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DISCUSIN SOBRE LAS ESTIMACIONES DE EDAD DE LAS LENGUAS (ORIGEN TEMPORAL DE LAS LENGUAS HUMANAS) REALIZADAS POR LA GLOTOCRONOLOGA

(SWADESH, NICHOLS, ETC.) (Feb. 2009 II, Pp. 134) El procedimiento para investigar la edad del lenguaje fue impulsado por SWADESH, y posteriormente refinado por otros autores como NICHOLS. Est basado en el cambio gradual de las lenguas a lo largo del tiempo. La tasa promedio de prdida de vocabulario se estima en un 20% por milenio. Se habla del mtodo concreto de datacin de las edades de las lenguas llamado Glotocronologa. Una lengua derivada de una lengua madre, al cabo de 1000 aos tiene en comn con sta el 80% de su vocabulario. Y al cabo de 6000 aos es esperable que slo tenga un 7% de palabras comunes con otra lengua derivada de la misma lengua madre. Este 7% es el porcentaje mnimo de elementos similares por debajo del cual se considerara que la semejanza pudiera deberse al azar. El periodo de 6000 aos es el de mayor confianza en cuanto a reconstruir las conexiones y derivaciones de las lenguas; 6000 aos es un arco temporal demasiado corto para intentar reconstruir con l ms de 100.000 aos de presencia del Homo Sapiens moderno y, por tanto, para tratar de determinar cundo se produjo el origen del lenguaje. La metfora del rbol genealgico es engaosa, el nmero y los tiempos de separacin de las subfamilias son variables, no se recogen en esto rboles toda la diversidad. Se ha perdido mucha informacin no solo de lenguas, sino familias de lenguas que han desaparecido sin dejar descendencia. Los criterios utilizados para fundamentar esas conexiones han sido los marcadores genticos. Un ejemplo clsico de un marcador gentico es el del paradigma de los prefijos pronominales. Mediante estos criterios se ha contabilizado en 300 agrupaciones troncales de lenguas del mundo. NICHOLS advierte que estas estimaciones temporales no concuerdan con las dataciones arqueolgicas y postula alguna correccin en el nmero de agrupaciones de lenguas, la fecha del origen del lenguaje sera hace 132.000 aos. Sin embargo, el procedimiento propuesto tiene supuesto a discutir: periodos de diferenciacin; velocidad constante de disgregacin y; agregaciones troncales de lenguas del mundo estimado en 300 por lo bajo. Cada uno de estos supuestos es problemtico. El valor de los criterios para formar agrupaciones troncales ha sido puesto reiteradamente en cuestin por todos los detractores de la Glotocronologa. No existe ninguna posibilidad de comprobar que la velocidad de diferenciacin haya sido constante. Como ha mostrado DIXON la velocidad del cambio en las lenguas ha sido de hechos variable segn las regiones y segn los tiempos.