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EL ESPACIO SAGRADO

Phileas del Montesexto


Extractos de la obra La puerta del Templo www.SabiduriaAntigua.org Al considerar el espacio sagrado debemos tener en cuenta que la concepcin de un lugar sagrado parte de la base de la existencia de otros lugares que no lo son, es decir que en principio podemos establecer una oposicin entre lo sagrado y lo profano. Para el materialista extremo, que es el producto de la desacralizacin moderna, no hay nada sagrado porque para l no existe nada trascendente. Por el contrario, para el iniciado TODO es sagrado porque la divinidad se manifiesta en todos los seres y todas las cosas. Segn esta idea, cualquier lugar puede convertirse en nuestro templo y en nuestro oratorio. No estamos queriendo decir con esto que la filosofa inicitica no reconozca la existencia de sitios relacionados a algunas formas de energa y que pueden ayudarnos en nuestras las prcticas espirituales, pero no debemos concluir que la comunin con la divinidad es patrimonio exclusivo de esos lugares. Sobre este punto, C.S. Lewis afirm que es bueno tener cosas, lugares y das especialmente sagrados, pues, sin esos puntos focales o recordatorios, la creencia de que todo es sagrado (...) disminuir pronto hasta convertirse en un mero sentimiento. (1) El profano con cierta religiosidad, por su parte, necesita la dicotoma sagrado-profano, es decir que precisa referencias evidentes para diferenciar lo espiritual de lo mundano porque su entendimiento limitado no puede comprender que todo es sagrado. Es ms, en un mundo desacralizado como el actual la aseveracin de que todo es sagrado (es decir, un universo homogneo) puede llevar a este profano seudo-religioso a la conclusin errnea de los materialistas de que por consiguiente nada es sagrado (tambin homogneo). Bhagwan Shree Rajneesh deca: o bien el mundo es totalmente sagrado, incondicionalmente, o es profano. No hay una posibilidad intermedia, lo cual es completamente cierto. Cmo se determina un espacio sagrado? Normalmente estos emplazamientos, donde luego generalmente se construyen edificaciones religiosas, son descubiertos mediante una revelacin o un encuentro prodigioso, que se denomina hierofana. Una hierofana es la manifestacin de lo sagrado, es decir que algo sagrado se nos muestra a travs de elementos y objetos que en nuestro mundo profano no tienen esa connotacin (una piedra, un rbol, un lugar, etc). En el cristianismo, por ejemplo, la hierofana suprema es la encarnacin de Dios en un hombre (Jesucristo). Dice Mircea Eliade: El occidental moderno experimenta cierto malestar ante ciertas formas de manifestacin de lo sagrado: le cuesta trabajo aceptar que, para determinados seres humanos, lo sagrado pueda manifestarse en las piedras o en los rboles. Pues, como se ver en seguida, no se trata de la veneracin de una piedra o de un rbol por s mismos. La piedra sagrada, el rbol sagrado no son adorados en cuanto tales; lo son precisamente por el hecho de ser hierofanas, por el hecho de mostrar algo que ya no es ni piedra ni rbol, sino lo sagrado. (...) Un objeto cualquiera se convierte en otra cosa sin dejar de ser l mismo, pues contina participando del medio csmico circundante. Una piedra sagrada sigue siendo una piedra; aparentemente (con ms exactitud: desde un punto de vista profano) nada la distingue de las dems piedras. Para quienes aquella piedra se revela como sagrada, su realidad inmediata se transmuta, por el contrario, en realidad sobrenatural. (2) Tras comprender el significado de la hierofana volvamos a analizar cmo se fija un espacio sagrado. Toda

