Apéndice D Clasificaciones de los Bosques

Clasificaciones de los Bosques

La tarea de describir y tratar de explicar la gran diversidad de ecosistemas forestales en los trópicos ha ocupado a biólogos, ecólogos y dasónomos durante más de un siglo. Los científicos de la zona templada, al comparar los ecosistemas tropicales con los de la zona templada, han concluido que las diferencias sólo son cuestión de grado. De Laubenfels (1975, p. 38) declara que “no se puede decir con justicia que existe una clase de formación vegetativa en las latitudes medias que se puede segregar con éxito de las clases tropicales correspondientes. Sólo es posible identificar las divisiones florísticas y los rasgos únicos que separan a una planta dada (o grupo de plantas) de todas las demás.” Por ejemplo, las plantas tropicales son sensibles a las heladas; pero, las plantas de la zona templada necesitan variaciones en el largo del día o de temperatura para completar sus ciclos de vida. De Laubenfels (1975) enumeró varias características fisionómicas que distinguen a las cuatro formaciones principales de plantas: el bosque pluvial, el bosque estacional, los terrenos boscosos y el desierto. Consideró que un sotobosque continuo es una característica de los bosques pluviales; que los bosques estacionales no son estructuralmente diferentes, sino sólo árboles dispersos debajo del dosel, aunque también incluyen árboles que pueden perder sus hojas durante varias semanas. Los bosques, a diferencia de los terrenos arbolados (“woodland”), tienen doseles continuos, aperturas entre las copas de los árboles que llegan hasta el suelo y árboles juveniles distribuidos al azar o concentrados en los claros del bosque. De Laubenfels también concluyó que una sequía prolongada elimina a las plantas delicadas, tolerantes a la sombra. Los intentos de caracterizar y diferenciar los ecosistemas forestales tropicales generalmente incluyen la agrupación en clases de los sujetos que comparten características comunes (Havel 1980). Luego, se intenta relacionar las clases con las condiciones ambientales fundamentales. Mediante tal clasificación se infiere que las diferencias entre los miembros que pertenecen a cada clase son menores que las diferencias entre clases. En general, las clasificaciones aceptables de los bosques tropicales han sido un tanto esquivas. Si se usan como criterios factores eternos (como clima y suelo), las categorías resultantes por lo general carecen de validez (De Laubenfels 1975). Donde las características de la

vegetación reflejan factores externos, es más lógico usar esas características para la clasificación. Las especies por lo general no sirven para clasificar las formas de las plantas, y muy poco se puede hacer con las formas de plantas individuales, debido a las agregaciones de las distintas formas de las plantas. Grubb et al. (1963) encontraron que el uso de varios estratos vegetativos para separar tipos de bosques tropicales era de aplicabilidad dudosa, y concluyeron que cualquier intento de aplicar un sistema universal de clasificación termina por oscurecer tantas verdades como las que logra esclarecer. Havel (1980) está de acuerdo en que debido a la gran variedad de características de la fisionomía y del ambiente usadas para clasificar a los bosques para distintos propósitos, no existe una clasificación única capaz de ser la mejor bajo todas las circunstancias. La descripción y clasificación de clases de bosques todavía está sin resolver, a pesar del interés reciente en la automatización, que, en contraste con la clasificación, se dedica principalmente a las continuidades y gradientes dirigidas a la fisionomía de las plantas o al ambiente en que se encuentran. Sistema de Schimper En 1898, Schimper reunió la información conocida sobre la significancia del agua, calor, luz, aire, sol y fauna para las plantas. Schimper consideró que los bosques, praderas y desiertos eran climáticos, y que dependían principalmente de la cantidad y distribución de la precipitación; de la influencia desecadora de la falta de saturación de humedad atmosférica y del movimiento del aire. Concluyó que la flora se distribuye principalmente según la temperatura. Schimper también concluyó que una transición abrupta entre bosque, pradera y desierto está determinada principalmente por el suelo. A las comunidades de plantas que reflejan la humedad general, los regímenes de las temperaturas y las condiciones del suelo de la región, las definió como formaciones climáticas o edáficas. Schimper definió los bosques como las formaciones vegetales dominadas por plantas leñosas; esta categoría incluye el bosque cerrado, monte bajo (si los arbustos son más abundantes que los árboles), y matorrales (si la vegetación está compuesta enteramente por malezas). Según él, los árboles crecen donde la precipitación es generalmente más abundante que en las zonas de las praderas. Sin embargo, no es la precipitación continua, sino la disponibilidad continua de humedad cerca de las raíces, la que promueve el crecimiento de los bosques. Los bosques edáficos, según Schimper, incluyen los

