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El Trastorno Bipolar

Introduccin.
El trastorno afectivo bipolar (TAB), comnmente denominado trastorno bipolar y antiguamente conocido como psicosis maniaco-depresiva (PMD), es una grave enfermedad psiquitrica, relativamente comn y crnica, caracterizada por la alteracin cclica y recurrente del estado de nimo. Dicha alteracin oscila entre los episodios conocidos como mana, en los cuales los sujetos se sienten muy felices, animados y mucho ms activos que de costumbre; los episodios de depresin, en los que el afectado se muestra ms triste, deprimido y mucho menos activo de lo normal; as como los episodios mixtos. Todo el mundo tiene altibajos de nimo, la felicidad, la tristeza o la ira son emociones normales y algo esencial en la vida diaria, pero aquellos que sufren este trastorno, muestran unos altibajos desproporcionados, sin relacin con los eventos de la vida. Los sntomas bipolares son ms potentes y pueden daar las relaciones entre personas y hacer que sea ms difcil llevar una vida normal. Estos altibajos afectan a una gran cantidad de capacidades: los pensamientos, sentimientos, salud fsica o comportamiento entre otras. Se considera que una persona padece el trastorno si a lo largo de su vida ha sufrido depresiones profundas y al menos una vez ha pasado por un episodio de mana. El cambio de una fase a otra, es variable y entre ellas hay fases y periodos de estabilidad. La frecuencia vara de una persona a otra, pero todos son incapaces de controlar los momentos de transicin, lo que puede ser muy perturbador para el que lo sufre. Es primordial que el que la padece sea consciente de que la enfermedad no depende de l, pero que pueden mostrarse peligrosos para los dems y para ellos mismos, pues pueden llegar a hacerse dao o a suicidarse. Informes recientes observan que hasta el 25% de los pacientes con trastorno bipolar intentan suicidarse en algn momento durante la evolucin de la enfermedad Es un trastorno que afecta a la habilidad para ser funcional en las actividades de cada da y en la capacidad para desarrollar la personalidad normal de esa persona. Hasta hace poco se deca que afectaba a un 1% de la poblacin, pero los ltimos estudios han elevado esta cifra, y se cree que afecta a un 2% de la poblacin. Cualquier persona puede desarrollar el trastorno bipolar, afecta por igual a hombres y mujeres, y no existen diferencias raciales. As mismo, estos estudios han establecido que todos los trastornos bipolares poseen componentes y causas biolgicas y psicolgicas, y que la mejor forma de tratamiento es una combinacin de medicinas y psicoterapia. La bipolaridad comienza de forma general en la adolescencia o en las edades ms tempranas de la adultez, pero puede comenzar a veces durante la niez o a edades adultas avanzadas, entre los 40 y 50 aos. Cuando alguien con ms de 50 aos muestra su primer episodio maniaco, la causa ms probable es un problema que imite el trastorno bipolar, como una enfermedad neurolgica, o los efectos de drogas, alcohol o medicamentos. No se conocen las causas exactas del trastorno bipolar, pero se cree que se debe a un desequilibrio de ciertas sustancias bioqumicas en el cerebro. Las investigaciones realizadas sugieren que tiene un factor fuertemente heredable relacionado con la falta de estabilidad en la transmisin de impulsos nerviosos en el cerebro, ya que ms de dos terceras partes de los enfermos tienen algn

familiar cercano con esta enfermedad o con algn tipo de depresin. Pese a todo la gentica no puede explicar por completo quin y por qu se padece la enfermedad. Este problema bioqumico hace a la gente con este trastorno ms vulnerable a la tensin emocional y fsica, lo que sugiere la idea de que el desarrollo de la enfermedad se debe a un proceso de sensibilizacin, en el cual los primeros episodios de la enfermedad son inducidos o desencadenados por un acontecimiento estresante, y estos primeros episodios ocasiona ciertos cambios en el cerebro que hacen aumentar las posibilidades de que se desencadene el siguiente episodio, dando lugar finalmente a episodios espontneos, ya que los mecanismos del cerebro normales no trabajan siempre adecuadamente para restaurar el correcto funcionamiento. Una vez realizado este pequeo bosquejo del trastorno bipolar, iremos exponiendo de forma ms extensa los diferentes puntos de la enfermedad, sus causas y caractersticas. Caractersticas y sintomatologa del TAB. Mana y Depresin. Las caractersticas generales ms importantes del trastorno bipolar son que:

