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2. La culturay el desarrollo econmlco-'
ConradPhillip Kottak
Universidad de Michigan

En Viola, Antropologa del desarrollo
Hace unos pocos aos, en tanto que asesor del Banco Mundial,
estuve revisando materiales de los archivos del Banco sobre68 pro-
yectos de desarrollo rural completados por todo el mundo," Mis ins-
trucciones eran evaluar las variables socioculturales que haban
afectado a dichos proyectos, muchos de los cuales se haban dise-
adodurantelos sesenta y los primeros setenta, cuando los planifi-
cadores estaban mucho menos convencidos de lo que hoy parecen
respecto a la necesidad de acudir a expertos en cuestiones socio-
culturales a lo largo detodo el ciclo del proyecto. Muchos de los pro-
yectos que revis acusaban unatendenciaa poner el acento en los
factores tcnicosy financieros, mientras se desatendan las cuestio-
nessociales. En el presente artculo, hagousode ese estudio, y del
1.. Artculo publicado en la revista American Anlhropologist, vol 92, n3, septiembre de
1g90, pgs, 723-731, con el ttulo original de Culture and "Economic Development",
Segn palabras del autoren el apartado de agradecimientos: Este ensayo se construye a
partir de las notas para una ponencia, "Dimensiones de Cultura en el DesarroliO"'--
["Dlmensions of Culture in Development"J, quepresent enel Simposio sobrela Dimensin
Cultural del Desarrollo, patrocinado por laComisin Nacional deHolanda paralaUnesca,y
celebrado del16 al 20 deseptiembre de 1985 enLa Haya, Holanda (vase Kottak, 1987)
... : (N..del 1,),-- ... ....-" .. -..--.-- ..----.. - ..---.-.------- ..
2. EnKottak(1985) sedacuenta deesteestudiodeformamsdetallada,
resto de mi experiencia con temas de desarrollo, para comentar los
problemas que se encuentran los antroplogos al tratar de sensibili-
zar a los planificadores sobre la importancia de la cultura, as como
para proponer algunas estrategias que podemos utilizar con seme-
jante objetivo. Tambin perfilar algunos componentes culturales,
especficos y generales, del proceso de desarrollo.
Una cuestin que surge frecuentemente cuando se discute
sobre cultura y desarrollo es la relacin entre los factores cultu-
rales y la medida y evaluacin del xito del proyecto. A veces, se
plantea un contraste entre una evaluacin cuantitativa en trmi-
nos financieros y una evaluacin cualitativa en trminos de
impacto cultural: un efecto positivo en el PNB se puede acom-
paar de un efecto adverso en la calidad de vida. De todas for-
mas, el antagonismo entre las metas econmicas y el bienestar
cultural no tiene por qu ser tan severo como a menudo se
supone. En mi estudio comparativo, la media de la tasa de ren-
dimiento para proyectos culturalmente compatibles (19 %) era
muy superior a la de los incompatibles (menos del 9 %). En
otras palabras, la atencin a la cultura tambin rinde econmi-
camente. (Debo mencionar que la compatibilidad sociocultural
se codificaba independientemente de la tasa econmica de ren-
dimiento, con el fin de evitar una posible tendencia a identificar
los proyectos como culturalmente incompatibles, una vez se
saba que eran un fracaso econmico. Slo cuando se haba
realizado la codificacin cultural, se examinaban las tasas de
rendimiento, que estaban listadas en hojas de datos separadas.)
La falacia de la sobreinnovacin y la regla de Romer
Los proyectos compatibles y exitosos evitan lo que yo llamo la
falacia de la sobteinnoveciti y son, a su vez, aplicaciones de la
3. Cursiva enfticadel autor. Si no seindicalo contrarioy si nosetratadeunapalabraque
noseanombre propioyqueaparezca enunalenguadistintadel castellano. todaslascursi-
vasqueaparecen en el artculo responden a estasmismasfuncinyautora (N. del t.).
CulluraY<Ie.
ITalia: el,,"",'


104
J
regla de Romer, tomada del paleontlogo A. S. Romer (1960) que
la utilizaba para explicar la emergencia evolutiva de los vertebra-
dos terrestres tal como sigue. Los ancestros de los vertebrados
que habitaran tierra firme eran animales que vivan en charcas
que desaparecan con las sequas estacionales. Durante el
Devnico," las patas evolucionaron progresivamente a partir de las
aletas, no para viv,ir sobre tierra a tiempo completo, sino para
capacitar a sus poseedores a volver al agua a medida que las
mencionadas charcas se secaban. Un rasgo que se probara
esencial para la vida terrestre se haba originado para mantener
una existencia acutica. \
Los tericos de sistemas, los paleobilogos y los clentfflcos
sociales han echado mano por igual de la regla de Romer para
explicar y predecir el cambio; La leccin general es que la meta de
la estabilidad es el principal empuje para el cambio. La evolucin
se da cuando sistemas que estn cambiando paulatina y progre-
sivamente tratan de mantenerse como ellos mismos al tiempo que
cambian gradualmente. Dado 'que, finalmente,el desarrollo no es
ms que otro vocablo para designar la evolucin socioeconmica
(planificada), la regla de Romer es aplicable. Ciertamente, aplicar-
la al desarrollo no supone oponerse al cambio, tal como algunos
planificadores me han argumentado. En el fondo, la aparicin de
las piernas, que indujo la formulacin de la regla, fue en verdad
una innovacin altamente significativa que iba a proporcionar a los
vertebrados -toda una multiplicidad de sendas hacia la diversifica-
cin y el desarrollo.