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Generalmente. árboles de troncos derechos y un sotobosque abundante. Como “bosques pluviales” designó a la vegetación natural de las regiones tropicales que están constantemente húmedas. Los troncos de los árboles están cubiertos por epífitas. quienes enfrentan ”obligaciones múltiples. una mezcla de lianas. En resumen. Richards (1961) concluyó que Schimper subestimó las influencias edáficas sobre las clases de vegetación en los trópicos muy húmedos. Según Burtt-Davy (1938). En la región del Amazonas. los árboles en los bosques pluviales montanos tropicales son perennes y carecen de gambas. finalmente. Existen menos lianas y las que hay son más delgadas. donde una precipitación anual de más de 200 cm es la excepción. con árboles cortos de muchas ramas y follaje xerófilo. el hecho de que Schimper haya confiado principalmente en el clima para clasificar la vegetación. su definición del tipo de bosque más próximo a bosques pluviales en cuanto a la disponibilidad de humedad. más arriba de los bosques montanos. pocas flores visibles. En las zonas secas. puede que sólo la franja montana esté forestada. Este tipo de bosque se convierte en sabana y bosques espinosos a través de largas extensiones. la precipitación excede la de las tierras bajas y puede producir bosques pluviales de riqueza excepcional. y en el hábito o fisionomía de las plantas para subdividir las zonas climáticas. son de tipo “monzón”. Las franjas de elevación sucesiva producen un matorral xerófilo. Estos bosques por lo general reciben más de 200 cm de precipitación anual. Allí. Las montañas ecuatoriales y las tierras bajas tropicales externas están estrechamente vinculadas desde el punto de vista ecológico. los bosques montanos se han convertido en bosques templados (caducifolios). La vegetación de las laderas más bajas de las montañas en el trópico ecuatorial presenta un contraste con la vegetación de las tierras bajas que principalmente se basa en la composición. En los trópicos externos. Schimper describe un bosque de transición enano. La vegetación herbácea se desarrolla en las partes más iluminadas y los pastos son insignificantes. no sólo en las laderas mismas sino en las zonas más planas circundantes. los bosques exhuberantes están confinados a las orillas de los ríos. Las categorías de montes tropicales son las siguientes: 408 .Apéndice D “bosques de riebera” a lo largo de los ríos y lagos. Según Schimper. donde son menos evidentes que en los trópicos estacionales. al sur del Amazonas. Sistema de Chipp Chipp propuso una clasificación que combina la fisionomía vegetativa con bases edáficas y climáticas (Tansley y Chipp 1926). También se refirió al efecto significativo que las montañas tienen sobre la vegetación. pero igualmente importantes. Los bosques pluviales presentan una variedad de tonos de verde. La lucha de las plantas por la luz es evidente en todas partes.” P. Schimper reconoció las siguientes formaciones vegetales en los trópicos: Climático Bosque pluvial de tierra baja Bosque pluvial montano Bosque de monzón Bosque de sabana Bosque espinoso Edáfico Bosque pantanoso Bosque del litoral sobre la marea alta Bosque del litoral bajo la marea alta Bosque de suelo calizo Bosque de suelo húmico Bosque de suelo silícico El trabajo de Schimper ha servido de base a intentos más recientes de caracterización de los bosques tropicales. un desierto alpino. Su apariencia es más masiva. es especialmente útil para los dasónomos. sus ramificaciones más pronunciadas y sus hojas más pequeñas y gruesas que las de los árboles de las tierras bajas. aunque en algunas zonas. hasta llegar a la región alpina. con sólo 150 cm surge una vegetación con atributos de bosque pluvial. tanto administrativas como ejecutivas que les impide actuar como ecólogos pura y simplemente. las epífitas más exhuberantes pero más pequeñas. y los manglares y bosques pantanosos cerca del agua estancada. praderas o estepas alpinas y. Los bosques de especies con espinas (caatinga con Cactaceae y Mimosaceae) son de carácter intermedio entre los bosques del Amazonas y las sabanas (campos) al sur. en general musgos o helechos en vez de fanerógamas. En las montañas tropicales.W. los bosques del interior del Brasil. en las elevaciones más altas.

