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La llave de la gran produccin:

Impresin electrosttica
La impresin electrosttica, nacida alrededor de 1968, sigue brindando la ms alta capacidad de produccin al menor coste. Electroqu? Los plotters electrostticos crean imgenes a base de proporcionar cargas elctricas al soporte, el cual queda impreso en una imagen latente (invisible, por supuesto). Estas reas cargadas negativamente atraern los tners de color, cargados en positivo, cada uno en una diferente pasada por los cabezales. Hoy en da no existe un sistema de impresin digital tan verstil como ste. De una imagen impresa por un plotter electrosttico pueden desprenderse ms de 100 aplicaciones diversas con diferentes materiales y para todo tipo de requerimientos. Duro de pelar. Bsicamente debemos tener en cuenta que, por el slo hecho de utilizar tner con pigmentos resistentes a los rayos U.V., obtenemos una durabilidad en exteriores que ronda los 2 aos sin proteccin alguna. Si a ello le aadimos la gran calidad del color y el bajo coste, desde 400 ptas. por m2, la impresin electrosttica nos brinda la mejor relacin calidad-precio existente. La impresin digital facilita el proceso al usuario hasta el punto de que recibir un fichero u original, escanearlo, procesarlo en el RIP, e imprimirlo se consigue en un tiempo rcord. La impresin electrosttica ofrece desde 20 a 40 metros lineales de produccin media, trabajando a un ritmo constante. Su comparacin con el ink-jet, aunque odiosa, es necesaria para evaluar las ventajas e inconvenientes de cada uno. Vean algunos datos importantes en el cuadro comparativo que hemos elaborado. Aplicaciones inagotables. La imagen electrosttica puede mantenerse en el papel original, dndole un acabado, o transferirse, generando una catarata de acabados ms verstiles que el ink-jet, especialmente en cuanto a costes de tiempo y consumible. As pues, tomando una sencilla impresin en papel podremos realizar los siguientes procesos: Dry Transfer El proceso de transferencia en seco o Dry Transfer consiste en aplicar una temperatura de 139/149 C sobre el papel Transfer ya impreso mediante los rodillos de una laminadora. En contacto con el papel, mantendremos el soporte final de lona, vinilo, tela, etc. atemperado a unos 50/60. La presin deber alcanzar los 90/100 PSI para obtener unos correctos resultados. Una vez transferido, separaremos el papel soporte suavemente, dejando a la vista el producto final con la imagen transferida. Posteriormente, es recomendable laminar la imagen para su aplicacin en exteriores. Una vez procesado, dejaremos enrrollar el trabajo en los recogedores traseros de la laminadora para llevarlo a la separadora hmeda. esta mquina nos permite abaratar los costes de produccin hasta unas 800 ptas. el m2. El papel inicialmente impreso, junto con el soporte transferido, se sumergen en agua o segn modelos se moja tan solo el dorso del papel. Ya mojado, el papel se separa fcilmente dejando el transfer con los tners perfectamente anclados en el soporte. Posteriormente ste se laminar para alcanzar una mxima proteccin en exteriores con el acabado escogido. En Estados Unidos es el mtodo ms utilizado y el recomendado para abaratar costes de produccin. Los equipos recomendables son los mismos que comentbamos anteriormente. Wet Separation O laminacin con separado en hmedo. En este proceso laminaremos en primera instancia el papel electrosttico. Posteriormente, lo separaremos en hmedo del laminado, quedando ste y el tner libres para ser montados de nuevo en una laminadora sobre un adhesivo doble cara blanco. Con ello damos fondo a la imagen, generalmente con vinilo compatible con el laminado. Si bien este sistema es el ms econmico a todos los niveles, requiere ms pasos a nivel de manipulacin. A partir de los 3.000 metros lineales de produccin al ao (unas 2-3 bobinas mensuales), es muy rentable disponer de un separador en dos aspectos: una segura amortizacin y una calidad de acabado comparable en muchos casos a la del ink-jet. Si tenemos en cuenta el ahorro de 600 ptas. por metro producido, el separador quedara amortizado en un ao. Quizs la mejor ventaja reside en poder trabajar con cualquier laminadora en fro, aunque es mejor disponer de una encapsuladora calorfica por su versatilidad. Con un ancho de 140 cm. para cubrir los habituales 137 cm. del e-stat, las laminadoras ms recomendadas seran la Image 1400 o la 1600 Ultra de Seal, la Falcon 60 o la Orca I de GBC, e incluso la Eagle 1600 en fro de GMP/GBC.

Existen diversos equipos en el mercado que nos permiten el transfer en seco y la laminacin posterior en una sola pasada (llamado One Pass Transfer), como la laminadora GBC Pro-Tech modelo Orca III, la Seal modelo 1600 TTL o la Ultra 6100, todas homologadas para el proceso 3M Scotchprint, quizs el ms popular de los sistemas e-stat y con mayores garantas de durabilidad en exteriores. Wet Transfer El transfer hmedo consiste en transferir una imagen impresa en papel normal de 75 o 90 gr. sobre lona, vinilo o tela. La temperatura de los rodillos de papel rondar los 139/149, la presin a 90/100 PSI y los rodillos para el soporte receptor estarn en torno los 50/60.

