Está en la página 1de 7

Locos por los aviones

Los aeromodelistas disean, reparan, construyen y vuelan aviones a escala. Unos se consideran ms capacitados que los aviadores reales y otros se confiesan pilotos frustrados. En Nicaragua hay alrededor de cincuenta

Por Amalia del Cid Este avin era de metal, pequeito, sin ruedas ni tren de aterrizaje. De puro viejo se haba descascarado y ahora era plateado con motas marrones. Pero se elevaba como abejorro sobre la cabeza de Sirhans Mendieta y era alzado con tanta determinacin que casi se habra credo que podra alcanzar el cielo. El nio era bueno a soar y siempre soaba que estaba volando. Pudo haber sido piloto, claro que s, pero la vida lo convirti en ingeniero en sistemas y lo mand a trabajar en una cadena de hoteles. Fue hasta hace tres aos que los aviones lo volvieron a seducir con su apasionante sonido de moscardn. Sirhans estaba sentado en la casa de su jefe, Tom Ogryzlo, un canadiense octogenario de espritu adolescente, cuando algo le pas zumbando cerca del odo. Era un helicptero chiquitito, a control remoto, manipulado por el anciano, que no paraba de rerse.

Qu bonito! exclam Sirhans, pues hasta ese momento se enter de que existan naves voladoras a control remoto. Cunto valen? pregunt. Y ese fue el primer paso para convertirse en uno de los mejores aeromodelistas de Nicaragua; se hizo tan bueno que el mes pasado gan dos medallas de oro en el Evento Internacional Iguana Cup, realizado en Tegucigalpa, Honduras.

Aprender a volar
El aprender a controlar un aeromodelo lleva algo de tiempo y mucho de paciencia. No se puede empezar a volar de primas a primeras con un modelo grande. Es necesario comenzar con uno pequeo y pedir la ayuda de un aeromodelista con experiencia. Una de las maas que hay que dominar es que cuando el avin va de cola, derecha es derecha e izquierda es izquierda; pero cuando gira y viene de regreso, los controles son invertidos. Se deben manejar los servomotores, los alerones y hasta el tren de aterrizaje y desarrollar la capacidad de percibir a qu distancia y altura se encuentra el avin.

Buscando un avin
Para conseguir un modelo hay que comprarlo por internet. En muchos sitios web los ofrecen y se debe saber escudriar para encontrar las mejores gangas. Hay aviones de ala alta, media y baja. A los principiantes se les recomienda los modelos de ala alta o modelos de entrenamiento. No se recomienda dar aviones ni helicpteros grandes a los nios, pues en manos inexpertas son aparatos peligrosos, debido a las grandes velocidades que alcanzan. Es mejor que comiencen con modelos pequeos o diseando ellos mismos sus propias aeronaves. Si alguien quiere consejos puede entrar al grupo de Sirhans Mendieta en facebook: Aeromodelistas Independientes de Nicaragua.

La tarde que redescubri su pasin, pens: Esto es lo que estaba buscando y desde esa noche comenz a investigar en internet acerca del significado de aeromodelismo. Descubri que se podan disear, adaptar y construir aeronaves (aviones y helicpteros) a escala y que se vendan modelos de todos los aviones habidos; desde los bombarderos que fueron utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, hasta los panzones comerciales que vuelan con ms de 200 personas en las entraas. Hurgando y escudriando conoci a algunos hondureos y los visit en un campamento de aeromodelismo, al que lleg a preguntar todo lo que se le ocurra, inclusive que por qu los tornillos de tal avin eran grises y las alas rojas. Despus se top con Humberto Castello, un cubano que se hizo nicaragense y que domina la estructura de los aviones como un escultor conoce la anatoma de los humanos. As se fue enterando de que no estaba solo, porque aunque el aeromodelismo es un deporte caro, tiene excelentes y apasionados representantes en nuestro pas. Se calcula que hay cerca de 50 aeromodelistas en Nicaragua, la mayora en Managua y el resto disperso en los departamentos. Unos modelan aviones y son capaces de construirlos desde cero, tomando como referencia un plano; y otros, solo se dedican a volarlos, algo que tampoco es cosa fcil.

