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Explicacin de la Mquina de Diferencias

Aquellos con conocimientos de aritmtica ordinaria pueden familiarizarse fcilmente con los sencillos principios bajo los cules opera la Mquina de Diferencias, haciendo con una pluma y papel algunos ejemplos que a continuacin se darn. En principio es necesario sealar que la Mquina de Diferencias no trata de responder preguntas especiales. Su objetivo es calcular e imprimir una serie de resultados formados mediante leyes dadas. Se denominan tablas, muchas de las cules se emplean en distintos oficios. Por ejemplo, hay una coleccin de Ttablas que determinan el precio de cualquier cantidad de libras de carne, entre 1 y 100, que expenda un carnicero. Examinemos una de tales tablas, a saber, el costo de la carne a 5 peniques por libra1: Peso l. 1 2 3 4 5 Hay dos formas de calcular esta Tabla: 1. Podemos multiplicar el peso en libras de cada lnea por 5 (su precio en peniques por libra) y anotar el resultado en chelines y peniques (s. y d.), como se observa en la segunda columna; o 2. Podemos poner el precio de 1 libra de carne, que es de 5 peniques, y agregar 5 peniques para cada libra de carne sucesiva. Examinemos las ventajas relativas de cada plan. Hallaremos que si multiplicamos cada peso en libras de la tabla por 5 y anotamos la cantidad resultante, entonces cada nmero en la Tabla se habr calculado de forma independiente. Por lo tanto, si se cometi algn error no afectar a ningn valor excepto a aqul en que ocurri. Por otra parte, si ocurri un slo error en el otro sistema (el de sumar cinco en cada paso), tal error producir que el resto de la tabla sea incorrecta. As que el sistema de calcular las diferencias, si bien ms fcil, tambin es ms propenso a errores. Por otra parte tiene una gran ventaja, a saber, que cuando se ha calculado la Tabla, si calculamos su ltimo trmino directamente y sabemos que es correcto, tambin estamos seguros que todo trmino anterior tambin lo es. El sistema de calcular cada trmino directamente no posee tal mtodo de verificacin de nuestra precisin. Ahora bien, la Tabla que hemos estado considerando es, de hecho, meramente una tabla cuya primera diferencia es constante e igual a cinco. Si la expresamos en peniques se convierte en: Tabla 1 5 1a Diferencia 5 Precio s. 0 0 1 1 2 d. 5 10 3 8 1

1 El sistema monetario ingls tiene 3 denominaciones: Pound (libra), Shilling (cheln) y Penny (penique). Las equivalencias son: 12 peniques = 1 cheln; 20 chelines = 1 libra. La abreviatura para una libra es el smbolo como prefijo: por ejemplo 2. La abreviatura para un cheln es la letra s como sufijo: por ejemplo 2s. La abreviatura para el penique es una letra d como sufijo: por ejemplo 6d. Fuente: http://www.bignell.uk.com/english_currency.htm

Tabla 2 3 4 10 15 20

1a Diferencia 5 5 5

5 25 Por lo tanto cualquier mquina capaz de sumar un nmero a otro, y al mismo tiempo retener el nmero original -llamado la primera diferencia para la siguiente operacin- ser capaz de calcular tales tablas. Consideremos ahora otra forma de tabla, como la que pueda necesitar un nio jugando con sus canicas, o una joven dama que juega solitario con una baraja. El nio puede poner una fila de canicas sobre la arena, a distancias iguales unas de las otras, as:

Luego puede, comenzando con la segunda, colocar otras dos canicas bajo cada una, as:

Despus, comenzando con la tercera, puede colocar otras tres canicas bajo cada grupo, y as sucesivamente, comenzando siempre un grupo despus, y aadiendo una canica ms en cada turno. Los varios grupos quedarn acomodados como sigue:

No fallaremos al observar que ha formado as una serie de grupos triangulares, cada grupo teniendo un nmero igual de canicas en cada una de sus tres caras. Tambin que las caras de cada grupo sucesivo contienen una canica ms que aquella en su grupo anterior. Ahora bien, un nio inquisitivo contar los nmeros en cada grupo, y encontrar que son: 1 3 6 10 15 21 Tambin querr saber cuntas canicas contendr el trigsimo grupo, o cualesquiera otro mayor. [...] En el caso de la tabla con el precio de la carne, era obvio que poda formarse sumando la misma diferencia constante continuamente al primer trmino. Ahora supongamos que ponemos los nmeros de nuestros grupos de canicas en una columna, como lo hicimos con los precios de los distintos pesos de carne. En vez de sumar una diferencia dada, como hicimos en el primer caso, restemos las cantidades representando cada grupo de canicas de las que hay en el grupo anterior en la tabla. El proceso ser as:

Tabla Nmero del Grupo Nmero de canicas en cada grupo

1a Diferencia Diferencia entre el nmero de canicas en cada grupo y en el siguiente 1 2 3 4 5 6

2a Diferencia

1 2 3 4 5 6

1 3 6 10 15 21

1 1 1 1 1 1

7 28 7 Lo usual es nombrar a la tercera columna as formada la columna de las primeras diferencias. Es evidente en este caso que dicha columna representa a los nmeros naturales. Pero ya sabemos que la primera diferencia de los nmeros naturales es constante e igual a la unidad. Pareciera, por lo tanto, que una tabla de tales nmeros, representando el grupo de canicas, puede construirse de cualquier tamao mediante la simple suma, usando el nmero 1 como el primero de la tabla, el nmero 1 como primera diferencia y tambin el nmero 1 como segunda Diferencia, manteniendo estos dos ltimos siempre constantes. As podemos encontrar el precio de cualquier cantidad de libras de carne directamente, sin tener que recorrer toda la parte previa de la tabla. Mediante una regla un poco diferente podemos encontrar de una sola vez el valor de cualquier grupo cuyo nmero se indique. As, si requerimos el nmero de canicas en el quinto grupo, procederemos as: Tomar el nmero del grupo Sumar 1 a este nmero, da como resultado Multiplicar ambos Dividir el producto entre 2 Ello nos da 15, el nmero de canicas en el 5o grupo. 5 6 30 15

Si el lector acepta el reto de calcular con su lpiz los cinco grupos dados arriba, rpidamente percibir la verdad general tras esta regla. Hemos llegado as al hecho de que esta tabla -como la del precio de la carne- puede calcularse por dos mtodos diferentes. Mediante el primero cada nmero de la Tabla se calcula independientemente; mediante el segundo, la veracidad de cada nmero depende de la veracidad de todos los nmeros previos. [...] La tabla en particular sobre la que ha estado razonando posee un nombre especial: se llama la Tabla de Nmeros Triangulares. Prcticamente toda coleccin general de tablas hasta ahora publicadas contiene porciones de sta, en mayor o menor extensin. Hace ms o menos un siglo, E. De Joncourt, A.M. y Profesor de Filosofa, public en La Haya un libro con los primeros 20,000 nmeros triangulares. [...]

[...] el producto de cualquier nmero por s mismo se llama el cuadrado de ese nmero. As 36 es el producto de 6 multiplicado por 6, y se dice que 36 es el cuadrado de 6. Ahora le recomiendo examinar la serie de nmeros cuadrados: 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, 64, ... y, para su propia instruccin, las series de sus primeras y segundas diferencias, y luego aplicarles el mismo razonamiento que usamos previamente a la Tabla de Nmeros Triangulares. Cuando sienta que ha dominado dicha tabla, estar feliz de acompaarlo a Woolwich o a Portsmouth, donde encontraremos algunas ilustraciones prcticas del uso de sus recientemente adquiridos nmeros. Encontrar diseminados por todo el Arsenal varios montculos de bolas de can, algunos de ellos en forma de pirmides triangulares, otros cuadradas u oblongas. Observando la forma ms sencilla -la pirmide triangular- notar que representa exactamente a sus propios montculos de canicas, colocados sucesivamente unos sobre los otros hasta que la parte superior de la pirmide contenga una nica bola. La nueva serie as formada por la suma de sus propios nmeros triangulares es: Nmero 1 2 3 4 5 Tabla 1 4 10 20 35 1a Diferencia 3 6 10 15 21 2a Diferencia 3 4 5 6 3a Diferencia 1 1 1

