Etnias en Bolivia

Las 36 Etnias de Bolivia

Nada identifica mejor al país que su diversidad. Y para el antropólogo Wigberto Rivero Pinto, dicha diversidad se constituye en el mayor tesoro de Bolivia. Afrobolivianos, blancos, mestizos e indígenas le ponen sazón al variopinto mosaico de manifestaciones culturales que coexisten a lo largo del país. “Nuestra diversidad expresa riqueza. Por ejemplo, cada uno de los pueblos indígenas que habitan el territorio nacional es depositario de un conjunto de valores que se manifiestan en formas propias de ver el mundo; la naturaleza de organizarse, de generar arte, de producir, de vivir y sentir”, expresa Rivero, quien por años estudió a las distintas etnias del país. Los datos de ese sesudo trabajo, sumado a los resultados del Censo de Población y Vivienda 2001, publicado por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), son la base de esta nota periodística que intenta dar luces sobre 34 de los 36 grupos originarios oficialmente reconocidos. A esta lista se debe agregar a los nahua —de los cuales no existen datos documentados, sólo la palabra oral que los sitúa en Pando— y a los afrobolivianos, que aún no han sido reconocidos en los censos del INE, tal y como se quejaron sus representantes ante los miembros de la Asamblea Constituyente. Con todo, Rivero, quien fue ministro de Asuntos Campesinos, resalta que en el contexto sudamericano Bolivia atesora el mayor porcentaje de indígenas, con el 64 por ciento del total de la población. Le sigue Perú con el 59 por ciento. “Brasil cuenta con 220 etnias —la mayor de la región—, pero éstas representan el 1 por ciento de la población de ese país”.

Baure Hasta 16. Guardianes de la lengua arawak. la mayoría abandonó las reducciones católicas y se internaron en los bosques. 5. En el siglo XIX. Sin embargo. se queja Rivero. debido a la falta de una política estatal que les dé las herramientas necesarias para su sobrevivencia. Antes de la llegada de las misiones evangelizadoras. este grupo dominó la mayoría de los ríos amazónicos. los originarios abandonaron sus armas para conocer los secretos de la platería y del modelado de madera. Así.. Luego de varios años de intentos frustrados. los incas los dominaron. Luego. Los religiosos introdujeron el ganado vacuno.Cavineño Los departamentos de Beni y Pando albergan a los cerca de 900 cavineños. Una de sus danzas típicas es el “machetero loco”. Oruro y Potosí también son el hogar de los más de 1. tras la expulsión de los jesuitas. ahora no pasan los 500. toda la naturaleza es sagrada. Además. 3. Sin embargo. los grupos originarios están perdiendo las costumbres de sus antepasados.000 indígenas andinos. Durante el dominio español. Sin embargo.. en sus tierras se fundieron las campanas de todas las misiones de Moxos.Aymara El departamento de La Paz es el bastión de los aymaras. Los indígenas que lograron escapar vivieron como nómadas hasta mediados del siglo XX. durante el auge de la goma. y les enseñaron música y escritura. 6. desconocido en la zona.. 2. Sus principales . El primer contacto de esta etnia con los españoles fue en 1537. los empresarios los expulsaron de sus tierras y los esclavizaron. Las crónicas señalan que consideraban a las aves como divinidades.000 baures habitaban en el siglo XVIII la actual provincia Iténez (Beni).. esta etnia sirvió de guía a los industriales que explotaron el preciado caucho. en el siglo XVIII. unos 100 araonas viven en la provincia Iturralde (La Paz). Sin embargo. Su familia lingüística es el zamuco. tenían conocimiento del sistema cósmico.200. El dominio de los aymaras o collas se inició tras la caída de Tiwanaku (XII) y se fortaleció con la unión de varios pueblos circundantes del lago Titicaca. 4. 1.Canichana El río Mamoré ha sido el espacio vital de los canichana. Paradójicamente.. la misma que es bailada durante la Semana Santa. Para ellos. Fue el padre Cipriano Barace quien los contactó alrededor de 1690. La religión aymara está íntimamente relacionada con la actividad agrícola. conocidos en la Colonia como aguerridos guerreros. Los menos de 300 miembros de esta etnia se hallan en el municipio de San Javier (Beni).Ayoreo La provincia Germán Busch acoge a la mayoría de los 800 ayoreos que viven en Santa Cruz.Araona Baba bizo (dios bueno) es una de las tantas deidades de los araonas. En la actualidad. Su vida nómada terminó con la fundación de la primera misión.. este pueblo mantuvo intactas su lengua y su cultura. los originarios se resistieron por décadas a formar parte de las misiones católicas. esta etnia era animista.A pesar de esa riqueza.

