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MATRIX: UNA REEDICIN DEL MITO DE LA CAVERNA

Puede resultar extrao e incluso absurdo el intento de comparar una pelcula de ciencia ficcin de finales del siglo XX con uno de los pensadores ms importantes de la Antigedad. Algunos sostendrn que la ociosidad de esta sociedad, el exceso de tiempo libre, y las ganas de decir tonteras, desembocan en la elaboracin de especulaciones delirantes y disparatadas que se alejan con facilidad del sentido comn y son prdidas de tiempo. Desde luego parece de locos el intentar hallar una conexin entre unos personajes con gafas de sol, vestidos de cuero, que practican el kung-fu y se mantienen suspendidos en el aire, y un filsofo griego de hace 2.400 aos que escriba mucho y muy bien sobre los temas ms diversos pero que no tena ni idea de lo que eran las gafas de sol ni el cyber-punk. Las cosas, sin embargo, son ms sencillas de lo que parece. La filosofa y el cine son mundos estrechamente relacionados, pues ambos se sostienen en la agotadora actividad de tener ideas, eso que se llama pensar. Por ello, afirmar que Matrix es una reedicin del Mito de la caverna de Platn no es en realidad ms atrevido que decir que Mulholland Drive se entiende mucho mejor si uno ha ledo La interpretacin de los sueos de Freud o que La naranja mecnica adquiere un significado ms vivo despus de enfrentarse con La genealoga de la moral de Nietzsche. De tal modo se da a veces est relacin, que en el mundillo filosfico actual cuando alguien pronuncia la palabra Matrix casi todos saben que va a hablar de Platn y de uno de los mitos ms interesantes que escribi, y ello aunque los directores de Matrix, los hermanos Wachowski, pensasen que Platn es nicamente el ttulo de una pelcula de Oliver Stone o que el Mito de la caverna es el local donde se hicieron famosos los Beatles (que no es el caso ni mucho menos). Las aventuras de Neo nos remiten al Mito de la caverna (Repblica, 514a-517a). Imaginemos unos hombres que desde su nacimiento viven dentro de una caverna. En ella tienen encadenados las piernas y el cuello de tal modo que slo pueden mirar hacia delante, contemplando una pared de la caverna. La situacin inicial es muy parecida a la de Matrix. La crcel que se imagina en ambas ficciones tiene totalmente inmovilizados a sus habitantes desde que nacen. Ese mundo esttico es el primer paso para construir una realidad distinta. Tanto Neo como los caverncolas de Platn carecen de libertad para acceder a la realidad, y por eso mismo se les puede imponer una realidad arbitraria. No tienen opcin, slo pueden mirar en una direccin. En el caso de Platn todo el mito es una alegora. La caverna es donde vivimos los hombres, el mundo terrenal, que para Platn era engaoso, un mundo de sombras. Pero existe otra realidad, la abstracta, llena de luz, que est llena de satisfacciones y a la que slo se puede acceder mediante el cultivo de la filosofa. Ser filsofo, en sentido platnico, es vivir en otra realidad. En la pelcula esa realidad impuesta se llamar precisamente Matrix. Los hombres de la caverna reciben desde atrs la luz de un fuego que arde a sus espaldas. Entre el fuego y los encadenados hay un camino por el que pasan hombres que portan sobre sus cabezas objetos y artefactos de todo tipo. Algunos de los porteadores hablan entre s. Los hombres encadenados oyen esas voces, pero slo veran, gracias a la luz del fuego, las sombras de los objetos que se proyectan sobre la pared de la caverna que queda frente a ellos. Recurrir a las nuevas tecnologas para engaar al ser humano a travs de realidades virtuales no es algo nuevo en el cine, vanse Desafio Total (Total Recall, 1990. Paul Verhoeven), eXistenz (1999. David Cronenberg) o Abre los ojos (1997. Alejandro Amenbar). El argumento tecnolgico es slido aunque de momento las denominadas realidades virtuales son slo ciencia ficcin. La nica originalidad de Matrix en este sentido es incluir a toda la humanidad en un mismo programa informtico, es decir, en una falsa