hierofana determina un lugar, un punto sagrado que es tenido en cuenta como el punto cero o el centro. En Mxico, por ejemplo, ese centro era Tenochtitln que fue revelado a travs de un guila que estaba comiendo una serpiente sobre un nopal, es decir el lugar preciso donde confluan las energas celestes (guila) y las terrestres (serpiente). El sitio donde el guila grazna, en donde abre las alas; el sitio donde ella come y en donde vuelan los peces, donde las serpientes van haciendo ruedos y silban! Ese ser Mxico Tenochtitlan, y muchas cosas han de suceder! (3) En el Imperio Inca, ese centro era Cusco (Qosqo), que fue enseado a Manco Cpac y a su esposa Mama Ocllo por el mismo dios Inti (el sol). En Espaa, un eremita llamado Pelayo observ unas luces nocturnas en el bosque de Libredn y le comunic este fenmeno al obispo Teodomiro. ste habra descubierto posteriormente en ese lugar los restos del apstol Santiago, donde ms adelante se emplazara Santiago de Compostela, una de las tres ciudades sagradas del catolicismo, junto a Roma y Jerusaln. Este centro sagrado est presente en todas las tradiciones: La Meca en el Islam, Delfos para los griegos, Shamballah para los tibetanos, Jerusaln para los judos y cristianos, Roma para el antiguo imperio itlico y la Iglesia Catlica, etc. Eliade comenta que la revelacin de un espacio sagrado permite obtener un punto fijo, orientarse en la homogeneidad catica, fundar el Mundo y vivir realmente. Por el contrario, la experiencia profana mantiene la homogeneidad y, por consiguiente, la relatividad del espacio. (4) Ese centro del mundo determina un eje vertical arriba-abajo y acta como intermediario entre el cielo y la tierra. Muchas veces se concibe como una columna csmica que est representada por un rbol (como el rbol de la vida del paraso, o el Ygdrassil de los nrdicos), por una montaa e incluso por una roca. En el mundo islmico ese punto cero est marcado por la Kaaba, una enorme piedra de basalto negro que est emplazada en la ciudad santa de La Meca. Segn la tradicin musulmana, la Kaaba est ubicada en el sitio ms elevado del globo, en el centro terrestre, exactamente bajo la estrella polar que sera el centro celeste. Todo fiel del Islam debe peregrinar a La Meca para dar siete vueltas alrededor de la Kaaba y cada da orar siete veces en direccin a esta piedra, segn est escrito en El Corn: Te hemos visto [Oh Profeta] mirar al cielo con frecuencia [buscando gua]: y ahora vamos a hacer que te vuelvas en la oracin en una direccin que te es querida. Vuelve, pues, tu rostro hacia la Casa Inviolable de Adoracin; y dondequiera que estis, volved vuestros rostros hacia ella [en la oracin]. (Corn, II:144) Esta direccin exacta para la oracin islmica se llama Alquibla y originalmente estaba dirigida a Jerusaln, pero cuando los hebreos negaron a Mahoma como profeta, el centro pas a La Meca y Jerusaln pas a ser llamada Alquibla Alqadima (antigua qibla). Como venamos diciendo, cuando este eje (axis mundi) es establecido artificialmente por los hombres puede estar constituido por un templo, un megalito o una pirmide. En torno a este eje csmico las sociedades tradicionales desarrollaban su civilizacin y establecan su Cosmos, es decir su propio mundo, conocido, habitado y en orden, en oposicin al Caos externo, desconocido y peligroso. El sufi Bayazid Bistami describe del siguiente modo su progreso en el arte de orar: La primera vez que visit la Kaaba en La Meca, vi la Kaaba. La segunda vez vi al Seor de la Kaaba. La tercera vez no vi ni la Kaaba ni al Seor de la Kaaba. Volvemos a dejarnos guiar por el rumano Mircea Eliade, que dice: si todo territorio habitado es un Cosmos, lo es precisamente por haber sido consagrado previamente, por ser, de un modo u otro, obra de los dioses, o por comunicar con el mundo de stos. El Mundo (es decir, nuestro mundo) es un universo en cuyo interior se ha manifestado ya lo sagrado y en el que, por consiguiente, se ha hecho posible y repetible la ruptura de niveles. (5)