La aplicacin de la regla de Romer al desarrollo econmico
sugiere que no es probable que las.gentes cooperen con proyec-
tos que les exijan cambios mayores en sus vidas cotidianas, espe-
cialmente aquellos que interfieren en demasa con las formas de
asegurarse la subsistencia dictadas por la costumbre. Si aplicamos
la regla, podemos inferir que,
desarrollo desean cambiar estrictamente lo suficiente para mente-
. ". ,
..4., Perrodo.geolgico, situado..en.la.EraE'rimariao.F'aleoz'oJ,-aLqp!LSe ini"i hacemsde
300 millones deaos (N. deli). .
ner lo que tienen. Aunque la gente quiere algunos cambios, son su
cultura tradicional y las pequeas preocupaciones cotidianas las
que proveen los motivos para modificar su conducta. Sus valores
conductuales no son los abstractos valores de los planificadores,
cosas como aprender una manera mejor, progresar, incre-
mentar los conocimientos tcnicos, mejorar la eficiencia, o
adoptar tcnicas modernas. Ms bien tienen objetivos especfi-
cos, propuestos tocando con los pies en el suelo, objetivos como
mantener los rendimientos de una campo de arroz, acumular
recursos para una ceremonia, conseguir que un nio acabe sus
estudios en la escuela, o pagar los impuestos. Las metas y los
valores de los agricultores de subsistencia difieren de los de aque-
llos que producen por dinero, como tambin difieren de los objeti-
vos y valores de los planificadores del desarrollo. Estos sistemas
de valores se deben tener en cuenta durante la planificacin.
Siguiendo la regla de Romer, los proyectos realistas y viables
promueven cambios, pero no sobreinnovacin. La meta de cam-
biar para mantener estaba implcita en todos los proyectos exito-
sos que examin, es decir, preservar los sistemas, aunque
hacindolos funcionar mejor. Los proyectos exitosos respetaban
los patrones de cultura local o, al menos, no se oponan a ellos.
Bien tenan un diseo social apropiado desde el principio, bien lo
desarrollaron a medida que el proyecto se pona en marcha y
. avanzaba. Muchos de los proyectos exitosos incorporaban prcti-
cas culturales y estructuras sociales indgenas.
Se impone el recurso a algunos ejemplos. Los proyectos de
irrigacin que apuntaban hacia la rehabilitacin, la mejora o la
expansin de sistemas ya existentes tenan ms xito que los
proyectos diseados para crear estructuras enteramente nuevas.
Las razones econmicas de este hecho reposan en el coste
sumergido de las inversiones previas, pero la correlacin tam-
bin se apuntalaba en elementos socioculturales, como la tradi-
cin o la familiaridad. De manera similar, un proyecto sobre el
cultivo del t en frica del Este funcion mejor all donde los
agricultores ya cultivaban t. Tambin tuvieron xito proyectos
Cultura yd<so
rrollo: el


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.__._--5,Eningls,padp'y, .arrozslndescascarlllars.e-o.a veces.senrarria__ serel .e
rn
-.
pleado al calcular losprecios a losproductores (N del t),
J
cafeteros en Etiopa y Burundi, ya que estaban dirigidos a un pro-
ducto que no slo era el primer cultivo de exportacin de dichos
pases, sino tambin el primer cultivo comercial en general, culti-
vado tradlclonalrnente.vadems, por pequeos propietarios. La
parte ms exitosa de un proyecto de pesca fue la provisin de
piezas de recambio para los dueos de barcas, Otro proyecto exi-
toso involucraba a experimentados agricultores de regado del
Asia meridional, que se podan adaptar fcilmente al aumento en
la disponibilidad del agua y al marco temporal ms riguroso que
imponen las cosechas dobles. Al ofrecerles un mercado libre
para el arroz sin descascarillar;' los agricultores del proyecto, que
tradicionalmente coman y vendan arroz,intensificaron la produc-
cin e incrementaron sus entradas.
Otra ilustracin de la regla de Rorner se puede hallar en un
proyecto ganadero del frica del Este. Aunque se interrumpi
antes de completarse debido a convulsiones polticas, era consi-
derado uno los proyectos ganaderos ms exitosos. de frica. En
lugar de entrar en conflicto con las condiciones locales y regiona-
les, el proyecto haca buen uso de ellas, Ejemplos: 1) se introdujo
el ganado apropiado desde un pas vecino, con lo cual estaba
adaptado a la ecologa regional; 2) el pastoreo era una actividad
culturalmente apropiada para la regin -anteriormente, slo la
presencia de la plaga de la mosca tsets evitaba que se apacen-
tasen las reses, pero una vez se hizo desaparecer dicha barrera,
las gentes simplemente extendieron sus prcticas tradicionales
para ir llenando el nuevo nicho-e: 3) el proyecto empleaba una
mezcla de tipologas por lo que se refera a las unidades producti-
vas -ranchos gubernamentales, ranchos en cooperativa, ranchos
prlvados--: 4) los objetivos del proyecto referidos particularmente
107 al estmulo de la propiedad privada y a la gestin de los pastos
eran compatibles o, mejor dicho, as se fueron mostrando a medi-
da que el proyecto se desarrollaba con las formas -----1
ocupacin y tenencia de la tierra, caracterizadas por las pequeas
granjas y el uso consuetudinario de cercas; 5) la poblacin nacio-
nal estaba lo suficientemente concentrada con una densidad
nacional de 53 habitantes por km", que se superaba en el rea del
proyecto para permitir acciones tan decisivas para la marcha del
proyecto como una supervisin efectiva, el acceso a cuidados
veterinarios, el marketing o la entrega de aportaciones.