Es un trastorno orgnico que depende de alteraciones biolgicas del cerebro. Es un trastorno crnico. La persona que haya tenido un episodio de mana o de hipomana, aunque haya sido solamente uno, debe tener precauciones toda su vida para que no se repitan estos episodios. Requiere tratamiento biolgico con medicamentos que regulan el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales. El tratamiento debe ser crnico, a temporadas muy largas, o de por vida en aquellos casos con tendencia a las recadas constantes.

As mismo y como hemos dicho, el trastorno bipolar es una enfermedad caracterizada por la aparicin y alternancia de diversos estados o episodios: Episodios de normalidad o eutimia: No es propiamente un episodio de la enfermedad, pero si es un episodio con el que los pacientes alternan los diversos estados de mana o depresin. Episodios depresivos: Con caractersticas parecidas a un episodio depresivo mayor. Las seales y los sntomas del perodo depresivo en el trastorno bipolar incluyen (pero en ningn sentido se limitan solo a ellos): Prdida de la autoestima. Sentimientos de desesperanza y pesimismo. Desnimos continuos. Estado de nimo triste, ansioso o "vaco" en forma persistente. Ensimismamiento. Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo excesivos o inapropiados. Prdida de inters o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual.

Disminucin de energa, fatiga (cansancio o aburrimiento), agotamiento, sensacin de estar "en cmara lenta" que dura semanas o meses. Lentitud exagerada (inercia). Dificultad para concentrarse y recordar. Fcil distraccin por sucesos sin trascendencia. Dificultad para tomar decisiones y confusin general enfermiza, ejemplos: deciden un cambio repentino de empleo, una mudanza, o abandonar a las personas que ms aman como puede ser una pareja o un familiar (cuando el paciente es tratado a tiempo deja de lado las situaciones "alocadas" y regresa a la vida real, para recuperar sus afectos y su vida). Insomnio, despertarse ms temprano o dormir ms de la cuenta. Somnolencia diurna persistente. Prdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer ms de la cuenta y aumento de peso. Inquietud, irritabilidad. Sntomas fsicos persistentes que no responden al tratamiento mdico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crnicos. Pensamientos anormales sobre la muerte. Pensamientos sobre el suicidio, planificacin de suicidio o intentos de suicidio.

Episodios manacos: Un episodio manaco cursa con algunos de los siguientes sntomas (ms de tres): Exaltacin del estado de nimo. Euforia anormal o excesiva. Autoestima exagerada, o sensaciones de grandeza. Disminucin de la necesidad de dormir. Aumento de las actividades orientadas hacia metas, delirios de grandeza, creencias falsas en habilidades especiales. Si los contradicen suelen enfadarse y pensar que el mundo est en su contra. Ideas fugaces o sensacin de pensamiento acelerado. Se distraen rpidamente, pasando de una a otra cosa con facilidad. Irritabilidad inusual. Se enfadan por cualquier cosa. Autoestima alta. Agitacin. Verborrea (hablar ms de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando). Ganas de hablar, mucho ms de lo que es necesario. Incremento en la actividad involuntaria (es decir, caminar de un lado a otro, torcer las manos). Energa excesivamente incrementada. Inquietud excesiva. Aumento involuntario del peso. Bajo control del temperamento. Patrn de comportamiento irresponsable. Hostilidad. Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual.

Compromiso excesivo y daino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de producir consecuencias dolorosas (andar en juergas, tener mltiples compaeros sexuales, consumir alcohol y otras drogas). Creencias falsas (delirios). Alucinaciones. Aumento de la actividad (en el trabajo, en los estudios, en la sexualidad...). Conductas alocadas, implicndose la persona en actividades ms o menos placenteras, pero que suponen alto riesgo (compras excesivas, indiscreciones sexuales, inversiones econmicas...). Aumento del deseo sexual. Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. La persona puede estar hostil y/o amenazar a los dems. Olvido de las consideraciones ticas.

