural al que se intenta sustituir. La otra posibilidad consisti en estudiar casos reales de nios abandonado en lugares salvajes y no habitados por otros humanos, como selvas o bosques. Sin embargo, estos casos especiales no sirven porque se trat siempre de nios que fueron deliberadamente abandonados a su suerte por ser deficientes mentalmente, con lo cual resultaba imposible discernir si su conducta o su condicin mental, una vez rescatados, se deba a su deficiencia mental o bien al hecho de haber sido abandonados en un medio puramente natural, sin influencia de la cultura. En cualquiera de las dos investigaciones mencionadas, los nios aislados podrn ser monstruosidades culturales, pero en ningn caso pueden ser considerados como la expresin de un estado anterior, natural, con lo cual no son indagaciones que ayuden a dilucidar el componente natural y el cultural de la conducta. Ahora bien, si no podemos estudiar nios salvajes, cabra an la posibilidad de estudiar animales superiores donde podra haber indicios de cultura, tal como ocurre por ejemplo con los mono antropoides. En estos casos, Lvi-Strauss nos indica que podemos encontrar algunos elementos del modelo cultural universal propio del hombre. Por ejemplo, pueden articular palabras o monoslabos, improvisar herramientas, estar en actitud contemplativa, ser solidarios o subordinados dentro de un grupo, etc. Sin embargo, todas estas conductas resultan muy pobres comparadas con las humanas, y adems, algo muy importante, entre estos mamferos superiores parece no haber normas que regulen los comportamientos grupales tal como aparecen en la sociedad humana: los monos se comportan un dia de una forma, al otro da de otra, etc. Esta ausencia de reglas, sobre todo en lo relativo a comportamientos sexuales, es lo que para Lvi-Strauss definira mejor la diferencia entre el animal y el hombre, entre la naturaleza y la cultura: en sta ltima existen reglas que regulan el comportamiento instintivo, mientras que en la naturaleza no es posible observarlas. Estas reglas culturales tienen tres caractersticas: 1) son creadas por el

hombre; 2) dependen de cada poca o de cada cultura (salvo la regla que prohbe el incesto, que es universal); y 3) son inconscientes. De las diferentes reglas del mundo humano, Lvi-Strauss centrar su atencin en la ley de la prohibicin del incesto, ya que ha observado que es universal, propia de toda la especie humana ms all de la poca o la cultura, y que las excepciones son en realidad aparentes, porque la regla se aplica de manera diferente en cada modelo cultural. Lvi-Strauss justifica profundizar en esta ley de la prohibicin del incesto, porque en ella est la clave del problema de la distincin entre naturaleza y cultura. En efecto, esta ley es al mismo tiempo natural y cultural; lo primero porque tiene universalidad de los instintos, y lo segundo porque tiene el carcter coercitivo de las leyes sociales. Capitulo 2: El problema del Incesto Para Lvi-Strauss, la prohibicin del incesto es el nico fenmeno que tiene al mismo tiempo una dimensin natural y una cultura: est en relacin con la naturaleza porque tiene la universalidad de los instintos, y est en relacin con la cultura porque presenta el carcter coercitivo de las leyes sociales. Constituye, para el pensador francs, el movimiento gracias al cual, por el cual, pero sobre todo en el cual, se cumple el pasaje de la naturaleza a la cultura. Una parte fundamental del trabajo del antroplogo es intentar explicaciones sobre ciertos fenmenos que pueden observarse en las diferentes culturas. Uno de estos fenmenos, de carcter universal, es la regla de la prohibicin del incesto, al que Lvi-Strauss asigna particular importancia en la medida en que es lo que constituye, segn l, el movimiento fundamental del pasaje de la naturaleza a la cultura. El problema de la prohibicin del incesto tiene para Lvi-Strauss un carcter ambiguo y equivoco, ya que por un lado tiene un aspecto cultural, y por el otro uno natural, el carcter cultural reside esencialmente en que se trata de una regla establecida por los hombres y el carcter natural reside en que, al mismo tiempo, es una prohibicin pre-social en dos sentidos. En primer lugar por su universalidad, y en segundo por el tipo de relacione que su norma impone: la vida sexual en s externa al grupo, no slo porque expresa el instinto animal de supervivencia del hombre, sino adems porque expresa el instinto animal de supervivencia del hombre, sino adems porque sus fines trascienden la sociedad o la cultura misma: satisface deseos individuales muchas veces contrapuestos con las convenciones sociales, y tiene fines que, aunque en otro sentido, van ms all de los fines propios de la sociedad. El instinto sexual, por ser natural, no constituye por si solo el paso de la naturaleza a la cultura, pero es el punto de partida para este pasaje a lo social porque de todos los instintos, solamente el sexual necesita del estmulo del otro. Antes de desarrollar su propia interpretacin, Lvi-Strauss expone y critica diversas explicaciones que fueron dando distintos antroplogos y socilogos sobre la cuestin. Estas respuestas que procuran explicar la prohibicin del incesto fueron muchas, pero