realidad. Platn no poda recurrir a los circuitos integrados para inventarse realidades alternativas que fueran verosmiles, y ni falta que le haca, porque encadenando a esos pobres hombres dentro de la caverna imagin una realidad simulada igual de convincente, y tan desquiciante o ms que la creada por los hermanos Wachowski. Imaginemos ahora que esos prisioneros de la cueva pudieran conversar entre s. Pensaran que son prisioneros? No, puesto que no conocen otro tipo de vida. Creeran que la realidad es slo aquello que ven: las sombras sobre la pared. Para ellos las sombras seran reales. Pensaran que las voces de los porteadores proceden de las sombras. Y quizs entre ellos habra elogios para el que distinguiese mejor las sombras o para el que predijese con acierto qu sombra iba a pasar a continuacin. En psicologa, un ensayo prctico de algo parecido a lo que propone Platn se denomina experimento prohibido. Es decir, que nunca sabremos si unos sujetos enclaustrados de ese modo seran susceptibles de ser engaados tan cruelmente. Pero es lgico pensar como Platn: no sospecharan la verdad. En Matrix es ms evidente que nadie sospecha nada. Qu sera de Neo sin Morfeo, sin un conejo blanco que le enseara el Pas de las maravillas? El engao est logrado de manera magistral. Tambin dentro de Matrix existirn los elogios y las recompensas, habr hombres admirados por su sabidura o por su xito, y hombres con poder, pero todo sern vanos engaos para un conocedor de la verdad. Cabe preguntarse si en Matrix o en la caverna todo es irreal. Son la envidia, el amor, el esfuerzo o el sufrimiento tambin irrealidades dentro de esos mundos fantasmas? Supongamos que Neo tuviera padres, hermanos o amigos dentro de Matrix, los sentimientos hacia ellos seran reales? Y los prisioneros de la caverna, no estableceran relaciones afectivas autnticas entre s? El periplo de Neo a travs de los dos universos, tras el cual sufrir una autntica mutacin de personalidad, nos hace pensar que incluso ese mundo sentimental existente en Matrix es imaginario. Todo es alienacin. En contra de esta opinin est la descorazonadora teora del agente Smith: Como especie los seres humanos definen su realidad con el sufrimiento y la tristeza. Pesimista y contundente definicin. No es slo la interpretacin de un programa informtico; segn Smith, Matrix ha sido diseada por la I.A. (Inteligencia Artificial) siguiendo los cnones humanos sobre la realidad. Cifra, el Judas de la pelcula, va ms all que el agente Smith. En la escena en la que traiciona a sus compaeros le dir amargamente a Trinity: En mi opinin Matrix puede ser ms real que este mundo. Aqu lo nico que hago es desconectar un enchufe, pero all podrs ver como Apoc muere. Apoc muere en Matrix ante la mirada desolada de sus amigos, y Cifra exclama: Bienvenida a la realidad, nena!. Y ahora pensemos que uno de los cautivos de la caverna platnica es liberado, y sale de la caverna. Primero el sol le deslumbrara y sera incapaz de ver lo que hay a su alrededor. Si en ese momento se le dijera que antes vea naderas y que ahora puede ver la autntica realidad pensara que lo que vea antes es ms verdadero que lo que ahora se le muestra. Platn se refiere al filsofo, al sabio, al nico que puede acceder a la autntica realidad, a la verdad. El filsofo, como el Elegido en Matrix, es alguien que no desea serlo, puesto que la verdad es muy dolorosa e ingrata, pero su naturaleza -el Destino se dice en la pelcula- le obliga a andar ese camino que sube hasta el exterior de la caverna, iluminado por el sol, que simboliza la verdad. Es de resear ese carcter de obligatoriedad que se da en ambos casos. El prisionero es obligado literalmente a subir a la luz. A Neo se le da a elegir entre dos pastillas, pero es engaado astutamente, seducido por la curiosidad, ya que hasta que no ha tomado la pastilla roja no se le informar de la verdad. Ni el caverncola ni Neo aceptaran la terrible realidad si no es a la fuerza. La verdad, como el sol, es cegadora, y tanto el cautivo liberado como Neo repudian en un primer momento lo que se les ensea. -No te dije que fuera fcil, Neo, te dije que sera la verdad le dice Morfeo.