Un episodio manaco causa una gran incapacidad en las actividades habituales de la persona que lo padece. Normalmente la persona est exaltada y fuera de razn, y no sigue las normas adecuadas en sus conductas laborales, sociales o de estudios. Puede tener consecuencias desagradables:

Empobrecimiento del juicio. Hiperactividad improductiva. Hospitalizacin involuntaria. Problemas legales y/o econmicos. Conductas antiticas (por ejemplo: disponer de dinero no propio, o apropiarse de hallazgos de otras personas). Cambios inadecuados en cuanto a apariencia (indumentaria llamativa, maquillajes extraos, intentos de aumentar un aspecto ms sugerente en lo sexual, etc.). Actividades que demuestran actitudes desorganizadas o raras (repartir dinero, dar consejos a desconocidos con quienes se cruzan, etc.).

Episodio hipomaniaco: Se llama episodio hipomaniaco (literalmente, menos que manaco) si lo que hay es un episodio como el anterior, pero sin llegar a provocar un deterioro laboral o social. Generalmente es menos destructivo que un episodio de mana y las personas que se encuentran en este episodio usualmente experimentan los sntomas de la mana en menor grado o menos sntomas. La duracin es regularmente menor que la mana. Este es considerado como un perodo artstico del desorden, que se caracteriza por una gran cantidad de ideas, un pensamiento extremadamente ingenioso, y un incremento en la energa. Episodios mixtos: Son episodios en que aparecen, al mismo tiempo, alteraciones propias de la fase depresiva y alteraciones propias de la fase manaca, es decir, aquellos episodios en los cuales la mana y la depresin clnica ocurren simultneamente. Los episodios mixtos suelen ser los ms voltiles dentro del estado bipolar, debido a que los estados pueden ser activados o desencadenados de forma rpida y simple. Los intentos

suicidas, el abuso de substancias psicotrpicas y daarse a s mismo suele ocurrir en este estado. Las caractersticas ms comunes en los episodios mixtos son (al menos tres): Alternancia rpida de distintos estados de nimo (depresin, euforia, irritabilidad). Predominio de la disforia (mal genio). Agitacin. Insomnio. Alteracin del apetito. Ideacin suicida. Sntomas psicticos (delirios, alucinaciones).

El suicidio.
El riesgo ms grave del trastorno bipolar es el suicidio. Las personas que padecen este desorden tienen una posibilidad incrementada tres veces ms de poder llegar a cometer suicidio que la de aquellos que padecen de depresiones mayores (de un 12% a un 30%). Individuos que padecen del trastorno tienden a tener tendencias suicidas, especialmente durante los estados mixtos de hipomana y depresin agresiva. Sin un tratamiento eficaz, el trastorno bipolar puede acabar en suicidio en aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de los casos, lo que lo convierte en una de las enfermedades psiquitricas ms graves y letales. Para reducir el riesgo de suicidio, es muy importante el diagnstico temprano de la enfermedad y el tratamiento a largo plazo, as como conocer las principales seales del suicidio:

Sentimientos de impotencia y desesperacin. Distanciamiento extremo de amigos, familiares y actividades habituales. Conversaciones sobre el suicidio o sobre acabar con todo. Comportamiento autodestructivo o arriesgado. Regalo de las posesiones preferidas. Cambios sbitos de humor o comportamiento. Aumento del consumo de alcohol o drogas. Identificacin con suicidas. Preocupacin por las ideas de muerte. Intento o intentos de suicidio anteriores.

Ante todo, es importante para la familia y aquellos que rodean al paciente conocer las principales seales que pueden denotar un intento de suicidio. La mayora de los suicidas da pistas acerca de sus sentimientos. No hay que temer el preguntar a una persona si est pensando en ello, pues no se convierte a una persona en suicida por hacerle una pregunta directa y afectuosa acerca de las seales que se han identificado. As mismo, es importante conocer cmo enfrentarse a ellas.