Con-sagrar significa volver sagrado y esto se realiza mediante diversas formas rituales. En la Roma antigua, el augur determinaba en consulta con los dioses el sitio preciso o centro para emplazar una ciudad y en torno a este punto cero se abra una fosa circular o mundus (de ah la referencia que hace Eliade sobre el mundo) que reciba las ofrendas e incluso tierra de los lugares de procedencia de los primeros habitantes. Este foso se clausuraba con una piedra de forma cuadrada y se proceda a la delimitacin del permetro usando un arado de bronce que era tirado por dos bueyes blancos. De este modo se delineaba el surco primigenio (sulcus primigenius) donde deba delimitarse este mundus mediante la construccin de una muralla o empalizada. El mundus estaba dividido en cuatro, marcando una cruz sobre el crculo y que corresponda a los cuatro puntos cardinales, lo cual puede observarse en la Roma cuadrata o en el Tahuantinsuyo incaico (las cuatro regiones juntas). Como vemos, el mundo de las sociedades tradicionales est con-sagrado en primer lugar por estar en contacto directo con ese centro sagrado. Resumiendo: El simbolismo arquitectnico del Centro puede formularse as: a) la Montaa Sagrada donde se renen el Cielo y la Tierra se halla en el centro del Mundo; b) todo templo o palacio y, por extensin, toda ciudad sagrada o residencia real es una montaa sagrada, debido a lo cual se transforma en Centro; c) siendo un Axis mundi [Eje del mundo], la ciudad o el templo sagrado es considerado como punto de encuentro del Cielo con la Tierra y el Infierno. (6) Desde una perspectiva inicitica el profano se ha desplazado desde el centro a la periferia e incluso niega la existencia de un centro. Ms an: el mismo se considera el centro del universo, lo cual es fomentado por la sociedad de consumo, promotora del individualismo y del egosmo. El discpulo por su parte ha descubierto su alejamiento del centro, y ha iniciado su peregrinaje en el sendero inicitico hacia ese punto central de comunin, para abrir la simblica puerta que lo lleva al Santuario del Ser, como veremos ms adelante. Este camino al centro no es fcil: est lleno de obstculos y a menudo se representa como el ascenso a una escalera, la subida a una montaa, el avance dentro de un laberinto, la peregrinacin a un lugar santo, etc. Eliade indica que el acceso al centro equivale a una consagracin, a una iniciacin; a una existencia ayer profana e ilusoria, sucede ahora una nueva existencia real, duradera y eficaz. (7)

El templo como centro y el altar


Siguiendo el razonamiento anterior, todo templo sagrado puede ser considerado como un centro donde en su interior se trasciende el mundo profano y tambin como una abertura hacia lo alto y [donde se] asegura la comunicacin con el mundo de los dioses. (8) Cuando se traspasa el umbral de un templo consagrado se ingresa a una dimensin sacra y se deja atrs el mundo profano. Segn Eliade: El umbral, la puerta, muestran de un modo inmediato y concreto la solucin de continuidad del espacio; de ah su gran importancia religiosa, pues son a la vez smbolos y vehculos del trnsito. (9) En una sociedad sacralizada, el templo es el centro sagrado de un crculo con-sagrado, mientras que en una sociedad desacralizada como la nuestra el templo es una pequea isla en un mar de profanidad: un reducto, un oasis. En el medio del templo se suele erigir un altar que es la piedra fundamental de toda construccin sagrada y que se halla en el centro del centro, en el lugar geomtrico preciso donde se produce la ruptura de nivel y el enlace simblico que comunica al ser humano con las realidades superiores.

