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INTRODUCCIN
1.1

El Recurso Suelo

El trmino suelo como muchos otros tiene diferentes significados, siendo el ms comn el que lo considera como el medio donde se desarrollan las plantas y con el se establece tambin su importancia, ya que el hombre produce en el suelo sus alimentos, fibras, medicinas y otros satisfactores (Soil Survey Staff, 1999). Sin embargo, en la actualidad el recurso suelo tiene un papel mucho ms amplio que el estar slo relacionado con la agricultura, ya que se le considera como el medio que recicla desechos, que tiene un papel importante dentro del ciclo hidrolgico, as como en la ingeniera civil y que es tambin, el medio para conservar la biodiversidad. Christian y Stewart (1968) sealaron que as como cada pas tiene sus aspiraciones propias, en cuanto a lo econmico, social y cultural, tambin cada pas cuenta con un arreglo o patrn de recursos naturales que condicionan su produccin primaria y en gran medida la secundaria e inevitablemente, continan mencionando, que si no se parte del conocimiento de dichos recursos, se provocar: 1) un retraso en el desarrollo de dicho pas; 2) gastos innecesarios, y; 3) la generacin de nuevos problemas. El suelo como recurso natural no escapa a los sealamientos anteriores, ms an, siendo uno de los de mayor significancia en la vida del hombre, por su relacin con el uso agrcola de las tierras, exigira probablemente un mayor entendimiento. Nadie ignora la frase de Olivier de Serres, expresada en 1600, que indica que La base de la agricultura es el conocimiento de los terrenos que se desean cultivar (Ortiz y Ortiz, 1990). El recurso suelo no es un recurso ilimitado o infinito, del total de las tierras que integran nuestro planeta que es un poco mayor a los 13,000 millones de hectreas, las que estaban cultivadas en 1987, segn Brady (1990) eran alrededor de 1,400 millones de hectreas. Datos por continentes se reportan en el Cuadro 1.1. La FAO (1984) ha establecido que las limitaciones de la agricultura por las condiciones del suelo en el mbito mundial, son: 28% Demasiado seco 23% Problemas qumicos 22% Suelo poco profundo 10% Demasiado hmedo 6% Permanentemente congelado 11% Ninguna limitacin

Cuya distribucin por continente se presenta en el Cuadro 1.2.


Cuadro 1.1. Poblacin y Tierra Cultivada por Continente, con Tierra de Labor per capita y Porcentaje de Tierra Potencialmente Arable cultivada en 1987 (Brady, 1990).

Continente

Poblacin en 1987 (106) 589 412 279 2913 495 25 284 4998

rea Total (106 ha) 2966 2139 1753 2679 473 843 2272 13081

Tierra arable potencial (106 ha) 733 627 174 465 680 356 154 3189

Tierra Cultivada en 1987 (106 ha) 183 274 139 435 140 48 232 1472

Porciento de Tierra Cultivada en 1987 6 13 8 16 30 6 10 11

Tierra Cultivable per capita (ha) 0.31 0.66 0.50 0.16 0.28 1.92 0.82 0.29

frica Amrica del Norte del Sur Asia Europa Oceana URSS* Total

* Antigua Unin Sovitica

Cuadro 1.2. Recursos Terrestres Mundiales y sus Principales limitaciones para su Uso Agrcola (Brady, 1990). (Los valores son porcentajes del Total de Tierras de cada Regin) Limitacin Regin Demasiado Problemas Suelos Exceso Siempre Sin Seco Qumicos muy de agua congela- limita someros dos ciones Amrica del Norte 20 22 10 10 16 22 Amrica Central 32 16 17 10 -25 Amrica del Sur 17 47 11 10 -15 Europa 8 33 12 8 3 36 frica 44 18 13 9 -16 Asia del Sur 43 5 23 11 -18 Asia del Norte y Central 17 9 38 13 13 10 Sureste de Asia 2 59 6 19 -14 Australia 55 6 8 16 -15 Total 28 23 22 10 6 11