Ese Ejja Para este pueblo amazónico.deidades estaban entre los elementos de la naturaleza.. los cayubabas han ganado fama en el oriente por su chivé. su mayor divinidad.000 chiquitanos. la cual está conformada por 5. el paraíso se halla en las corrientes de los ríos. 11. Su vida nómada acabó abruptamente tras el contacto con la cultura occidental. 12. Fue en 1704 que los misioneros iniciaron su labor evangelizadora en estas tierras. En el siglo XVII los cavineños sufrieron varias migraciones debido a los conflictos armados con los esse ejjas. quienes se dedican a la pesca y a la recolección de jatata (fibra vegetal). Además de la agricultura y la ganadería. un derivado de la yuca. Actualmente son recolectores de castaña.Chimán La amazonia beniana es el hogar de los aproximadamente 5. En 1692 se fundó la primera de las misiones jesuíticas. pero adoptaron elementos de la cultura occidental con el contacto con otros grupos. Cuentan con un vasto conocimiento de la medicina natural y mantienen su cultura casi intacta. Sus mujeres son hábiles con el tejido artesanal. Una epidemia los diezmó a mediados del siglo XIX. la cual gran parte la puede escribir. en especial los que se hallan en el agua y en el monte..Chiquitano Cuatro provincias cruceñas anidan a los más de 112. Se calcula que no llegan a la decena.. Tras la expulsión de los misioneros. Fue en el auge de la goma que estos indígenas fueron diezmados por las enfermedades. esta etnia casi desapareció en la explotación de la goma. según los chácobo. . Nunca fueron reducidos en las misiones. Los mitos de estos expertos cazadores se basan en yanerami. aseguran los habitantes de Exaltación de la Santa Cruz.. Otra de sus actividades es la producción agrícola. Habitan las provincias Ñuflo de Chávez (Santa Cruz) e Iténez (Beni) y su familia lingüística es el tupi guaraní. Éstas fomentaron entre los originarios el desarrollo artístico. Allí mantienen viva su lengua. 9. Pano es la lengua originaria de este grupo asentado en el Beni y que hoy no supera los 300 miembros. Fue en sus tierras que se fundó Santa Cruz (la vieja) en 1550. Su familia lingüística es el tacana. 7.Chácobo Cáco fue el creador de los ríos. estos cerca de 400 indígenas pandinos habitan en Portachuelo. “Se trata de una astilla de la Santa Cruz que trajeron los jesuitas desde Perú”. Sus aldeas cuentan con grandes habitaciones comunales y su alimentación está basada en la yuca y el plátano..Guarasugwe Es la etnia con menor número de miembros. 8.000 palabras.000 chimanes.Cayubaba Una cruz elaborada con una astilla se constituye en el objeto más preciado por los más de 500 cayubabas que se hallan en la provincia Yacuma (Beni). esta etnia se movía en un vasto territorio entre los ríos Beni y Mamoré. como su lengua. Hoy. Antes de la conquista española. 10..