Pastos altos. Huertos — árboles diseminados en el campo. altas temperaturas. árboles bajos de sabana — árboles sólos o en grupos. Bosque húmedo —predominan las asociaciones de pinos. 2. Bosque Montano — a mayores altitudes. Bosque Seco 1. 2. distinguido por la fisionomía de sus especies dominantes. según Tansley y Chipp (1926. Transición — franjas o islas de bosque cerrado rodeadas de pastizales con árboles. Bosque de especies espinosas — cuyo dosel es más o menos interrumpido. 5. 2. Burtt-Davy (1938) propuso una clasificación de formaciones combinadas en que distinguió tres comunidades de plantas en orden jerárquico: 1. Bosque abierto — sin dosel cerrado. tales como el bosque caducifolio. caducifolio. Sistema de Burtt-Davy Impresionado por las semejanzas entre las clasificaciones derivadas por Chipp y Champion en regiones lejanas entre sí. por lo general no hay lianas. pradera o desierto. Bosque seco perenne — bosque bajo xerofítico y matorrales. 3. Champion también reconoció 12 tipos edáficos secos (como las dunas del interior). 2. predominan árboles perennes de hojas duras. Asociación — la unidad florística fundamental. cuatro tipos de series ecológicas primarias (como terrenos secos ribereños) y tres tipos secundarios de series ecológicas (caducifolios. generalmente sujeto a niebla y nubes. matorral caducifolio y sabana). Champion reconoció diez tipos edáficos húmedos (tal como el matorral de bambú) y ocho tipos de series ecológicas (tal como bosques de playa. temperatura moderada. 2. pero los sub-dominantes o de estratos bajos son perennes. Formación — un grupo de asociaciones que se asemejan en cuanto a fisionomía general y hábitat climático o edáfico más estrechamente de lo que se asemejan a cualquier otra asociación. generalmente se nombra con base en el hábitat fisionómico o climático o edáfico (bosque perenne). de pantano y fluviales). que recibe el nombre de la especie dominante o de las dominantes y co-dominantes. cobertura herbácea donde predominan los pastos. a menudo con palmas. el dosel superior es rara vez denso. Monte espinoso — árboles grandes entre matorrales espinosos. 4. 3. Bosque seco caducifolio — cuyo dosel rara vez crece más de 24 m de altura y es enteramente caducifolio. Bosque seco perenne — generalmente de menos de 18 m de altura. Además. de zonas de marea. Bosque húmedo caducifolio — los árboles dominantes son principalmente caducifolios. Manglar — agua superficial y salada Pradera — árboles aislados o en grupos en suelos con cobertura herbácea parcial o continua. Sistema de Champion Un forestal ubicado en la India (Champion 1936a) propuso extender el uso de la fisionomía en la clasificación de bosques tropicales de la siguiente forma: Bosque Húmedo (24 m de altura o más) 1. Bosque húmedo perenne (pluvial) — denso. 3.” 2. Bosque muy húmedo — de hojas anchas y predominantemente perenne. donde está confinado a franjas a lo largo de los ríos se le llama “bosque marginal”. la cobertura de pasto rara vez es continua. formado por especies total o casi totalmente perennes. pastos de 2 a 4 m de alto. Tipo de formación — bosque.Clasificaciones de los Bosques Bosque Cerrado —por lo general. 9-10): “La unidad más grande que consiste de una combinación definida de especies (generalmente con dominantes específicos) y un hábitat adecuado. 409 . 3. 1. Burtt-Davy (1938) consideró que este sistema era imperfecto porque no cubría todos los tipos de vegetacion. 3. presentaba traslapos y era vago en cuanto a los límites de ciertos tipos. estación seca nula o de corta duración. de agua fresca. Bosque montano subtropical 1. pero predominan las especies perennes. 3. troncos cortos y retorcidos. sin pastos 1. Bosque Pluvial — bajas altitudes. Bosque semi-perenne — los árboles dominantes incluyen caducifolios. p.

Bosque montano de bambú g.. Matorral de palma — bosque bajo de 10 m de altura compuesto principalmente de palmas. clima y subformaciones. El enfoque fisionómico... y las formaciones secas menos...Palmas en forma de abanico o pinadas... con mucha vegetación herbácea.... indica Beard. ciénaga de palmas 3'. bosque estacional 410 . Bosque pluvial perenne.... 1'...Palmas no emergentes 3... Bosque conífero montano alto f.. Bosque pantanoso de agua fresca c. Palmas dominantes o presentes en grandes números 2.. Burtt-Davy dio sinónimos.. hábitat.. Cada formación se describe en detalle y luego presenta la siguiente clave para la vegetación arborescente. Bosque enano alpino 2. Sin embargo... Bosquete de bambú .. dos bosques secos perennes. definiciones.. que emergen encima de otras plantas leñosas o herbáceas 3. seis bosques estacionales. Bosque caducifolio húmedo d... comparándola con el “patrón. Beard 1949). Su clasificación incluye una formación de bosque pluvial.... Bosque de sabana 3... sin árboles grandes. Palmas en forma de abanico sobre bosquetes de arbustos densos y pequeños árboles de 5 a 10 m de altura .. Es posible construir diagramas de la estructura con base en las medidas que se han tomado. pantano de palmas 2'.... Manglares e.” Una característica esencial de este sistema es el diagrama de perfiles (Fig. b.. matorral de bambú 1” Crecimiento leñoso dominante........ como cuando se declara que el 56% de los árboles del estrato superior del bosque tienen hojas compuestas..Bosque de ciénaga — bosque con dos estratos arbóreos.. Pantano de palmas d. Los montes enanos de la zona alpina generalmente se encuentran a elevaciones de 2900 m o más.... el superior con árboles diseminados de hasta 25 a 30 m de altura. Especies de árboles caducifolios ........... Una vez que se hace esto. La zona montana alta se refiere a elevaciones de 1500 m o más en los trópicos ecuatoriales.. basada en una franja de 8 m de ancho y 60 m de largo.. basado en estudio de la estructura de la comunidad....... Bosque ribereño b..... comunidad de tierra baja..... Las series de formación de Beard se determinan por el hábitat...... Bosque espinoso Para cada formación.. Palmas altas de 20 m o más.. sobre un sotobosque herbáceo bajo e irregular o leñoso.. incluye el bosque pluvial perenne de la zona montana baja.. Formaciones climáticas húmedas a.. Bosque pluvial montano alto e.. descripciones generales. Bosque seco 1. Bosque perenne seco 2....... y para los tipos registrados de ese modo. musgo abundante y epífitas ... D-1. la cual se puede usar en el campo (Beard 1944b): 1. se puede determinar matemáticamente la estructura y las formas de vida de cualquier formación deseada... La estructura y las formas de vida se pueden reducir a medidas exactas en el campo.. cuatro pantanos y cuatro ciénagas o pantanos estacionales........... Árboles de más de 10 m de altura 3... Bosque pluvial semi-perenne c... poca presencia de palmas y bambúes 2.... Las formas de vida se pueden expresar matemáticamente en porcentajes. Bosque de litoral B.... el más bajo con palmas que forman un dosel de 10 a 15 m ... las formaciones húmedas generalmente reciben más de 120 cm de precipitación por año......... Bosque húmedo 1.. nueve bosques montanos. Beard concluyó que la base fisionómica de la clasificación cumple con todos los requisitos esenciales del tratamiento de formaciones tropicales tipo clímax.. Formaciones edáficas húmedas a... Sistema de Beard Beard (1944b) consideró el trabajo de Burtt-Davy como un intento por correlacionar la nomenclatura y armonizar los sistemas de clasificación.. un trabajador en cualquier otra zona tropical puede determinar la estructura y forma de vida de cualquier comunidad forestal de la zona.. fue decisivo en el trabajo de Beard (1973)...Apéndice D La clasificación de Burtt-Davy de las formaciones boscosas tropicales se da a continuación: A.... Los bosques húmedos se diferencian de los secos por el agua disponible y no sólo la precipitación.. como determinante de la ocurrencia de los principales tipos de plantas. con pequeños árboles diseminados ........ comunidad de montaña 3'..

.. 7. bosque pluvial montano 5"..... bosque enano 5'... bosque pluvial 5'..Crecimiento muy escaso con grandes áreas de suelo desnudo ........ Bosque de pinos ....... inundado por mareas con agua salobre . Vegetación muy azotada por el viento 5........ dominantes de casi 30 m... menos de la mitad en el estrato superior caducifolio ..... helechos arbóreos presentes ........ Bosque más o menos cerrado de 3 a 19 m de altura ..... 5.... Gambas presentes o raíces fúlcreas y neumatóforos en forma de rodilla...... bosque montano de pinos 5'.....Dos estratos arbóreos.......... dominantes de casi 20 m................ Especies predominantemente espinosas 4..... Árboles de menos de 10 m de alto 3.. hojas simples .. Árboles densamente cubiertos de musgo y epífilos.Muy pocas o ausentes especies armadas 4....Árboles de hojas anchas 6. desierto 3'.. el superior formado por árboles diseminados de hasta 30 m de altura. de 20 m de altura o menos.. bosque pluvial montano 4'....Dos estratos arbóreos...... manglar 7'. inundados con agua dulce . el superior abierto y con más de 2/3 de árboles caducifolios .. bosque de pantano 2'....bosque estacional caducifolio 3'.. dominantes de 40 m o más... Tres estratos de árboles.... bosque estacional perenne 4'....Un estrato arbóreo.. matorral de cactus 4".Musgo escaso.. abundantes epífitas y trepadoras....... 5............................. ningún epífilo... hojas compuestas predominantemente.. el inferior cerrado y formando un dosel a los 15 m de altura . comunidad del Figura D–1..Clasificaciones de los Bosques 4..Bosque bajo sin dosel continuo o con dosel formado a menos de 20 m sobre el suelo.. bosque pluvial xerofítico 6'..... comunidad de montaña alta .Bosque enteramente (o casi) perenne 4............ Bosque alto con árboles grandes que forman un dosel continuo a 20 m de altura.. Tres o cuatro estratos... METROS 411 .....Dos estratos arbóreos. musgo abundante........—Diagrama perfil del bosque montano bajo pluvial en Sta........ Dos estratos arbóreos.............. Raíces fúlcreas o neumatóforos erectos...Vegetación abierta con abundantes cactus en columna y nopales ...... bosque espinoso 4'. hojas simples.... rara vez se ven epífitas y trepadoras. Lucia (Beard 1949)........