6 56 Notar que esta tabla del nmero de bolas de can contenidas en una pirmide triangular puede continuarse hasta cualquier extensin, simplemente sumando diferencias sucesivas, la tercera de las cuales es constante. El siguiente paso naturalmente ser averiguar cmo calcular cualquier nmero individual en dicha Tabla. Tras considerarlo un poco llegar a una buena conjetura; un poco de esfuerzo le permitir confirmarla. Se observa [en el ejemplo del carnicero] que para encontrar independientemente cualquier nmero de la tabla se sigui esta regla: Tomar el nmero cuyo valor tabular se requiere. Multiplicarlo por la primera diferencia. Este producto es igual al nmero tabular requerido. Tomar el nmero del grupo Sumar 1 a este nmero, da como resultado Multiplicar ambos Dividir el producto entre 2 Este es el nmero de canicas en el quinto grupo. 5 6 30 15

De nuevo [en el ejemplo de las canicas], la regla para encontrar cualquier nmero triangular fue:

Hagamos ahora una conjetura slida respecto a la tabla de bolas de can, e intentemos esta regla: Tomar el nmero cuyo valor tabular se requiere, digamos Sumar 1 a este nmero Sumar 1 ms a este nmero Multiplicar los tres 5 6 7 210

Dividir el producto entre 2 105 El nmero real de bolas en la quinta pirmide es de 35. El nmero 105 al que hemos llegado es exactamente 3 veces mayor. Si, por tanto, en vez de dividir entre dos hubiramos dividido entre dos y tambin entre 3, hubiramos llegado al resultado correcto en esta instancia. Por tanto, la regla modificada es: Tomar el nmero cuyo nmero tabular se requiere, digamos Sumar 1 a este nmero Sumar 1 ms a este nmero Multiplicar los tres nmeros Dividir entre 1x2x3 n n+1 n+2 n(n+1)(n+2)

n(n+ 1)(n+ 2) 6 Tras probarla, se hallar que esta regla calcula correctamente cada nmero tabular. Mediante razonamientos similares llegaremos a conocer el nmero de bolas de can en pirmides cuadradas y rectangulares. Pero se presume que ya se ha expuesto lo suficiente para permitir que el lector se forme una nocin general del mtodo de calcular tablas aritmticas mediante diferencias que son constantes. Puede ahora declararse que los matemticos han descubierto que todas las tablas ms importantes para propsitos prcticos, tales como aquellas relacionadas con la Astronoma y la Navegacin, pueden calcularse en porciones separadas mediante este mtodo, a menos que no posean ninguna diferencia constante. De ah la importancia de contar con mquinas para calcularlas mediante diferencias, que si estn bien elaboradas no puedan errar; y las cules, si se configuran correctamente, presenten en el ltimo trmino que calculen el poder de verificacin de cada trmino precedente.

