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El Da Internacional de los Trabajadores o Primero por antonomasia del movimiento obrero mundial.

de

Mayo,

es

la

fiesta

Desde su establecimiento en la mayora de pases (aunque la consideracin de da festivo fue en muchos casos tarda) por acuerdo del Congreso Obrero Socialista de la Segunda Internacional, celebrado en Pars en 1889, es una jornada de lucha reivindicativa y de homenaje a los Mrtires de Chicago. Estos sindicalistas anarquistas fueron ejecutados en Estados Unidos por su participacin en las jornadas de lucha por la consecucin de la jornada laboral de ocho horas, que tuvieron su origen en lahuelga iniciada el 1 de mayo de 1886 y su punto lgido tres das ms tarde, el 4 de mayo, en la Revuelta de Haymarket. En la actualidad es una fiesta reivindicativa de los derechos de los trabajadores en sentido general, se celebra en muchos de los pases. Llamativamente, en los Estados Unidos no se celebra esta conmemoracin. En su lugar se celebra el Labor Day el primer lunes de septiembre desde 1882 en un desfile realizado en Nueva York y organizado por la Noble Orden de los Caballeros del Trabajo(Knights of Labor, en ingls). El presidente Grover Cleveland, auspici la celebracin en septiembre por temor a que la fecha de mayo reforzase el movimiento socialista en los Estados Unidos.

La historia
Artculo principal: Revuelta de Haymarket.

Los hechos que dieron lugar a esta celebracin estn contextualizados en los albores de la revolucin industrial en los Estados Unidos. A fines del siglo XIX Chicago era la segunda ciudad en nmero de habitantes de EE.UU. Del oeste y del sudeste llegaban cada ao por ferrocarril miles de ganaderos desocupados, creando las primeras villas humildes que albergaran a cientos de miles de trabajadores. Adems, estos centros urbanos acogieron a emigrantes venidos de todo el mundo a lo largo del siglo XIX.

La reivindicacin de la jornada laboral de 8 horas de trabajo


Una de las reivindicaciones bsicas de los trabajadores era la jornada de 8 horas. El hacer valer la mxima: ocho horas para el trabajo, ocho horas para el sueo y ocho horas para la casa. En este contexto se produjeron varios movimientos, en 1829 se form un movimiento para solicitar a la legislatura de Nueva York la jornada de ocho horas. Anteriormente exista una ley que prohiba trabajar ms de 18 horas, salvo caso de necesidad. Si no haba tal necesidad, cualquier funcionario de una compaa de ferrocarril que hubiese obligado a un maquinista o fogonero a trabajar jornadas de 18 horas diarias deba pagar una multa de 25 dlares.

La mayora de los obreros estaban afiliados a la Noble Orden de los Caballeros del Trabajo, pero tena ms preponderancia la American Federation of Labor (Federacin Estadounidense del Trabajo), inicialmente socialista (algunas fuentes sealan el origen anarquista). En su cuarto congreso, realizado el 17 de octubre de 1884, sta haba resuelto que desde el 1 de mayo de 1886 la duracin legal de la jornada de trabajo debera ser de ocho horas, yndose a la huelga si no se obtena esta reivindicacin y recomendndose a todas las uniones sindicales que tratasen de hacer promulgar leyes en ese sentido en sus jurisdicciones. Esta resolucin despert el inters de las organizaciones, que vean la posibilidad de obtener mayor cantidad de puestos de trabajo con la jornada de ocho horas, reduciendo el paro.

En 1868, el presidente Andrew Johnson promulg la llamada Ley Ingersoll, estableciendo la jornada de ocho horas. Al poco tiempo, diecinueve estados sancionaron leyes con jornadas mximas de ocho y diez horas (aunque siempre con clusulas que permitan aumentarlas a entre 14 y 18 horas). Aun as, debido a la falta de cumplimiento de la Ley Ingersoll, las organizaciones laborales y sindicales de EE.UU. se movilizaron. La prensa calificaba el movimiento como indignante e irrespetuoso, delirio de lunticos poco patriotas, y manifestando que era lo mismo que pedir que se pague un salario sin cumplir ninguna hora de trabajo.

La revuelta de Haymarket
Artculo principal: Revuelta de Haymarket.

Se concentraron en la plaza de Haymarket ms de 20.000 personas que fueron reprimidas por 180 policas uniformados. Un artefacto explosivo estall entre los policas produciendo un muerto y varios heridos. La polica abri fuego contra la multitud matando e hiriendo a un nmero desconocido de obreros. Se declar el estado de sitio y el toque de queda deteniendo a centenares de trabajadores que fueron golpeados y torturados, acusados del asesinato del polica.

Manifestacin del Primero de Mayo en ibar, Guipzcoa Pas Vasco(Espaa) (ao 1978).

Estos hechos represivos fueron apoyados por una campaa de prensa con citas como:
Qu mejores sospechosos que la plana mayor de los anarquistas. A la horca los brutos asesinos, rufianes rojos comunistas, monstruos sanguinarios, fabricantes de bombas, gentuza que no son otra cosa que el rezago de Europa que busc nuestras costas para abusar de nuestra hospitalidad y desafiar a la autoridad de

nuestra nacin, y que en todos estos aos no han hecho otra cosa que proclamar doctrinas sediciosas y peligrosas!