la localidad beniana de San Joaquín recibe a los miembros de esta etnia para celebrar la fiesta patronal de este pueblo oriental. Frijol. 17.Itonama En total estado de desnudez. Allí. 16. es una muestra de la riqueza artística que atesora este pueblo oriental. cofres y joyeros hechos de distintas maderas.000 miembros. Actualmente más de 81. animales de monte y pescados son los productos ofertados por la veintena de indígenas que conforman este grupo amazónico. 15. El Parque Nacional Madidi es protegido por ellos. Sus casi 1. como sucede con gran parte de indígenas del país. la cual hoy se manifiesta en varias de sus tradiciones espirituales. Ubicados en su mayoría en la provincia Guarayos (Santa Cruz). pero el castellano.. El maíz. los guarayos destacan por su elaboración de retablos.000 guaraníes habitan la región chaqueña de los departamentos de Santa Cruz. Antes de la llegada del hombre . En 1800 superaban los 8. se constituyen en el espacio vital de los joaquinianos.000. es el idioma predominante. este pueblo indígena se dedica a la ganadería. En 1887.500 lecos habitan las provincias paceñas de Larecaja y Franz Tamayo. Además. 14. que interpreta música sacra. Antes de la conquista de los españoles. de los itonama emergió el líder Andrés Guayocho. países que se unen en el municipio de Bolpebra. su población supera en la actualidad los 5.Leco Cerca de 2. el arroz. introducido por los misioneros católicos que llegaron a sus tierras a comienzos de 1700. está cerca de desaparecer. pero las enfermedades que trajeron los caucheros los devastó. en Pando. 13. Cada año. dieron vida al grupo étnico guarayo en Bolivia. a través del intercambio de productos. la agricultura y la explotación forestal. Chuquisaca y Tarija.. Su familia lingüística es el arawak.Guarayo Los indios guaraníes que migraron desde la costa atlántica siglos antes de la llegada de los españoles.Guaraní La búsqueda del ivy imaraä. quien inició una rebelión en todo Moxos contra los explotadores.Machineri Además de Bolivia. provocó tres corrientes migratorias de guaraníes desde el Mato Grosso hasta el país. en el Beni. la “tierra sin mal”. Leco o lapa lapa es el nombre de su lengua originaria. Así encontró en 1704 el padre Lorenzo Legarda a los miembros de esta etnia. la yuca y el plátano son los productos cosechados por los 169 miembros de este grupo.Joaquiniano Las aguas del río Mamoré...500 representantes aún se destacan por ser tejedores y constructores de embarcaciones. los machineri se hallan en Perú y Brasil. en la actualidad asentados en las provincias Iténez y Mamoré (Beni). la cual. El Coro de Urubichá. este grupo tuvo una fuerte influencia aymara.. Este grupo fue famoso por su resistencia a la conquista tanto de los incas como de los españoles.

19. el idioma quechua llegó a estas tierras de la mano de los incas. sin embargo. 23. este grupo era nómada y vivía de la caza.Sirionó Las provincias benianas de Cercado e Iténez son el hogar de los más de 150 sirionós. cuando al fin los misioneros lograron fundar la misión de Cavinas. datan de 1621.Movima Las primeras referencias de los movimas. señalan que llegaron desde Paraguay. el tupi guaraní. En los años 30.000 indígenas. recuerdan sus ancianos. Las perforaciones en la nariz. La mayor concentración de quechuas se halla en Chuquisaca. Antes de la evangelización católica. El pano es su familia lingüística.000 miembros.556. en el siglo XVII. Ese territorio comprende los municipios de San Borja (Beni) y Palos Blancos (La Paz). quienes dominaron al resto de las culturas andinas. y muy poco se ha investigado sobre su origen. Itonama y Blanco. es uno de los signos que los identifica aún hoy.Moré Menos de 50 morés se hallan en la actualidad en las comunidades Monte Azul y Vuelta Grande del departamento del Beni. Quechua Con más de 1. Las evidencias arqueológicas halladas en el lugar demuestran que antes de la Colonia. Una de sus características es que mantienen el culto tanto a sus antepasados como a los “dueños” del monte y de los animales. la pesca y la recolección.. Su familia lingüística es la chapacura y su presencia en la Colonia se extendía por los ríos Machupo. que viven en la provincia Yacuma y pasan de los 6. Actualmente superan los 46...blanco a sus tierras. Potosí. abarcando la mayoría de los ríos de esta región oriental. 20... 18.Mojeño Son uno de los grupos indígenas de mayor número en la amazonia boliviana. Oruro y La Paz. Entonces sumaban 20. los machineri mantenían la tradición de contar con un cacique que. Son guardianes de su lengua. En esta área se encontró restos de arte rupestre y cerámica que se cree fueron elaboradas por los antepasados de los moré. Una de . se utilizó a miembros del Ejército para forzar a los moré a ser “educados”.000 componentes. los quechuas son el pueblo indígena más numeroso del país. 21. Tras la caída de Tiwanaku. desarrollaron un sofisticado sistema de agricultura con terraplenes.Pacahuara Los primeros contactos de los españoles con los pacahuara —que en la actualidad habitan Beni y Pando— no fueron pacíficos hasta 1785. Algunos estudios. canales y camellones.. 22.000 miembros y se sitúan en el departamento del Beni.Mosetén La tierra de los mosetenes fue el paso obligado de los españoles que buscaron infructuosamente el gran Paitití. donde introducen trozos de madera. era el curandero y el chamán. Cochabamba. además de ser la autoridad de sus miembros. Ahora la mayoría del millar de mosetenes trabaja la tierra.