No creo en vosotros. No creo nada. No me lo creo. Neo llega a vomitar ante lo insoportable de la verdad. Su mundo, igual que el del caverncola, ha estallado en mil pedazos. El prisionero liberado acostumbrara su vista al nuevo mundo y se dara cuenta de la verdad. Acordndose de su vida en la caverna se felicitara por el cambio, compadecera a los que todava viven all y no tendra envidia de los que all abajo reciban ms elogios por discernir mejor las sombras. El darse cuenta de que la realidad en la que uno ha vivido era un engao lleva primero a la decepcin que hemos visto, pero y despus? Aunque en el mito parece que enseguida el caverncola se habita a la autntica realidad y logra la felicidad, para Platn el proceso por el que un hombre se transformaba en filsofo, en alguien que aceptaba la verdad, era muy lento (una labor de lustros) y no estaba exento de problemas y peligros que hacan dudar del xito. El mundo de las sombras siempre es tentador, y por eso el caverncola liberado tambin desea volver a su cueva. El encontrar satisfaccin en la verdad es pues algo que requiere esfuerzo. El sabio lleva una vida plena, pero la consigue con un sacrificio enorme. De la misma manera, Neo no encuentra las ventajas de saber la verdad. El mundo fuera de Matrix es srdido y desesperante, ms angustioso si cabe que la falsa vida en el programa informtico. Oscuridad, suciedad, ansiedad... Bienvenido al desierto de lo real, le dice Morfeo. Trinity, por su parte, le descubrir que la realidad por la que navegan son las cloacas de una civilizacin antigua, subrayando as la indignidad de la verdad. La pastilla que conduce al mundo real es de color rojo, un smbolo adecuado de ese infierno que es el mundo autntico. Cifra hace suyo el tpico la ignorancia es la felicidad para referirse a su deseo de no haber conocido nunca la verdad. Neo, sin embargo, presiente que no sabe toda la verdad, que hay que realizar un esfuerzo mayor. La verdad es que l mismo, su personalidad, es tambin un engao, una creacin de Matrix, y slo al final de la pelcula, cuando realice el sacrificio de desprenderse de esa personalidad alienada, asumir toda la verdad. Cifra, sin embargo, no renuncia nunca a su Yo, a su personalidad construida en Matrix, y por eso desear vivir all donde su Yo le arrastra. La principal diferencia entre los protagonistas del Mito de la caverna y Matrix es que en el primer caso hablamos de un filsofo y en el segundo de un hroe. El Mito de la caverna no tendra mucho gancho de llevarse al cine sin modificaciones, pues una pelcula atractiva debe tener un hroe como protagonista. La hazaa del filsofo es intelectual, es decir, aburrida, la del hroe es tambin intelectual, una lucha contra s mismo, pero se complementa con la existencia de enemigos exteriores reconocibles por el pblico a travs de los cuales el hroe se va transformando precisamente en eso, en un hroe. Curiosamente, igual que Platn era griego, Neo ser un hroe al estilo griego, alguien que lucha contra un destino que siempre acaba imponindose. Y si por compasin el hombre que sali de la caverna volviera a ella para contar a sus antiguos compaeros su descubrimiento, no se reiran de l? Y si intentase liberarles y conducirles hacia arriba, no intentaran matarle? En el final del mito Platn se refiere a un hecho real que seguramente inspir la escritura del mismo. Scrates, el maestro de Platn, reflej tanto en su vida como en su muerte la figura del sabio. Platn idolatraba a Scrates y le consideraba un autntico filsofo, un hombre que saliendo de la caverna del mundo cotidiano, se haba situado por encima de las mentiras sociales y haba vislumbrado otro mundo ms real que ste. Pero cuando Scrates intent compartir su sabidura con los dems hombres stos le condenaron a muerte y le mataron. La muerte de Scrates no deja de ser una consecuencia lgica del carcter de la verdad. Si un filsofo, a pesar de estar especialmente capacitado para aceptar la realidad tal y como es, necesita mucho tiempo y disciplina para ello, una persona normal reaccionar violentamente cuando le quieran cambiar todos sus esquemas (recordemos aqu a Jesucristo y que Neo es asimilado a l en varias escenas). Neo se tendr que enfrentar al mismo peligro como bien le advierte Morfeo: La mayora de las personas no estn preparadas para ser desactivadas, incluso