(1963).” Concluyó que en el neotrópico. la palabra “sabana” es de origen amerindio (Beard 1967). Beard estableció una comparación entre las regiones tropicales de África y Australia con las de América. Fanshawe (1954) usó el diagrama para identificar los ocho tipos de bosques de Guayana. a menudo demasiado severos para permitir que crezcan los árboles.. Holdridge (1967) definió las asociaciones dentro de las zonas de vida con base en su carácter fisionómico.. 412 .. pueden sostener algún tipo de vegetación leñosa. La vegetación de las sabanas resisten muy bien el fuego.. hídricos o atmosféricos de las zonas de vida. alta montaña . Entre ellas.Vegetación densa de árboles pequeños muy ramificados de géneros tropicales . y estableció distintos límites de elevación para sus franjas altitudinales. Existen.. este enfoque ubica a algunas clases de vegetación muy distintas en los mismos compartimientos y separa a otras muy semejantes en compartimientos distintos. Los climas más secos del neotrópico sostienen bosques... compuesto principalmente de pastos y juncos. bosque de litoral 4'. que requiere un conocimiento del bosque tipo clímax..... la precipitación anual de menos de 100 cm es la norma y no la excepción.. Una característica atrayente es su lista de especies prominentes para cada formación.. que depende de una presentación natural en vez de artificial de las características de cada hábitat.. El término “sabana derivada” se refiere a sabanas que se generan mediante el aclarado o la quema. El sistema supone que el promedio de dos fenómenos anuales (la precipitación y la biotemperatura) define las formaciones vegetativas y relega a un orden más bajo los efectos estacionales y edáficos.. El sistema. ya que constituyen un tipo de vegetación clímax edáfico. Los pastizales boscosos... Los pastizales no se notan mucho en los bosques estacionales caducifolios. si bien a menudo las sabanas son arrasadas por incendios. Beard (1953. Se han planteado algunas limitaciones al uso del sistema de clasificación de Beard. el principio de un sistema con base en la fisionomía.. con matorrales dispersos.. Otra crítica proviene de Grubb et al... Sombroek (1966). las Antillas y el norte de Sudamérica.. No cabe duda que a veces los límites de las zonas cruzan al continuo en puntos que no están bien reflejados en la vegetación. que permite hacer aproximaciones donde no queda una vegetación tipo clímax. nunca sabanas. posiblemente usando criterios fisionómicos. También concluyó que la falta de un buen ajuste puede deberse a las perturbaciones de la vegetación causadas por las actividades humanas. sin embargo. un recurso en vía de desaparición. sin embargo........ Según Beard (1973). La formación de sabanas indica una respuesta al suelo en vez del clima. el norte de Sudamérica y algunas de las Antillas Mayores. bosques espinosos y matorrales de cactus.... Beard concluyó que no existe un clima de pradera en el neotrópico. sabanas y estepas usuales en aquellos contienentes.. se necesita desarrollar claves para bosques secundarios.. 1967) hizo un estudio intensivo de la vegetación de sabana. está de acuerdo en que el origen de la vegetación es esencialmente edáfico.Apéndice D litoral .. con algunos géneros de zona templada. Por ello. Sin embargo. por eso. grandes extensiones de pastizales en América tropical... Vegetación no demasiado azotada por el viento 5. Budowski (1964a) indica que quizás sea posible incluir asociaciones que reflejen los fenómenos edáficos. bosque con heladas 5'. dependiendo de si la zona basal es tropical o subtropical (Cuadro D-1).... En África y Australia. quienes consideran que el sistema confía demasiado en la estratificación. Ocurren en zonas cuya precipitación anual es de 100 a 300 cm.. Él define las sabanas americanas como “comunidades que consisten de un estrato virtualmente continuo ecológicamente dominante de más o menos plantas herbáceas xeromórficas.. Sistema de Holdridge La clasificación de Holdridge (1978) de los climas mundiales en zonas de vida otorga a cada una el nombre de una formación vegetativa.. tiene mucho en su favor. donde algunas veces se ven árboles o palmas.. es útil cuando se habla de homoclimas (ambientes climáticos similares).. están sujetas a un drenaje sin impedimento y su capa freática intermitentemente llena alterna con períodos de desecación. de uso en Centroamérica... bosque de ciénaga de tierras bajas El sistema de Beard fue de fácil uso en las zonas que él conocía bien. no dependen de ellos.. De hecho.. están totalmente ausentes en la América tropical.. quien estudió a los suelos amazónicos.. todos los climas. si hay condiciones apropiadas de suelo. prácticas que resultan en que las capas superiores del suelo se sequen cada vez más (Young 1969).. considerando que estos son los responsables de las asociaciones. Bosque bastante abierto....

