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Un jesuita vestido de prpura

A pesar de que haba dispuesto en su testamento que su funeral fuese sobrio como corresponda a un miembro de la Compaa de Jess, el Papa Gregorio XV quiso darle gran solemnidad a las exequias de aquel Cardenal que tanto bien haba hecho a la Iglesia de Cristo.

Revestido de prpura, recibida haca 22 aos, el cuerpo de Su Eminencia fue velado en la iglesia de la casa profesa de los jesuitas, donde el pueblo se aglomeraba para rendirle un ltimo homenaje. Se

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hizo necesario recurrir a un turno de guardia para evitar la indiscreta devocin de la gente. Todo el Sacro Colegio en pleno particip en los oficios. El registro del Consistorio redact el acta de su muerte en los siguientes trminos: "Esta maana, 17 de septiembre de 1621, a la hora duodcima, el Rvdmo. Sr. Belarmino, Cardenal presbtero, de Montepulciano, pas de esta regin de muerte hacia la morada de los vivos. Era un hombre notabilsimo, telogo eminente, intrpido defensor de la Fe Catlica, martillo de los herejes, tan piadoso, prudente y humilde, como caritativo con los pobres. El Sacro Colegio y toda la Corte Romana sintieron y lloraron vivamente la muerte de tan gran hombre".1 Estas palabras breves y significativas, cargadas del sabor de aquella poca, sintetizan bien el sentir del pueblo romano en relacin a ese Cardenal del que afirmaban al verlo pasar: Ecco il santo! (He ah al santo). Precoz en el estudio y en la predicacin Roberto Francisco Rmulo Belarmino naci en Montepulciano, comuna de la regin de la Toscana, en el centro de Italia, el 4 de octubre de 1542. Su padre, Vicente Belarmino, de la nobleza empobrecida, haba ocupado durante muchos aos el cargo de primer magistrado de la ciudad. Su madre, Cintia Cervini, era hermana del futuro Papa Marcelo I que gobern a la Iglesia durante tan slo 22 das, en abril de 1555. Desde temprano se aplic a los estudios, aprendiendo con facilidad todo a lo que se dedicaba, incluso la msica. Pero tambin le encantaba visitar al Santsimo Sacramento y, a pesar de su corta edad, observar los ayunos del Adviento y de la Cuaresma.

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Encuentro con la vocacin religiosa A los catorce aos ingres en el colegio de la Compaa de Jess, donde comenz a manifestarse su vocacin de gran predicador y polemista. Un pequeo episodio de la poca ilustra esta propensin. Corran por la ciudad rumores calumniosos sobre la calidad de enseanza que se imparta en ese colegio que dejaron a Roberto indignado. Para terminar de raz con eso, escogi a algunos de sus compaeros para desafiar en un debate pblico a los mejores alumnos de otras instituciones de docencia. El da sealado le toc hacer el discurso de apertura en el saln municipal, donde tuvo lugar la cita. La victoria de los estudiantes jesuitas fue aplastante. De palabra fcil, raciocinio metdico y lgico, y sobre todo piedad sincera, el joven santo empez a ser invitado a predicar en ejercicios espirituales y en otros eventos. El xito llamaba a su puerta. Adems por ser sobrino de un Papa, aunque de reinado efmero, crecan en su padre las esperanzas de verle levantar el nombre de la familia, tal vez como destacado miembro de la corte pontificia... Sin embargo, Roberto saba sopesar el peligro que la dorada ascensin le presentaba: "Estando durante mucho tiempo pensando en la dignidad a que poda aspirar, me sobrevino de modo insistente el pensamiento de la brevedad de las cosas temporales. Impresionado con estos sentimientos, llegu a concebir horror de tal vida y determin buscar una religin en que no hubiera peligro de tales dignidades".2 Entonces tom la resolucin de hacerse jesuita.

