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Sherlock Holmes .

Sherlock Holmes, personaje ficticio creado en 1887 por Sir Arthur Conan Doyle, es un detective asesor en el Londres de finales del siglo XIX, que destaca por su inteligencia, su hbil uso de la observacin y el razonamiento deductivo para resolver casos difciles. Es protagonista de una serie de 4 novelas y 56 relatos de ficcin, que componen el canon holmesiano, publicados en su mayora por "The Strand Magazine". Sherlock Holmes es el arquetipo de investigador cerebral por excelencia e influy en gran medida en la ficcin detectivesca posterior a su aparicin. Aunque podemos considerar a Auguste Dupin, creado por Edgar Allan Poe, como un personaje predecesor muy similar,1 la genialidad excntrica de ste no alcanz la enorme popularidad que Holmes y su autor alcanzaron en vida de ste.

Descripcin

Estatua de Sherlock Holmes en Picardy Place en Edimburgo, lugar de nacimiento de Conan Doyle.

Sherlock Holmes, que en un principio Doyle tena previsto llamar Sherrinford,3 es un detective privado, alto, delgado, fro, irnico, ingenioso e intelectualmente inquieto. Watson lo describe fsicamente del siguiente modo al poco de conocerse:
Su estatura sobrepasaba los seis pies, y era tan extraordinariamente enjuto, que produca la impresin de ser an ms alto. Tena la mirada aguda y penetrante, [...] y su nariz, fina y aguilea, daba al conjunto de sus facciones un aire de viveza y de resolucin. Estudio en escarlata.4

En ocasiones resulta un tanto brusco, pero es corts con las mujeres a pesar de que desconfa de ellas. Su compaero, amigo y cronista Watson resalta en uno de sus casos la presencia de una bella dama llamada Irene Adler, que chantajea al rey de Bohemia (en las obras de Sherlock Holmes se ve una geopoltica paralela, se nombran reyes, como el de Escandinavia u otros...), la cual es considerada siempre por Sherlock como la Mujer. A sus ojos, ella rivaliza con l mismo en inteligencia, como demuestra en una de sus aventuras.
Y as fue como se evit un gran escndalo que pudo haber afectado al reino de Bohemia, y cmo los planes ms perfectos de Sherlock Holmes se vieron derrotados por el ingenio de una mujer. l sola hacer bromas acerca de la inteligencia de las mujeres, pero ltimamente no lo he odo hacerlo. Y cuando habla de Irene Adler o menciona su fotografa, es siempre con el honroso ttulo de la mujer. Escndalo en Bohemia.5

No es muy ordenado en la rutina cotidiana, es muy habilidoso disfrazndose, fuma en pipa, le gustan las galletas, toca el violn (un Stradivarius, a menudo a horas poco adecuadas) con maestra, es un experto apicultor, excelente boxeador, tiene un gran conocimiento cientfico, en especial en qumica, y, cuando se aburre por falta de los retos intelectuales que suponen sus casos, consume cocana en una solucin al 7% (esto slo se menciona en el libro El signo de los cuatro, publicado en 1890), la cual deja gracias a la insistencia de Watson, con quien vive hasta finales del siglo XIX en el nmero 221B Baker Street, en Londres. Sherlock Holmes tiene un hermano siete aos mayor, Mycroft Holmes, que posee una capacidad de observacin y de deduccin mayores que las suyas, pero es incapaz de aplicar sus habilidades a una actividad detectivesca, ya que no tiene ni ambicin ni energa. Es miembro y cofundador del Club Digenes, y es mencionado en cuatro historias de Sherlock Holmes: El intrprete griego, El problema final, La casa vaca y Los planos del BrucePartington. El problema es que Mycroft carece de sentido prctico, lo que se ve claramente en El intrprete griego, donde su titubeante aproximacin al caso casi le cuesta la vida a su cliente. En la historia de Los planos del Bruce-Partington Holmes revela a Watson que su hermano Mycroft, aunque no conste, ocupa un cargo importantsimo en el gobierno britnico hasta el punto que, como dice Holmes, no mentira si digo que a veces el gobierno es l. El primer caso en el que Sherlock interviene de joven, segn le cuenta a Watson, es en la aventura de La corbeta Gloria Scott (1893), en la cual ayuda a un amigo a descifrar un mensaje codificado. Doyle bas el mtodo deductivo de su personaje en el proceder de uno de sus profesores en el Edinburgh Royal Infirmary, donde estudi medicina, Joseph Bell. Aunque muchos han negado esta opcin, el escritor bas su descripcin de Holmes en un antiguo amigo de la facultad, llamado Sherrinford, el cual lleg a formar parte de Scotland