Hay que mantener la calma y no reaccionar de forma exagerada.

Hay que expresar preocupacin. Tomar en serio al enfermo. Explicarle la causa de la preocupacin. Ser concreto. Escuchar atentamente. Mantener el contacto visual. Formular preguntas directas. Importante conocer si el sujeto tiene un plan de suicidio concreto. Reconocer los sentimientos que se tienen. No juzgar. Si uno no se ve capaz de ayudar al enfermo a animarse, no tomrselo como algo personal. Tranquilizarse uno mismo. Hacer hincapi en que el suicidio es una solucin permanente a problemas temporales. Recordarle que siempre hay una esperanza y que las cosas van a mejorar. No prometer confidencialidad. Consultar a otras personas si es necesario o hablar con el mdico del enfermo acerca de las seales de suicidio que ha percibido. Actuar. Implicar a otras personas. No intentar solucionarlo todo uno solo. Tratar el tema con personas preparadas para ayudar y enfrentarse a estas seales de advertencia del suicidio.

Hay que recordar en todo momento que, aunque la familia puede tener una influencia positiva sobre la persona que padece depresin o trastorno bipolar, nunca puede considerarse responsable. Los familiares no deben sentirse culpables por las ideas suicidas de sus seres queridos.

Recadas.
Algunas personas, incluso estando medicadas, pueden experimentar episodios del trastorno en un nivel menor, o, incluso llegando a experimentar episodios completos de mana o depresin. Los siguientes comportamientos pueden llevar a recadas, tanto maniacas como depresivas:

La descontinuacin o terminacin de la medicacin sin consultar con su mdico. Estar mal medicado. Generalmente el tomar una dosis menor de un estabilizador de nimo puede llevar a una mana. El tomar una menor dosis de antidepresivos puede causar una recada depresiva, mientras que dosis muy elevadas pueden llevar a episodios mixtos o episodios de mana. El tomar drogas duras - sean medicamentos o no - tales como la cocana, alcohol, anfetaminas u opioides. Estas tienden a empeorar los episodios. El dormir demasiado o muy poco. Dormir demasiado (posiblemente causado por la medicacin) puede llevar a la depresin, mientras que el dormir muy poco puede conducir a episodios mixtos o maniacos. La cafena puede causar desrdenes en el nimo que pueden conducir a la irritabilidad, la disforia y la mana. Usualmente los pacientes tienden a automedicarse, siendo las drogas ms comunes el alcohol y la marihuana. Algunas veces se vuelven hacia las drogas duras. Estudios han demostrado que el fumar tabaco induce un efecto calmante en la mayora de los pacientes, y un alto porcentaje de las personas que sufren del trastorno suelen fumar tabaco

Clasificacin de los TAB. Tipos.