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Primeros aos en la Compaa de Jess Una vez vencidas las resistencias paternas y tras un ao de prueba en su ciudad natal, fue transferido a Roma, donde hizo los votos de devocin en la Compaa y empez a estudiar Filosofa en el Colegio Romano. A pesar de ser de complexin dbil y enfermiza, su inteligencia era agudsima. Posea una memoria tan privilegiada que con una sola lectura le era suficiente para retener el contenido de un libro. De modo que su xito acadmico fue sobresaliente. En la defensa de su tesis de Filosofa se destac por la seguridad y clareza de raciocinio con las que expuso la materia y responda a las objeciones propuestas. Esto le vali el puesto de profesor de Humanidades en el Colegio de Florencia, a pesar de sus 21 aos. A parte de las clases, tambin recibi la incumbencia de predicar los domingos y das de fiesta ante prelados y eclesisticos, as como de la lite intelectual de la ciudad. Ms que por su elocuencia, estos oyentes de categora se admiraban de verlo practicar de manera coherente aquello mismo que les predicaba en los sermones. Doce meses despus, el joven Roberto fue enviado como profesor de Retrica a Mondovi, donde permaneci durante tres aos. Cuando el P. Provincial oy una de sus predicaciones lo encamin a Padua para que cursara Teologa con el fin de que recibiera las rdenes mayores. A la vista de los rpidos progresos que haba hecho, San Francisco de Borja, por entonces Superior General, determin que fuera a Lovaina, donde se necesitaban hombres de talento para defender el "Depsito de la Fe", fuertemente cuestionado por los intelectuales luteranos en esa poca.

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Eximio predicador, aunque an sin estola Distante a menos de 20 km de Bruselas -por tanto, cercana a varios Estados que adhirieron a las tesis de Lutero-, la Universidad de Lovaina era un baluarte de la verdadera doctrina. All lleg Roberto para quedarse dos aos, que se transformaron en siete, como l mismo lo haba predicho. El joven jesuita era pequeo de estatura, pero un gigante en el plpito. Los domingos predicaba en latn en la iglesia del ateneo, repleta de gente acostumbrada a escuchar con espritu crtico a los ms doctos predicadores. Preciosos fueron los frutos de estos sermones: catlicos vacilantes eran confirmados en la Fe, numerosos jvenes se consagraban al servicio de Dios, muchos protestantes se convertan. No faltaban los que habiendo venido de Holanda o Inglaterra para orle y refutar sus argumentos regresaban arrepentidos. En Gante, el 25 de marzo de 1570, Roberto recibi el presbiterado. El perodo ms fecundo de su vida Reidas polmicas marcaban aquellos tiempos. Los problemas planteados por los protestantes llevaron al P. Belarmino a estudiar hebreo, para adquirir una seguridad exegtica an mayor. Lleg a componer, para su uso, una gramtica de esa lengua, que termin siendo tambin de gran ayuda a sus alumnos.

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San Roberto igualmente se puso a estudiar con ahnco a los Padres de la Iglesia, a los Doctores, a los Papas, los Concilios y la Historia de la Iglesia. De esta forma se preparaba para un tipo de enseanza slida, orientada a un gnero de apologtica en la que los errores se impugnaban siempre con respeto y prudencia. Fue el perodo ms fecundo de su vida. Las principales universidades europeas, la de Pars inclusive, se lo disputaban como profesor de Teologa.Y San Carlos Borromeo lleg a solicitarlo para Miln. Con tan slo 30 aos ya cargaba con inmensas responsabilidades pastorales y acadmicas, en las que se desenvolva con virtud y talento. Esto motiv a sus superiores a adelantarle la profesin solemne. Controversias: la "Summa" de Belarmino Poco tiempo despus, la santa obediencia lo mand de vuelta a la Ciudad Eterna. Gregorio XIII haba fundado en el Colegio Romano una ctedra de apologtica llamada Controversias, con el