El control remoto de los aviones a escala funciona de manera muy similar al sistema de los aviones reales. Son varias palanquitas, algunas pequeas y otras diminutas, que deben moverse con suma delicadeza para que la aeronave obedezca y no se desplome. Es complicado. Hay aeromodelistas que incluso se animan a afirmar que un piloto conoce muy poco de aeromodelismo, mientras que alguien que puede controlar modelos a escala, s tiene idea de cmo hacer volar aviones de verdad. Esa es una posicin compartida por Samuel Barretos, presidente del Club de Aeromodelismo de Nicaragua y Leonel Rodrguez, vicepresidente. Sirhans est de acuerdo con ellos, por la sencilla razn de que l ya pilot un avin y para ello solo tuvo que practicar durante una hora, junto al ya mencionado Tom Ogryzlo. En realidad era una avioneta grande, propiedad del anciano. La estuvo traveseando, encontrando similitudes y diferencias; pero no se habra animado a volarla de no ser por la presin de Tom, que prcticamente lo oblig a despegar. No puedooooo! grit Sirhans, hecho un manojo de nervios, cuando la avioneta ya corra por la pista y no haba marcha atrs. S puedes, t eres hombre, no eres un gallina. T puedes despegarlo como lo haces con los modelos fue la respuesta de su jefe. Pero esto es un avin real! protest el joven. Es lo mismo, gallina! insisti Tom. Sea porque la palabra gallina hizo efecto o porque pudo ms su amor por la aviacin, Sirhans logr pilotar la avioneta y durante dos horas vol sobre Malpaisillo y hasta la frontera con El Salvador. All arriba se encontr con otros aviones que circulaban por esa pista de nubes y lneas invisibles. Condujo inundado por la calma de estar desconectado del mundo y encontrarse, quiz, ms cerca de Dios. Hasta que, cuando estuvo cerca del volcn Momotombo, sinti la sacudida de una corriente de aire. Agarr con fuerza los controles y automticamente empez a elevar la avioneta. Un manotazo lo devolvi a la realidad. Tenemos que estar a 25 mil pies de altura. Pon suaves las manos, como cuando controlas un modelo le dijo Tom. Es cierto que es casi lo mismo, dice ahora Sirhans, para quien la nica diferencia entre avin a escala y avin real es que en el ltimo hay que ir viendo altitud, balance, controles y muchos otros medidores. Desde esa experiencia de vuelo, en enero del ao pasado, Sirhans ya no se siente un piloto frustrado.

Ahora soy un piloto medio frustrado bromea. Pero no a todos los aeromodelistas les pasa lo mismo. Hay algunos que no suean con volar aviones reales, como Samuel Barretos y Leonel Rodrguez, quienes consideran que los pilotos son harina de otro costal. El piloto simplemente vuela un avin, el aeromodelista lo puede construir, lo disea, lo repara y adems lo vuela, es ms completo que un piloto real, dice Leonel, aunque admite que s le habra gustado volar un avin de verdad y no duda que, en una emergencia, podra, porque los principios son los mismos. l es ingeniero civil; Samuel, ingeniero industrial. La profesin es lo de menos cuando se quiere ser aeromodelista. En el club hay abogados, fotgrafos, maestros, informticos y hasta un pintor. Los nicos requisitos son pasin por el deporte y, claro, cierto poder adquisitivo para costear los modelos (que se compran por internet) y las herramientas necesarias, como el control remoto, que vale ms de 200 dlares. No, no es barato. El ensamblaje del avin con el que Sirhans compiti en Honduras cost ms de 700 dlares. Solo por el modelo, sin armar, pag 300 dlares, y a eso tuvo que sumarle un motor de gasolina, sistema electrnico y otros detallitos necesarios en lo que los aeromodelistas llaman puesta a punto, que consiste en dejar cada parte del avin en una posicin milimtricamente correcta. Sin embargo, es posible abaratar costos para popularizar el deporte. Y a eso apuntan l y su maestro Humberto Castello. Hay modelos chinos que son buenos, bonitos y baratos (de hasta 50 dlares), la clave est en saber buscarlos. Adems, pods sustituir materiales y componentes electrnicos, usar lminas de foamy, vinil, cartn cartulina, acrlico y poroplast, seala Humberto, quien es capaz de crear corazas moldeando botellas plsticas. De esa forma los nios podran empezar a construir aviones a partir de planos sencillos, con materiales baratos e inofensivos. A la vez, iran desarrollando habilidades en mecnica, electrnica, fsica, geometra, matemticas y aerodinmica, campos de los que todo aeromodelista tiene al menos conocimientos bsicos.

