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Dolor musculo-esqueltico crnico y su relacin con el trabajo repetitivo, sobreexigencia fsica laboral y sistema productivo.

Introduccin:
Dices que el dolor en el hombro proviene de la humedad, de la que tambin proviene la mancha que hay en la pared de nuestra casa.
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Segn uno de los grandes hacedores de la sociologa mundial, Federico Engels, el trabajo es la condicin bsica y fundamental de toda la vida humana, y vendra a serlo a tal punto de que es, en primera instancia, lo que ha creado al propio hombre. Sin embargo esta relacin a lo largo de la historia de la humanidad, ha ido mutando y cambiando hasta el punto de que el trabajo lejos de ser un medio de creatividad y liberacin humana llega a ser lo que hoy en da: una actividad que requerimos para nuestra supervivencia pero que a la vez la afecta, y pauperiza, en ocasiones, nuestra calidad de vida y nuestra salud. En repetidas ocasiones y a niveles estadsticamente alarmantes el deterioro de nuestra salud fsica y mental, est asociado a condiciones de trabajo precarizadas que van desde situaciones laborales estacinales e inestables, pasando por entornos de coercin psquicas e incluso fsicas hasta la ya mentada dilatacin de las jornadas dedicadas a la produccin. Esto, sin mencionar las consecuencias paralelas que genera un mal trabajo como ser bsicamente, que ste no cubra con su retribucin las necesidades bsicas de alimento, vivienda, vestido, medicinas, cerrando nuevamente el crculo de las condiciones que producen que nuestro cuerpo pase de experimentar la salud a la enfermedad. Ya las cofradas y mutualidades del siglo XIX y luego las primeras organizaciones sindicales se encargaron de develar o poner en evidencia lo que de hecho sentan en la prctica, en sus cuerpos y en sus estados de nimos los trabajadores mismos: la relacin impostergable entre trabajo y su salud. Es incluso quizs la esencia primera de estas organizaciones la denuncia de las condiciones laborales que hostigaban la salud y las exigencias por mejorarlas y transformarlas. En los pliegos
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Bertold Bretcht, 80 poemas y Canciones. Adriana Hidalgo Editora. 2005

de las organizaciones mineras ha figurado repetidamente como esta actividad acarreaba en sus trabajadores enfermedades respiratorias, entre otras. En igual sentido, eran en su mayora los talleres textiles en los primeros tiempos de la industrializacin y luego las metalrgicas las que cobraban la vida de los operarios (mujeres y nios incluidos) , no solo en torno a los altos niveles de siniestralidad que provocaban esas actividades debido a la magnitud de sus maquinarias y su manejo generando aplastamientos, mutilaciones y muertes, sino por las afecciones permanentes y a largo plazo que provocaba ese tipo de trabajo a nivel msculoesqueltico, como lumbalgias, artritis, tendinitis, etc. En la actualidad, algunos esperaban, tal como es el caso del economista estadounidense Jeremy Rifkins, que los altos niveles del mecanizacin del trabajo y el avance tecnolgico liberaran a los hombres del trabajo mismo y por ende de estas afecciones que sin embargo se repiten e incluso se profundizan alentadas por las otra vez reincidentes extensas jornadas laborales a la que se exponen no solo los trabajadores de los sectores industriales sino los asalariados en general e incluso los profesionales. Responder las preguntas de por qu esto ocurre, ser de seguro un trabajo de investigacin en desarrollo presente y futuro a pensar interdisciplinariamente por parte de los profesionales de la salud, los socilogos, antroplogos sociales y por los trabajadores mismos. En el presente trabajo, nos detendremos especficamente en el anlisis de la relacin existente entre las afecciones musculo-esquelticas y articulares que evolucionan a la cronicidad, y la intensificacin del ritmo de produccin, desde los albores del sistema capitalista a esta poca.