Los participantes en un exitoso proyecto de reasentamiento
de poblaciones y fomento de la produccin del aceite de palma en
Papua Nueva Guinea utilizaban sus beneficios de la misma mane-
ra en que los anfibios devonianos de Romer hacan lo propio con
sus patas parecidas a aletas: no forjando un nuevo estilo de vida,
sino manteniendo sus lazos con el hogar. Constantemente visita-
ban su tierra de origen, interviniendo activamente en la vida social
y ceremonial. El proyecto, basado en cultivos comerciales, era
compatible con los valores culturales y sistemas socioeconmicos
tradicionales ampliamente extendidos en Oceana, fundamenta-
dos a su vez en la competicin por la riqueza y la acumulacin de
capital. Los colonos procedan de tribus diferentes, pero la mezcla
intertnica e interlingstica era compatible con la experiencia
local. En Papua Nueva Guinea, el matrimonio interlingstica es
habitual, como lo es la participacin multltribal en movimientos
religiosos comunes orientados hacia la obtencin de beneficios
materiales (por ejemplo, los cultos carpo)."
Por cierto, un modelo de desarrollo que sigue la regla de
Romer no es en absoluto incompatible con cambios en el
gobierno o con revoluciones sociales que redistribuyan los dere-
chos sobre la tierra en reas altamente estratificadas. Si estos
cambios permiten a los pequeos propietarios continuar culti-
6. Movimientos y creencias de tipo milenaristaque,en la forma estudiadapor los antrop-
logos, aparecen en diversas regiones de Oceana duranteel siglo xx, aunquemuchosde
los elementosque los constituyen pueden rastrearseen perodos anteriores. Tpicamente
se articulanalrededor de la profecade una era de abundancia, que habrade i1egar de la
mano de algnmediador mso menos misterioso, quese materializara, o bieninstrumen-
talizara los modernos sistemas de transporte introducidos por ios occidentales (barcos,
aviones..,),Deahel nombredecultoscargo" (con la palabraespaolacargo" utilizadaen
ingls) (N. del t.),
Cultura ydesa.
rrollo: elp u n ~
devi'ladela
anlropologla
108
<'
vando campos tradicionales a cambio de una parte mayor del
producto, pueden resultar muy fructferos.
Incompatibilidad sociocultural
Laeul!ura Y
.el desarrollo
econmico
109
Para demostrar a los planificadores el valor de la dimensin cultu-
ral, puede tener importancia la discusin sobre los proyectos fra-
casados debido a que no tuvieron en cuenta la cultural local. En
verdad son muchas las incompatibilidades de proyectos que han
surgido de una inadecuada atencin a las condiciones sociocultu-
rales existentes, con el desajuste consecuente. Por ejemplo: un
proyecto muy simplista y socioculturalmente incompatible era un
plan de irrigacin y asentamiento en frica del Este. 61 proyecto
fue cancelado y rediseado siguiendo los cambios gubernamen-
tales y la reforma del acceso a la tierra. El proyecto supona una
sobreinnovacin. La mayor falacia que encerraba era la conver-
sin de ganaderos nmadas en labradores sedentarios. Se igno-
raron los derechos 'tradicionales sobre las tierras. Se convirti a
los pastores en pequeos granjeros y se utiliz su territorio para
establecer nuevas granjas comerciales. El proyecto no estaba
diseado para beneficiar a los ganaderos, sino a los opulentos
granjeros comerciales. A pesar de obstculos que hubiesen salta-
do a la vista de cualquier antroplogo, se esperaba que los pasto-
res abandonaran un estilo de. vida que haban mantenido durante
generaciones por un trabajo tres veces ms duro y llevado a cabo
para jefes:" el cultiv del arroz y la cosecha del algodn.
Otro contraejemplo de la regla de Romer era un proyecto
en el sur de Asia que pretenda promover el cultivo de cebollas y
chiles, esperando que ambos encajasen en un sistema de pro-
-__. :!!'lI' .':d...-u:c'-'c':;;.n....:d=-e arroz preexistente que exiga un trabajo intensivo, La
agricultura a'e cultivos comerciales-no-era-tradicional-en-elrea-y--
. 7. El autorserefiere a "jefesempresariales, noa 105 jefes tradicionales, o polticos, por lo
que usa.boss, enJuqardechietIms.istlEln.1.a prdidade autonoma supondra el pro-
yectoparalosganaderos (N. delt).-.- .
?
entr en conflicto con las prioridades de los cultivos explotados
hasta entonces, as como con otros intereses de los granjeros.
Los requerimientos mximos de mano de obra en los campos de
cebollas y de chiles coincidan con los de los arrozales. Ante tal
dilema, los granjeros dieron prioridad al cultivo de subsistencia,
con lo que el proyecto fracas.
Un proyecto de irrigacin en Sudamrica tambin entr en
conflicto con los patrones agrcolas establecidos. Trataba de
hacer que los agricultores pasasen de cultivos perennes a otros
anuales en un momento en que el precio de los primeros estaba
en alza, Ms an, el organismo elegido para ejecutar el proyecto
no tena experiencia en desarrollo agrario y los objetivos del pro-
yecto dependan de maquinaria moderna, que no era accesible en
la regin, De forma parecida, un proyecto de irrigacin en Oriente
Medio esperaba que los labradores abandonasen sin compensa-
cin alguna la cosecha de algodn de un ao. Un proyecto del
frica Occidental peda a los agricultores que fumigasen nica-
mente los cocoteros inmaduros, cuando la tradicin, la eficacia y
el rendimiento econmico dictaban que tambin se deban fumi-
gar los adultos.