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objetivo de ensear la verdadera doctrina contra los errores que pululaban en los centros universitarios de entonces. San Roberto estuvo encargado de ella doce aos, durante los cuales refut primorosamente las objeciones de los protestantes. Las enseanzas de esta larga etapa fueron compiladas, por orden de sus superiores, en la monumental obra Controversias. Era considerada como la Summa de Belarmino y fue acogida con gran entusiasmo y traducida a casi todos los idiomas europeos. San Francisco de Sales, el gran Obispo de Ginebra, afirm que haba predicado durante cinco aos contra los calvinistas de Chablais usando slo la Biblia y las Controversias de Belarmino. Los mismos protestantes dieron testimonio de la eficacia y el valor de esta obra, como Guine que reconoci que el santo jesuita equivala por s solo a todos los doctores catlicos, o Bayle que confes no haber habido ningn autor que sustentase mejor la causa de la Iglesia. Y clebre fue la confidencia que hizo el sucesor de Calvino, Teodoro de Beza, desahogndose con sus amigos y golpeando con la mano en las Controversias: "He aqu el libro que nos ha derrotado".3 De esta manera, la fe viva y la profunda sabidura del santo, as como su mtodo tomista de argumentacin -empezando siempre por exponer con imparcialidad las razones y argumentos presentados por la parte contraria- fueron de una incalculable vala para la defensa de la Iglesia. Y si la mayor parte de Austria y casi un tercio de Alemania permanecen an hoy catlicos, se puede afirmar que eso se debe, en gran medida, al apostolado de San Roberto Belarmino. "Oh, si supieseis cuntos hijos habis restituido a Cristo!, le dijo el duque Guillermo de Baviera al escribirle pidindole permiso para traducir las Controversias". 4
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Amistad y admiracin entre santos En aquella poca conturbada para la Iglesia, muchos fueron los jesuitas que practicaron las virtudes en grado heroico, mereciendo ser elevados a la honra de los altares. Con algunos de ellos San Roberto tuvo un trato ms estrecho. Cuando fue director espiritual del Colegio Romano, le toc ser el confesor de San Luis Gonzaga, que le admiraba como a un ngel. A su vez, aquel deca que nunca haba tratado con un alma tan pura y delicada como la de ese joven. Ms tarde, durante una visita como Provincial al colegio de Lecce, en el sur de Italia, conoci a San Bernardino Realino. Cuando los dos jesuitas se encontraron, cayeron de rodillas uno ante el otro y se abrazaron. "Se ha ido un gran santo" 5, dijo San Bernardino cuando se fue el Superior. Ambos jesuitas unidos desde aquel momento por una amistad sobrenatural se veneraban mutuamente como santos. Cardenal en nombre de la santa obediencia La fecunda actuacin de San Roberto Belarmino en la Ciudad Eterna no se circunscriba nicamente al Colegio Romano, del cual en 1592 sera su rector. Entre otras ocupaciones estaban las de telogo del Papa Clemente VIII, consultor del Santo Oficio y telogo de la Penitenciaria Apostlica. Tambin form parte de la comisin encargada de preparar la edicin Clementina de la Vulgata, versin oficial de la Biblia para el rito latino hasta 1979, cuando fue sustituida por la Neovulgata.

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San Roberto fue confesor de San Luis Gonzaga

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Su nombramiento como Cardenal era inevitable. No obstante, recusaba aceptar el cargo alegando incompatibilidad con sus votos. Pero el Papa le oblig a acceder en nombre de la santa obediencia afirmando: "Le elegimos porque no hay en la Iglesia de Dios otro que se le equipare en ciencia y sabidura".6 Con el mismo espritu religioso, desinters y abnegacin que le caracterizaban hasta aquel momento, se dedic a los trabajos, muchas veces espinosos, exigidos a los prelados romanos. Pero en 1602 Clemente VIII le liber de tan pesada carga nombrndole Arzobispo de Capua, confirindole l mismo la ordenacin episcopal. De esta manera, la fe viva y la profunda sabidura del santo, as como su mtodo tomista de argumentacin -empezando siempre por exponer con imparcialidad las razones y argumentos presentados por la parte contraria- fueron de una incalculable vala para la defensa de la Iglesia. Y si la mayor parte de Austria y casi un Al frente de la Archidicesis de Capua

