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Reportaje a Leonardo Castellani

El 19 de mayo de 1976, el entonces presidente Jorge R. Videla almorz, en la Casa de Gobierno, con los escritores Ernesto Sbato, Jorge Lus Borges, Leonardo Castellani y el presidente de la Sociedad Argentina de Escritores, Horacio E. Ratti. A su trmino, los invitados atendieron a la prensa en la misma explanada de la Rosada. Sbato seal que "hubo un altsimo grado de comprensin y respeto mutuos. En ningn momento la conversacin descendi a la polmica literaria o ideolgica (La Opinin, 20/5/76). Tambin expres su inquietud por la prisin del escritor Antonio di Benedetto (La Razn, 19/5/76). Castellani, por su parte, habl de su preocupacin tambin lo relata en el reportaje por Haroldo Conti, un cristiano que fue secuestrado hace dos semanas y del que no sabemos nada" (La Opinin, 20/V/76). Ratti coment haber dejado una lista de reivindicaciones e inquietudes y Borges hizo mutis por el foro. Un mes ms tarde, la revista Crisis an bajo la direccin de Eduardo Galeano y Federico Vogeliusprocur conversar con los protagonistas. Requerido por telfono para una entrevista, Ernesto Sbato afirm: yo no hago declaraciones para la revista Crisis, Borges, a su vez, dijo no tener tiempo y. lamentablemente, su disponibilidad de horarios exceda los lmites del cierre editorial de esta publicacin. Si, en cambio, pudieron ser entrevistados los escritores Leonardo Castellani y Horacio Esteban Ratti. (Crisis, julio de 1976) Este fue el ltimo nmero que la revista pudo publicar. De all extraemos este reportaje al cura Castellani, quien puntualiza detalles de lo conversado son notorias las diferencias con la versin de Sbato en aquel significativo encuentro.

Padre Castellani, durante varios das un amplio sector de la opinin pblica no hizo ms que comentar el almuerzo entre les escritores y el presidente Videla... Bueno, es cierto, pero la gente se olvida de que fue nada ms que un almuerzo y en los almuerzos se come ms que se habla ... Pero usted y los dems escritores fueron invitados para conversar sobre ciertos temas... S. En realidad, el ms callado fui yo. Dije algunas cosas pero quienes ms hablaron fueron los dems, sobre todo Sbato y Ratti que llevaban varios proyectos. Y el presidente? l y yo fuimos los ms silenciosos. Videla se limit a escuchar. Creo que lo que sucedi

es que quienes ms hablaron, en vez de preguntar, hicieron demasiadas propuestas. En mi criterio, ninguna de ellas fue importante, porque estaban centradas exclusivamente en lo cultural y soslayaban lo poltico. Sbato y Ratti hablaron mucho sobre la ley del libro, sobre el problema de la SADE, sobre los derechos de autor, etc. Bueno, padre, al fin y al cabo, en una reunin de escritores... S, pero la preocupacin central de un escritor nunca pueden ser los libros, no es cierto? Yo trat de aprovechar la situacin por lo menos con una inquietud que llevaba en mi corazn de cristiano. Das atrs me haba visitado una persona que, con lgrimas en los ojos, sumida en la desesperacin, me haba suplicado que intercediera por la vida del escritor Haroldo Conti. Yo no saba de l ms que era un escritor prestigioso y que haba sido seminarista en su juventud. Pero, de cualquier manera, no me importaba eso, pues, as se hubiera tratado de cualquier persona, mi obligacin moral era hacerme eco de quien peda por alguien cuyo destino es incierto en estos momentos. Anot su nombre en un papel y se lo entregu a Videla, quien lo recogi respetuosamente y asegur que la paz iba a volver muy pronto al pas. Qu afirmaron los dems asistentes? Fjese que curioso: Borges y Sbato, en un momento de la reunin, dijeron que el pas nunca haba sido purificado por ninguna guerra internacional. Ellos, ms tarde lo negaron, as como aseguraron decir cosas que, en realidad, no dijeron. Pero hablaron de la purificacin por la guerra. Lo interesante es que el presidente Videla, que es un general, un profesional de la guerra, los interrumpi para manifestar su desacuerdo. Creo que eso le desagrad mucho, pues motiv una de sus pocas intervenciones. A m tambin eso me cay como un balde de agua fra, por lo tremendo que eso significa. Adems, por lo incorrecto: se olvidan que la Argentina atraves varias guerras internacionales, como la de la independencia, la del bloqueo anglo-francs, la del Paraguay, y ms bien que de esas contiendas no sali purificada. Quizs ellos quisieron decir que la situacin difcil de la Argentina no se justificaba, pues, a diferencia de Europa, no haba sufrido ninguna guerra... Vea, en lo que va de este siglo Europa sufri ya dos guerras mundiales, pero no por eso es ms pura que la Argentina. Al contrario... Por eso le digo que de ese almuerzo, si es por lo que se habl, no puede haber salido algo muy positivo o trascendente. A lo mejor, el presidente se llev una impresin favorable y pudo rescatar algunas ideas que all se lanzaron, pero nada ms. Su balance, entonces, no parece muy optimista...

No, ni puede serlo. Sbato habl mucho o peror, mejor dicho, sobre el nombramiento de un consejo de notables que supervisara los programas de televisin. En Inglaterra funciona una instancia similar, presidido por la familia real e integrado por hombres notorios de todas las tendencias. Cuando estuve hace mucho en Inglaterra, Chesterton me habl de ese consejo del cual l formaba parte y que, por aquel entonces, supervisaba slo la radie, ya que la televisin todava no exista. Eso quera Sbato que se hiciese en la Argentina. Borges dijo que l no integrara jams ese consejo de prohombres. Sbato, entonces, agreg que l tampoco. Yo pens en ese momento para qu lo proponan entonces. O sea que ellos embarcaban a la gente pero se quedaban en tierra. Personalmente, no creo que ese consejo sea una decisin muy importante ... Dentro de su larga experiencia, qu significa este almuerzo? Para m fue un hecho agradable, pero no muy trascendente. Al menos, que los hechos posteriores demuestren lo contrario, como por ejemplo, que aparezca el escritor Haroldo Conti. Algunos me haban pedido que intercediera tambin por varios ex funcionarios cesanteados aparentemente en forma injusta. Pero no quise hacerlo, pues me pareci que esos casos desdibujaran la dramaticidad de la situacin de Conti, por cuya vida se teme... No se plantearon los cuatro asistentes hacer un balance juntos de esa experiencia que los involucraba? Al salir, haba una nube de periodistas y los fotgrafos eran interminables, parecan formar de seis en fondo. Borges aprovech algn vericueto para retirarse rpidamente. Antes de hacerlo nos invit para que furamos a su casa a tomar un caf. Cuando Sbato, Ratti y yo logramos zafarnos del asedio periodstico, nos fuimos hasta la casa de Borges, pero ah nos llevamos una sorpresa. Una persona que nos abri la puerta dijo que Borges no nos poda atender porque estaba en cama con fuertes dolores de estmago. En fin, son cosas que pasan...