No existe un patrn concreto, la gente vara en los tipos de episodios que tienen y la frecuencia de los mismos. Es ms probable que los hombres comiencen con un episodio manaco, las mujeres con un episodio depresivo y la mayora de la gente sin tratamiento eventualmente tiene episodios ms frecuentes. Los episodios pueden durar das, meses a veces hasta aos. Como promedio, sin tratamiento, episodios maniacos o hipomaniacos duran algunos meses, mientras depresiones frecuentemente duran mucho ms de 6 meses. Algunas personas recuperan completamente y pueden pasar muchos aos entre episodios sin ningn sntoma, mientras que otros continan teniendo dbiles pero preocupantes episodios de depresin o de altibajos. No hay un acuerdo claro sobre cuntos tipos de trastornos bipolar existen. Segn el DSM-IV-TR, este desorden es un espectro de trastornos que se suceden, de forma que lista cuatro tipos de bipolaridad. Trastorno bipolar tipo I: Se da en aquellos individuos que han experimentado un episodio maniaco aadido a un episodio depresivo. Es frecuente que los sujetos tambin hayan presentado uno o ms episodios depresivos mayores. Para el diagnstico de esta modalidad son necesarios uno o ms episodios manacos o mixtos. No es necesario que exista un episodio depresivo como requisito para el diagnstico, aunque frecuentemente aparezca. Existen tambin los episodios afectivos mixtos, en los que los sntomas maniacos y depresivos se dan de forma simultnea. Trastorno bipolar tipo II: Se caracteriza por episodios de depresin mayor as como al menos un episodio hipomaniaco. Los episodios hipomanacos no llegan a los extremos de la mana. Es mucho ms difcil de diagnosticar, puesto que los episodios de hipomana pueden aparecer simplemente como un periodo de xito con alta productividad y suele relatarse esto con menos frecuencia que cuando se sufre una depresin. Puede darse psicosis en episodios de depresin mayor y en mana, pero no en hipomana. Ciclotimia: El trastorno ciclotmico o ciclotimia es una alteracin crnica y con fluctuaciones, con periodos que comportan sntomas hipomanacos y periodos que comportan sntomas depresivos, pero ni unos ni otros tienen la gravedad ni la cantidad suficiente como para hablar de una fase hipomanaca o de una fase depresiva. Los estados de nimo cambian rpidamente, en un ao se pueden manifestar entre 4 o ms cambios de nimo, como tambin pueden cambiar lentamente. En trminos psiquitricos, esto se llama ciclos rpidos o acelerados y ciclos lentos, respectivamente. Los ciclos ultrarrpidos, en donde el nimo cambia varias veces a la semana (o incluso en un da), suelen ocurrir en casos aislados, pero

es ciertamente una variable real del trastorno. Estos patrones de cambios de nimo son asociados con ansiedad y altos riesgos de suicidios. Trastorno bipolar no especificado: El trastorno bipolar no especificado es un diagnstico que se utiliza para indicar afecciones bipolares que no encajan en otras categoras. Si un individuo parece sufrir claramente de algn tipo de trastorno bipolar pero no cumple los criterios de alguno de los subtipos mencionados ms arriba, se le asigna el diagnstico de trastorno bipolar no especificado.

Causas del TAB. Etiologa.


El trastorno bipolar afecta por igual a hombres y mujeres, y generalmente comienza entre los 15 y 25 aos. La causa exacta se desconoce, pero se presenta con mayor frecuencia en parientes de personas que padecen dicho trastorno. En la mayora de las personas con trastorno bipolar, no hay una causa clara para los episodios manacos o depresivos. Los siguientes factores pueden desencadenar un episodio manaco en personas con trastorno bipolar.

Cambios en la vida como un parto. Medicamentos como antidepresivos o esteroides. Perodos de insomnio. Consumo de drogas psicoactivas.

Las causas del trastorno bipolar no siempre son claras. Los cientficos estn tratando de obtener ms informacin sobre el trastorno a travs de estudios. Por ahora se conoce que los dos circuitos neuroanatmicos principales que intervienen en la regulacin del estado de nimo son:

Circuito lmbico-talmico-cortical Circuito lmbico-estriado-plido-cortical.

No est claro si una afeccin de estas reas del cerebro provoca la aparicin de trastornos del estado de nimo o si estos trastornos se ven afectados durante la evolucin de la enfermedad. Se cree que una disfuncin que ocurra en cualquier regin cerebral relacionada con estos circuitos reguladores del estado de nimo puede provocar un trastorno del estado del nimo. Es posible que las anomalas presentes en estos circuitos confieran una vulnerabilidad biolgica que, al combinarse con factores del entorno, provoca trastornos del estado de nimo. Las principales reas cerebrales que intervienen en el trastorno bipolar comprenden los lbulos frontal y temporal del prosencfalo, la corteza prefrontal, los ganglios basales y partes del sistema lmbico. El hipocampo tambin puede tener una funcin en el trastorno bipolar desde el momento en que, en algunas personas, se ha relacionado este trastorno con cambios estructurales en esta rea del cerebro. La corteza cerebral interviene en los procesos del pensamiento y es posible que anomalas en esta parte del prosencfalo influyan en las ideas negativas asociadas con los episodios depresivos del trastorno bipolar.

