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GENTE EXTRAORDINARIA

FERNANDO BOTERO,
L A PA S I N D E C R E A R

por CSAR VIDAL Ilustrado por Fernando Molinari

Vidal, Csar Fernando Botero, la pasin de crear / por Csar Vidal; ilustraciones de Fernando Molinari.

Resumen: las experiencias de vida de Fernando Botero, el incansable artista cuyas pinturas y esculturas se han hecho famosas por sus voluptuosos personajes. ISBN 1-56492-344-4

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CSAR VIDAL Ilustrado por Fernando Molinari

David Botero era un vendedor que se trasladaba en mulas de


carga para vender su mercanca en los pueblos cercanos a Medelln, una ciudad colombiana de la provincia de Antioquia. Regresaba cansado pero alegre a su modesto hogar donde le esperaban su mujer Flora, que era modista, y sus tres hijos. David muri joven y sin apenas tiempo para conocer a su hijo Fernando, a quien le esperaba una vida excepcional. Flora qued al cuidado de sus hijos y con escasos recursos econmicos para mantenerlos.

Fernando se convirti en un muchacho independiente e


imaginativo. El dibujo era su pasatiempo favorito y andaba siempre con un lpiz en la mano. Dibujaba todo lo que se le antojaba, pero los toros y los toreros llenaban gran parte de sus dibujos.

Una tarde, Fernando se acerc a la plaza de toros y convenci


al taquillero para que expusiera sus dibujos de toreros en la ventanilla. Le dieron dos pesos por cada uno de ellos, se guard el dinero en el bolsillo y corri a su casa a contrselo a su familia. Con las prisas perdi parte de sus ganancias en el camino, pero todava le quedaba dinero para comprar sus primeras acuarelas.

Cuando tuvo la edad suficiente, Fernando comenz a fijarse en


las pinturas de los artistas ms importantes. Pasaba largas horas hojeando libros de arte en los que admiraba las obras de Diego Rivera y Orozco, pero el pintor que ms le llamaba la atencin era el espaol Pablo Picasso. Escribi un artculo en el peridico local sobre el arte de Picasso y cuando sus maestros lo leyeron, les pareci demasiado atrevido. Las inclinaciones artsticas de Fernando y el artculo sobre Picasso chocaban con el carcter conservador de la institucin en la que estudiaba y terminaron costndole la expulsin del colegio.

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Fernando se despidi de su familia y se traslad a la ciudad de


Marinilla. Se matricul en el Liceo San Jos. All la suerte le sonri, porque pudo dar libre curso a su creatividad y desarrollar su verdadera vocacin: la pintura. Mientras sus compaeros de colegio se divertan, Fernando dibujaba y pintaba hermosas ilustraciones que venda a los peridicos locales. Y con el dinero que ganaba, consegua pagarse sus estudios.

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Cuando apenas tena diecisis aos, Fernando contaba ya con


muchas pinturas. Las expuso por primera vez junto con otros pintores y aunque las vendi todas, el xito no le pareci suficiente. Quera seguir aprendiendo y soaba con llegar a pintar un da como el espaol Picasso, el francs Gauguin o el mexicano Diego Rivera. Se march a Bogot con la intencin de ampliar sus conocimientos artsticos. Hizo grandes progresos, pero su curiosidad y sus ganas de saber le llevaron a comprender que necesitaba contemplar de cerca las pinturas de los grandes maestros europeos.

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Fernando careca de recursos para tan ambicioso proyecto, pero


los retos no le asustaban. Pint varios cuadros para una exposicin y con el dinero que gan, compr un billete de barco de tercera clase que le llevara a Europa. Desembarc en Espaa y se fue a vivir a Madrid, donde comenz a estudiar Bellas Artes. En sus ratos libres visitaba el Museo del Prado y estudiaba de cerca las obras de los pintores Goya y Velzquez hacia quienes senta una gran fascinacin. Su admiracin hacia los maestros europeos le llev tambin a Pars, donde pasaba largas horas en el Museo del Louvre.

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Atrado por las pinturas al fresco, Fernando se march de Pars


y se instal en la monumental ciudad de Florencia. Se matricul en la Academia de San Marcos donde estudi Historia del Arte y aprendi las tcnicas al fresco que empleaban los maestros italianos. Empez a fijarse en los volmenes del arte florentino y tom clases con importantes profesores que le hicieron descubrir el Renacimiento italiano. Lo que aprendi influenci su arte y desde entonces, el Renacimiento italiano ha sido su principal fuente de inspiracin.

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Su afn de aprender le llevaron a vivir a ciudades como Mxico


y Nueva York. Un da en que estaba dibujando una mandolina en su estudio de ciudad de Mxico, Fernando dibuj un puntito minsculo en lugar del agujero central para el sonido. De aquel dibujo result una mandolina inflada de tamao gigantesco. Fernando acababa de encontrar su propio estilo de pintura!