lucharan para proteger Matrix. Cifra es un ejemplo de ello. En Matrix Reloaded veremos quizs como se resuelve este grave problema. En la base de ambas historias se halla la misma interrogacin fundamental, la misma pregunta que ya se hicieron los primeros filsofos: QU ES LA REALIDAD? Es esta una pregunta que recorre toda la historia de la filosofa, desde los Presocrticos hasta Heidegger y la actual Postmodernidad, y es la misma interrogacin que reconcome a Neo (Keanu Reeves), aunque planteada de otra forma: qu es Matrix? Qu es la realidad? La pregunta ha hecho derramar abundante tinta y ha provocado muchos dolores de cabeza. Al abordar la investigacin de una respuesta nos hallamos con dos tipos de dificultades: En primer lugar conocemos la realidad a travs de la percepcin, y son de sobra conocidos los problemas perceptivos: poca fiabilidad de los cinco sentidos, ilusiones y alucinaciones pticas, y sobre todo el reconocimiento de que los cinco sentidos slo nos ofrecen una perspectiva muy parcial y subjetiva de todo lo existente. Un hombre, un murcilago, una tarntula y una ostra perciben cada uno una realidad distinta, puesto que la perciben con sentidos distintos. Morfeo, uno de los filsofos del film, tambin seala algunos de esos problemas en el momento de tratar de responder a la misma pregunta. Las objeciones que realizaba Descartes a la percepcin se relacionan directamente con el personaje de Neo. Por un lado reconocemos la fuerza con que algunos sueos se nos presentan y que no nos permiten discernir si estamos soando o estamos despiertos. Y si todo fuera un sueo? Son palabras de Descartes que en el film aparecen primero en boca de Neo y despus de Morfeo (el dios del sueo). Al principio de la pelcula, no est acaso Neo soando, pensando que vive en la realidad? La hiptesis de Descartes acerca de la existencia de un genio maligno de gran poder que falseara la realidad, que nos engaara siempre, incluso cuando sumamos dos ms dos, se extrapola en Matrix los engendros malvolos surgidos de la I.A. que engaan al ser humano sin que este sea consciente del engao. Si realmente estuviera nuestro cerebro conectado mediante interfaces a un ordenador sin nosotros saberlo, no sera sencillsimo hacernos creer que dos ms dos son cinco? Como bien nos recuerda Morfeo, el problema de la percepcin se circusncribe al cerebro. Si definimos la realidad como lo que hay en nuestro cerebro, entonces captamos sin ms la realidad (que se reduce a la interpretacin de impulsos elctricos), pero si definimos la realidad como lo que hay fuera de nuestros cerebros, entonces no tenemos la ms mnima idea de si captamos algo parecido a eso que hay fuera. Los sentidos no existen para reflejar la realidad exterior, sino para la preservacin de la especie; para el cerebro es mejor tener una informacin falsa pero adaptativa, que una informacin verdadera pero desadaptativa. En segundo lugar la pregunta qu es la realidad? se enfrenta a los problemas del lenguaje. Despus de millones de aos de evolucin nuestra mente es increblemente compleja y resulta que ya no accedemos al mundo slo a travs de los cinco sentidos, sino tambin, y quizs en mayor medida, a travs del lenguaje, que se relaciona directamente con nuestra capacidad perceptiva: la palabra es parte esencial de la percepcin. Habitamos en el lenguaje, y las palabras son un arma extraordinaria para escamotear la verdad. Del lenguaje surgen conceptos como Dios, alma, yo, bien, mal, materia, energa, fuerza, tomo, sustancia, esencia, causa, etc, cuya conexin con la realidad ha sido puesta en duda desde hace tiempo, aunque millones o miles de millones de personas crean o sigamos creyendo en su absoluta autenticidad. Platn se ocup bastante ms de los problemas perceptivos de la realidad que de los del lenguaje, y Nietzsche, por ejemplo, le dio mucha ms importancia al lenguaje como instrumento de falseamiento del mundo, hasta el punto de que con su conocido deseo de matar a Dios expresaba fundamentalmente el deseo de asesinar la gramtica. La pelcula tambin realiza una incursin atrevida en este mundo del lenguaje, de los problemas semnticos. Pensemos por un momento que la I.A., adems de engaar las zonas del cerebro referidas a los cinco sentidos pudiera embaucar nuestras estructuras lingsticas.