En la antigedad, el altar (del latn altare, de altus elevacin) estaba situado en un sitio elevado (lo cual lo relacionaba con la montaa sagrada) y muchas veces era usado para sacrificar animales o presentar ofrendas: Haz un altar de madera de acacia para quemar incienso. Hazlo cuadrado, de cuarenta y cinco centmetros de largo por cuarenta y cinco centmetros de ancho y noventa centmetros de alto. Sus cuernos deben formar una pieza con el altar. Recubre de oro puro su parte superior, sus cuatro costados y los cuernos, y ponle una moldura de oro alrededor. Ponle tambin dos anillos de oro en cada uno de sus costados, debajo de la moldura, para que pasen por ellos las varas para transportarlo. Prepara las varas de madera de acacia, y recbrelas de oro. Pon el altar frente a la cortina que est ante el arca del pacto, es decir, ante el propiciatorio que est sobre el arca, que es donde me reunir contigo. Cada maana, cuando Aarn prepare las lmparas, quemar incienso aromtico sobre el altar, y tambin al caer la tarde, cuando las encienda. Las generaciones futuras debern quemar siempre incienso ante el Seor. No ofrezcas sobre ese altar ningn otro incienso, ni holocausto ni ofrenda de grano, ni derrames sobre l libacin alguna. Cada ao Aarn har expiacin por el pecado de las generaciones futuras. Lo har poniendo la sangre de la ofrenda de expiacin sobre los cuernos del altar. Este altar estar completamente consagrado al Seor. (xodo 30:1-10) En los zigurats y en algunas pirmides americanas el altar se situaba en lo ms alto de la construccin: en la cspide, reforzando el concepto de proximidad con el cielo y, por ende, con la divinidad. En el mundo clsico se reservaba la palabra altare a un ara grande para los dioses mayores, mientras que designaba con el sustantivo ara el altar pequeo para divinidades menores. Cada templo posea, por lo general, dos altares, es decir un ara para la plegaria y los perfumes situada ordinariamente dentro del templo mirando hacia Oriente inmediatamente delante de la estatua de la divinidad y un altare delante del mismo para la combustin de las vctimas. (10) En el cristianismo, el altar es el escenario de la eucarista o el banquete ritual en la que el creyente bebe el vino y come el pan para alcanzar la comunin (comn unin) con el arquetipo crstico. Esta relacin entre el altar y el lugar donde se celebra el banquete se evidencia en algunas denominaciones cristianas que lo llaman mesa del Seor. (1 Corintios 10:21) En la masonera el ara es equiparado con el altar y de acuerdo con Mackey: El altar masnico puede considerarse como la representacin del altar de los sacrificios y del incienso; de este altar se eleva constantemente el grato olor del incienso del amor, consuelo y verdad fraterna, mientras que sobre l quedan las pasiones y los apetitos mundanos de los Hermanos, como apropiado sacrificio al Genio de la Orden. (11) Francisco Ariza relaciona este altar masnico con el centro y explica que constituye el punto geomtrico donde confluyen y concentran las energas del Cielo y de la Tierra. Es verdaderamente el corazn del templo, su espacio ms sagrado e interno, a partir del cual se organiza toda su estructura, y en donde simblicamente finaliza el recorrido horizontal (asimilado al paso por el laberinto), comenzando el ascenso vertical que conduce a los misterios ms profundos de la iniciacin. (...) El altar pertenece as a la simblica de pasaje o trnsito de una realidad a otra, en este caso de una realidad condicionada y horizontal (limitada por el tiempo y el espacio) a otra incondicionada, vertical y eterna. (12)

La escalera y el Santuario del Ser


El viaje al centro y el traslado a otro plano o a otra realidad mediante el eje o axis mundi est presente en casi todas las culturas. En nuestro Programa de estudios lo presentamos a travs de cuatro escalones que representan el trabajo sobre los cuatro vehculos del cuaternario inferior (el cuerpo etero-fsico, el cuerpo vital, el cuerpo emocional y la mente de deseos), ascendiendo por ellos hasta llegar a un quinto escaln donde se halla una puerta simblica que nos cierra el paso hacia el Santuario del Ser, tambin llamado Sancta Santorum o Debir, que era el recinto sagrado donde se guardaba el Arca de la Alianza en el Templo de Salomn. El smbolo de los peldaos, o de la escalera, es recurrente en la tradicin espiritual, y la imagen ms clara de esta idea est presente en la figura de Jacob. Leemos en el Gnesis:

Jacob parti de Berseba y se encamin hacia Jarn. Cuando lleg a cierto lugar, se detuvo para pasar la noche, porque ya estaba anocheciendo. Tom una piedra, la us como almohada, y se acost a dormir en ese lugar. All so que haba una escalinata apoyada en la tierra, y cuyo extremo superior llegaba hasta el cielo. Por ella suban y bajaban los ngeles de Dios. (...) Al despertar Jacob de su sueo, pens: En realidad, el Seor est en este lugar, y yo no me haba dado cuenta. Y con mucho temor, aadi: Qu asombroso es este lugar! Es nada menos que la casa de Dios; es la puerta del cielo! A la maana siguiente Jacob se levant temprano, tom la piedra que haba usado como almohada, la erigi como una estela y derram aceite sobre ella. En aquel lugar haba una ciudad que se llamaba Luz, pero Jacob le cambi el nombre y le puso Betel. (Gnesis 28-10-22) La colocacin de la piedra como estela o pilar que realiza Jacob implica una sustitucin de la escalera, marcando un punto concreto para establecerlo como el ombligo del mundo por donde pasa el eje que estaba constituido por la propia escala. Tal vez quien mejor haya presentado la Scala Dei (Escalera de Dios) fue San Buenaventura, seguidor de San Francisco de Ass. Este ltimo recordemos haba constituido en su pueblo una mesa comunitaria con 12 discpulos, que fueron los hermanos originales de su orden, ms tarde conocidos como la Primera Orden. Es interesante notar que esta mesa simblica de 12 franciscanos en Ass era una imitacin de la mesa crstica, constituyndose en una mesa austera fundamentada en el voto de pobreza, mientras que la del rey Arturo en Camelot era una mesa noble, instituida en un reino lleno de riquezas. Decamos que Buenaventura (sptimo sucesor de Francisco de Ass como superior general de los Frailes Menores de la Orden Franciscana) fue uno de los principales pensadores del medioevo y, segn Mircea Eliade, su sntesis teolgica es la ms completa de toda la Edad Media. En efecto, se esforz por utilizar a Platn y Aristteles, Agustn y los Padres griegos, el Pseudo-Dionisio y Francisco de Ass. Mientras que Toms de Aquino utilizaba a Aristteles para construir su sntesis, Buenaventura mantiene la tradicin agustiniana del neoplatonismo medieval. Pero la significacin profunda de su teologa fue eclipsada durante la Edad Media por el xito de la sntesis aristotlico-tomista, como lo sera en tiempos modernos por la aparicin triunfante del neotomismo. (22) Este gran filsofo present un itinerario de la mente a Dios que consista en un ascenso por una escalera de 7 peldaos fundamentado en la experiencia mstica de Francisco con un Serafn de seis alas y en la revelacin bblica de la escala de Jacob. Por esta razn, Buenaventura presenta una senda con triple progresin a travs del cuerpo, del espritu y la mente. Usando el smbolo del serafn que produjo los estigmas en su maestro, Buenaventura presenta una escalera con seis peldaos, pues la figura de las seis alas serficas da a conocer las seis iluminaciones escalonadas que empiezan en las criaturas y llevan hasta Dios, en quien nadie entra rectamente sino por el crucificado (23), relacionando al propio Cristo con la puerta y con el rbol de la vida: Si queremos entrar de nuevo en la fruicin de la Verdad, como en otro paraso, es necesario que ingresemos mediante la fe, esperanza y caridad del mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess, quien viene a ser el rbol de la vida plantado en medio del paraso. (24) Las tres etapas del ascenso en seis escalones son reseadas en su obra: El mundo es una escala por la que ascendemos hacia Dios. Encontramos ciertos vestigios de Dios. Algunos son materiales, otros son espirituales, temporales o eternos, unos fuera de nosotros y otros dentro de nosotros. Para llegar a comprender el primer principio, Dios, que es lo ms espiritual y eterno por encima de nosotros, necesario nos es peregrinar a travs de los vestigios de Dios materiales y temporales que se hallan fuera de nosotros [etapa 1]. De este modo nos adentramos en el camino que conduce a Dios. Luego hemos de penetrar en nuestro propio espritu, donde la imagen eterna y espiritual de Dios est presente dentro de nosotros [etapa 2]. Es aqu donde entramos en la verdad de Dios. Finalmente, hemos de pasar a lo eterno, lo ms espiritual, que est por encima de nosotros. [etapa 3] (25) Cada etapa tiene dos fases, y el proceso culmina con un sptimo peldao que cierra el ascenso, representando el sptimo da de la creacin, en el que el creador descans. Esta concepcin est en consonancia con la afirmacin de Ren Gunon, quien explica que la escalera es, podra