Desarrollo: Datos epidemiolgicos:


En 1990, el Instituto Nacional de Salud y Seguridad de Estados Unidos(NIOSH) estim que entre el 15% y el 20% de los estadounidenses tenan riesgo de presentar una lesin en el aparato locomotor por actividad repetida, y se pronosticaba que el 50% de la fuerza laboral para el ao 2000 tendran el riesgo de presentar uno de stas enfermedades. En 1994, en Estados Unidos se presentaron aproximadamente 705.800 casos de lesiones msculo-esquelticas relacionadas a trabajos donde exista una actividad repetida o de sobreesfuerzo. De stos, 92.576 casos eran debido exclusivamente a movimientos repetidos que inclua la digitalizacin de teclados, el uso de herramientas o movimientos de mueca y dedos para agarrar o tomar objetos.*3

El dolor crnico persistente que sufren los trabajadores de tiempo completo de los Estados Unidos ha aumentado dramticamente en los ltimos 10 aos, aunque estos trabajadores con dolores crnicos prefieren concurrir a sus trabajos antes que informar que estn enfermos. De hecho, un estudio reciente revel que el dolor crnico fue ms comn en el lugar de trabajo en el ao 2006 que en el ao 1996 (el 26 por ciento en contraposicin al 19 por ciento), llevando a una creciente tendencia de presentismo (lo que significa un impacto negativo en el trabajo a pesar de estar fsicamente presente). *3

Definiciones:
Las lesiones musculoesquelticas relacionadas al trabajo o lesiones por trauma repetido, son sndromes caracterizados por incomodidad, invalidez temporal y dolores persistentes en articulaciones, msculos, tendones y otros tejidos blandos. Existe evidencia epidemiolgica significativa y estudios de casos, que indican una asociacin de stas lesiones con aquellas actividades donde se desarrollan movimientos repetidos, sobrecarga mantenida, posturas viciosas, vibraciones o sobreesfuerzo. Estas patologas incluyen el sndrome del tnel carpiano, bursitis, tenosinovitis, tendinosis, epicondilitis, epitrocletis, artritis y otras. *2 En los procesos industriales donde se realizan tareas manuales con movimientos repetidos, como procesadoras de alimento, autopartistas, industrias textiles, etc.,etc., existe alta frecuencia de estos sndromes*2. Tambin son muy frecuentes en deportistas de alto rendimiento. Los factores de riesgo fundamentales relacionados al trabajo, que pueden desencadenar lesiones son los siguientes: a) Repeticin b) Sobreesfuerzo c) Posturas articulares extremas d) Presin directa e) Vibracin f) Posturas en tensin mantenidas El trabajo repetido en el anlisis de puestos de trabajo, se ha definido como se seala a continuacin. Actividad en la cual el tiempo de ciclo de trabajo es menor a 30 segundos o aquel donde el ciclo fundamental de trabajo es mayor al 50% del ciclo total. El trabajo realizado es ejecutado por ms de una hora continua.

Asimismo, segn el rea anatmica afectada, se ha definido la frecuencia de movimientos que representan riesgo de desarrollar fatiga o alguna lesin msculo-esqueltica, como se seala a continuacin. Hombro: mayor a 2,5 movimientos por minuto con brazos sobre altura del hombro. Brazo-Codo: mayor a 10 movimientos por minuto. Antebrazo-Mueca: mayor a 10 movimientos por minuto. Dedos: mayor a 200 movimientos por minuto. Si en un proceso de trabajo existe evidencia de alguna de estas condiciones, y adems se observa fuerza externa elevada, falta de entrenamiento, altas demanda de produccin, escaso control sobre el trabajo o larga duracin del trabajo repetido, el riesgo es ms elevado. La fatiga o el dolor muscular asociado al trabajo repetido, se incrementa exponencialmente con el tiempo. La figura siguiente esquematiza este axioma. Figura N1: El nivel de fatiga/dolor asociado al trabajo sostenido tiene un comportamiento exponencial.

Nivel de Fatiga
(Comportamiento exponencial)
% relativo de fatiga/dolor 70 60 50 40 30 20 10 0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Horas de trabajo continuas

Asimismo, la recuperacin de la fatiga o el dolor tambin sigue una tendencia exponencial. Por ejemplo, si la recuperacin total de fatiga se completa en 60 minutos, toma slo 4 minutos el pasar de 100% de fatiga a 75% de fatiga. Pero, toma 42 minutos descender desde el 25% al 0% de fatiga. *5 Los diagnsticos incluyen: neuropatas perifricas; epicondilitis/tendinitis lateral o media; tendinitis del manguito rotador, bicipital o de la mueca; esguince o torcedura de mueca; miositis y mialgia; osteoartritis; esfuerzo cervical; y dolor de la parte baja de la espalda. Desarrollaremos slo algunos ejemplos: Tendinitis Se produce por la inflamacin de las envolturas del tendn. En fase aguda es un dolor de tipo inflamatorio, generalmente el dolor se acenta al estirar pasivamente el 4