Estudios de imagen estructurales demostraron recientemente la existencia de una base neuroanatmica del trastorno bipolar. Si bien los hallazgos no son tan coherentes como los aportados para la esquizofrenia, demostraron una disminucin en el volumen total del cerebro. Durante la depresin tambin se alteran la tasa metablica y el flujo sanguneo. Bioqumica El sistema de la monoamina: La hiptesis de la monoamina en la depresin afirma que la depresin es causada por niveles reducidos de las monoaminas, noradrenalina, serotonina o dopamina, en el sistema nervioso central. Este modelo simplista no permite comprender la etiologa patolgica de los trastornos del estado de nimo, sigue siendo valioso para ofrecer al paciente una explicacin sobre las bases bioqumicas de la desregulacin del estado de nimo. Es la efectividad del funcionamiento celular bajo la modificacin y el control de los neurotransmisores lo que subyace a la etiologa patolgica de los trastornos del estado de nimo. El sistema colinrgico: En los eritrocitos de pacientes con trastorno bipolar se hall un nivel de colina inferior al normal, lo que indujo a los investigadores a pensar que en la fisiopatologa del trastorno bipolar es importante el desequilibrio de la actividad colinrgica y catecolaminrgica. El eje hipotalmico-hipofisario-suprarrenal (eje HPA): El eje hpa est compuesto por un circuito de retroalimentacin que comprende el hipotlamo y las glndulas pituitaria y suprarrenal. Este eje interviene en la respuesta al estrs y se considera que las anomalas de este eje estn implicadas en los trastornos del estado de nimo. Se estableci la relacin entre un aumento en la actividad del eje HPA y estados manacos mixtos, depresin y episodios manacos clsicos. Sustancia P (SP): La SP es un neuropptido ampliamente distribuido en los sistemas nerviosos central y perifrico. Diversas observaciones indican que la SP puede tener una funcin en la etiologa de los trastornos del estado de nimo, como el hallazgo de neuronas con SP en las reas del cerebro que intervienen en la etiologa de tales trastornos, incluso en el locus ceruleus y el sistema lmbico. Estudios realizados en ratas tambin mostraron que la aplicacin crnica de antidepresivos tricclicos produce regulacin por decremento de la SP en el sistema lmbico. Incluso un estudio reciente mostr que los antagonistas del receptor NK-1, el receptor de la SP, tienen actividad antidepresiva y ansioltica. No obstante, se requieren ms investigaciones para lograr comprender perfectamente la funcin de la SP en los trastornos del estado de nimo y descubrir los posibles beneficios teraputicos. Disfuncin del sistema de sealizacin: Los estudios realizados hasta la fecha no lograron identificar una accin comn de los antidepresivos en el nivel de las monoaminas y sus receptores. Una hiptesis que est surgiendo indica que los antidepresivos modifican una va que aparece despus de la liberacin de monoamina y unin al receptor. Despus de la liberacin del neurotransmisor y la unin en la membrana postsinptica, aparece una cascada de sealizacin de mensajeros

