Medida de la presión atmosférica

La presión atmosférica se mide con un instrumento denominado barómetro. El primer barómetro fue inventado por Torricelli y su funcionamiento se ha explicado en la página titulada “Ecuación fundamental de la estática de fluidos”. En esta página, se explica un método para medir la presión atmosférica que combina
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la ecuación fundamental de la estática de fluidos de la transformación isotérmica de un gas ideal

y una mejora del procedimiento básico, que incrementa la precisión en la medida de la presión atmosférica.

Tubo cerrado por uno de los extremos

Considérese un tubo de longitud l y de radio r, cerrado por uno de sus extremos. Se introduce verticalmente el tubo por su extremo abierto en un depósito de agua. A medida que el tubo se va introduciendo en el agua una longitud h, el aire en su interior se va comprimiendo, y el agua asciende una longitud x en su interior, tal como se muestra en la figura.

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En la situación inicial, tenemos un volumen Vi=πr2l de aire a la presión atmosférica Pa. En la situación final, tenemos un volumen de aire Vf=πr2(l-x) a la presión P.

La presión P de aire encerrado en el tubo es la suma de la presión atmosférica Pa, y la de una columna de agua de altura h-x. P=Pa+ρg(h-x)

se despeja la presión atmosférica Pa. Ejemplo:     Longitud del tubo l=40 cm Diámetro del tubo d=1.8 cm Longitud de la parte del tubo sumergida h=40 cm Altura del agua que ha penetrado en el tubo x=1. Pa·Vi=P·Vf Conocido los datos del radio r del tubo y su longitud l. Podemos aumentar la longitud eficaz del tubo conectando su extremo cerrado a un recipiente de volumen V. midiendo la longitud de la parte del tubo sumergida h. y la altura x del agua que ha penetrado en el tubo. Se conecta el tubo a un recipiente cerrado. por ejemplo un matraz invertido.1 cm El valor exacto generado por el programa interactivo es Pa=99301 Pa La altura x de agua en el tubo es muy pequeña. . y es independiente del radio r del tubo. tal como se muestra en la figura.Suponiendo que el aire se comporta como un gas ideal y que el proceso tiene lugar a temperatura constante.

Pa·Vi=P·Vf Conocido los datos. midiendo la longitud de la parte de tubo sumergida h. La presión P de aire encerrado en el recipiente es la suma de la presión atmosférica Pa. tenemos un volumen de aire Vf=πr2(l-x)+V a la presión P. El volumen V del recipiente conectado al tubo de longitud l y radio r es equivalente a un tubo de longitud eficaz L. P=Pa+ρg(h-x) Suponiendo que el aire se comporta como un gas ideal y que el proceso tiene lugar a temperatura constante. Ejemplo:     Volumen del recipiente V=1 litro Longitud del tubo l=40 cm Diámetro del tubo d=1.  En la situación inicial. y la altura x del agua que asciende por el tubo. y la de una columna de agua de altura h-x. se despeja la presión atmosférica Pa. el radio r del tubo y su longitud l.8 cm Longitud de la parte del tubo sumergida h=40 cm . tenemos un volumen Vi=πr2l+V de aire a la presión atmosférica Pa. el volumen V del recipiente. En la situación final.

7 cm La longitud eficaz L del tubo es El valor medido de la presión atmosférica es El valor exacto generado por el programa interactivo es Pa=99301 Pa. y el ascenso del agua en los tubos capilares Ecuación fundamental de la estática de fluidos Variación de la presión con la profundidad Consideremos una porción de fluido en equilibrio de altura dy y de sección S. . se ha de tener en cuenta los errores de medición debidos la formación de un menisco. situada a una distancia y del fondo del recipiente que se toma como origen. un valor próximo al medido. En la práctica real. Altura del agua que ha penetrado en el tubo x=11. La altura x del agua que penetra en el tubo aumenta al disminuir el radio r del tubo.