pueden agruparse, para el antroplogo francs, lo hacen en tres grandes grupos: a) La prohibicin del incesto es un compuesto de origen natural y social al mismo tiempo, b) La prohibicin del incesto tiene un origen puramente natural, c) La prohibicin del incesto tiene un origen puramente cultural. La prohibicin del incesto es un compuesto de elementos tomados en parte de la naturaleza y en parte de la cultura. Esta primera explicacin intenta sostener los dos aspectos de la prohibicin, el natural y el cultural, pero mantenindolos disociados en dos fases distintas. Para Morgan y Maine, por ejemplo, el origen de la prohibicin es natural y social al mismo tiempo, pero en el sentido de ser el resultado de una reflexin social sobre un fenmeno natural. Ms concretamente, la prohibicin del incesto sera una medida eugensica destinada a proteger a la especia de los nefastos resultados de los matrimonios consanguneos, productores de enfermedades. Sin embargo, indica LviStrauss, esta justificacin es bastante reciente, y antes del siglo XIV no aparece en parte alguna de nuestras sociedades. Tengamos presente que antes del siglo XVI exista la prohibicin del incesto, pero no exista la justificacin indicada para la misma. Inclusive ms: Lvi-Strauss refiere que desde fines del paleoltico el hombre utiliza procedimientos endogmicos de reproduccin para mejorar especies, y no habra razn para que pensase distinto respecto de la suya propia. Finalmente Lvi-Strauss cita una serie de investigaciones biolgicas, donde en algunas de las cuales se afirma que la prohibicin del incesto evita la aparicin de enfermedades en la progenie, mientras que en otros estudios, dicha prohibicin no determina por si sola tales enfermedades, sino que la aparicin de estas dependern de otras variables como el tamao de la poblacin, las mutaciones, etc. El primer tipo de explicacin justificara la prohibicin del incesto, pero las segundas no. La prohibicin del incesto tiene un origen puramente natural. Para muchos socilogos y psiclogos, y entre ellos Westermarck y Havelock Ellis, la prohibicin del incesto no es ms que la proyeccin o el reflejo, sobre el plano social, de sentimientos o tendencias para cuya explicacin slo es necesario considerar la naturaleza del hombre (sea esta fisiolgica o psquica). Esta postura suele invocar un puesto horror al incesto, derivado para algunos de una fuente instintiva, fisiolgica, y para otros derivada de la influencia negativa de las costumbres cotidianas sobre la excitabilidad ertica (lo que es una explicacin ms bien psicolgica pero an social). La primera opinin no puede sostenerse: el horror al incesto no puede derivarse de una fuente instintiva puesto que para que se manifieste es preciso suponer un conocimiento previo o establecido posteriormente de la relacin de parentesco entre los culpables, vale decir, presupone un factor social. La segunda opinin ser tambin refutada por LviStrauss, por cuanto para l est fundada en una falacia denominada peticin de principio. Sabemos que hay dos situaciones donde hay un descenso del deseo sexual: 1) en los matrimonios, donde uno termina por aburrirse del otro cnyuge. Miller dice que el hombre tiene en comn con los monos superiores esta tendencia innata a cansarse sexualmente

de su pareja sexual, y 2) en las familias, donde no se manifiesta en general el deseo hacia los miembros de la misma. Lvi-Strauss objeta que estos autores creen que en el caso de la familia la falta de deseo sexual obedece tambin a ese aburrimiento verificado en los matrimonios (es como si dijramos: estoy tan aburrido de ver a mi hermana en ropa interior, que ya no me interesa ms). As, no resulta posible saber si la menor frecuencia de deseos sexuales entre parientes prximos se debe a un simple acostumbramiento fsico o psicolgico, o es consecuencia de la prohibicin misma del incesto (la peticin de principio consiste as en explicar la prohibicin del incesto por el acostumbramiento, el cual a su vez est dado por la prohibicin misma). Lvi-Strauss hace an otra objecin: no puede explicarse un fenmeno universal como la prohibicin del incesto recurriendo a un fenmeno que, como el menor deseo sexual entre parientes prximos, no es universal, ya que existen casos de perversiones y otras animalias. Ms bien deberamos razonar como lo hizo el psicoanlisis, que ve como fenmeno universal no la repulsa al incesto sino, por el contrario, su bsqueda. Por otro lado, tampoco es cierto que el acostumbramiento sea siempre fatal, porque en muchas sociedades esto no se cumple: un proverbio azandle dice que el deseo de mujer comienza con el deseo de la hermana. Y a propsito de estas objeciones, Lvi-Strauss formula una ms grave an: si el horror al incesto resultase de tendencias fisiolgicas o psicolgicas congnitas, Por qu se expresara como una prohibicin tan solemne, sagrada y universal? No habra razn alguna para prohibir algo que, sin prohibicin, no correra el riesgo de ejecutarse. A este argumento pueden oponerse an dos objeciones: 1) Tal vez la regla de prohibir el incesto se aplique a ciertos casos poco frecuentes. Pero, replica Lvi-Strauss, aun cuando la prohibicin apuntase a casos excepcionales, no hay relacin entre la pequea cantidad de estos casos de violacin de la prohibicin con la importancia que tiene esta regla; 2) Tal vez la regla del incesto aplique a conductas que causen algn perjuicio social, como por ejemplo la regla que prohbe el suicidio. En este ltimo caso puede quedar claro porque el suicidio afecta el inters social, pero an queda por encontrar qu tipo de prejuicio a la sociedad puede ocasionar el incesto. La prohibicin del incesto tiene un origen puramente cultural. Este tercer grupo de explicaciones ve en la prohibicin del incesto una regla de origen netamente social, cuya expresin en trminos biolgicos es un rasgo accidental y secundario. Los partidarios de esta tercera postura dan especial importancia a la prohibicin del incesto concebida como una institucin social que prohbe relaciones sexuales entre un vasto nmero de personas sin relacin de consanguinidad, o al menos con relaciones de parentesco muy lejanas. Con ello, procuran mostrar que la prohibicin del incesto es un fenmeno esencialmente social, y no de origen natural o biolgico. Dentro de esta tercera postura se pueden identificar dos grupos de interpretaciones: Las ideas de McLennan, Spencer y Lubbock, que dejan abierta la posibilidad de hacer de la