Sobre los Arreglos Mecnicos Necesarios para calcular Tablas por el Mtodo de Diferencias
A partir de la explicacin anterior pareciera que todas las Tablas pueden calcularse, en mayor o menor medida, por el Mtodo de las Diferencias. Este requiere, para su ejecucin exitosa, poco ms que algunos medios mecnicos de realizar la operacin aritmtica de la suma. La substraccin puede convertirse en suma mediante la ayuda de un artificio bien conocido. El proceso de suma incluye dos partes distintas. 1) el primero consiste de la suma de cualquier dgito con otro dgito; 2) el segundo consiste en el acarreo de las decenas al siguiente dgito. Tomemos el caso de la suma de los siguientes dos nmeros, en la cul no hay acarreos:

6 0 2 3 1 9 7 0 7 9 9 3 Se observa que al realizar esta suma, la mente acta en pasos sucesivos. La persona sumando se dir a s misma: 3 y 0 suman tres, 2 y 7 suman nueve, 0 y 9 suman nueve, 6 y 1 suman siete.

En la siguiente suma hay varios acarreos: 2 6 4 8 4 5 6 4 7 2 1 2 La persona sumando se dir a s misma: 8 y 4 suman doce; dejo el 2 y acarreo uno. 1 y 4 suman 5, y 6 suman 11; dejo 1 y acarreo uno. 1 y 6 suman 7, y 5 suman 12; dejo 2 y acarreo uno. 1 y 2 suman 3, y 4 suman 7; dejo 7.

Ahora bien, la cantidad de tiempo requerida para sumar un nmero con otro depende mayormente del nmero de dgitos que stos contengan. Si podemos determinar el tiempo promedio requerido por la mente para sumar dos dgitos, el tiempo necesario para sumar cualquier nmero dado de dgitos ser el producto del tiempo promedio por el nmero de dgitos en la operacin. Cuando tratamos de realizar tales sumas mediante mquinas, seguimos exactamente el mismo proceso que hacemos mentalmente. En este caso tomaremos una serie de ruedas, cada una marcada en su borde con los dgitos 0, 1, 2, 3 ,4 , 5, 6, 7, 8, 9. Tales ruedas se colocarn una sobre otra a lo largo de un eje. La ms baja indicar las unidades, la siguiente las decenas y as sucesivamente, como se observa en la xilografa de la Mquina de Diferencias de la contraportada. Varios de tales ejes, con sus ruedas de dgitos, pueden colocarse alrededor de un sistema de ruedas centrales, con las cules las de uno o ms de dichos ejes pueden hacerse girar por momentos. As los dgitos sobre cualquier eje pueden, por medio de dichas ruedas centrales, sumarse a las ruedas de dgitos de cualquier otro eje. Pero es justo esperar -de hecho es de vital importancia- que los clculos realizados mediante maquinaria no slo sean exactos, sino que se realicen en un tiempo mucho ms corto que aquellos llevados a cabo por la mente humana. Suponga que no hubiera acarreos de decenas, como en nuestro primer ejemplo; entonces, si poseyramos un mecanismo capaz de sumar cualquier dgito individual a otro en la posicin de las unidades, podra colocarse un mecanismo similar sobre l para sumar los dgitos de las decenas, y as sucesivamente para tantas posiciones decimales como se requieran. Pero en este caso, dado que no hay acarreos, cada dgito puede sumarse a su dgito correspondiente

simultneamente. As, el tiempo de sumar por medio del mecanismo cualesquiera dos nmeros, sin importar el nmero de dgitos que lo formen, no ser mayor que el de sumar un solo dgito a otro. Si ello puede lograrse, permitir realizar sumas y restas con nmeros teniendo diez, veinte, cincuenta o cualquier cantidad de dgitos, tan rpido como se hara dicha operacin en un solo dgito. Examinemos ahora el caso en el que ocurren varios acarreos. Sus etapas sucesivas pueden explicarse mejor as: 2 + 4 Etapas 1 2 3 4 5 6 7 Sumar el dgito de la unidad = 4 2 Acarrear 2 Sumar el dgito de las decenas = 8 2 Acarrear 2 Sumar el dgito de las centenas = 5 2 Acarrear Sumar el dgito de los millares = 4 1 3 4 2 3 2 6 1 7 5 2 3 2 3 2 6 6 4 1 5 8 3 2 2 2 6 5 6 4 8 4 8 4 8 4 2