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Como ya gozaba en vida de fama de santidad, el Cardenal Belarmino fue recibido en la catedral con gran pompa y enorme concurso de fieles, que en l tocaban medallas y rosarios. Su mandato empez con una reforma general del clero. Se entrevist privadamente con cada uno de los presbteros, haciendo uso de la bondad y firmeza evanglicas con los descarriados. Se manifestaba dispuesto a perdonar los ms graves pecados a los arrepentidos, pero mantena una completa inflexibilidad con los recalcitrantes: aut vitam aut habitum, o cambio de vida o de hbito. Dio nueva vida al coro de la catedral al participar l mismo en la recitacin del Oficio. Se dedic con frecuencia a la predicacin, como era su costumbre, usando este medio para convertir a las almas. Tambin visit todo el territorio de la archidicesis, estimulando la piedad de los fieles y ayudando a los conventos decadentes a reerguirse. Pero como buen hijo de San Ignacio, le daba particular importancia a la formacin: l mismo enseaba el Catecismo en las parroquias y en la catedral los domingos. En medio de todas esas ocupaciones su vida espiritual era una obra maestra de serenidad. Consegua organizarse el tiempo de tal forma que encontraba momentos para pensar, meditar, rezar, estudiar, escribir, sin descuidar sus obligaciones para con su rebao. Por el contrario, era del recogimiento y de la oracin que sacaba las fuerzas para la accin pastoral. Qu bonita ilustracin de la tesis de D. Chautard: "el apostolado es un desbordamiento de la vida interior". Eleccin del nuevo Papa A la muerte de Clemente VIII, el Cardenal Belarmino regres a Roma para participar por primera vez en un cnclave. El Papa electo, Len XI, falleci en menos de un mes.
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En el segundo cnclave, San Roberto lleg a tener un buen nmero de votos. Pero, as como haba rechazado las honras de Cardenal, revela en su autobiografa que le pidi a Dios en aquellos das que fuese escogido alguien ms apto, rezando con insistencia: "Seor, lbrame del Papado!". 7 Sali elegido Pablo V, quien le llam junto a s, hacindole dejar definitivamente la Archidicesis de Capua. Diecisis aos pasara en Roma desempeando altos cargos al servicio de la Santa Sede e interviniendo en los asuntos ms importantes, para cuya resolucin su parecer ejerca una influencia decisiva.

Serenidad en la vida y en la muerte Cuando sinti que se aproximaba su muerte le pidi al Papa Gregorio XV, recientemente elegido, dispensa de todos sus cargos en la Curia y se retir al Noviciado de San Andrs, en el Quirinal, a fin de "esperar al Seor", como acostumbraba decir. Y l lleg el 17 de septiembre de 1621. Tras una breve enfermedad, habiendo recibido la visita de muchas personas ilustres -incluido el propio Pontfice-, que le pedan un ltimo consejo o la bendicin, se despidi de esta Tierra con una serensima muerte. Po XI lo canoniz el 29 de junio de 1930 y al ao siguiente lo declar Doctor de la Iglesia. Aquel que durante su vida haba huido con tanto empeo de las honras y dignidades, se converta as en el nico jesuita inscrito en la lista de los santos como Cardenal y como obispo.

Por la Hna. Clara Isabel Morazzani Arriz, EP


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1 MENDES, SJ, Joo Rodrigues. O Santo Cardial Roberto Belarmino. Porto: Apostolado de Imprensa, 1930, p. 66-67 2 IPARRAGUIRRE, SJ, Ignacio. San Roberto Belarmino. In: ECHEVERRA, L., LLORCA, B., BETES, J. (Org.). Ao Cristiano. Madrid: BAC, 2005, v. IX, p. 479 3 MENDES, SJ, op. cit., p. 23 4 VASCONCELLOS, Roberto de. Biografia de So Roberto Belarmino. In: SO ROBERTO BELLARMINO. Elevao da mente a Deus pelos degraus das coisas criadas. So Paulo: Paulinas, 1955, p. 12 5 ECHAINIZ, SJ, Ignacio. Paixo e Glria. Histria da Companhia de Jesus em corpo e alma. So Paulo: Loyola, 2006, t. II, p. 23 6 IPARRAGUIRRE, SJ, op. cit., p. 481 7 PEPE, Enrico. Martiri e santi del calendario romano. Roma: Citt Nuova, 2006, p. 546
http://es.gaudiumpress.org/view/show/35961

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