Comparativa inkjet / elec trosttico. Ink-Jet Velocidad: Resolucin: Precio equipo: Coste consumibles: Mercado idneo: Durabilidad exterior: Lenta 300-600 dpi 2 a 4 millones 1.500 ptas./m2 Interiores 6-18 meses Electrosttico Muy Rpida 200-400 dpi 7 a 15 millones 400 ptas./m2 Exteriores 2-4 aos

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Consistencia de color en impresiones electrostticas:

En qu consiste el buen hacer.


Algunas inconsistencias de color en las impresiones electrostticas pueden ser reducidas realizando un cuidado exhaustivo de los toner y papeles. El toner consta bsicamente de partculas de pigmento cargadas positivamente, disueltas en un lquido libre de impurezas (alcohol isoparafnico). Cuando el papel recibe una carga negativa desde el cabezal, las partculas pigmentadas del toner pasan al rea del papel cargada electricamente, creando una imagen. Buen trato. 1-Aadir pequeas cantidades de concentrado (intensificador) en la botella de pre-mezclado a lo largo de la jornada. Con cada impresin, cierto nmero de partculas pigmentadas son eliminadasdel toner pre-mezclado (al pegarse al papel). Aadiendo gran cantidad de concentrado a la vez podemos daar el pre-mezclado causando una desetabilizacin de sus propiedades elctricas y acortando su vida til. Si se aade manualmente intensificador, agitarlo intensamente antes de verterlo en el pre-mezclado. Por contra, si su equipo incorpora el sistema automtico de aadido de concentrado, retire las botellas de concentrado cada dos o tres das y agite el contenido para asegurarse de que las partculas de color son introducidas correctamente en el pre-mezclado disuelto. Use un densitmetro ptico como el X-RITE 341 para determinar si usted ha aadido la cantidad adecuada de concentrado al toner. Manteniendo la densidad dentro del rango adecuado se previene la infra o sobreconcentracin del premezclado. Si se detectan problemas, es conveniente preguntar a los aperarios sobre con gues, motores o toner, pero s afecta a las propiedades de aceptacin de la carga elctrica del papel electrosttico. Mientras que una humedad alta permite que una carga mayor pueda ser aceptada, la humedad baja reduce las propiedades de aceptacin de carga del papel. Evidentemente, los grandes cambios de humedad nos producirn variaciones de color. Aunque no cabe afirmar que todos

na puede estar alrededor del 55 % de humedad relativa, el nivel de humedad del papel del interior de la misma puede ser de un 10 % menos. Si avanzamos y rebobinamos el papel conseguiremos igualar el nivel de humedad. 4-Mantener un buen control de inventario de toner. Esto nos permitir no almacenarlo durante meses. Los toner se espesan y pierden carga con el tiempo. Si estos pierden carga, no pueden eliminar la totalidad de la que se encuentra con el papel. Cuando esto sucede, el siguiente color es atraido sobre el anterior, causando el efecto llamado platting . Por ejemplo, una zona cyan pasar a azul o prpura al ser recubierto indebidamente por toner magenta. 5-Usar un control de uso de papel. Para determinar posibles variaciones entre una bobina y otra o la existencia de un problema de toner. Hay que tener en cuenta que las variaciones de partidas de papel pueden geberar variaciones en el color resultante.

que frecuencia realizan estos procesos. 2-Mantener los niveles estrictos de humedad en toda la bobina de papel. Igual que una impresin fotogrfica ser daada por una entrada de loz en la sala de procesado, la calidad de la impresin e-stat puede quedar daada por unos niveles de temperatura y humedad inadecuados. La humedad no afecta a los embra-

los problemas de de bandas van a desaparecer manteniendo la sala a un 57 % de humedad relativa, si unimos esta situacin a una correcta disposicin del plotter tendremos una frmula mgica: Situar el equipo donde el papel no est expuesto a la salida directa del aire acondicionado. 3-Avanzar lentamente toda la bobina y rebobinarla cada maana. Mientras la parte exterior de la bobi-

Mantenimiento electrosttico y operaciones adicionales:

La regla ms segura.
Ante todo, un plotter limpio es un plotter fiable. Unas sencillas y regulares operaciones de mantenimiento y limpieza nos ahorrarn costosas y largas operaciones de reparacin y puesta a punto. 1- Limpie su impresora electrosttica regularmente al final de cada rollo. Use la funcin de Flush con frecuencia, entre una y dos veces cada ocho horas. 2-Antes de instalar nuevos tners, asegrese de realizar un flushing completo as como una limpieza para prevenir la contaminacin de las nuevas tintas con partculas muertas, procedentes de las tintas antiguas. 3-El papel electrosttico requiere de 24 a 48 horas para aclimatarse a las condiciones ptimas de impresin. Deberemos mantenerlo en el entorno donde vayamos a imprimir dos dias antes de ser usados. 4-Mantenga el papel en su bolsa original y use los rollos abiertos lo antes posible. Guardar los rollos parcialmente usados en sus bolsas, donde no puedan resecarse o recoger suciedad. Los vinilos para laminacin o transferenciadeben ser almacenados en una sala con temperatura y humedad controlada, lejos de la luz solar y del contacto directo del calor y del aire acondicionado. El almacenaje ideal sera en posicin horizontal, usando el eje de plstico incluido en las cajas o introduciendo el de las bobinas en un soporte que las mantenga suspendidas. En caso de almacenar los rollos verticalmente, es necesario usar soportes que mantengan el material alejado del contacto con el suelo. Los vinilos deben ser igualmente preacondicionados 48 horas antes en una sala con los mismos parmetros de humedad y temperatura con los que van a ser procesados.