7 2 3 2 Ahora bien, si como sucede en este caso se conocen todos los acarreos, es posible realizar todas las sumas de dgitos a la vez, suponiendo que tambin podemos registrar cada acarreo como es debido. Entonces podemos completar la operacin al sumar, en el mismo instante, cada acarreo en su posicin adecuada. El proceso ser como sigue: 2 6 4 8 Etapas 1 4 5 6 4 6 1 0 2 Sumar cada dgito al dgito superior 1 1 1 Registrar los acarreos

2 7 2 1 2 Sumar los acarreos superiores Pero cualesquiera mecanismo imaginado para sumar cualquier dgito con cualquier otro debe ser capaz de sumar el dgito ms grande, nueve, a este otro dgito. Si suponemos que se puede avanzar una unidad en cada segundo de tiempo, es evidente que cualquier cantidad de pares de dgitos pueden sumarse entre s en nueve segundos y que, cuando se conocen todos los acarreos consecuentes, como en el ejemplo anterior, costar un segundo ms realizar dichos acarreos. As, la suma y el acarreo se

completarn en diez segundos, incluso aunque los nmeros que se operen estn formados por centenares de dgitos. Pero, desafortunadamente, hay multitud de casos en los cuales el acarreo slo se conoce tras sucesivos periodos de tiempo. Como un ejemplo sumemos los siguientes nmeros: 8 Etapas 1 2 3 4 5 Sumar todos los dgitos Acarreo de decenas y advertencia de otro acarreo 9 Acarreo de las centenas, e dem 9 Acarreo de los millares, e dem Acarreo de las decenas de millares 1 0 1 0 0 1 9 1 0 0 1 1 9 4 5 9 7 2 9 1 0 1 3 8 1

1 0 0 0 1 En este caso los acarreos slo se pueden conocer sucesivamente, e incrementan el nmero de dgitos a agregarse; consecuentemente, la simple suma de dos nmeros, cada uno de cincuenta dgitos, requerir slo nueve segundos de tiempo, mientras que los posibles acarreos consumirn cincuenta segundos. Los medios mecnicos que emple para realizar tales acarreos presentan una ligera analoga con la la facultad de la memoria. Una rueda dentada tiene los diez dgitos marcados sobre su eje; entre el nueve y el cero se puso un diente saliente. Cada vez que cualquier rueda, al recibir la suma, pasa de nueve a cero, el diente saliente empuja una palanca. As, tan pronto como se han acabado los nueve segundos de tiempo necesarios para la suma, cada acarreo que se ha vencido fue indicado por la posicin alterada de su palanca. Ahora un brazo da la vuelta, de forma tal que el acto de mover esa palanca caus que el acarreo que indicaba su posicin se propague al dgito de la posicin superior. Pero este dgito puede ser un nueve, en cuyo caso al pasar por cero mover su palanca, y as sucesivamente. Al colocar los brazos en forma espiral alrededor de un eje, se logr realizar tales acarreos de forma consecutiva. Se disearon multitud de artificios y se hicieron innumerables dibujos con el propsito de economizar el tiempo y simplificar el mecanismo de acarreo. En la porcin de la Mquina de Diferencias que se present en la Exhibicin de 1862 el tiempo de acarreo se haba reducido a alrededor de una cuarta parte del que se requera al inicio. Habiendo agotado a lo largo de los aos de trabajo el principio de los acarreos sucesivos, se me ocurri que tal vez fuera posible ensear al mecanismo a realizar otro proceso mental: la prediccin. Esta idea se me ocurri en octubre de 1834. Requiri mucho pensamiento, pero el principio surgi en un periodo corto de tiempo. Tan pronto como se alcanz, el siguiente paso fue ensearle al mecanismo que podra prever para actuar sobre esa previsin. Ello no fue tan difcil: se imaginaron ciertos medios mecnicos que, aunque lejos de ser sencillos, resultaron suficientes para demostrar la posibilidad de construir tal maquinaria.