decirse, como un puente vertical que se eleva a travs de todos los mundos y permite recorrer toda su jerarqua, pasando de peldao en peldao; y, a la vez, los peldaos son los mundos mismos, es decir, los diferentes niveles o grados de la Existencia universal. (26) Los siete peldaos tampoco eran una novedad, ya que en los misterios de Mithra, la escala tena siete peldaos puestos en relacin con los siete planetas, y, segn se dice, hechos de los metales correspondientes respectivamente a aquellos; el recorrido de tales peldaos figuraba el de otros tantos grados sucesivos de iniciacin. Esta escala de siete peldaos se encuentra tambin en ciertas organizaciones iniciticas medievales, de donde pas sin duda, ms o menos directamente, a los altos grados de la masonera escocesa. (27) En el simbolismo masnico, las siete gradas de la escala representan las tres virtudes teologales (Fe, Esperanza, Caridad) y las cuatro virtudes cardinales (Prudencia, Templanza, Justicia y Fuerza). Otra forma de representar al ascenso al cielo es mediante la espiral, que en la naturaleza se presenta en la forma de huracn. De acuerdo con Federico Gonzlez, la espiral es (...) un smbolo de descenso-ascenso y un medio de comunicacin entre los planos subterrneos, el terrestre y los celestes, recorrido que se efecta en cualquier iniciacin y en toda gnesis (la del da, la del mes, la del ao, etc.) donde se debe morir a un estado para nacer a otro, regenerando una vez ms el proceso csmico del que derivan los diferentes procesos y de los que participan los astros, los dioses de la tierra, y el inframundo. (28) La conjuncin de los smbolos de la escala y la espiral nos da como resultado la escalera de caracol, que est presente en varias tradiciones y fundamentalmente en el segundo grado de la Masonera, donde el Compaero Masn ingresa al Templo practicando una marcha accidentada que simboliza el ascenso por la escalera de caracol del Templo de Salomn que se describe en la Biblia: La entrada al piso inferior se hallaba en el lado sur del templo; una escalera de caracol conduca al nivel intermedio y a la planta alta. (1 Reyes 6:8) Los pasos que da el Compaero Masn subiendo por la escala son cinco, y sobre este punto es importante destacar que todas las escaleras simblicas deben poseer un nmero impar de peldaos, tal como ense el famoso arquitecto romano Vitruvio: Las gradas se harn siempre impares para que empezndolas a subir con el pie derecho, sea ste el que llegue primero al llano del Templo. (29) Esta caracterstica tiene dos razones: una popular (es de buen augurio finalizar las cosas con el mismo pie con el que se comenz, generalmente el pie derecho) y otra filosfica (en el esquema pitagrico los nmeros impares eran considerados ms perfectos que los nmeros pares). La escala simblica siempre nos lleva a un recinto trascendente, que tiene varios nombres: Santuario del Ser, kodesh ha-kodashim, Sancta Santorum, Adytum o Debir. El nombre Debir significa lo que est detrs y proviene de la Biblia, donde se dice que Salomn dispuso el Lugar Santsimo del templo para que se colocara all el arca del pacto del Seor. El interior de este santuario, que meda nueve metros de largo por nueve metros de alto, lo recubri de oro puro, y tambin recubri de cedro el altar. Adems, Salomn recubri de oro puro el interior del templo, y tendi cadenas de oro a lo largo del frente del Lugar Santsimo, el cual estaba recubierto de oro. En efecto, recubri de oro todo el santuario interior, y as mismo el altar que estaba delante de ste. Salomn mand esculpir para el santuario interior dos querubines de madera de olivo, cada uno de los cuales meda cuatro metros y medio de altura. (...) Luego Salomn recubri de oro los querubines. (1 Reyes 6:19-35)