Eso es lo que ocurre con el concepto de Yo en el film. El problema filosfico del Yo comenz en Occidente con Descartes, quien lo utiliz como fundamento de su filosofa. Desde Descartes entendemos por Yo la propia subjetividad, la conciencia permanente de una identidad personal, la personalidad. El personaje de Neo sufre una transformacin a lo largo de la pelcula; Descartes sigui una trayectoria similar: comenz a dudar de toda la realidad apoyndose en los problemas perceptivos, en la fuerza de los sueos y en su hiptesis del genio maligno. Pero acab encontrando un punto de apoyo que l consideraba de una solidez innegable: poda dudar de todo menos de su propio Yo. Aunque resultar engaado por la percepcin, los sueos o un genio maligno, era indudable que era su Yo el que era engaado. El Yo permaneca a pesar de todo. En el caso de Neo la duda cartesiana se radicaliza aun ms y por eso su evolucin a lo largo del film est llena de inseguridades y vacilaciones. Su Yo forma parte tambin de ese engao de la I.A., est edificado sobre los cimientos de Matrix, y es por ello un artificio ms. No puede confiar ni en s mismo, porque intuye poco a poco que los ardides y artimaas de Matrix le acompaan a su pesar. Morfeo le pregunta: Crees en el Destino?, y Neo responde ingenuamente: no me gusta la idea de no ser Yo el que controle mi vida. Ms adelante se lamentar: Morfeo crea que Yo era algo que no soy. Yo no soy el elegido, concluye . Esa es una de las trampas de Matrix, la creencia en el Yo, el hacer creer a sus habitantes que ese Yo controla sus vida. Paradjicamente, la libertad de pensamiento y la confianza del hombre en que controla su destino, en que es un Yo con autonoma, caractersticas de las que se siente orgullosa nuestra civilizacin occidental, se convierten as en un poderoso mecanismo de control. Siempre que Neo dice Yo, Yo, Yo, est engandose, pues su Yo no existe. Por eso presiente que en su interior hay algo que pugna por salir, una fuerza inconsciente ahogada por Matrix, controlada por Matrix, por el Yo. Paralelamente, el agente Smith sufrir el proceso inverso, se ir individualizando cada vez ms hasta crearse una personalidad, lo cual le conducir a la derrota final. El filsofo David Hume realiz hace 250 aos una crtica suspicaz a ese Yo psicolgico, pero ya en Oriente la idea de que el Yo no existe est arraigada desde hace milenios. El hinduismo y el budismo (de los cuales hay en la pelcula referencias claras, mezcladas con elementos cristianos, judaicos y de la mitologa griega en un confuso sincretismo) consideran una equivocacin el concebir que existe una unidad permanente que sea un elemento constitutivo del hombre. El propio Buda pensaba que esta concepcin de s mismo llevaba a que las personas fueran egostas, padecieran de ansiedad, y que por lo tanto sufrieran. Por eso ense a negar la existencia de un alma permanente. Neo debe orientalizarse para dejar de ser Thomas Anderson. Y ese proceso de desprendimiento de su Yo comienza en el mismo inicio de la pelcula, cuando trapichea con CDs piratas: -T no existes- le dice su cliente. -Exacto- responde Neo. El agente Smith interroga a Neo al principio de la pelcula y le acusa de llevar una doble vida: por un lado es Thomas Anderson, oficinista intachable, y por otro es un pirata informtico que se hace llamar Neo. Una de esas vidas tiene futuro, la otra no, le dice amenazante. La I.A. no puede permitir que sus fuentes de energa se descontrolen, por eso tienen que reforzar el control sobre l. En una escena cercana al surrelismo, proceden a introducirle un insecto repugnante por el ombligo que vigilar sus movimientos. El ombligo es utilizado como smbolo del cordn umbilical que une a Neo con Matrix. No pueden permitir que Neo corte ese cordn umbilical. Ser Trinity, en su funcin maternal, la encargada de cortar de manera ritual ese cordn umbilical al extraer del cuerpo de Neo el extrao insecto. Ese ser el primer paso para la muerte de Thomas Anderson y el nacimiento de Neo. Despus llegar el nacimiento fsico como tal, traumtico y doloroso, el momento en el que Neo toma la pastilla roja y aparece en ese tero artificial creado por la I.A., desnudo como un nio recin nacido.