Descripcin de la porcin existente de la Mquina de Diferencias No. 1


Esta porcin de la Mquina de Diferencias, la No. 1, que durante los ltimos veinte aos ha estado en el museo del King's College, en Somerset House, es la que aparece en la xilografa al reverso de la portada. Consiste de tres columnas; cada columna contiene seis cajas; y cada caja contiene la rueda de un dgito. La columna a mano derecha tiene su rueda de dgitos inferior cubierta por una pantalla que nunca se retira, y por tanto el lector no necesita prestarle atencin. La rueda de dgitos siguiente, la que est por encima de sta, puede moverse a mano a cualquiera de sus diez dgitos. En la xilografa se encuentra en cero. La tercera, cuarta y quinta cajas son idnticas a la segunda. La sexta caja contiene exactamente lo mismo que las cuatro ya descritas, pero tambin posee dos ruedas ms de dgitos, que junto con otras similar situada sobre el marco puede ignorar el lector. Tales ruedas estn completamente desconectadas de las partes mviles de la mquina, y slo se usan para memoranda. Parece, por lo tanto, que hay en la primera columna a la mano derecha cinco ruedas de dgitos, cada una de las cuales puede girarse a mano a cualesquiera de los valores 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. La menor de esas ruedas de dgitos representa la unidad de cualquier nmero; la siguiente la decena, y as sucesivamente. La rueda del dgito ms alto representa por tanto las decenas de millares. Ahora bien, como cada una de esas ruedas de dgitos puede moverse a mano hasta cualquier valor, es posible poner en la primera columna cualquier nmero hasta el 99999. Es en estas ruedas que se expresa la tabla a ser calculada por la mquina. Esta columna se llama la Columna de la Tabla, y el eje de estas ruedas se llama el Eje de la Tabla. La segunda columna, o columna media, tambin tiene seis cajas, en cada una de las cuales est ubicada una rueda de dgitos. Se observa que en la caja ms baja el dgito est tapado por una pantalla. Por tanto puede ignorarse. Las otras cinco ruedas de dgitos son exactamente iguales que las del Eje de la Tabla, y tambin pueden representar cualquier nmero hasta el 99999. Esta se llama la Columna de la Primera Diferencia, y el eje se llama Eje de la Primera Diferencia. La tercera columna, a la mano izquierda, tambin tiene seis cajas, en cada una de las cuales hay una rueda de dgitos que puede moverse a mano a cualquier valor. El mecanismo est construido de forma tal que cualesquiera sean los nmeros colocados respectivamente sobre las ruedas de dgitos de cada una de las tres columnas, tenga lugar la siguiente secuencia de operaciones conforme se mueve la manivela: 1. Cualesquiera nmero que se encuentre en la Columna de Primera Diferencia se sumar al nmero encontrado en la Columna de la Tabla. 2. El valor de la Primera Diferencia permanece en su columna, y el nmero en la Columna de la Segunda Diferencia se sumar al de la Primera Diferencia. Parece, por tanto, que con esta pequea porcin de la Mquina puede calcularse cualquier tabla mediante el mtodo de las diferencias, suponiendo que ni la tabla en s ni su primera y segunda diferencias excedan de cinco dgitos. Si la Mquina entera se hubiera completado, hubiera tenido seis rdenes de diferencias, cada uno de

