Coordenadas geográficas

Mapa de la Tierra mostrando las líneas de latitud (rectas horizontales) y delongitud (arcos) y angulos laterales .

El sistema de coordenadas geográficas es un sistema de referencia que utiliza las dos coordenadas angulares, latitud (Norte y Sur) y longitud (Este y Oeste) y sirve para determinar los ángulos laterales de la superficie terrestre (o en general de uncírculo o un esferoide). Estas dos coordenadas angulares medidas desde el centro de la Tierra son de un sistema de coordenadas esféricas que están alineadas con su eje de rotación. La definición de un sistema de coordenadas geográficas incluye un datum, meridiano principal y unidad angular. Estas coordenadas se suelen expresar en grados sexagesimales:

y longitud 76. Las líneas de latitud se llaman paralelos y son círculos paralelos al ecuador en la superficie de la Tierra. La latitud mide el ángulo entre cualquier punto y el ecuador. 1º equivale a 111. los rayos luminosos que llegan hasta nosotros son prácticamente paralelos.004 km. Al Ecuador le corresponde la latitud 0º. Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominación Norte (N).6 grados oeste. sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40. tiene latitud 39. Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominación Sur (S).007 km de longitud. Así se explica el contraste entre las regiones polares. la inclinación con que estos rayos inciden sobre la superficie de la Tierra es. Así un vector dibujado desde el centro de la tierra al punto 39. Las líneas de longitud son círculos máximos que pasan por los polos y se llamanmeridianos. mientras que inciden tanto más inclinados cuanto más se asciende en latitud. caen casi verticales. medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto.          La latitud se suele expresar en grados sexagesimales. La longitud mide el ángulo a lo largo del ecuador desde cualquier punto de la Tierra. sabiendo que junto con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de 40.1 El ecuador es un elemento importante de este sistema de coordenadas.6 grados al oeste de Greenwich pasará por Baltimore.3 grados norte del ecuador y 76. En lazona intertropical. La insolación terrestre depende de la latitud.319 km.Coordenadas geográficas Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud.075. muy cálidas. 1º equivale a 111. La distancia en km a la que equivale un grado depende de la latitud. es decir cuanto más nos acercamos a los Polos. Se mide de 0º a 90º. Para el paralelo del ecuador. . Es el plano fundamental del sistema de coordenadas geográficas. pues. Baltimore. Para los meridianos. muy frías y las tropicales. Por ejemplo. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayoría de las sociedades modernas.3 grados norte. variable según la latitud. Dada la distancia que nos separa del Sol. a medida que la latitud aumenta disminuyen los kilómetros por grado. Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente. a mediodía. La latitud es el ángulo que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador.Maryland (en los Estados Unidos).131 km. Combinando estos dos ángulos. se puede expresar la posición de cualquier punto de la superficie de la Tierra. representa el cero de los ángulos de latitud y el punto medio entre los polos.

La Longitud se mide desde los 0º a los 180º. se expresan en grados sexagesimales. Todos los puntos que estén ubicados en el mismo paralelo. reciben la denominación Este (E). y a partir del Meridiano de Greenwich tomar un arco igual a la longitud. y aquellos que se encuentren al Norte del Ecuador. con signo positivo. Conociendo las coordenadas geográficas. tienen la misma longitud. Basta con tomar el Ecuador. Todos aquellos que se encuentren al Sur del Ecuador. y todos los puntos ubicados al Occidente del Meridiano de Greenwich. Todos los puntos ubicados sobre el mismo meridiano. La Longitud: es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de Greenwich. reciben la denominación Norte (N). reciben la denominación Sur (S). con signo negativo. ElMeridiano de Greenwich se toma como la línea de base. Aquellos puntos que se encuentren al Oriente del Meridiano de Greenwich. La Latitud es siempre menor a 90º. las cuales son la Latitud y Longitud. les corresponden la misma latitud. es posible ubicar cualquier punto en la superficie terrestre. La Latitud: es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador. en .Los paralelos y meridianos forman una red geográfica de líneas imaginarias que permiten ubicar la posición de un punto cualquiera en la superficie terrestre. El Ecuador se toma como línea de base. y le corresponde la Latitud de 0º. mientras que los polos Norte y Sur no tienen Longitud. y le corresponde la Longitud de 0º. Éstas se definen con CoordenadasGeográficas o Terrestres. reciben la denominación Oeste (W).

caso de tener el Polo norte en la parte superior. Sobre el extremo del archo dibujaremos el meridiano del lugar. . en caso de tratarse del Polo Sur serán opuestos. hacia la izquierda (longitud oeste). asi estaremos marcando un punto que corresponde a las coordenadas que conocemos. o hacia la derecha (longitud este). sobre éste tomamos un arco que será igual a la latitud.

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