Pero ese individuo recin llegado no es todava Neo, es decir no es alguien nuevo (neo, el prefijo griego), aunque tampoco es Thomas Anderson. Tiene que nacer de su interior otro ser que renuncie al Yo, que renuncie a Matrix. A lo largo del film veremos la imagen de Keanu Reeves reflejada en multitud de lugares: en el espejo retrovisor de la moto de Trinity, en un espejo poco despus de tomar la pastilla roja, en la superficie de un robot de la I.A. nada ms nacer, en las gafas de Morfeo mientras ste le cuenta la cruda verdad y despus cuando le anuncia que es el elegido, en el pomo metalizado de la puerta del Orculo y en la cuchara que consigue doblar poco antes de hablar con el Orculo. Todos esos desdoblamientos que nos ofrecen las imgenes reflejadas inciden en esa escisin que tiene lugar dentro del protagonista. La visita al Orculo ser decisiva en ese viaje de sabidura. Concete a ti mismo, reza en el marco de la puerta de la cocina, como si hubiera retrocedido 2500 aos y fuera el propio Scrates quien se encontrara ante el templo de Delfos. Ese lema invitaba a los griegos a tener conciencia de los propios lmites ante los dioses, es decir, conoce lo que en ti est determinado por fuerzas csmicas, asume que tu Yo no controla tu vida, acepta el Destino. Neo no entiende ese significado y sigue pensando en trminos individualistas. El Orculo se da cuenta de que Neo no renuncia a Matrix y por eso le dice irnicamente: No tienes que preocuparte, porque en cuanto salgas por esa puerta vas a sentirte mejor. Recordars que t no crees en esas tonteras del Destino ya que T controlas tu propia vida. La contradiccin tiene sentido: decirle que es el elegido reforzara su Yo, le alejara de su destino, ahogara el hroe que hay dentro de l. Un hroe slo lo puede ser a su pesar, de manera inconsciente, independientemente de su Yo. Y as Neo est ya dispuesto sin saberlo a ser ese semidis en el que creen sus compaeros. Como le haba aconsejado Morfeo ya no piensa, simplemente acta, se deja llevar por su instinto. El momento simblico que recoge la transformacin definitiva es la lucha con el agente Smith. Cuando Neo est a punto de sucumbir en las vas del metro, el agente Smith le dice: Adis, seor Anderson. Mi nombre es Neo!, responde l con rabia. Neo est a punto de nacer, a punto de desarraigarse definitivamente de Matrix, de su Yo. Pero para ello Thomas Anderson tiene que morir realmente en el falso universo. As ocurre ante la sorpresa del propio Neo. Hay un ltimo obstculo para abandonar Matrix, una duda desesperada que Neo mantiene con respecto a la autntica realidad: es el amor algo real o slo existe en Matrix? El amor es lo nico a lo que no puede renunciar, lo que le hara regresar a Matrix. Ser Trinity en funciones de Vrgen Mara la que salvar con su ternura ese ltimo escollo, y lograr que su amado resucite como Neo, un hombre que ya no es un individuo, que no es un Yo, sino un instrumento del Destino.

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