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Despus de aquel episodio, Fernando comenz a hinchar todo


lo que dibujaba. Los ojos y la boca de los personajes que pintaba eran muy pequeos y sus formas, grandes y opulentas! En muchas de sus pinturas, Fernando apareca vestido de conquistador espaol o de torero y en otras, se le vea dibujado en forma diminuta junto a imponentes personajes histricos. Sus voluminosas imgenes se hicieron famosas y empezaron a exponerse en las galeras y museos ms importantes del mundo, como el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Las pinturas de Fernando despertaban siempre una sonrisa en aquellos que las contemplaban. Llegaron a ser tan famosas que bastaba verlas para poder decir: Esto lo ha hecho Fernando Botero.

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A los treinta y dos aos, Fernando se cas con Gloria Zea y con
ella tuvo tres hijos. Sin embargo, cuando Fernando estaba consiguiendo sus mayores xitos artsticos, la suerte pareci abandonarle. En 1974, Fernando y su hijo Pedro de cuatro aos de edad tuvieron un trgico accidente de trfico. Pedro muri y a Fernando el accidente le dej parte del brazo derecho inutilizado. Para recordarle siempre, Fernando empez a usar la imagen de Pedro en sus pinturas y esculturas. Las figuras seguan siendo opulentas, pero tenan una ternura que las diferenciaba de las dems.

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Fernando nunca dej de viajar, aprender y crear. En 1992,


cuando cumpli los sesenta aos de edad y se celebraba el Quinto Centenario del Descubrimiento de Amrica, sus esculturas comenzaron a exponerse al aire libre. Sus voluminosas figuras llenaron las calles de ciudades como Madrid, Pars, Nueva York y Montecarlo. Ante la incredulidad y sorpresa de la gente, el arte ya no quedaba encerrado entre los muros de los grandes museos: empezaba a formar parte del paisaje de las ciudades y estaba al alcance de todos aquellos que lo quisieran apreciar.

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Aunque los xitos se han ido sumando a su vida artstica, el


amor de Fernando Botero por su ciudad natal ha permanecido siempre intacto. Gracias a su determinacin, el incansable pintor ha querido traer la paz a Medelln, hoy asediada por la violencia, convirtindola en una ciudad cultural. Con el proyecto Medelln ciudad Botero, las opulentas figuras que un da llenaron las calles de varias ciudades del mundo encontrarn su hogar en parques esculturales de Medelln. Y gracias tambin a la generosidad del artista que ha donado parte de su coleccin privada de arte, se abrirn dos museos en Bogot y Medelln.

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Al cumplir los setenta aos de edad, Fernando Botero confes


que lo que ms le divierte es trabajar y que su necesidad de emprender nuevos caminos no se ha agotado. Sabe que es joven no el que tiene pocos aos sino el que como l, sigue deseando crear, aprender y hacer el bien a los dems.

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Csar Vidal naci en Espaa. Es historiador y periodista, y ha sido premiado varias veces como escritor. Dirige y forma parte de un panel radiofnico de literatura juvenil y, como historiador, es consultor en programas de televisin. Ha enseado durante varios aos en las universidades espaolas. Csar Vidal ha publicado ms de cien libros sobre temas relacionados, entre muchos otros, con la religin y la historia, as como varios cuentos para nios. Fernando Molinari naci en Argentina. Ha dibujado y pintado desde su infancia. Sus libros de seres mgicos reflejan el mundo de fantasa que llen su imaginacin cuando era un nio. Fernando disfruta pintando y en su tiempo libre le gusta ir de excursin, actuar y escuchar msica de jazz.
CRONOLOGA 1932 Fernando Botero nace en Medelln, Colombia. 1948 Se publican varios de sus dibujos en el diario El Colombiano. Participa en su primera exposicin conjunta conocida como la Exposicin de pintores antioqueos. 1951 Se traslada a Bogot y lleva a cabo su primera exposicin individual en la Galera Leo Matiz. 1952 Vive en Madrid, Espaa, donde estudia en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando. 1953-1955 Aprende las tcnicas al fresco de los maestros italianos y estudia Historia del Arte en la Academia de San Marcos de Florencia. 1956 Ensea pintura en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad Nacional de Bogot y viaja a ciudad de Mxico para estudiar la obra de Rivera y Orozco. 1957 Expone en el Pan American Union de Washington. 1960-1970 Reside en Nueva York. Gracias a su esfuerzo y disciplina, cuenta en su haber con ms de 1000 pinturas y miles de dibujos. 1964 Se casa con Gloria Zea con quien tiene tres hijos.

1969 1970-1978 Desde 1972

1974 1980-1990 1993 1994 2000

Botero se erige como un gran pintor al exponer sus voluminosas imgenes en el Museum of Modern Art de Nueva York. Esculpe figuras en bronce, mrmol y resina. Expone individualmente en la Galera Malborough de Nueva York, la Galera Buchholz de Munich y en la Galera Claude Bernard de Pars. Su hijo Pedro muere en un accidente de trfico y se convierte en su inspiracin. La tauromaquia constituye su inspiracin. Sus esculturas se exhiben en Montecarlo y en los Campos Elseos de Pars. Expone individualmente en el Grand Palais. Es nombrado Doctor Honoris Causa en Bellas Artes por la Universidad de Miami. Se inaugura Ciudad Botero en Medelln. Botero dona una gran parte de su coleccin privada de arte para hacer de su ciudad natal una ciudad cultural.