tendn lesionado y al moverlo activamente contra resistencia. La palpacin del tendn tambin suele producir dolor. El dolor se suele percibir a todo lo largo del tendn que si esta cerca de la piel se puede palpar fcilmente notando en ciertas ocasiones inflamacin a lo largo de este. Las tendinitis de mueca y en la mano son muy frecuentes y suelen tener un origen laboral o bien ocurren en personas con alguna enfermedad reumtica. Tendinosis Es la degeneracin del tendn y sucede tras mltiples micro-roturas y cicatrizaciones del mismo. Generalmente aparece tras una larga historia de Tendinitis repetidas. El dolor en este caso suele ser de tipo mecnico, ya que surge por el uso repetido del tendn lesionado. Esta situacin puede favorecer la rotura tendinosa. Codo de tenista-Epicondilitis Es la inflamacin de los tendones que se originan en la cara externa del codo, que son los tendones de los msculos extensores de los dedos y la mueca y los supinadores del antebrazo. Es producida por el uso repetido de esta musculatura en las actividades diarias, por lo tanto esta relacionada con cualquier actividad laboral que los solicite. Se le llama codo de tenista precisamente porque se ha visto con cierta frecuencia en estos deportistas que al realizar el golpe de revs sobrecargan los msculos anteriormente descritos. Tenosinovitis estenosante de los flexores o dedo en resorte Es la estrangulacin de los tendones flexores de los dedos de la mano, que ocurre ms frecuentemente en el 1 y 4 dedos. Se produce por la inflamacin de la envoltura (vaina) que recubre a los tendones flexores, dificultando el paso del tendn por debajo de las poleas que los conducen hacia la punta de los dedos. Se suele relacionar con traumatismos repetidos en trabajadores manuales y con una predisposicin innata (congnita) a padecer enfermedades inflamatorias y reumatismos de las manos. Artritis Es la inflamacin de una articulacin, hay muchos tipos y causas pero los ms frecuentes son artritis reumtia, traumtica, artrsica o degenerativa, infecciosa y metablica. La artritis traumtica: Un golpe o traumatismo puede desencadenar la artritis, en muchas ocasiones no se requiere un traumatismo violento si no que pequeos traumatismos repetidos pueden producir la irritacin de las envolturas de la articulacin provocando artritis, que si no es tratada se cronifica y puede llevar a la destruccin de la articulacin o artrosis. *4

Fisiopatologa:
La fisiopatologa del dolor musculoesqueltico no est completamente clara, pero se consideran implicadas la inflamacin, la fibrosis, la degradacin del tejido, los neurotransmisores y las alteraciones neurosensoriales. Inflamacin: la lesin induce un aumento de las citoquinas proinflamatorias y los mediadores en los tejidos afectados y sistmicamente. Este aumento lleva a la sensibilizacin perifrica de los nocirreceptores. Fibrosis: la inflamacin persistente puede inducir la formacin de cicatriz fibrtica (por ejemplo, aumento de colgeno dentro y entre las clulas y tejidos), lo cual reduce el vuelo de los tejidos durante el movimiento, y deriva en lesiones por elongacin y ms dolor. Degradacin del tejido: el aumento de los mediadores inflamatorios induce incrementos en las metaloproteinasas de matriz (enzimas que degradan las matrices extracelulares), reduciendo la tolerancia a la carga de los tejidos y produciendo ms lesiones y ms dolor. Neurotransmisores: los niveles de sustancia P, pptidos relacionados con calcitonina y N-metill-Daspartato (NMDA) estn elevados en los tendones, los ganglios de raz dorsal y las astas dorsales de la columna vertebral. Factores neurosensoriales/neuroinmunes: la hipersensibilidad, con aumentos en los niveles de neurotransmisores, mediadores inflamatorios y citoquinas, produce una sensibilizacin de los nocirreceptores perifricos o una amplificacin central del dolor. Se produce hiposensibilidad con la compresin nerviosa como consecuencia de la fibrosis.*2

Tratamiento:
o Fisioterapia, principalmente con un programa de ejercicios (aerbico, fortalecimiento, elongacin), junto con modalidades fsicas, tales como calor o hielo. o Frulas y/u rtesis. o Uso de frmacos antiinflamatorios no esteroideos por ejemplo, ibuprofeno o Reduccin de la carga laboral o mayor cantidad de descanso

o Manejo del estrs/intervencin conductual Lamentablemente, la recuperacin de los cambios en el tejido fibrtico inducidos por la inflamacin es insignificante, incluso con la interrupcin total del esfuerzo/la actividad durante un perodo de hasta 12 meses. De esta forma, el dolor producido por la formacin de cicatriz fibrtica es crnico.*2 De ah la importancia de una buena recuperacin para evitar secuelas y prolongar la vida til del sistema musculoesqueltico.