Bosque de niebla (epífitas. Al contrario de Holdridge.5 Fuente: Holdridge 1967.Clasificaciones de los Bosques Cuadro D–1. coníferas o micrófilas) IA1f.Zona sub-montana IA2c.5–25 Evapotranspiración potencial/año (cm) Rango de elevación (103 m) Tropical a nivel del mar Subtropical a nivel del mar Monte espinoso Matorral desértico >141 0–1 Estepa espinosa Matorral desértico 106–140 0–2 0–1 71–105 1–3 0–2 Estepa Matorral desértico 36–70 2–4 1–3 Bosque pluvial Bosque muy húmedo Bosque húmedo 18–35 3–4. Bosque ombrófilo tropical (bosque pluvial) no resiste el frío ni la sequía IA1a. En un empeño similar en las Islas de Melanesia (entre 5° y 20° S). coníferas.—Zonas de vida en los trópicos Biotemperatura promedia (°C) >24°C Tropical Precipitación medio anual (cm) >800 Bosque pluvial 400–800 Bosque muy húmedo 200–400 Bosque húmedo 100–200 Bosque seco 50–100 Bosque muy seco 18–24°C Premontano y subtropical 12–18°C Montano bajo 6–12°C Montano 3–6°C Subalpino Bosque pluvial Bosque muy húmedo Bosque húmedo Bosque seco Bosque pluvial Bosque muy húmedo Bosque húmedo Bosque seco Bosque pluvial Bosque muy húmedo Bosque húmedo 25–50 12. usando la cantidad de “meses húmedos” como el único criterio para separar las formaciones húmedas de las secas (Cuadro D-2).Bosque de turbera IA2. “subtropicales” las zonas situadas entre 1000 y 1500 m. Las formaciones tropicales y subtropicales reconocidas por el Comité son las siguientes: I. árboles retorcidos. Bosque cerrado (al menos de 5 m de altura con copas entremezcladas) IA. Sistema Unesco Un Comité de la Unesco (Anón. a veces anegado. Zona montana (sin helechos arbóreos) IA2d. 1978b) trató de estandardizar la clasificación de la vegetación a nivel mundial. van Steenis (1972) designó como “tropicales” las zonas situadas debajo de los 1000 m de elevación. Principalmente perennes (el dosel nunca pierde su follaje verde) IA1. suelo inundado durante ciertas estaciones) IA1g.Bosque sub-montano IA1c. Bosque aluvial (ribereño.Zona seca subalpina IA3. Troll (1958) enfatizó el carácter estacional del clima en su diagrama de clasificaciones.Bosque subalpino IA1e. “montanas” las zonas entre 1600 y 2400 m y “subalpinas” las situadas entre 2500 y 4000 m. Zona de tierras bajas IA2b. árboles micrófilos y bambú) IA1d. El patrocinio de la organización y las primeras reacciones favorables hacia este enfoque (Kuchler y Montoya-Maquin 1971) sugieren que quizás llegue a usarse más extensamente. Bosque de pantano (árboles de hoja ancha y palmas) IA1h. de hoja ancha. Bosque estacional tropical y subtropical perenne IA2a. Bosque tropical y subtropical semicaducifolio 413 . Bosque montano (de hoja ancha. Bosque perenne de tierra baja IA1b.

Terrenos arbolados IIA. El color negro resulta de los ácidos húmicos producidos por la descomposición incompleta de materia orgánica. los árboles son altos. Varzea — Bosques sometidos a inundaciones regulares. con un promedio de precipitación anual de 200 cm: Tierra firme — Bosques que no están sometidos a inundaciones y que abarcan casi el 85% de la Amazonia. En suelos francos. Matorral de especies enanas Tipos de Vegetación Regional y Subregional A medida que la clasificación de los bosques gradualmente se basa en un conocimiento más profundo de sus características en cada lugar. Son comunes las gambas y raíces respiratorias. Contienen palmas. Contienen especies de Carapa. Hevea. anegados anualmente por los ríos de agua negra y que permanecen anegados. el ejemplo sobresaliente es la descripción de Hueck (1957) de las 33 regiones tropicales de Sudamérica (Cuadro D-3. las lianas son gruesas y la cobertura herbácea es escasa. De hoja ancha IIA2. Varzea pluvial — Bosques están anegados debido a las lluvias torrenciales y no a causa de los ríos. Bosque tropical y subtropical de sequía y caducifolio IB1a. Un ejemplo es la Cuenca del Amazonas (Aubreville 1961. Bosque tropical y subtropical perenne de coníferas IA9a. Zona de tierras bajas IA3b. Igapó — Bosques pantanosos. Principalmente especies caducifolias IIC.5 a 5. cubriendo una extensión de 15 000 km2. Guazuma. Esta 414 . Dubois 1971. Ceiba y Hura. De tierra baja y submontana IB1b. Contienen especies tales como Carapa. tienden a ser más densos que los bosques de tierra firme.0 m de altura) IV. Zona montana y nublada IC. un quinto del total mundial. estructura y composición de la vegetación y enumera las especies de importancia económica para cada región. El valle del Amazonas da sustento a millones de especies de plantas y animales. Fig. Brasil. Trabajos como estos fortalecen o corrigen los sistemas de clasificación más amplios que constituyen un requisito preliminar para cualquier planificación y manejo del uso adecuado de los terrenos. Principalmente especies perennes IIA1. Con estrato inferior esclerófilo perenne IIA2c. En suelos arenosos. pero de menor riqueza en cuanto a especies. Esclerófilo (árboles de hojas coriáceas) dominado por bosques extremadamente xerofíticos