La Prensa reclamaba un juicio sumario por parte de la Corte Suprema, y responsabilizando a ocho anarquistas y a todas las figuras prominentes del movimiento obrero. El 21 de junio de 1886, se inici la causa contra 31 responsables, que luego quedaron en 8. Las irregularidades en juicio fueron muchas violndose todas las normas procesales de forma y de fondo, tanto que ha llegado a ser calificado de juicio farsa. Los juzgados fueron declarados culpables. Tres de ellos fueron condenados a prisin y cinco a la horca. Prisin Samuel Fielden, ingls, 39 aos, pastor metodista y obrero textil, condenado a cadena perpetua. Oscar Neebe, estadounidense, 36 aos, vendedor, condenado a 15 aos de trabajos forzados. Michael Schwab, alemn, 33 aos, tipgrafo, condenado a cadena perpetua.

A muerte en la horca El 11 de noviembre de 1887 se consum la ejecucin de: Georg Engel, alemn, 50 aos, tipgrafo. Adolf Fischer, alemn, 30 aos, periodista. Albert Parsons, estadounidense, 39 aos, periodista, esposo de la mexicana Lucy Gonzlez Parsons aunque se prob que no estuvo presente en el lugar, se entreg para estar con sus compaeros y fue juzgado igualmente. August Vincent Theodore Spies, alemn, 31 aos, periodista. Louis Lingg, alemn, 22 aos, carpintero para no ser ejecutado se suicid en su propia celda.

Relato de la ejecucin por Jos Mart, corresponsal en Chicago del peridico La Nacin de Buenos Aires (Argentina):
...salen de sus celdas. Se dan la mano, sonren. Les leen la sentencia, les sujetan las manos por la espalda con esposas, les cien los brazos al cuerpo con una faja de cuero y les ponen una mortaja blanca como la tnica de los catecmenos cristianos. Abajo est la concurrencia, sentada en hilera de sillas delante del cadalso como en un teatro... Firmeza en el rostro de Fischer, plegaria en el de Spies, orgullo en el del Parsons, Engel hace un chiste a propsito de su capucha, Spies grita: "la voz que vais a sofocar ser ms poderosa en el futuro que cuantas palabras pudiera yo decir ahora. Les bajan las capuchas, luego una sea, un ruido, la trampa cede, los cuatro cuerpos caen y se balancean en una danza espantable...

El Crimen de Chicago cost la vida de muchos trabajadores y dirigentes sindicales; no existe un nmero exacto, pero fueron miles los despedidos, detenidos, procesados, heridos de bala o torturados. La mayora eran inmigrantes: italianos, espaoles, alemanes, irlandeses, rusos, polacos y de otros pases eslavos.

Consecucin de la jornada laboral de ocho horas


A finales de mayo de 1886 varios sectores patronales accedieron a otorgar la jornada de 8 horas a varios centenares de miles de obreros. El xito fue tal, que la Federacin de Gremios y Uniones Organizadas expres su jbilo con estas palabras: Jams en la historia de este pas ha habido un levantamiento tan general entre las masas industriales. El deseo de una disminucin de la jornada de trabajo ha impulsado a millones de trabajadores a afiliarse a las organizaciones existentes, cuando hasta ahora haban permanecido indiferentes a la agitacin sindical.

La hoz y el martillo, simbolo tradicional de los partidos comunistas en el mundo, representa al campesinado y a los trabajadores industriales, respectivamente

La consecucin de la jornada de 8 horas marc un punto de inflexin en el movimiento obrero mundial. El propio Federico Engels en el prefacio de la edicin alemana de 1890 de El manifiesto comunista dice:
Pues hoy en el momento en que escribo estas lneas, el proletariado de Europa y Amrica pasa revista a sus fuerzas, movilizadas por vez primera en un solo ejrcito, bajo una sola bandera y para un solo objetivo inmediato: la fijacin legal de la jornada normal de ocho horas, proclamada ya en 1866 por el Congreso de la Internacional celebrado en Ginebra y de nuevo en 1889 por el Congreso obrero de Pars. El espectculo de hoy demostrara a los capitalistas y a los terratenientes de todos los pases que, en efecto, los proletarios de todos los pases estn unidos. !Oh, si Marx es tuviese a mi lado para verlo con sus propios ojos!
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En la actualidad
A lo largo del siglo XX, los progresos laborales se fueron acrecentando con leyes para los trabajadores, para otorgarles derechos de respeto, retribucin y amparo social. En la ltima dcada del siglo esos progresos retrocedieron bajo la influencia del neoliberalismo. En la actualidad, muchos pases rememoran el Primero de Mayo como el origen del movimiento obrero moderno. Hay algunos que no lo hacen, siendo en general pases de colonizacin britnica, como Estados Unidos de Norteamrica y Canad, que celebran el Labor Day (Da del Trabajo) el primer lunes de septiembre; Nueva Zelanda, el cuarto lunes de octubre. En Australia, cada estado federal decide la fecha de celebracin: el primer lunes de octubre en el Territorio de la Capital Australiana, Nueva Gales del Sur y Australia Meridional; el segundo lunes de marzo,

en Victoria y Tasmania; el primer lunes de marzo, en Australia Occidental; y el primero de mayo enQueensland y el Territorio del Norte. En 1954 el papa catlico Po XII apoy tcitamente esta jornada de memoria colectiva al declararla como festividad de San Jos Obrero. ltimamente se viene denominando a este da como Da Internacional del Trabajo.

Manifestacin el Primero de Mayo en Bombay (India) (ao 2004). El texto de pancarta dice "Larga vida al Primero de Mayo".

En Portugal el Da Internacional de los Trabajadores se comenz a celebrar libremente tras el triunfo de la Revolucin de los claveles el 25 de abril de 1974. Mientras que en las grandes ciudades se realizan manifestaciones promovidas por los sindicatos como la Inter-CGT (Confederacin General de Trabajadores Portugueses - Inter) o la Confederacin Sindical de UGT (Unin General de Trabajadores) en otros lugares como en el Algarve se acostumbra a realizar comidas campestres.