25. 27.500 años.Uru La Paz y Oruro se constituyen en el reducto de los urus.700 indígenas reyesanos también como maropas. los toromona. pero sus raíces están ligadas a los wankarani. que tiene el tupi guaraní como familia lingüística. en algunas comunidades continúan realizándose las celebraciones ancestrales en fechas agrícolas.000 personas. Su historia se inició hace 2. Así. Sin embargo. varios lugares sagrados como los cementerios de sus ancestros. se dedica en la actualidad a la agricultura. ya que por décadas lucharon contra los intentos por ser doblegados por la fe de los españoles. como una forma de agradecimiento a la naturaleza.sus características es la práctica del culto al animal cazado. La caza de animales del monte. La invasión inca. Fue en el año 1791 que los misioneros franciscanos dieron cuenta de su presencia en esta región chaqueña. Un par de expediciones científicas intentaron infructuosamente hallar a los miembros de los toromonas. 26. la historia de este pueblo está ligada con la antigua misión de Los Santos Reyes. 28. En la actualidad. Entonces eran definidos como “bárbaros peligrosos”.. sin embargo. ahora buscan esposas entre los weenhayek y guaraníes. Una de las tradiciones que mantienen los tapietes es el baile de la rueda y el uso del arco y la flecha para cazar. además. este grupo fue sometido . Tienen. destruyó la organización social tacana. los ancianos araona —que habitan en el municipio paceño de Ixiamas— aseguran que esta etnia se formó tras una división entre los araonas. una cultura anterior. no existe documentación que brinde datos confiables sobre estos hechos.. resistieron las incursiones españolas durante los siglos XVI y XVII. A partir del siglo XVI. para no romper la prohibición del incesto. Debido a su poca población. 24. la pesca y la recolección de miel de abeja son parte de sus actividades productivas.Tacana La amazonia paceña.000 miembros de la etnia tacana.. Las crónicas de los franciscanos en 1680 señalan a este pueblo como pacífico y hospitalario. Ubicados en la provincia Ballivián (Beni). Al respecto. Este grupo indígena. Según la tradición oral de las etnias indígenas que circundan el Parque Nacional Madidi (La Paz).Tapiete Al menos una veintena de tapietes habitan la provincia Gran Chaco (Tarija). beniana y pandina alberga a los cerca de 4.. Se calcula que su población supera las 2. que se supone aún mantienen la vida nómada de sus antepasados. además de las tierras del norte paceño. Los estudios arqueológicos dan cuenta de la presencia de este grupo mucho antes de la llegada de los españoles. dirigidos por el cacique Tarano. Los urus son considerados los primeros en habitar el altiplano boliviano. la pesca y la recolección. en las comunidades Samawate y Crevaux.Toromona Su existencia está rodeada de mitos y leyendas.Reyesano Algunos investigadores bolivianos identifican a los 2. se cree que este grupo de originarios se mueve por el sur del departamento de Pando.. que fue creado con el objeto de evangelizar a los grupos indígenas de los originarios del área ubicada en el río Beni y el lago Rogaguado.