Un economista puede afirmar que todos estos problemas bro-
taron de anlisis econmicos errneos, ms que por la falta de
perspectiva cultural. Sin embargo, dicha afirmacin surge desde
una visin no antropolgica de la economa, en tanto que esfera
separada, ms que parte del sistema cultural local. No hay duda
que, tan bien como un antroplogo, un microeconomista capacita-
do podra hacer el trabajo de campo a nivel local, el anlisis con-
secuente y el seguimiento necesarios para prevenir el tipo de
problemas apuntados. En cualquier caso, alguien tiene que hacer-
lo, alguien tiene que prestar atencin al sistema local afectado por
el desarrollo, Demasiado a menudo los expertos en desarrollo se
contentan con hablar con los funcionarios en lugar de con los
pequeos propietarios, y permanecen en las capitales nacionales
o regionales en vez de visitar las reas rurales, por no hablar de
vivir en ellas. Y, sin embargo, es precisamente en estas ltimas
Cultura ydesa.
r r a l l ~ : elPunlo
devsta dela
antropologa
110
111
Lacultura Y
.el desarrollo
econmico
reas en las que ms se necesita investigar, planificar, seguir y
evaluar el,ciclo del proyecto.
A veces, .los organismos promotores del desarrollo ignoran
consejos y avisos clamorosos antes del inicio del proyecto, y eje-
cutan de todas formas proyectos, defectuosos de salida, mal con-
cebidos.Un proyecto africano de ganado vacuno podra servir de'
modelo de cmo no administrar la ayuda. Los diseadores del
proyecto no tuvieron en cuenta el aviso del equipo preparatorio
que desaconsejaba el establecimiento de ranchos en el rea
seleccionada porque las actividades propias del tipo de explota-
cin promovida por el proyecto entraran en conflicto los patrones
existentes de uso de la tierra. Los planificadores tambin ignora-
ron informacin bsica y fcilmente accesible sobre el rea,
como, por ejemplo, la inexistencia de pueblos que aparecan cla-
ramente en los mapas y al contrario, Durante el desarrollo del ,
proyecto, algunos miles de habitantes locales, que habanpasado
desapercibidos hasta entonces, tumbaron las vallas, quemaron los
pastos y robaron el ganado del proyecto. Los habitantes locales
continuaron su estrategia de guerrillas contra los ranchos extra-
os instalados en sus tierras ancestrales y los problemas slo
empezaron a disminuir cuando se sustituy a los gestores extran-
jeros por otros nacionales, que hicieron uso de los pactos tradi-
cionales entre poblados para acabar con elrobo de bueyes.
La adopcin de estrategias inadecuadas ha sido particular-
mente daina en los proyectos ganaderos, un 67 % de los cuales
fue juzgado sociocultural mente incompatible, frente a un 50 % en
el conjunto de todos los proyectos revis. Muchos planes de
explotaciones de ganado han sido sonadas aplicaciones en nega-
tivo de la regla de Romer, ilustrando la falacia de la sobrelnnova-
cin, e incorporando estrategias desarrollistas carentes de
sensibilidad social que justifican el cambio en funcin de metas
__ - _
des ,locales. Pocos proyectos ganaderos han intentado hacer
encajar los cambios con las necesidades locales, Ms bien,
-mch-01rhantratado--demoldear-lasGondiciones',localespara

seguir una plantilla occidental: la presuncin de que las prcticas
ganaderas que han tenido xito en Australia, Nueva Zelanda y
Estados Unidos se pueden, y se deberan, reproducir a todo lo
largo y ancho del mundo. Sean cuales sean las ventajas tcnicas
que este modelo puede -o no puede- ofrecer, resulta a menudo
socialmente incompatible. Un diseo social apropiado debe recu-
rrir a unidades preexistentes y hacer uso de creencias y valores
tradicionales, en vez de oponerse a ellos. Ante el ubicuo modelo
desarrollista de ranchos para la explotacin ganadera, se necesi-
tan alternativas culturalmente apropiadas.
La falacia de la infradiferenciacin
CUlluraYde
rrollo: elp u n ~
devista dela
entropologa
La falacia de la infradiferenciacin se refiere a la tendencia a
considerar los PMO (Pases Menos Desarrollados)" como un
grupo indiferenciado. La designacin PMO implica una confu-
sin, un amontonamiento indiscriminado: Brasil no es Botswana,
pero ambos son clasificados como PMO. Esta falacia se hace
aparente cuando un organismo internacional destinado al desa-
rrollo ignora la.diversidad cultural y adopta el mismo enfoque con
tipos muy diferentes de beneficiarios. Como ilustracin, tme-
se el fracaso de muchos proyectos en distinguir entre pequeos
pastores tribales y grandes rancheros que fundamentalmente
son hombres de negocios. En los proyectos ganaderos sudame-
ricanos, por ejemplo, los receptores de los prstamos y ayudas
son tpicamente letrados, educados, con experiencia y, frecuen-
temente, bastante adinerados. Estos rancheros tienen poca
necesidad de programas de asistencia tcnica y, de hecho, la
rechazan a menudo, pero dicha asistencia tcnica parece ser de 112
inclusin obligada en todo proyecto, aunque slo sea para enca-
jar en una especie de programacin tipo del desarrollo. Naciones
como Brasil y Uruguay han insistido correctamente en que se
8. Las siglas habituales son LDC, que corresponden al ingls Less Developed
Couniries (N del t).
Aunque a los planificadores les encanta animar la autoayuda
comunitaria y la formacin de cooperativas, raramente se anali-
zan en profundidad las organizaciones locales tradicionales. He
aqu algunos de los pobres resultados consecuentes: 1) se igno-
ran grupos con potencial para el desarrollo (Cernea, 1987); 2) se
forman nuevas organizaciones inadecuadas, inviables o innecesa-
rias; y 3) se asume que las motivaciones individuales entran for-
zosamente en conflicto con los valores comunales de la tradicin.
