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SOBRE

FOUCAULT, MICHEL PAUL (1926-1984).


Entrada del Diccionario de Filosofa Herder Filsofo, psiclogo e historiador de las ideas francs, nacido en Poitiers. Estudia en la Escuela Normal Superior, obtiene la licenciatura en psicologa, en 1949 y, tras ensear en Tnez y otras universidades, es nombrado profesor de Historia y sistemas del pensamiento en el Collge de France, en 1971. En su pensamiento confluyen influencias del positivismo francs y, sobre todo, del espritu de crtica radical de Nietzsche a la cultura europea, pero l dice de s mismo: Yo soy simplemente nietzscheano. Se da a conocer con Historia de la locura (1961), su tesis de Estado, obra en que indaga la naturaleza de la racionalidad moderna a travs del anlisis de la locura, esto es, del modo como concibe y experimenta la sociedad la locura, a partir del s. XVI: de la prctica, de la que surgir la correspondiente teora, de tratar al loco como un enfermo mental, que es excluido de la sociedad, encerrado, clasificado y analizado como un objeto, smbolo de la voluntad de dominio, faceta consustancial a la racionalidad moderna. Su segunda obra Las palabras y las cosas (1966), que lleva como subttulo, Una arqueologa de las ciencias humanas, lo eleva al rango de filsofo importante y lo alinea aparentemente en las filas del estructuralismo, filosofa entonces en boga en Francia (Lacan, Lvi-Strauss), y de la que l se desmarca conscientemente. Con esta obra inicia un mtodo de investigacin nuevo, el anlisis arqueolgico, de gran parecido con el mtodo genealgico de Nietzsche. Esta arqueologa va dirigida a conocer la naturaleza del hombre partiendo del supuesto de que lo que el hombre es lo explicitan las ciencias humanas (etnologa, lingstica y psicoanlisis, principalmente). ste es un saber reciente, del que apenas sabe nada la cultura de los siglos XVI-XVIII. A travs de la filologa, la biologa y la economa, ciencias que aparecen a fines del s. XVIII y durante el s. XIX, se formula una nueva concepcin del hombre entendido como ser vivo, trabajador y parlante, y a partir de este momento el hombre se convierte en sujeto y objeto de conocimiento (de las ciencias humanas). El objeto de lo que l llama arqueologa del saber es el descubrimiento de las epistemes, o conjuntos de relaciones entre prcticas discursivas comunes a las diversas ciencias, que constituyen los modos de lenguaje propios de una poca, el alma oculta, el a priori histrico de donde nace la manera de expresarse de una poca; el anlisis de estas epistemes -propias para cada una de las distintas pocas: Renacimiento, edad clsica y edad moderna- hace salir a la luz las leyes inconscientes que condicionan lo que el hombre dice de s mismo. El concepto hombre surge, no de una larga tradicin reflexiva sobre la naturaleza humana, sino de las formas discursivas concretas y transentes que se presentan entre 1775 y 1825, fechas entre las que se inscribe la aparicin de un nuevo y sospechoso saber, cuyo objeto, el hombre, no es slo a la vez el sujeto del saber, sino quien se constituye a s mismo en objeto; las ambigedades propias de la nocin han de pasar forzosamente a crear los problemas caractersticos de la ambigedad cientfica de las ciencias humanas. Emblema de este conflicto antropolgico de sujetos y objetos, y de la intencionalidad de todo su libro, es el anlisis que del cuadro de Velsquez, Las meninas, lleva a cabo en el primer captulo de Las palabras y las cosas. El hombre, invencin reciente, es un constructo destinado a desaparecer: lo que ms claramente sabe ahora el hombre de s mismo es que la idea que se ha hecho de s est destinada a desaparecer, igual como desaparece en los lmites del mar un rostro de arena. De esta postura ante el saber acerca del hombre vienen sus discusiones con Sartre. Para ste, su humanismo existencialista es la mejor expresin filosfica de lo que es el hombre; para Foucault, la mejor expresin filosfica sobre el hombre es sostener que no hay tal concepto adecuado de hombre.

El poder es el tercer tema importante del que se ocupa Foucault; de l trata sobre todo en sus obras Vigilar y castigar (1975) y La voluntad de saber (1978), volumen primero de Historia de la sexualidad, y a su estudio lo denomina analtica del poder. El hombre tambin se ha hecho a travs del ejercicio del poder, que aparece como una estructura que empapa toda la sociedad con mltiples manifestaciones de fuerza. Estudia Foucault en concreto las condiciones histricas que han hecho posible la aparicin de las instituciones carcelarias en Occidente, dirigidas conscientemente, no al castigo del cuerpo, sino al dominio del alma, al control de la conducta. Una segunda forma de anlisis del origen del poder puede observarse en la historia de la sexualidad en Occidente En la poca presente dominan dos alienaciones: la econmica y la sexual. Pero toda la sociedad, en general, habla sobre sexualidad en las ms diversas formas; este discurso universal sobre la sexualidad no expresa ms que una forma de control de la misma. El estudio de la historia de la sexualidad, que arroja luz sobre el intento de la sociedad de dominar un aspecto fundamental biolgico del individuo, lo emprende Foucault con los diversos volmenes de Historia de la sexualidad. Diccionario de filosofa en CD-ROM. Copyright 1996. Empresa Editorial Herder S.A., Barcelona. Todos los derechos reservados. ISBN 84-254-1991-3. Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.