Una de ellas es la de venerar a la víbora sicurí como una de sus principales divinidades. Potosí.Yaminahua Fue en los primeros 50 años del siglo XX que los yaminahuas ingresaron al territorio boliviano desde la amazonia peruana. A pesar de ello. Lo hicieron huyendo de las incursiones de sectas evangélicas. el maní y el plátano. principalmente aquellas que hablan quechua. 33. de la zona templada") es un término con el que se autodenominan varias etnias de la cordillera de los Andes.300 yuracarés se hallan repartidos en los departamentos de Cochabamba y Beni. Chile..Weenahayek Los municipios de Gran Chaco y Yacuiba (Tarija) albergan al millar de weenahayek. la pesca y la recolección son ahora su medio de subsistencia. Actualmente.277 personas (Censo 2001) Ubicación: Chuquisaca. el zapallo.por los aymaras.algunas etnias del Ecuador y de la selva peruana. Existen etnias quechuas en Perú. En Ecuador. estos hábiles pescadores mantienen parte de sus creencias intactas.. Ahora. 30.Quechuas Población: 2. Quechua (de qhichwa runa. Bolivia. Ayacucho y Apurímac) . 29. Oruro y La Paz Lengua: Quechua La organización social de las comunidades se basa en la familia. el norte del Perú y en Argentina se usa la variante fonética Quichua (kichwa runa . Actualmente su fuerza productiva se centra en los cítricos.. los urus son uno de los pocos grupos indígenas que mantienen la mayoría de sus costumbres intactas. Brasil. Una treintena de sus cerca de 200 miembros sufren de esta mortal enfermedad. Viven de la agricultura. Este grupo indígena fue descubierto en el siglo XVI por una expedición antropológica. 32.Yuracaré Más de 1. como su lengua. Las misiones de los jesuitas salvaron a esta etnia del exterminio total en el siglo XVII. 31. Los yaminahua están divididos en evangelistas y no evangelistas.Yuqui La tuberculosis es la mayor amenaza de este grupo étnico que habita en la provincia Carrasco. el café. sustentada en la estructura del ayllu. Argentina. este grupo se halla en la provincia pandina Nicolás Suárez. La artesanía. y un nombre colectivo usado para la totalidad de estas etnias. conocidos en las crónicas coloniales como matacos. Su religión tradicional era animista y llena de ritos.. como la de creer que el ser humano cuenta con dos espíritus. sin embargo. en Cochabamba. "gente de los valles. Cochabamba. Los cerca de 50 miembros de esta etnia mantienen parte de sus tradiciones intactas.556. la yuca. Unas etnias quechuas (algunas adquirieron el quechua de los Incas): Inca Chanca (en Huancavelica.. Panamá y Ecuador.las variantes quichuas norteñas no distinguen entre k y q) y además del término kichwa . Sus miembros fueron utilizados como peones en la apertura de caminos.

El 2 de agosto de 1953 mediante Decreto Ley N° 3464 se abolió el “pongueaje” y “mitanaje”. la misma tenía el objetivo de que las Naciones Originarias y el Pueblo cuenten con un instrumento de poder y unidad. es una lengua más evolucionada. En febrero de 1992 se llevó a cabo la Primera Asamblea de Naciones Originarias y del Pueblo. de las mujeres. Chuquisaca y Tarija Lengua: Tupi guaraní La organización social se basa en la familia nuclear (padre. La historia comienza con dos hermanos mellizos llamados Tupí y Guaraní. Viven de la agricultura. en la que participaron varias direcciones de las organizaciones Originarias e Indígenas a la cabeza de la CSUTCB y la CIDOB. La lengua de los incas afianzó aún más su presencia en el Altiplano durante el periodo de la colonización española.Huanca (en Junín. se eliminó el trabajo gratuito y la servidumbre. Antes se casaban entre primos. para trabajar en condiciones infrahumanas en las minas de plata de Potosí. con respeto mutuo entre los pueblos originarios.500 personas Ubicación: Santa Cruz. situación a la que no estaban acostumbrados. pueblos mestizos y pueblo negro. Pluricultural. madre e hijos).Guaranies Población: 75. En el año 1952. participativo. Cuando la baja de la minería migraron hacia los yungas de La Paz. 34. soportado el frío y la altura de 4200 metros sobre el nivel del mar. En los yungas tuvieron que aprender a cultivar la hoja de coca. que declara abolidos los servicios de Pongueaje y Mitanaje. que recupere su territorio y sea portador de los contenidos ideológicos de: clase. hablaron el quechua antes de los Incas) Cañaris (en Ecuador. La caza es tarea de hombres y las labores domesticas. del arroz y cultivan la coca. Socialista Comunitario. Viven de la agricultura de la yuca. nación identidad y cultura. el Presidente Gualberto Villarroel promulgó el Decreto Supremo Nro 319.711 personas Ubicación: La Paz Lengua: Castellano Su organización social se basa en la familia nuclear y sus lazos de parentesco son muy fuertes.. Estos hermanos se casaron pero sus esposas no se llevaban muy bien y peleaban todo el tiempo y no tuvieron más remedio que . del cítrico. ya que los españoles la utilizaron para sus relaciones con los habitantes andinos. para la construcción de un Estado Multinacional. donde también los explotaron como esclavos. Los terratenientes dueños de haciendas en la zona yungueña requerían de los servicios de los ahora afrobolivianos para los trabajos de agricultura. también se les otorgó tierras donde viven y trabajan actualmente. porque durante el imperio Inca se fueron incorporando a ella nuevos términos y variaciones fonéticas (arawacas y otras).Afrobolivianos Población: 20. clase media empobrecida. del plátano. Plurilingüe. En el año 1945.. lo que favoreció a los afrobolivianos porque los libró de la esclavitud. El quechua. aunque deriva del aymará. sin tener en cuenta las diferentes lenguas de estos pueblos. sin diferenciarlos de su origen y por tanto. 35. que constituya interlocutor válido para el todo el pueblo. Democrático con dignidad. fueron quechuizados por los Incas) Grupo lingüístico: quechua. Los afrobolivianos fueron traídos del África. Taquesi y Yunga Cruz. Llegaron a los yungas a través de 3 caminos incaicos: El Choro.