IC2. Ceiba y Virola.Apéndice D IA3a. Especies extremadamente xerofíticas III. A lo largo de los ríos de agua negra. Sin estrato esclerófilo perenne IIB.Zona montana y subalpina IB. algunos de los bosques neotropicales se han clasificado en gran detalle. El siguiente sistema de clasificación y volumen de los bosques varía más con el suelo que con el clima. El volumen de la madera varía de 160 a 270 m3 por hectárea. el volumen es máximo en Caxuana.Matorral (principalmente compuesto de grupos de fanerófitos leñosos (en masa) de 0. Los ríos de agua negra de la Cuenca del Amazonas generalmente actúan como desagüe de zonas de arena blanca. A escala subregional. Varzea de marea — Los bosques se inundan dos veces al día con agua fresca. con árboles grandes en su mayoría y un volumen de madera de 100 a 150 m3 por hectárea. el paso siguiente es la descripción de los tipos de vegetación natural. parecidos a los varzeas estacionales. Bosque ombrófilo subtropical (muy localizado) IA5. Symphonia y Virola. el dosel es denso. De copas redondeadas (Pinus) IIA2b. Para el neotrópico. Bosque espinoso IC3 Bosque principalmente de especies suculentas II. Veloso 1962). Prance 1978 y 1982. Cubren 55 000 km2. Ducke y Black 1953. D-2). Pires 1974. Bosque extremadamente xeromórfico IC1. con excepción del agua negra (véase “igapó” más abajo). De coníferas IIA2a. Varzea estacional — Bosques a lo largo de ríos de aguas limpias que se anegan anualmente por semanas enteras. Su composición es muy variable. más de 50 000 de las cuales son plantas de alta clasificación.Bosque principalmente caducifolio IB1.Zona montana o nublada IA4. a veces suelen verse especímenes de Virola. el bosque es significativamente más pobre. Manglar IA9. De tierra baja y submontana IA9b. Hueck proporciona una descripción general del clima.

presentan un alto endemismo. Por ejemplo. 7. Haig et al. 15. 16. 12. 3. 26. precipitación anual de 125 a 200 cm. Vegetación del litoral — Bosques en dunas arenosas que cubren casi 10 000 km2. 5. 6. la precipitación anual es de 200 cm o más con poca o ninguna deficiencia hídrica. volúmenes bajos y abarcan una superficie de 1000 km2. • Bosque húmedo caducifolio — las especies dominantes son principalmente caducifolias. Medina 1978). Manglares — Cerca de la desembocadura de los ríos. La delta del río Amazonas Los bosques del noreste amazónico (Paru-Jarí) Las regiones de Tocantins y Gurupí El Xingu medio y bajo.—Regiones tropicales de América del Sur según los tipos de vegetación 1. Vegetación montana — Bosques ubicados en los bordes de la cuenca. usaron el siguiente diagrama simple: • Bosque muy húmedo perenne — las especies dominantes son total o principalmente perennes. de meses húmedos 11–12 10 7–9 5–6 2–4 1 0 Fuente: Troll 1958. 27. 33. 31. Campiña — Árboles bajos muy ramificados que crecen en arenas blancas lixiviadas que abarcan cerca de 115 000 km2. Los árboles de las pocas especies tienden a ser cortos. Las especies presentes son de los géneros Bombax. 2. 20. 22. Cuadro D–3. Vaupes y Guainia Tributarios de la margen derecha del Orinoco Las Guianas La delta del Orinoco El bosque Tucuman-Boliviano Bosques de ceja de selva del centro-andino Bosques de gran altitud nor-andino Bosques pluviales del Pacífico y del Caribe Bosques de los vientos alisios ColombianoVenezolano Bosques de la costa brasilera Bosques subtropicales del este y sur del Brasil Bosques araucanos del sur del Brasil Bosques secos del Chaco verdadero Chaco oriental La región de sabana de Santa Cruz-Trinidad Bosques de la región montana de Velasco Campos típicos cerrados Bosques húmedos y muy húmedos de los cerrados Caatinga típica Bosques húmedos de la región de caatinga Región de palma babassú Bosques secos de las costas Colombiana y Venezolana Valles interiores andinos Tipo de bajura Siempreverde Semi-siempreverde Caducifolio húmedo Caducifolio seco Monte espinoso Matorral desértico Desierto Tipo montano bajo Montano Montano Húmedo (valles) Seco (valles) Monte espinoso Matorral desértico Desierto agua es muy ácida y con poco oxígeno en zonas estancadas (Carter 1934. 9. en un tratamiento del tema a nivel mundial. 14. • Manglares • Bambú • Bosque de coníferas 415 . 28. están compuestos principalmente de Chrysobalanus. 30. 8. 19. 10. (1958b). 25. estos bosques están sujetos a la influencia de la marea. 29. 21. Beni. de 4 a 6 meses de sequía. 18. Sabana —Abarca una extensión de 30 000 km2 cubierta con árboles bajos y escasos. Fuente: Hueck 1957. 13.Clasificaciones de los Bosques Cuadro D–2. 17. 23. y el Tapajós Los rios Madeira y Purus Hyleia occidental Hyleia noroeste (Río Negro) Bosques inundables del Amazonas y Madeira baja Acre. Tienen pocas especies. Cecropia y Hevea.—La influencia de la sequía sobre los tipos de bosques No. raquíticos y esclerófilos. árboles cortos. 32. 11. 24. Algunas descripciones generales de los bosques tropicales no son muy detalladas. Mamore y Griapore Hyleia cerca a los Andes Caqueta. 4.