secundarios que, finalmente, provoca la respuesta celular. Se trata de una va extremadamente compleja y se ha considerado que la disfuncin de estos mecanismos de mensajeros secundarios influye en la etiologa patolgica del trastorno bipolar. Entre los agentes que intervienen en estas respuestas cabe mencionar: AMP cclico, proteincinasas y fosfoinositol. Factores neurotrficos: La teora molecular y celular de la depresin indica que la atrofia de las neuronas del hipocampo y la disminucin de los factores neurotrficos promotores de la supervivencia pueden estar implicadas en la depresin. Recientes estudios clnicos de imagen apoyaron la teora anterior mediante la demostracin de una disminucin del volumen de una estructura cerebral determinada en el cerebro de pacientes deprimidos. Esta teora tambin indica que los antidepresivos aumentan la concentracin de factores neurotrficos esenciales para la supervivencia neuronal va los sistemas de sealizacin de mensajeros secundarios. Fosfoinositol y proteincinasa C (PKC): Un estudio demostr concentraciones significativamente mayores de 4,5-bisfosfato (PIP2) en las membranas plaquetarias de pacientes en la fase manaca del trastorno bipolar; tambin mostr que el nivel de PIP 2 aumentaba al pasar del estado eutmico al manaco. Adems, se observ que la actividad de la PKC plaquetaria era alta en los pacientes durante un episodio manaco del trastorno bipolar. Factores genticos. Existe un componente gentico ampliamente reconocido en la etiologa del trastorno bipolar; estudios familiares mltiples mostraron que existe mayor prevalencia de trastorno bipolar en familiares de pacientes afectados por ste en comparacin con controles sanos psiquitricamente. El riesgo vitalicio de sufrir trastorno bipolar en los parientes en primer grado de consanguinidad de un paciente con trastorno bipolar es del 40%, del 70% para un gemelo monocigtico y del 5% - 10% para el resto de parientes de primer grado. Existen algunas evidencias que indican que los trastornos bipolares I y II son subtipos genticamente distintos. Sin embargo, la forma de trastorno bipolar de ciclo rpido no es genticamente distinta de la forma de ciclo no rpido. Las investigaciones indican que el patrn hereditario del trastorno bipolar es complejo y no-mendeliano. Se han propuesto varias hiptesis sobre el origen de la transmisin gentica en el trastorno bipolar, incluidos el modo de herencia dominante del cromosoma X y la hiptesis continua de Goldin y col. (1983), pero ninguna ha tenido un fundamento uniforme y constante. Estudios genticos moleculares revelaron la existencia de loci de genes probablemente relevantes para el trastorno bipolar. 18p11, 18q22, 4p16, 21q21 y Xq26. Sin embrago, no se identificaron genes especficos como experimentales para el trastorno bipolar. Esto se debe en parte a la dificultad para diferenciar este trastorno de otros trastornos psiquitricos, lo que genera poblaciones heterogneas de muestras.

Relacin con alcohol y drogas No creemos que el uso de alcohol y de drogas cause el trastorno bipolar. Ahora bien, el uso de tales sustancias, siempre peligrosas, puede agravar un trastorno previo no diagnosticado.

TAB en nios y adolescentes.


Desde que se conoce el aspecto gentico del trastorno bipolar se ha prestado ms atencin a la presencia de este desorden en nios. Es importante estudiar la posibilidad de que nios con pacientes bipolares en su parentesco de primer o segundo grado, padezcan tambin el sndrome. Pese a todo muchos mdicos no creen en la existencia de este desorden en la infancia y diagnostican otros trastornos como trastorno de dficit de atencin, depresin monopolar infantil, trastornos de conducta de naturaleza emocional o ligada a retrasos del desarrollo. Se cree que los nios con trastorno bipolar son los que tienen ms probabilidades de acercarse a un consumo de drogas y alcohol. En el caso de adolescentes o preadolescentes que tienden al consumo de drogas, es necesario establecer el diagnstico psiquitrico, con la posibilidad de hallarnos con trastorno depresivo, trastorno bipolar, TDAH u otros, y tener presente que el diagnostico a realizar deber combinar el tratamiento para la patologa y el tratamiento para las drogas. Sntomas predominantes en el TAB infantil. Igual que en los adultos:

Cambios en el estado de nimo y en la actividad, aunque no necesariamente iguales que en los adultos. Los cambios se asocian ms a una mezcla de sntomas manacos y depresivos, constituyendo un estado mixto, o con cambios bruscos y rpidos entre la agitacin y la depresin. Pueden ser estados muy intensos (gran exaltacin, depresin grave). Irritabilidad que llega a la furia, explosiva o destructiva. Actitud negativista y desafiante. Hipersexualidad muy infrecuente en la edad infantilIncapacidad para "entender" las situaciones, lo que da lugar a comportamientos muy inadaptados. Trastornos del pensamiento, paranoias, delirios... Trastornos del sueo (insomnio en fases de exaltacin, somnolencia en fases depresivas).