veinte dgitos, mientras que las tres primeras columnas hubieran tenido cada una media docena de dgitos adicionales. Esta es la explicacin ms simple de la porcin de la Mquina de Diferencias No. 1 en la Exhibicin de 1862. Sin embargo, hay ciertas modificaciones en este fragmento que hacen ms instructiva su exhibicin, y que incluso permiten una introspeccin mecnica de otras fortalezas mayores que debi tener si se hubiera completado. Por razones de conveniencia al exhibirla, hay un arreglo mediante el cul los tres dgitos superiores de la segunda diferencia se transformaron en una pequeo mecanismo que cuenta los nmeros naturales. De esta forma puede calcularse cualquier tabla cuya segunda diferencia sea constante y menor a 1000, a la vez que muestra la posicin de cada nmero en la Tabla. En la porcin existente hay tres campanas, que pueden hacerse sonar respectivamente cuando la tabla, su primera y su segunda diferencias respectivamente pasen de positivo a negativo. Varias semanas despus de ubicar la mquina en mi oficina, un amigo vino a probar su capacidad de calcular tablas. Tras de que la mquina calcul varias de ellas, le indiqu que evidentemente estaba buscando la raz de una ecuacin cuadrtica; por tanto configur las campanas para avisar. Tras algn tiempo la campana apropiada son dos veces, indicando que las dos races positivas eran 28 y 30. La tabla as calculada estaba relacionada con el barmetro y realmente involucraba una ecuacin cuadrtrica, aunque su creador no se haba percatado de ello. Despus configur la Mquina para tabular una frmula que contena races imposibles, y por supuesto la otra campana me avisara cuando obtuviera tales races. Nunca antes haba usado estas campanas, simplemente porque no se me ocurri que esta capacidad que posean tuviera alguna utilidad prctica. De nuevo, las cajas inferiores de la Tabla y de la Primera Diferencia, se han usado con el propsito de ilustrar tres facultades importantes de la mquina una vez terminada: 1. La porcin exhibida puede calcular cualquier tabla cuya tercera diferencia sea constante y menor que 10. 2. Puede usarse para mostrar cunto ms rpidamente pueden calcularse las tablas astronmicas en una mquina en la cul no hay una diferencia constante. 3. Puede emplearse para ilustrar aquellas leyes singulares que pueden continuar producindose durante eras, y que slo tras un enorme intervalo de tiempo se cambian por otras leyes diferentes, que a su vez existen durante eras antes de ser sustituidas por nuevas leyes. Estas observaciones fueron propuestas por vez primera en la obra Noveno Tratado de Bridgewater. Entre las varias preguntas que se han respondido respecto a la Mquina de Diferencias, mencionar unas pocas de las ms destacables: -Un caballero se dirigi a m de esta forma: Por favor, Sr. Babbage, puede explicarme en dos palabras cul es el principio de esta mquina? Dado que quien preguntaba posea un moderado conocimiento de las matemticas, puede transmitirle en cuatro palabras la informacin que su pregunta me requera: El mtodo de diferencias. Pero de hecho la pregunta pudo haberse respondido con slo seis caracteres: 7 u x =0. aunque tal informacin pudo haberle resultado incomprensible. En dos ocasiones me han preguntado: -Disculpe, Sr. Babbage, si pongo en la mquina cantidades equivocadas, obtendr respuestas correctas? Tanto un miembro de la Cmara de los Lores como otro de la Cmara de los Comunes hicieron esta pregunta. Ciertamente no soy capaz de aprehender la clase de confusin de ideas que puede provocar esta pregunta. Sin embargo, explicar la siguiente propiedad,

que puede aproximarse en cierta medida a la respuesta. Es posible construir la Mquina Analtica de tal forma que tras de comunicarle la pregunta, se detenga en cualquier vuelta de la manivela y se inicie de nuevo tan a menudo como se desee. En cada detencin toda rueda a lo largo de la Mquina que pueda moverse sin romperse, puede posicionarse en otro dgito cualquiera. Aun tras cada una de esas aparentes falsificaciones, la mquina encontrar el siguiente clculo con perfecta certeza. La explicacin es muy simple, y la propiedad misma intil. El conjunto del mecanismo debera por supuesto estar encerrado en vidrio, y mantenido bajo candado y llave, en cuyo caso el mecanismo necesario para darle la propiedad aludida sera intil.