De lo anterior, se desprende que la falta de agua es el principal problema para la incorporacin de tierras al cultivo. El agua dulce, como se sabe, es fundamental para el crecimiento de las plantas. A pesar de que el 70% de la superficie del globo est cubierta por agua, sta es principalmente salada. Slo el 1% del agua del planeta es dulce y el 99% de ella es subterrnea (FAO, 1984). En Mxico, con una superficie prxima a los 200 millones de hectreas, slo el 11% es agrcola. De acuerdo con INEGI-SEMARNAP (1999), el rea agrcola nacional es de 21.9 millones de hectreas, de las cuales, 16.8 millones son de temporal (77%) y 5.1 millones de riego (23%). En la Figura 1.1 se presenta una clasificacin de los Estados de la Repblica Mexicana con base en el porcentaje de su tierra cultivable (superficie de labor), para 1970 y para 1991, y en la Figura 1.2 de acuerdo al porcentaje de las superficies ejidales con agricultura de riego y con agricultura de temporal, para 1998.

Al igual que en el mbito mundial, en nuestro pas uno de los problemas ms significativos para la incorporacin de tierras a la agricultura es la falta de agua. En un 50% de la superficie territorial se presentan lluvias escasas con una distribucin muy azarosa y, en algunas reas de riego, la sobre explotacin de mantos acuferos est provocando serios problemas en la disponibilidad de agua. Con los datos mencionados se tiene la intencin de resaltar el hecho de que, tanto el recurso suelo como el del agua son limitados en nuestro medio y que de su uso racional depender la sobrevivencia de nuestro pueblo, en una poca caracterizada por la explosin demogrfica, degradacin de recursos, problemas de contaminacin y en general, un deterioro de la calidad del ambiente. 1.2 Antecedentes sobre el Desarrollo de la Ciencia del Suelo La Ciencia del Suelo, segn De Sigmond, citado por Ortiz y Ortiz (1990), rene en un sistema cientfico todos los conocimientos relacionados con un producto peculiar de la naturaleza: el suelo. Esta disciplina, sin embargo, antes de considerarse como una Ciencia independiente formo parte primero de la Qumica Agrcola y posteriormente de la Geologa. El Enfoque Qumico en el Estudio de los Suelos En la infancia de la cultura universal, indicaba Macas (1966), se consideraba al suelo como algo que contena un material desconocido que daba vida. Ese algo, fue lo que llevo a los qumicos agrcolas ha realizar entre los aos de 1630 y 1750, una gran cantidad de experimentos en la bsqueda de lo que denominaron como el PRINCIPIO DE LA VEGETACIN, es decir, entender como se nutran los cultivos. Algunos concluyeron que el principio de la vegetacin era el agua, otros el aire, la tierra, las sales, los aceites e inclusive el fuego en forma fijada (flogisto). En 1775, Priestley observ que las plantas purificaban el aire, fenmeno opuesto a la respiracin, posteriormente descubrira al Oxgeno. En 1804, Teodoro de Saussure establece que las plantas toman su Nitrgeno del suelo y no del aire como se crea. Indic que las races tenan una accin selectiva sobre el consumo del material mineral y del agua. Tambin introdujo el mtodo experimental cuantitativo. Sin embargo, sus descubrimientos no fueron aceptados en su poca.

Figura 1.1. Clasificacin de Estados en funcin de su Superficie Cultivable en Porciento para 1970 y 1991.

Figura 1.2. Clasificacin de Estados en funcin de su Superficie Ejidal (en %) por Agricultura de Riego y de Temporal (a partir de INEGI, 1999).

Durante ese perodo los experimentos se realizaban en el laboratorio o en macetas, siendo hasta el ao de 1834 cuando J. B. Boussingault comienza una serie de experimentos de