En lugar de contemplar las organizaciones tradicionales como
un obstculo o una rmora, se las debera identificar y aprovechar
como un recurso para el desarrollo. Parece haber dos razones prin-
cipales que explican por qu se incide con tan poca frecuencia
sobre el potencial para el desarrollo de las organizaciones sociales
tradicionales: 1) un conocimiento socioeconmico inadecuado
durante la planificacin y 2) tres cuartos. de lo mismo en el uso, a
menudo inconsciente, de diseos culturales innovadores, cultural-
mente sesgados y socialmente incompatibles, que se basan en
nidades
sociales, sin excluir las procedentes del socialismo moderno.
El diseo social tarado de los proyectos incompatibles se ha .
........... oass:aOger-eralmente-bie1)enlos-gl'0pOs-sbciales yelconcep-
Lacultura y
eel desarrollo
econmico
J
podran reclutar como gestores expertos nacionales ms que
expatriados. Los proyectos pueden evitar la falacia de la infradi-
ferenciacin prestando atencin a la diversidad cultural y a los
recursos especficos que presenta cada pas en concreto-.
Cuando los proyectos son culturalmente compatibles se slquen
beneficios econmicos y sociales, cuando se aprovechan los
recursos existentes y las orqanizaciones tradicionales, cuando se
remiten a objetivos para el cambio percibidos localmente y cuan-
do tienen diseos adecuados, y flexibles, para su puesta en mar-
cha y
Grupos participativos y cooperativas
J
to de propiedad euroamericanos -unidades productivas individua-
listas, posedas por individuos o parejas y explotadas por familias
nucleares (padres e hijos)-, bien 2) en sistemas cooperativos
basados, al menos parcialmente, en modelos que se han utilizado
en el bloque del Este y en los pases socialistas modernos.
Un ejemplo de un modelo inapropiado de granja asociada a
familia nuclear se aplic en frica Occidental donde la familia
extensa es la unidad social bsica. El proyecto tuvo xito a pesar
de su defectuoso diseo social porque los participantes no duda-
ron en utilizar sus redes tradicionales vinculadas a las familias
extensas para atraer a colonos adicionales. Los asentamientos se
transformaron en espontneos y rentables. Finalmente, el nmero
de beneficiarios fue el doble del previsto porque miembros de las
familias extensas de los colonos originales se unieron a ellos en la
zona del proyecto. En este caso, las poblaciones asentadas no
eran ni granjeros modelados a la europea ni los seres aculturados
de las progamaciones-tipo de los planificadores: en su nuevo
entorno, y como caba esperar, eran seres activos que usaban los
principios de su sociedad tradicional para estructurar una nueva.
El segundo modelo forneo de dudosa eficacia usado fre-
cuentemente en la estrategia desarrollista es el cooperativo. En
mi informe, las cooperativas de nuevo cuo salan malparadas. Las
cooperativas sin acceso directo a los mercados eran dbiles de
entrada. Las grandes cooperativas jerarquizadas no conseguan
inspirar a los granjeros un sentimiento de confianza y de atencin
individualizada. Otras cooperativas eran demasiado pequeas para
mantener personal especializado como gestores o contables,
repartiendo entre sus miembros dividendos ~ o r debajo de los que
obtenan los operadores privados. Otras cooperativas fallaron por-
que ignoraron el rol de las mujeres en la produccin.
Las cooperativas tendan a tener un mayor xito cuando apro-
vechaban instituciones comunales de alcance local ya existentes.
ste es un corolario de una regla ms general: los grupos particl-
pativos suelen ser ms eficaces cuando se basan en organizacio-
nes sociales tradicionales o en alguna similitud socioeconmica
Cultura ydesa.
rrollo: elPunto
devislado ~
antropologa
114
Modelos del Tercer Mundopara el desarrollo
del Tercer Mundo
J
entre ,sus miembros. Algunos ejemplos de xitos extrados de mi
estudio comparativo son: 1) grupos basados en grupos de paren-
.tesco de implantacin local o regional en frica; 2) pequeos gru-
pos de regantes de unas pocas reas de Asia -usuarios de
canales terciarios, socioeconmicamente equiparables y conecta-
dos entre s por lazos tradicionales-; 3) grupos jerarquizados tra-
dicionalmente en frica Occidental; y 4) grupos de colonos
alfabetizados y con un cierto nivel de ingresos en Per y Malasia,
Dado que ningn modeloforneo tiene un historial intachable, ni
la granja familiar individualista ni la cooperativa, se necesita una
alternativa: un mayor uso de los modelos sociales del Tercer
Mundo para el desarrollo del Tercer Mundo. Estos modelos inclu-
yen clanes, linajes yotros grupos de parentesco que poseen y
explotan en comn posesiones y recursos.
El diseo social del cambio se debe fundar en las formas
sociales tradicionales de cada una de las reas seleccionadas. Sin
embargo, deberamos ser conscientes de que el uso de grupos
tradicionales como unidades operativas podra contribuir negativa-
mente por lo que respecta al establecimiento de un orden equita-
.tlvo, Por ejemplo: en un exitoso proyecto de riego en frica
Occidental, los lderes tradicionales,extrados de familias nobles,
eran quienes formaban los grupos de produccin y las cooperati-
vas creadas para comprar y mantener el equipamiento, Se inform
de que esta estrategia de activacin del proyecto haba reforzado
, ,
115 la disparidad en las entradas domsticas, dado que slo el 14 %
de los beneficiarios eran gentes con ingresos bajosy porque los
terratenientes absentistas, as como otros personajes que'no
granjeros, reciban beneficios especiales. En otros proyectos en
los cuales miembros de las asociaciones' de granjeros se encon-
estosira\iaUOi
J
tivamente privilegiados acabaron por formar facciones, lobbies
con intereses que divergan de los de la gente ms pobre.