La fuerza que ejerce el fluido sobre su cara inferior. (p+dp)S La condición de equilibrio establece que ( S·dy)g+pS=(p+dp)S dp=-·g·dy Integrando esta ecuación entre los límites que se indican en la figura Situamos el punto B está en la superficie y el punto A a una profundidad h.Las fuerzas que mantienen en equilibrio a dicha porción de fluido son las siguientes:    El peso. por su volumen y por la intensidad de la gravedad. ( S·dy)g. que es igual al producto de la densidad del fluido. la presión p a la profundidad h es p=p0+ gh . Si p0 es la presión en la superficie del fluido (la presión atmosférica). pS La fuerza que ejerce el fluido sobre su cara superior.

lo llenó de mercurio y le dio la vuelta sobre una vasija de mercurio. El mercurio descendió hasta una altura h=0.Medida de la presión. p=p0+ gh Experiencia de Torricelli Para medir la presión atmosférica.76 m al nivel del mar. Por una rama la presión en B es debida al gas encerrado en el recipiente. Por la otra rama la presión en A es debida a la presión atmosférica más la presión debida a la diferencia de alturas del líquido manométrico. y sabiendo la densidad del mercurio es 13. Torricelli empleó un tubo largo. Como A y B están a la misma altura la presión en A y en B debe ser la misma. Manómetro Para medir la presión empleamos un dispositivo denominado manómetro. Dado que el extremo cerrado del tubo se encuentra casi al vacío p=0.55 g/cm3 ó 13550 kg/m3 el valor de la presión atmosférica es Actividades . cerrado por uno de sus extremos.

Sustancia Agua Aceite Alcohol Glicerina Mercurio Densidad (kg/m3) 1000 900 790 1260 13550 La última sustancia es el líquido manométrico. señalado por una flecha de color rojo hasta la profundidad deseada.8·2·0. el elemento de presión se puede girar a fin de demostrar que la presión solamente depende de la posición. que la presión varía linealmente con la altura.022=5843 Como el manómetro está abierto por el otro extremo. que corresponde a una presión de p=13550·9. pero es independiente de la dirección en la que se mide. dispuesto para medir la presión hidrostática. o también en la gráfica de la derecha. donde se representa la profundidad en el eje vertical y la presión en el eje horizontal.8·0.Con este applet se puede comprobar la ecuación fundamental de la estática de fluidos. La presión debida a la altura de fluido es p=1000·9. . el mercurio. Arrastramos con el puntero del ratón el elemento de presión. En el programa interactivo podemos seleccionar uno de los fluidos cuyas densidades se recogen en la tabla y a continuación se pulsa en el botón titulado Nuevo. Podemos leer en el manómetro la presión. Bajemos la cápsula de presión arrastrando con el puntero del ratón la flecha roja hasta una profundidad de 60 cm. es decir. no nos mide la presión total (atmosférica más la altura de fluido) sino solamente la presión debida al fluido. podemos ver como funciona un manómetro. El elemento de presión se introduce en el fluido a una profundidad h.6=5880 Pa El manómetro marca 2. Ejemplo: Supongamos que el fluido es agua.2 cm por ambas ramas. En la práctica real. Al mismo tiempo. Se conecta un tubo por un extremo a un manómetro y por el otro a un elemento o cápsula de presión consistente en un cilindro de metal con un diafragma de goma.

La gráfica de la derecha está trazada de forman no usual. p=p0+ gh . La gráfica por tanto. ya que la presión (variable dependiente) debería estar en el eje vertical y la altura (variable independiente) en el eje horizontal. que corresponden a la presión atmosférica (aproximadamente 100 000 Pa) más la presión debida a la altura de la columna de fluido (6000 Pa).Como vemos en la gráfica de la derecha a la profundidad de 60 cm le corresponden algo menos de 106 000 Pa. nos muestra la dependencia lineal de la presión p con la profundidad h.

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