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Investigacin Etnogrfica

La etnografa, tambin conocida como investigacin etnogrfica o investigacin cualitativa, constituye un mtodo de investigacin til en la identificacin, anlisis y solucin de mltiples problemas de la educacin. Con este enfoque pedaggico surge en la dcada del 70, en pases como Gran Bretaa, Estados Unidos y Australia, y se generaliza en toda Amrica Latina, con el objetivo de mejorar la calidad de la educacin, estudiar y resolver los diferentes problemas que la afectan. Este mtodo cambia la concepcin positivista e incorpora el anlisis de aspectos cualitativos dados por los comportamientos de los individuos, de sus relaciones sociales y de las interacciones con el contexto en que se desarrollan. La etnografa es un trmino que se deriva de la antropologa, puede considerarse tambin como un mtodo de trabajo de sta; se traduce etimolgicamente como estudio de las etnias y significa el anlisis del modo de vida de una raza o grupo de individuos, mediante la observacin y descripcin de lo que la gente hace, cmo se comportan y cmo interactan entre s, para describir sus creencias, valores, motivaciones, perspectivas y cmo stos pueden variar en diferentes momentos y circunstancias; podramos decir que describe las mltiples formas de vida de los seres humanos. "La vida en grupo puede tener ciertas propiedades constantes ?que por supuesto, es importante descubrir?, pero tambin es un flujo, un proceso con oscilaciones, ambigedades e incongruencias. Nuestra tendencia instintiva es la de tratar de resolver esas ambigedades y esas incongruencias cuando nos cruzamos con ellas, pero verdaderamente constituyen la materia de la vida, que ms bien hay que comprender, resolver y por ende eliminar."

Etnografa: Una alternativa ms en la Investigacin Pedaggica. (Nidia Nolloa Cao). Para hacer etnografa es necesario adentrarse en el grupo, aprender su lenguaje y costumbres, para hacer adecuadas interpretaciones de los sucesos, si se tienen en cuenta sus significados; no se trata de hacer una fotografa con los detalles externos, hay que ir ms atrs y analizar los puntos de vista de los sujetos y las condiciones histrico-sociales en que se dan. Es por eso que el etngrafo tiene que insertarse en la vida del grupo y convivir con sus miembros por un tiempo prolongado, pues ante todo tiene la necesidad de ser aceptado en el

grupo, despus aprender su cultura, comprenderla y describir lo que sucede, las circunstancias en que suceden mediante el uso del mismo lenguaje de los participantes. Afirma Peter Good que los etngrafos tienen mucho en comn con los novelistas, los historiadores sociales, los periodistas y los productores de programas documentales de TV, pues dan muestra de extraordinaria habilidad etnogrfica en la agudeza de sus observaciones, la fineza de su odo, la sensibilidad emocional, la penetracin a travs de las diferentes capas de la realidad, la capacidad de meterse debajo de la piel de sus personajes, sin prdida alguna de capacidad para valorarlos objetivamente. Es una mezcla de arte y ciencia, en la que el autor inserta tambin la educacin. No se trata de escribir una obra de ficcin, pues constituye un mtodo de la ciencia posible de ser validado ntegramente y en cada uno de los procedimientos y anlisis que se hagan, aunque va a estar determinado por el estilo del investigador, "del narrador", de su "sensibilidad" y de la comprensin, propiedades o atributos esenciales artsticos para algunos, pero tambin son habilidades que pueden ser adquiridas en la prctica del mtodo. Algunos autores utilizan la etnografa como sinnimo de investigacin cualitativa, en la que incluyen la etnografa propiamente dicha, la investigacin de campo con carcter cualitativo, las historias orales o historias de vida y los estudios de casos. Para otros, la etnografa la consideran slo como mtodo o conjunto de prcticas y herramientas desarrolladas como complemento en el uso de mtodos cuantitativos, pero con una concepcin ms amplia, citemos algunos criterios: "es una forma particular de articular la experiencia de campo y el trabajo analtico, los que son parte inseparable de un mismo proceso". "...tcnicas para recolectar, analizar y presentar datos (observacin participante, entrevistas abiertas, anlisis cualitativo, descripcin narrativa)". Asimismo, "Puede ser el inicio de una investigacin longitudinal, o de una comunidad vista a travs de varios aspectos, puede ser usada en el desarrollo de diseo de investigaciones como diagnstico, puede ser encajada dentro de un estudio cuantitativo para producir las descripciones gruesas y ricas de situaciones y tambin puede ser utilizada para desarrollo de proyectos curriculares, a los cuales se le da seguimiento con la investigacin cuantitativa. Es importante enfatizar que la investigacin cualitativa es ms que una metodologa, es una posicin frente al conocimiento, su produccin y su uso." PARTICULARIDADES DEL TRABAJO ETNOGRFICO El trabajo etnogrfico, como cualquier otro trabajo de investigacin requiere de una elaboracin terica, de un anlisis de conceptos que ayude a comprender la realidad. "Cuando en la etnografa no se presenta una perspectiva epistemolgica o cuando simplemente una descripcin se presenta sin ninguna teorizacin que la ubique, difcilmente podremos hablar de un estudio o descripcin etnogrfica".

Este mtodo nos lleva a encontrar lo general en lo particular, mediante la captacin de lo esencial que es lo universal. "Lo universal no es aquello que se repite muchas veces, sino lo que pertenece al ser en que se halla por esencia y necesariamente".

Debe ser fiel a la realidad que se observa, a las palabras que se escuchan, a los tonos que se utilizan; conservar los hechos y los documentos que se presenten, por lo que es fundamental el registro de la observacin y de las entrevistas, para tratar de ofrecer una ambientacin de la realidad. Cada vez que se concluya una observacin o una entrevista, se requiere de una trascripcin de lo sucedido para enriquecerlo con el recuerdo y aadir todo aquello que pueda ayudar para el anlisis posterior. Si las entrevistas se graban deben ser transcriptas inmediatamente y hacer nfasis en la trascripcin de los tonos y gestos que hayan sido utilizados por los informantes. Publicado por Prof. Edgar Rojas en domingo, mayo 08, 2011

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