Equidad
En muchas naciones altamente estratificadas, se suscita un con-
flicto entre objetivos de produccin y objetivos de equidad. Si los
proyectos estn por el incremento de la equidad (frecuentemente
una de sus metas expresas), deben contar con el apoyo completo y
vigoroso de gobernantes con talante reformista. Pero, de la misma
manera que los campesinos se oponen a los proyectos que inter-
fieren demasiado con su economa bsica, las gentes acostumbra-
das a la riquezay al poder tambin se resisten a aquellos proyectos
que amenazan sus intereses creados, y su resistencia es habitual-
mente ms difcil de combatir. Algunas clases de proyectos, parti-
cularmente los planes de regado, son ms susceptibles que otros
de ampliar las disparidades de riqueza. Una distribucin desigual de
los recursos inicialmente, particularmente de la tierra, se convierte a
menudo en la base para sesgos mayores despus del proyecto. El
impacto social negativo de las innovaciones tcnicas tiende a ser
ms severo cuando stas se canalizan primordialmente hacia los
ricos, tal como ocurri con la tecnologa de la Revolucin Verde
en Java (Franke, 1977). Entre los resultados socialmente indesea-
bles, se pueden destacar los siguientes: las mquinas cosechado-
ras hacan superfluo el alquiler de mano de obra por parte de los
ms pobres de los habitantes del pueblo y permita a los ricos
explotar directamente terrenos que anteriormente haban tenido
que arrendar; privados de sus trabajos como arrendatarios o jorna-
leros, las gentes ms pobres de los ncleos rurales han ido emi-
grando hacia las ciudades en busca de trabajo, pero muchos de
ellos han acabado engrosando las filas del desempleo urbano.
Muchos proyectos de pesqueras han dado tambin resultados
negativos en cuanto a la equidad. En Bahia, Brasil (Kottak, 1983),
los propietarios de botes de vela eran los receptores preferidos
para la concesin de prstamos para sufragar la motorizacin de
Cultura ydesa.
rrollo: elpunlo
devista de la
antropol"llla
J
las embarcaciones, debido aque tenan una trayectoria probada
como pescadores. Los costes de amortizacin de la nueva tecno-
loga hicieron que aumentara la parte de los propietarios en las
capturas; adems; stos utilizaron sus crecientes beneficios para
comprar barcas ms grandes y ms caras. El resultado fue la cre-
o acin de un estrato de gente opulenta en lo que en su da haba
sido una comunidad igualitaria. Todo esto puso dificultades. a la
iniciativa individual y a un ulterior desarrollo de la industria pes-
quera: con las nuevas barcas, tan caras, los jvenes ambiciosos
que antes hubiesen tratado de hacer carrera en el sector de la
pesca dejaron de tener una manera de obtener: sus propias
embarcaciones. Para evitar tales resultados en los proyectos de
pesqueras, los organismos que conceden crditos y ayudas
deben buscar jvenes pescadores en vez de otorgar los prsta-
mos nicamente a propietarios establecidos y negociantes.
De todas maneras, no siempre se delimita bien un objetivo que
consista en evitar el aumento de las disparidades econmicas,
Cmo podemos reconocer la desigualdad al verla? La desigual-
dad puede tomar formas diferentes: el, rango social no es lo
mismo que la estratificacin socioeconmica. En las reas subde-
sarrolladas, ms que sistemas de clases consumados, lo verdade-
ramente comn son los sistemas de rangos, basados en
contrastes de'estatus, riqueza o poder con,diferencias a menudo
mnimas y dispuestos segn criterios del tipo de la edad o del
parentesco. En muchas partes del mundo, las unidades funda-
mentales de organizacin social son clanes, linajes u otros grupos
de filiacin. A menudo algunas ramas de parientes por filiacin
poseen un nivel jerrquico superior a otras, llegando incluso a ser
consideradas nobles, aunque las diferencias reales de, riqueza y
117 poder suelen ser leves. ms, en la estructura de grupos de filia-
cin, los ancianos o mayores controlan el trabajo y el acceso a los
jovenes.
con e'l tiempo a ancianos, la situacin contrastacon la estratifica-
cin socloeconrnlca, donde las diferencias de riqueza y poder
son'sub'stanc'[ales'y pudenduraffoda,lVida.'"
':'1
J
En un proyecto de regado en Madagascar, se descubri que
muchos de los ricos y nobles terratenientes de los que se pen-
saba que sacaban unos beneficios desproporcionados eran lde-
res de clanes que posean terrenos en una especie de fideicomiso
. para numerosos dependientes," Una falta de expertos en anlisis
social en el primer equipo evaluador condujo a la errnea conclu-
sin de que el proyecto tena un impacto sustancialmente negati-
vo en la cuestin de la equidad, algo que mi anlisis posterior
demostr que era. falso. Tenemos que saber ms que el nombre
bajo el cual est legalmente registrada la tierra, porque los miem-
bros de los grupos de filiacin se benefician a menudo de lo que
resulta ser, a la luz de un anlisis ms detallado, una propiedad
conjunta o comunal.
Los proyectos con objetivos respecto a la equidad o la distribu-
cin de los ingresos necesitan una estrategia social para promover
y seguir el impacto producido sobre dichas cuestiones. Se debe
tener cuidado en que las estrategias de evaluacin de la equidad
distingan entre rango y estratificacin social. La contribucin a un
incremento de la produccin puede compensar un resultado ligera-
mente negativo por lo que respecta a la equidad, sobre todo cuan-
do es la misma organizacin del trabajo a partir de grupos de rango
tradicionales la que posibilita dicho incremento. Sin embargo, en un
contexto de estratificacin, la equidad ser un problema ms serio.