prohibicin del incesto una derivacin de la exogamia, y las ideas de Durkheim, que afirman categricamente la existencia de esta derivacin. En la primera se traza aqu el esquema de una evolucin desde el matrimonio endogmico hacia el matrimonio exogmico por rapto, donde las esposas se obtienen raptndolas y pasando a ser bienes individuales. Si estas concepciones buscan explicar la prohibicin del incesto _forma particular de exogamia-, por el hbito del rapto, van mal encaminado pues no se puede explicar una regla universal como lo es dicha prohibicin, a partir de un fenmeno como el rapto, que no es universal y a menudo anecdtico, luego Durkheim comete el mismo error al partir de lo observado entre indgenas australianos, un fenmeno que no es universal y desde el cual busca explicar la prohibicin del incesto, que si es algo universal. Este autor plantea que en el origen de toda explicacin existe una creencia religiosa que afirma que una identidad sustancial entre el clan y el ttem que le da nombre. Esto a su vez genera un horror a la sangre de las propias mujeres del clan (en particular a la sangre menstrual); esto a su vez explica ciertas prohibiciones que afectan a las mujeres del clan, lo cual a su vez explica la exogamia y, finalmente, esta exogamia termina explicando la prohibicin del incesto. En suma, en el origen lejano de esta prohibicin hay que ubicar ciertas creencias religiosas en la esencia del individuo miembro de un clan. Para Lvi-Strauss, la falla de la teora de Durkheim est no slo en partir de un hecho que no se da en todas las sociedades y explicar a partir de all algo universal como la prohibicin del incesto, sino en que el pasaje de las creencias religiosas a la prohibicin del incesto no est debidamente fundamentado, y las conexiones que establece son frgiles y arbitrarias. Todas las explicaciones del tercer tipo, en suma, presentan un vicio comn y fundamental: intentar fundar un fenmeno universal en episodios contingentes sobre los cuales no hay garantas que se hayan repetido sin cambio en todas las sociedades humanas. Adems Cmo se explica no slo la universalidad de la prohibicin del incesto sino adems su persistencia, una vez desaparecidas o debilitadas las creencias religiosas que le dieron origen? Para Lvi-Strauss deberemos preguntarnos entonces por las causas profundas y omnipresentes que hacen que en toda poca y lugar, exista siempre una reglamentacin de las relaciones sexuales como lo es la prohibicin del incesto. Como todas las teoras planteadas y criticadas fallaron, los socilogos decidieron quitarse el problema de encima, diciendo que es algo que debe explicar la biologa o la sociologa. Lvi-Strauss sostiene que el problema de la prohibicin del incesto sigue siendo de la sociologa porque se trata de una regla impuesta culturalmente. Finalmente la prohibicin del incesto no es un compuesto de elementos tomados en parte de la naturaleza y en parte de la cultura, como as tampoco tiene un origen puramente natural, ni puramente cultural. Para Lvi-Strauss, constituye el movimiento fundamental gracias al cual, por el cual, pero sobre todo en el cual se cumple el pasaje de la naturaleza a la cultura. En un sentido pertenece a la naturaleza por tener su mismo carcter formal, que es la universalidad, pero tambin en cierto sentido es cultura, porque

acta e impone su regla en el seno de fenmenos que no dependen en principio de ella. Mediante la prohibicin del incesto, la naturaleza se supera a s misma, encendiendo la chispa mediante la cual una nueva y ms compleja estructura se forma y se superpone integrndolas- a las estructuras ms simples de la vida psquica, as como estas ltimas se superponen integrndolas- a las estructuras ms simples de la vida animal.