El pasado julio Sirhans Mendieta conquist las modalidades Avin Escala Civil y Vuelo de Helicptero 3D.

Van aprendiendo a pura prctica e investigacin. Pueden pasar horas y horas leyendo en internet (Sirhans tiene guardadas 30 mil pginas web en su computadora) y comunicndose en foros con otros aeromodelistas.

En este deporte la edad tampoco importa, Sirhans tiene 29 aos, Humberto 49, Leonel 46 y Samuel 56. Ya no son unos nios, pero cmo se emocionan cuando sacan a volar sus aviones! Para ellos, sus modelos poseen alma y corazn. Algunos tambin tienen nombre, como el Tigre y el Tigrillo, que fueron propiedad de Leonel. A otros los bautizan en honor de personas amadas, como la esposa o la madre. Cuando alguno de los aviones se cae, debido a desperfectos mecnicos o a mala manipulacin, hay luto entre los aeromodelistas. Es como si muriera un amigo o un hijito. El ao pasado en Honduras se cay uno que era como del tamao de un carro. Lo fuimos a buscar diez y cuando lo traamos en pedazos era como si traamos un muerto, cuenta Sirhans. As de fuerte se apasionan. Es ms, dedican tanto tiempo a aprender de aviacin y de aeromodelismo que en ocasiones sus novias y esposas se resienten y reclaman atencin. La respuesta es siempre la misma: Si hay que elegir un vicio, este es el mejor. Aunque el aeromodelismo parezca ser un juego de chavalitos, no lo es. Quienes lo practican se emocionan como el nio que juega con su avioncito de metal; pero estn conscientes de los riesgos que implica el vuelo de un avin a escala, que de desplomarse o perder rumbo podra provocar tragedias.

Es un deporte que no deja ganancias monetarias; sin embargo, ayuda a conservar un espritu joven y una mente lcida. Tambin ensea en carne propia el significado de la palabra paciencia; porque el aeromodelista todo el tiempo est esperando. Espera que haya buen clima, sin lluvia ni viento, para salir a volar; espera que venga el paquete que pidi por internet el mes pasado; espera tener dinero para comprarse la pieza que necesita; espera que seque la cola blanca y peguen las piezas del modelo; espera que caliente la plancha para colocar el forro... Espera, siempre espera.

VER INFOGRAFIA: LOS AEROMODELOS

VER INFOGRAFIA: HISTORIA A ESCALA

Es mucho tiempo de dedicacin y paciencia, tanto para ensamblar y poner a punto los modelos, como para repararlos. Los aviones toman al menos 15 horas y los helicpteros cerca de 20. Por lo general, los aeromodelistas expertos ayudan a los principiantes en este proceso. A veces incluso ponen a la orden sus talleres.

Fotos de LA PRENSA/ Carlos Malespn Ver en la versin impresa las paginas: 16 ,14 ,18