Los programas de desarrollo necesitan canalizar los benefi-
cios hacia los pueblos y distritos ms necesitados. Sin embargo,
raramente se tienen los datos socioeconrnlcos precisos sobre la
localizacin y el tamao de. las bolsas de pobreza que muchos
proyectos buscan eliminar. sta es un rea especfica en la cual
los expertos sociales -indgenas o forneos, siempre que estn
familiarizados con el pas- pueden ayudar a identificar los pue-
blos necesitados y asegurar que los beneficios de los proyectos
alcancen a los destinatarios previstos y pertinentes.
9. En este contexto, lapalabra dependiente indicaunasituacin dejerarquasocia) for-
muladaen un lenguaje quepodramos llamartradicional msqueunarelacinobjetivable
econmicao, incluso, pollcamente (N. del t.).
Cultura y,
ITalia: el p
devista di
antrapalo
118
Lacull
ura
Y
.eldesarrollo
econmico
J
Naturalmente, en muchos casos, sern los gobiernos quienes
tomen las decisiones sobre el grado de ausencia de equidad tole-
rable. Tampoco todos los proyectos incluyen objetivos referidos a
la equidad. En los proyectos ganaderos que proporcionan crditos
a grandes y medianos rancheros con experiencia, por ejemplo, la
equidad ocupa un lugar secundario frente a la produccin. Dado el
desesperante historial de los proyectos de desarrollo ganadero,
esta estrategia ha sido una manera eficaz de aumentar el sumi-
nistro de carne y de conseguir unos rendimientos 'financieros
satisfactorios. Finalmente, tambin resulta obvio que muchos
gobiernos no estn interesados en la equidad, actuando, o permi-
tiendo actuar a los intereses creados, como si se opusieran a ella.
.Niveles de cultura en el desarrollo:
la cultura de losplanificadores
El primer nivel de cultura relevante el desarrollo es el nivel
local, en el cual me he centrado.
Un segundo nivel es la cultura nacional, que consiste en las
tradiciones, polticas, objetivos, recursos y procedimientos carac-
tersticos de cada nacin. La tributacin al gobierno y las polticas
de precios, por ejemplo, afectan a los incentivos para comprar y
vender. A nivel nacional, los grupos de inters compiten por obte-
ner ventajas y los intereses creados se oponen a los cambios
amenazadores.
El tercer nivel es el de la cultura de losplanificadores, Entre los
planificadores, la asociacin con los mismos organismos interna-
cionales y con las mismas, funciones genera una subcultura que
119 hasta cierto punto anula, o se salta, las diferenciasnacionales, tni-
cas o individuales. Es ms, cualquier organizacin para el desarro-
....'.i _
niveles mltiples y con sus propios objetivos tradicionales en tanto
que organizacin, con sus redes de comunicacin, con sus flujos
suslnes de autoridad,susimperativosterritoria- .
--
- -
,
les, sus recompensas y castigos, sus asociaciones y conflictos, sus
rituales y hbitos, y sus procedimientos de toma de decisiones.
Hasta ahora, no se ha acordado la importancia que merece esta
dimensin cultural del desarrollo, la cultura de los planificadores.
En un penetrante artculo sobre las estrategias de desarrollo,
David Korten (1980) contrasta el modelo de programa o plantilla,
que es tpico de la cultura de los planificadores, con un modelo de
proceso de aprendizaje que considera ms til y rentable. El
modelo de proceso de aprendizaje involucra a los presuntos bene-
ficiarios en un proyecto flexible que ellos ponen en marcha y ayu-
dan a planificar.
La eficacia del modelo de proceso de aprendizaje se funda-
menta en el hecho de que los proyectos tiene ms probabilida-
des de tener xito si se dirigen hacia capacidades y experiencias
probadas para la poblacin seleccionada, y cuando hacen refe-
rencia a necesidades reconocidas localmente y emplean apropia-
damente las estructuras sociales existentes. Tales proyectos
aplican la regla de Romer y no se basan en metas abstractas del
desarrollo por el desarrollo. Los incentivos culturales especficos
que se necesitan para obtener la participacin local se harn
aparentes en cada caso a travs de un estudio cultural y socioe-
conmico de preparacin y evaluacin. Si se van a utilizar grupos
existentes en la activacin y desarrollo del proyecto, se deben
conocer perfectamente sus caractersticas sociales, sus nme-
ros, su eficiencia y su ubicacin, as como estipular claramente la
manera en que se llevar a cabo el mencionado uso de grupos
indgenas.
La necesidad de una mayor atencin por la cultura local no exi- .
gir invariablemente que los organismos internacionales en cues-
tin asignen un experto social forneo. Los gobiernos pueden
confiar en expertos sociales indgenas y ofrecer formacin socio-
cultural al personal del organismo. En cualquier caso, la planifica-
cin del desarrollo rural requiere trabajo de campo. La ejecucin y
la evaluacin de proyectos -tanto por parte de organismos inter-
nacionales como nacionales- se debe basar en visitas a los pue-
Cultura ydesa.
rrollo: elPUnlo
devisla de~
antropologla
120
Generalizaciones y recomendaciones
. J
bias y en entrevistas con la gente afectada, con quien deben con-
tar en primer lugar a lo largo de todo el ciclo de cada proyecto. El
papel del experto social no debera limitarse a legitimar las deci-
siones tomadas por otro, sino que deberfa ser parte activa en la
planificacin de proyectos y en el estmulode las aportaciones de
las gentes, de los beneficiarios de cada proyecto.
El rol de los expertos sociales nacionales en la traduccin de
las necesidades culturales locales demanda una cierta discusin.