campo en su propia granja, terminndolos en 1870. Indicando que el fertilizante aporta ms material mineral que la cantidad extrada por las cosechas. Sus trabajos fueron resumidos y publicados, pero inexplicablemente poco apreciados por los qumicos agrcolas. El paso definitivo hacia la comprensin de la nutricin vegetal, se inicia con los descubrimientos de Justus von Liebig, quien con fino sarcasmo desdeaba a los fitofisiologos que crean que el Carbono era obtenido por las plantas del suelo y no del CO 2 del aire. Demostr que los elementos inorgnicos podan restituirse al suelo como fertilizantes. Patent un abono que fracas rotundamente. Sin embargo Liebig es ampliamente conocido por su famosa Ley del Mnimo. En 1843 se funda la Estacin Agrcola Experimental de Rothamsted en Inglaterra por Lawes y Gilbert, la cual contina an en operacin. En 1860 en Alemania, Knop estudia el crecimiento de las plantas en soluciones nutritivas, lo que puede considerarse como el inicio de la hidropona. Wollny en 1884 y Berthelot en 1888, concluyen que las bacterias son las reales elaboradoras de los alimentos de los cultivos en el suelo. A partir de lo anterior se desprende que el objetivo fundamental que persegua la Qumica Agrcola era el entender la nutricin vegetal, razn por la cual tuvo que estudiar al suelo. Sin embargo, produjo aportes importantes en el campo de la Agronoma como la creacin de la industria de los fertilizantes, el desarrollo del mtodo experimental cuantitativo, los experimentos de campo y las estaciones agrcolas experimentales y constituye el origen de la hidropona y de la Microbiologa de Suelos. El Enfoque Geolgico en el Estudio de los Suelos Los siguientes prrafos estn basados en la obra de Andrs Basurto Larrainzar, publicada en 1926, quien tuviera una marcada influencia de la escuela francesa donde realiz sus estudios de postgrado. Dentro del campo de la Geologa, el suelo o tierra arable se defina como: una roca superficial discontinua, constituida por especies minerales diversas, parcialmente alteradas o en vas de alteracin. Se diferenciaba al suelo en primitivo y vegetal, el primero lo constituan las rocas desintegradas y pulverizadas, y al segundo adems debera contener humus. Al someter al suelo vegetal al cultivo se converta en suelo arable y se consideraba que lo integraban cuatro capas, que se les simbolizaba con letras minsculas. La capa a, la ms superficial se le llamaba suelo activo, caracterizada por la presencia de humus; la capa b, era el suelo inerte, sin humus; la capa c, como subsuelo y la capa d, como substrato, como se ilustra en la Figura 1.3. El espesor del suelo y del subsuelo variaba desde 15 cm hasta ms de 30 m.

a
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Suelo Activo, con Humus

b
Suelo Inerte, sin Humus

c d

Subsuelo Substrato

Figura 1.3. Suelo Arable en el campo de la Geologa

Los suelos eran caracterizados de forma muy completa, con base a su composicin mineralgica, fsica, qumica y biolgica. La composicin mineralgica de los suelos se estudiaba a travs de anlisis cualitativos o cuantitativos, siendo ampliamente recomendado el examen microscpico. Los terrenos se clasificaban de acuerdo al mineral ms abundante, por ejemplo, existan terrenos feldespticos, yesferos o calcreos. De acuerdo a su caracterizacin fsica, se reconoca que los suelos estaban integrados por cuatro elementos fundamentales: arenas, arcillas, calcrea y humus. Las arenas eran consideradas como los elementos ms importantes del suelo y de las dimensiones de sus granos dependan sus cualidades y defectos. Las arcillas eran consideradas como verdaderas sustancias coloidales, con cargas elctricas negativas, que producan propiedades inconvenientes a los suelos, sobre todo las relacionadas con su manejo. La calcrea se encontraba en cantidades variables, desde insignificantes huellas hasta 90%, su reconocimiento se realizaba a travs del HCl diluido y se consideraba como un agente de coagulacin. El humus o mantillo, se defina como una sustancia orgnica de composicin compleja y de color oscuro o negro, que cementaba a los elementos arenosos y correga los inconvenientes de los arcillosos; tambin se le reconocan propiedades cidas, atribuidas a la falta de calcrea y ya se mencionaban a los cidos hmicos. A las propiedades fsicas de los suelos, propiamente dichas, se les subdivida en internas y externas. Dentro de las internas se estudiaba a la estructura, al espacio poroso (Ev), que se calculaba como la diferencia entre el volumen aparente (Va) y el volumen real (Vr), esto es: Ev = Va Vr. Adems el volumen real se poda calcular como la relacin entre el peso del suelo y su densidad promedial, cuyo valor era, desde entonces 2.65, es decir: Vr = P/2.65. Otras propiedades internas eran el anlisis mecnico, donde se caracterizaba el tamao, dimetro y nmero de granos; la densidad absoluta y la relativa; la tenacidad por dureza o cohesin y la tenacidad por plasticidad o adhesin, muy importantes para recomendar el uso de implementos agrcolas. Las propiedades externas se referan a las relaciones del suelo con el calor solar, el aire y el agua. Dentro de esta ltima eran conocidos los trabajos de Briggs en la determinacin del Punto de Marchitez Permanente o PMP.