Prevencin:
La mejor forma de evitar estos trastornos sera el mejoramiento de las condiciones laborales, la forma de trabajo, el acortamiento de las jornadas, los descansos intrajornada e interjornada, la rotacin de tareas que utilicen diferentes grupos musculares y dems acciones que pertenecen al terreno de la ergonoma, pero que un mdico de APS debe conocer y fomentar, ya que esta ligado directamente a la forma en la que enferman y sufren sus pacientes y tambin al resultado del tratamiento que realice.

Conclusin:
Luego de la recopilacin bibliogrfica y del anlisis de los datos, no podemos sino llegar a la conclusin de que el aumento de las patologas crnicas musculoesquelticas est en relacin directa con las condiciones laborales, la intensificacin del ritmo de produccin y en definitiva con el modo de produccin capitalista, dnde el principal inters pasa por tener sper ganancias ( la mayora de las publicaciones e investigaciones que encontramos estn orientadas a la obtencin de mayor productividad, y no hacia el mejoramiento de la salud de los trabajadores), esto tiene que ver tambin con el ejercicio de la medicina y a quin se elige favorecer. Porque la mayora de las patologas que describimos tienen el reposo como una de las partes fundamentales del tratamiento, y est claro que el reposo de los trabajadores disminuye la productividad de una industria. Patologas que como ya dijimos son provocadas principalmente por el trabajo repetitivo sostenido durante largo tiempo, que la propia industria genera. Es por esto un crculo vicioso lo que produce el dolor crnico en los trabajadores, ya que al principio cede con antiinflamatorios pero con el tiempo el dao se vuelve cada vez menos reversible que deviene en incapacidad fsica para seguir realizando ese trabajo. Es por esto que las industrias toman empleados cada vez ms jvenes y es como consecuencia de esto

tambin que tiende a disminuir la edad promedio de la prevalencia de patologas como la artrosis, antes tpica de edades ms avanzadas. Muchas de estas afecciones son tambin frecuentes en deportistas, ya que el deporte con el desarrollo capitalista tambin se ha transformado en un negocio millonario, y con ello los deportistas de alto rendimiento han devenido en meras mercancas que valen ms cuanto ms sobreexigen su cuerpo.

Referencias Bibliogrficas:
1) Antunes, Ricardo Adis al trabajo? Ensayo sobre las metamorfosis y el rol central del mundo del trabajo. Ediciones Herramienta. 2003. 2) Brecht, Bertolt. 80 poemas y canciones. Adriana Hidalgo Editora. 2005 3) Engels, Federico El papel del trabajo en la constitucin del mono en Hombre. http://www.marxists.org/espanol/m-e/1870s/1876trab.htm 4) Silberman Tratado de ortopedia y traumatologa 5) http://www.iasp-pain.org/AM/AMTemplate.cfm? Section=HOME&CONTENTID=9671&TEMPLATE=/CM/ContentDisplay.cfm&SECT ION=HOME 6) http://www.hispanicprwire.com/News/es/9347/9/estudio-incremento-del-dolorcronico-en-el-trabajo/

7) Monografias medico-quirugicas del aparato locomotor. Formacion continuada de la SECOT y de la SER. Editorial MASSON htte www.cirugiaarticular.com 8) ACHS Gepartamento de ergonoma. Gerencia de salud. Disfuncin dolorosa de la extremidad superior (manual de diagnstico, tratamiento y prevencin). Chile. 2002 9) http://www.fi.uba.ar/archivos/posgrados_especi_hig_Condiciones_trabajo_higien e_seguridad 10)http://www.tel.org.ar/lectura/ford.html 11)http://www.redsalud.gov.cl/archivos/promociondesalud/manuales/construyendo _politicas_saludables.pdf 12)http://www.pimsa.secyt.gov.ar/publicaciones/DT11.pdf 13)http://www.revistaiberoamericanadedolor.org/revistas/rid_cuatro/investigacion. html