Se pretende frecuentemente que los cientficos procedentes de
PMD formados en pases occidentales adquierenpuntos devista
occidentales, lo cual abrira supuestamente un abismo entre la
gente y aquellos que disean las En todo. caso, lo que.
produce una falta de sensibilidad hacia la cultura local no es la
formacin occidental por s misma, sino el correlativo elitismo y el
consecuente aislamiento respecto al campo.
Lacultura Y
,eldesarrollo
econmicoll "
ista
Es posible desarrollar una estrategia global relacionada con la
dimensin sociocultural del desarrollo, o se deberan adoptar
estrategias especficas para cada regin o; incluso, para cada
sociedad? Cada proyecto requiere sus propios anlisis, segui-
miento y evaluacin socioculturales. Para asegurar la adecuacin
cultural y para evitar la falacia de la lnfradlferenclacin, las estra-
tegias de desarrolloespecficas se deben basar en los,rasgos dis-
tintivos de cada uno de los sistemas culturales afectados. De
todas maneras, es posible formular varias generalizaciones y
recomendaciones concernientes a la dimensin cultural, alguna
121 de nivel medio y otras de mayor alcance.
Las generalizaciones de nivel mediose refieren a regiones par-
_
tos (los de irrigacin, por ejemplo). Ejemplo de una recomendacin
regional especfica, aplicable particularmente al frica Sub-
- saharian'ay-a-Oceana,'sera el-aprovechamiento-de lasorganiza:",_
J
ciones de los grupos de filiacin para llevar a cabo el proyecto.
Ciertas estrategias de desarrollo deberan ser especficas para dis-
tintos tipos de proyectos: de irrigacin, ganaderos, de colonizacin
y asentamiento de poblaciones, o de pesqueras. Por ejemplo: se
pueden efectuar recomendaciones a proyectos que fomentan for-
mas de cultivo intensivo tales como la irrigacin o la doble cosecha.
Podemos generalizar que los ms exitosos de dichos proyectos se
encontrarn en reas densamente pobladas, porque para un uso
intensivo de la tierra es necesario bien un suministro permanente
de mano de obra, bien el recurso a maquinaria agrcola fiable. Las
poblaciones densas tambin facilitan la ejecucin, ya que la con-
centracin de la mano de obra hace que el acceso a las granjas sea
ms fcil. La cosecha doble -es decir, el cultivo sucesivo de dos
..
tipos distintos de cereales anuales en una misma parcela- no es
normalmente posible en reas de poblamiento disperso, algo que
se da en buena parte del frica Subsahariana. Cualquier propuesta
de establecer un sistema de doble cosecha se debe basar en un
anlisis de la accesibilidad de mano de obra y maquinaria, por un
lado, y de los incentivos para los granjeros, por el otro,
Tradicionalmente, los campesinos intensifican la produccin
para: 1) cubrir necesidades de subsistencia; 2) pagar impuestos o
rentas; o 3) cumplir obligaciones sociales, sobre todo ceremoniales.
Por ejemplo: la principal razn por la que los campesinos malgaches
quieren metlico es para comprar bienes o productos destinados al
consumo o uso ceremonial (Kottak, 1980). Y sin embargo, en algu-
nos casos, los planificadores han esperado errneamente que
adoptasen un sistema de doble cosecha, empleando la primera para
la supervivencia y la segunda para la venta, Esta expectativa ignora
el hecho de que el punto lgido de demanda de mano de obra para
la segunda cosecha competira directamente con la actividad cere-
monial, sin la cual, desaparecera a su vez e! principal incentivo para
promover un cultivo comercial.
Aunque la necesidad de comprender culturalmente es general,
algunos proyectos reclaman una estrategia sociocultural especial-
mente sensible. Por ejemplo; la extensin efectiva del rea del pro-
Cuitun
rrollo: ,
devist
antrop
122


1
yecto es particularmente importante en proyectos dirigidos a pasto-
res, que son caractersticamente mviles y dispersos. Una recomen-
dacin es que, en los pastizales africanos, los trabajadores con una
baja capacidad de extender su rea de accin deben apuntar sus
esfuerzos hacia los cabezas de grupos de filiacin y hacia otras"
figuras nodulares en las mviles redes sociales: bien seguirlos
adonde vayan, bien atraerlos a lugares centrales. En otro lugar
(Kottak, 1985), he propuesto modelos especficos para los proyec-
tos ganaderos y de asentamiento de poblaciones, en funcin de los
rasgos culturaies y demogrficos delas reas seleccionadas.
Resumiendo, cualquier esquema de trabajo que incorpore la
dimensin cultural en el desarrollo econmico debe incluir lo
siguiente:
Laculluray
.eldesarrollo
econmico
123
- ------------------- ----- - - --- --
1. Los"planificadores deberan recurrir a conocimientos compara-
dos de las distintas culturas implicadas, as como a la partici-
pacin de expertos sociales en la planificacin, la ejecucin y
la evaluacin de cada proyecto de desarrollo.
2. Los planificadores deberan prestar atencin a la diversidad y
a la compatibilidad culturales, incluyendo incentivos cultural-
mente apropiados en el diseo para la ejecucin.
3. Los proyectos deben aplicar la regla de Romer ms que
sobreinnovar. El cambio debera responder a necesidades
localmente percibidas ms que a metas abstractas.
4. Los planificadores deberan aprovechar las unidades sociales y
las lneas de autoridad existentes como parte de la estrategia
de ejecucin.
5. Ms generalmente, se debera involucrar a los beneficiarios
potenciales en la identificacin de los proyectos, inventariando
sus aportaciones. Las estrategias del desarrollo deberan con-
fiar ms en las ideas generadas espontneamente por las

altas esferas. Se debera usar ms el modelo de proceso de
"aprendizaje y menos el modelo de programa o de plantilla,