Yard, aproximadamente hacia el ao 1844 y gran amigo y aliado de Conan Doyle y cuyas descripciones de vivencias policacas inspiraron muchas de sus obras.1

[editar] Biografa
Atenindonos a las pautas de textos de Doyle, Sherlock Holmes naci el 6 de enero de 1854. Su padre era un hacendado ingls y su madre descenda de una estirpe de pintores franceses. Tiene un hermano, Mycroft, que gracias a las portentosas facultades para gestionar ingentes cantidades de informacin que posee, trabaja casi annimamente como coordinador general e informador interno de los asuntos del gobierno britnico. Sherlock Holmes parece haber sido un estudiante en la universidad, probablemente la de Oxford, pero sin duda no Cambridge. Tras su graduacin, se aloja cerca del Museo Britnico para poder estudiar las ciencias necesarias para el desarrollo de su carrera posterior. Conoce a Watson en 1881, en el hospital Saint Bartholomew. Rehsa el ttulo de sir, pero acepta la Legin de honor. Su gran enemigo, tambin de extraordinarias facultades intelectuales, es el profesor Moriarty, quien lleg a acabar aparentemente con la vida del eminente detective en la cascada de Reichenbach, Suiza (La aventura del problema final). Doyle tuvo que optar por resucitar a su hroe cuando miles de lectores protestaron llevando crespones negros en el sombrero en seal de luto. Sherlock Holmes reaparece en el caso La casa vaca (La reaparicin de Sherlock Holmes, 1903). Tras una carrera de 23 aos, de los que Watson comparti 17 con el, Holmes se retir a Sussex, donde se dedic a la apicultura, y lleg a escribir un libro titulado Manual de apicultura, con algunas observaciones sobre la separacin de la reina, y tambin, casi casualmente, resolvi uno de sus casos ms complicados: La aventura de la melena del len (1907). Posteriormente a su jubilacin como detective se dedic dos aos a preparar concienzudamente una importante accin de contraespionaje poco antes del inicio de la Primera Guerra Mundial. Nada ms consta sobre l a partir de 1914.

[editar] Conocimientos y habilidades

Clsico atuendo de Sherlock Holmes

En la primera historia, Estudio en escarlata, se brinda un cierto trasfondo de Holmes. A principios de 1881, se presenta como un estudiante independiente de qumica con una variedad de intereses muy curiosa, casi toda la cual le sirve en la resolucin de crmenes. En una de las primeras historias, La corbeta Gloria Scott, el padre de un amigo del colegio lo felicita por sus habilidades deductivas y el propio Holmes explica que ello fue una de las razones por la que se convirti en detective.
" Mr Holmes, but it seems to me that all the detectives of fact and of fancy would be children in your hands. That's your line of life, sir, and you may take the word of a man who has seen something of the world." And that recommendation, with the exaggerated estimate of my ability with which he prefaced it, was, if you will believe me, Watson, the very first thing which ever made me feel that a profession might be made out of what had up to that time been the merest hobby. Mr Holmes, me parece que todos los detectives de realidad o de ficcin no seran ms que nios en sus manos. Esa es su lnea de trabajo, seor, y puede creer en la palabra de un hombre que ha visto algo de mundo. Y esa recomendacin, con la exagerada estimacin de mis facultades que la precedi, fue, puede creerme, Watson, lo primero que me permiti ver que una profesin poda surgir de lo que hasta entonces yo vea como una mera aficin. La corbeta Gloria Scott.6

Holmes siempre us mtodos cientficos (o supuestamente cientficos) y se centra en los mtodos de la lgica y los poderes de observacin y deduccin. Es un personaje excntrico y siempre sigue siendo objetivo. l slo nos revela las cosas poco a poco. En Estudio en escarlata, Watson se muestra sorprendido del desconocimiento que tiene Holmes de la teora heliocntrica demostrada por Nicols Coprnico en el siglo XVI:
Sin embargo, mi sorpresa alcanz el punto culminante al descubrir de manera casual que desconoca la teora de Coprnico y la composicin del sistema solar. Me result tan extraordinario el que en nuestro siglo XIX hubiese una persona civilizada que ignorase que la Tierra gira alrededor del Sol, que me cost trabajo darlo por bueno. Estudio en escarlata.7