cachiqueles. Debido a las migraciones se fueron instalando en lugares diferentes y así con el paso del tiempo si bien conservaron parte de sus costumbres fueron adquiriendo otras y tejiendo una historia propia. . como es el caso de los chanés.500. en Guatemala. en la región fronteriza entre Costa Rica y Panamá. Son nahuas los pueblos prehispánicos de Texcoco. Se calcula que cuando llegaron los españoles en el siglo XVI al Paraguay eran unos 1. Es probable que los nahuas de Bolivia hayan sido exterminados. Así cuentan los guaraníes sobre sus orígenes. Su nexo principal era su lengua. Los guaraníes se asentaban en el sur de Brasil. En el momento de la Conquista de América por parte de la corona española. Además. Los nahuas son un grupo de pueblos nativos de Mesoamérica cuyos ancestros fueron los mexicas (descendientes de los aztecas) y otros pueblos antiguos de Anáhuac que tenían en común la lengua náhuatl. había comunidades nahuas en la boca del río San Juan. destacan estos últimos por la fundación de Tenochtitlán y su influencia sobre los otros pueblos de la región y con los estados de Morelos. Llegaron a dominar a muchos grupos. Acolhuacán y los Mexicas entre otros. pipiles. en El Salvador. niquiranos o chorotegas y en Costa Rica. Se los llamaba chandules y otro grupo llegó hasta el Chaco boliviano denominándolos chiriguanos. Cholula. guatusos. en sus costumbres. Cada uno comenzó un nuevo pueblo pero a pesar de pasar el tiempo siguen siendo muy parecidos en su lengua. Michoacán eHidalgo. Paraguay. el este de Bolivia y Paraguay y es noreste de Argentina. Los nahuas eran nombrados diferente según la región donde habitaban: en México se llamaron Mexicas. Chalco. Hoy los principales grupos son los chiriguanos y los cainguá.Nahua Población: 15 personas Ubicación: Manuripi Lengua: Nahua No se sabe cuántos son. el náhuatl o nahuat. Algunos incluso llegaron hasta cerca de la actual Buenos Aires y el Delta del Paraná. Su lengua fue aprendida por diferentes pueblos y fue útil para usarla en el intercambio y el comercio y con el tiempo se convirtió en la lengua general conocida por las tribus del sur del Brasil. 36. Las relaciones con los otros grupos en algunos casos eran hostiles pero en otros pacíficas. este de Bolivia y noreste argentino. Los chandules desaparecieron al poco tiempo de instalados los españoles.000 en total en todo el territorio.separarse. los nahuas se habían expandido a la América Central y contaban con importantes asentamientos en la vertiente del Pacífico de Nicaragua. así como en la región de Bagaces (Costa Rica) y en la cuenca del Sixaola. ni el área exacta donde se asientan. cuando aún no habían llegado los conquistadores. Tlaxcala. además de grandes similitudes en su religión ycosmovisión. en Nicaragua. Actualmente el término mexicano es su autodenominación ymexicanero (en el estado de Durango).. Se cuenta que vivían pintados en grupos de varias familias para defenderse de agresores.

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