el Cuadro D-3 define los números (Hueck y Seibert 1988).Apéndice D Figura D–2. Los manglares alimentados por aguas dulces son los ecosistemas más productivos del planeta. casi el 75% de los cuales se encuentran en el hemisferio oriental (Molski 1970). y contribuyen a la estabilización de las costas. pero escapan a la 416 competencia de la vegetación circundante porque toleran el ambiente salino. no obstante.—Las 33 regiones vegetacionales tropicales de América del sur. hasta latitudes de 30° donde soportan breves períodos de heladas (Cintron 1982). según Hueck. no es del todo claro hasta qué punto contribuyen. Existen tres tipos de manglares: ribereños (estuarios con un flujo de agua continuo y baja salinidad). Las siete especies de manglares en el hemisferio occidental no son necesariamente halófitas. marginales . Los manglares crecen a lo largo de las costas protegidas y en los estuarios salobres. Manglares Se estima que a nivel mundial los manglares abarcan casi 2 500 000 ha.

ramas retorcidas y gruesas. Campo sujo o limpo — pradera pura o con matorrales enanos Ferri (1961) compara la caatinga con el cerrado.8 Fuente: Eiten 1972. La producción de hojas caídas varía de 2 a 4 g por metro cuadrado por día. Cerradao — bosque alto poco denso 2. 417 . donde el promedio efectivo de la estación seca es de dos semanas (Eiten 1972).—Características rodales de los bosques del cerrado Tipo de cerrado Cerrado Típico Ralo Campo Árboles (no.1 Altura del tallo (m) 5. y de cuenca (zonas con una gradiente baja y aguas inactivas). copas abiertas y hojas grandes (Cuadro D-4).5 10. o una combinación de ambos factores. Campo cerrado — sabana con árboles o matorrales 4. Los suelos por lo general son profundos. Los manglares ribereños producen casi 24 gramos de materia orgánica por metro cuadrado por día. con 3 a 5 meses de sequía.4 3. La precipitación durante el mes más seco puede ser de 1 a 3 cm. Las raíces en los cerrados pueden alcanzar profundidades de hasta 10 m. No hay evidencia de que extensas zonas antiguamente cubiertas de bosques se hayan convertido en cerrados. La vegetación del cerrado La vegetación del cerrado es tan extensa y particular que merece una descripción más precisa. en tanto que la segunda se parece más a un cerrado con altos niveles de transpiración.2 6. Según Eiten (1972). la precipitación varía de 130 a 200 cm anualmente. El Instituto Brasileño de Geografía y Estadística reconoce los siguientes tipos de cerrado (Eiten 1972): 1. troncos inclinados y retorcidos.9 5. comparado con 4 a 20 cm a lo largo del Amazonas.1 2. La alta tasa de transpiración comprueba la disponibilidad de agua en la superficie. Cuadro D–4.2 4. y abarca casi 1. Cerrado — bosque bajo.092 819 616 273 Área basal (m2/ha) 16. la primera tiene un nivel bajo de transpiración.5 millones km2 en la región central del Brasil (Ferri 1961). en caatinga al noreste y en chaco al suroeste (Eiten 1972). El cerrado protegido contra incendios no muestra tendencia a convertirse en bosque. mientras que los manglares marginales producen casi 13 g y los de cuencas 18 g (Cintron 1982). Esta vegetación es de carácter semi-caducifolio y xeromórfico. los suelos tienen un contenido bajo de nutrimentos y alto de aluminio (latosoles). el cerrado está compuesto por plantas altas y leñosas. esto sólo ocurre en ciertas formaciones geológicas y suelos. La caatinga puede ser caducifolia o perenne. denso o poco abierto 3.Clasificaciones de los Bosques (zonas con una gradiente topográfica pronunciada y gran amplitud de mareas). de corteza gruesa. Se convierte en bosques mésicos (con humedad de condición media) en el oeste y sureste. la caatinga perenne puede recibir hasta 200 cm de precipitación. Ferri (1961) explica que la pobreza de estas formaciones se debe a la limitación de nutrimentos en la caatinga perenne. La caatinga caducifolia recibe casi 50 cm de precipitación anual./ha) 1. La región del cerrado varía de terrenos arbolados a sabanas abiertas y pastizales. y a la baja disponibilidad de agua en la caatinga caducifolia.

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