Ms an cuando justo despus de ello Holmes le asegura que ahora que lo sabe, intentar olvidarlo, aludiendo a que cree que el cerebro es limitado en cuanto a la capacidad de informacin que puede retener, y que por ello es de mayor importancia que los datos intiles no desplacen a los tiles. A raz de esto, el doctor Watson decide evaluar las habilidades de Holmes, calificndolas de este modo:
1. 2. 3. 4. 5. Literatura. Cero. Filosofa. Cero. Astronoma. Cero. Poltica. Ligeros. Botnica. Desiguales. Al corriente sobre la belladona, opio y venenos en general (puede distinguir el lugar de cultivo de la planta, da y tiempo de consumo estudiando una colilla de cigarro). Ignora todo lo referente a los cultivos prcticos y jardinera. Geologa. Conocimientos prcticos, pero limitados. Distingue de un golpe de vista las clases de tierras. Despus de sus paseos por Londres puede debido al color y consistencia definir de que parte de toda la ciudad es cada una de las manchas de barro en su pantaln. Qumica. Conocimientos profundos. Anatoma. Exactos, pero no sistemticos. Literatura sensacionalista. Inmensos. Parece conocer con todo detalle los crmenes perpetrados en el siglo XIX. Msica. Toca bien el violn. Combate. Experto boxeador y esgrimista de palo y espada. (Sin embargo, en La aventura de la casa deshabitada, de 1901, Sir Arthur Conan Doyle menciona que Holmes tena algn conocimiento de baritsu, refirindose al bartitsu, arte marcial eclctico enfocado a la defensa personal que fue desarrollado en Inglaterra entre 1898 y 1902). Leyes. Tiene conocimientos prcticos de la leyes britnicas.8

6.

7. 8. 9. 10. 11.

12.

Sin embargo, el doctor Watson realiz esta calificacin al poco de empezar a vivir con Holmes y, como se demuestra posteriormente, el detective posee conocimientos sobre, por ejemplo, Astronoma. Esto se puede observar en El ritual de los Musgrave (donde Holmes habla de conseguir la ecuacin personal, como lo llaman los astrnomos), en La aventura de los planos de Bruce-Partington (compara la visita que les hace Mycroft Holmes al 221B

de Baker Street con un planeta abandonando su rbita) y en El intrprete griego (Holmes charla sobre las causas de los cambios en la oblicuidad de la Eclptica).

[editar] Libros
Artculo principal: Canon holmesiano.

Sherlock Holmes y el doctor John H. Watson; ilustracin para el Strand Magazine (1893).

La amplia bibliografa de Arthur Conan Doyle en la que se relatan las aventuras de Sherlock Holmes y su compaero Watson, conocida en su conjunto como canon holmesiano, consta de cuatro novelas y cincuenta y seis relatos recogidos en varios tomos:9
Novelas

Estudio en escarlata (1887) El signo de los cuatro (1890) El sabueso de los Baskerville (19011902) El valle del terror (19141915)

[editar] Colecciones de relatos


Las aventuras de Sherlock Holmes (1892) Memorias de Sherlock Holmes (1893) El regreso de Sherlock Holmes (1903) Su ltima reverencia (1917) El archivo de Sherlock Holmes (1927)

[editar] Cronistas
La mayora de las aventuras y relatos de Sherlock Holmes estn narradas por su amigo el doctor J. H. Watson, a excepcin de cinco relatos en particular. La aventura de la melena

del len y La aventura del soldado de la piel descolorida estn narrados por un narrador protagonista, ya que es Holmes quien cuenta lo sucedido desde su perspectiva, o sea, la de personaje principal de los relatos. La piedra preciosa de Mazarino es una de las ltimas experiencias del afamado detective, y est narrada por un narrador omnisciente. Tanto La corbeta Gloria Scott como El ritual de los Musgraves son casos policiales anteriores a la asociacin entre el doctor Watson y el seor Sherlock Holmes, en ellas se deja ver que, a pesar de que Watson las escribi, fue Holmes quien se las cont a ttulo anecdtico de sus primeros tiempos como detective. El resto de sus aventuras y relatos s fueron narrados por el doctor John H. Watson. Sherlock Holmes siempre criticaba a su compaero de aventuras porque, segn Holmes, en sus relatos, los hechos significativos se mezclaban con detalles que, al ser innecesarios, distraen de los detalles objetivos que llevan a la resolucin del caso. Sin embargo, en cuanto se ve l mismo en la tesitura de redactar sus aventuras, reconoce que el asunto tiene sus dificultades y que tal vez juzg con demasiada severidad la redaccin florida de Watson.