Qumicamente al suelo se le estudiaba con dos enfoques: 1) como un vasto receptculo de materiales alimenticios, y; 2) como un gran laboratorio, donde ocurran un gran nmero de reacciones de oxidacin, combinacin y de descomposicin. Tambin se mencionaba el problema del poder absorbente de los suelos, que se refera a la fijacin e inmovilizacin de los fertilizantes. Para la caracterizacin biolgica de los suelos eran bsicas las ideas de Berthelot, quien indicaba que la tierra arable se poda considerar como viviente y que era importante saber el cmo y el porqu vive. Se puntualizaba que: 1) la tierra vegetal era el sitio de acciones biolgicas ms o menos intensas; 2) que los fermentos (actualmente denominados microorganismos), se repartan desigualmente con la profundidad, y; 3) que las especies microbianas eran numerosas y variadas en el suelo. A los fermentos se les clasificaba como: humificadores, nitrificadores, denitrificadores y fijadores de nitrgeno. Dentro de los nitrificadores se mencionaba a los procesos de amonizacin, nitrosacin y nitratacin. Autores como Maz, clasificaban a las bacterias de las leguminosas como calccolas y calcfugas. Sobre la elaboracin de mapas de suelos no se reporta informacin en la obra de Basurto (1926), slo se dan indicaciones sobre el muestreo. Se reconocan dos situaciones: una cuando el suelo era homogneo y otra cuando resultaba heterogneo. Para conocer cual era la situacin presente se requera observar el comportamiento de los cultivos. Si el terreno era heterogneo, despus de reconocer sus partes se haca un muestreo en cada una las reas, para lo cual se dividan con diagonales o con lneas transversales, sobre ellas se seleccionaban de 10 a 15 puntos y en cada punto se realizaba una excavacin de 50 a 60 cm de profundidad aproximadamente, para obtener una muestra de dos kilos de la capa arable y otra del subsuelo. Si la capa arable tena una profundidad de 15 a 20 cm, el subsuelo se muestreaba a una profundidad semejante, es decir de 30 a 40 cm. El incluir a los suelos dentro del campo de la Geologa indiscutiblemente fue un gran paso, porque a diferencia de la Qumica Agrcola, constitua aunque en forma colateral, el objeto de estudio. Tambin es importante sealar que muchos de los procedimientos empleados actualmente para caracterizar a los suelos tuvieron su origen dentro de la Geologa. Un aspecto caracterstico de esta poca, fue el marcado inters dentro de la Geologa de estudiar slo a los suelos agrcolas, evidencia de ello son las obras publicadas a fines del siglo XIX, como la Geologa Agrcola de Risler de 1885, o los nombres de las reuniones internacionales, como la de Agrogeologa, celebrada en Budapest en 1908 y considerada como el antecedente de la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo (Ortiz y Ortiz, 1990), actualmente Unin Internacional de Sociedades de Suelos (IUSS). Es importante mencionar que los trminos Pedologa y Agrologa se originan dentro de la Agrogeologa en Alemania (Boul, et al., 1980), la palabra Pedologa se considera que fue propuesta por Fallou, la cual significa Ciencia del Suelo y se empleaba para hacer referencia al estudio bsico de los suelos, mientras que Agrologa se usaba para indicar al estudio prctico de los suelos, este ltimo trmino tuvo gran aceptacin en Mxico. Con lo anterior, se quiere tambin hacer notar que trminos como Estudios Agrolgicos son actualmente obsoletos.

1.3 Origen de la Ciencia del Suelo A fines del siglo XIX el estudio de los suelos en la Rusia Zarista , bajo el liderazgo de V. Dokuchaev, alcanz un gran desarrollo, a un grado tal, que universalmente se considera como la cuna de la moderna Ciencia del Suelo. Glinka (1914) discpulo de Dokuchaev, indic que la posicin de la escuela rusa sobre el estudio de los suelos era diferente a lo que prevaleca en esa poca, es decir, en esos tiempos se consideraba que el USO del objeto bajo estudio era la causa fundamental para el desarrollo de toda ciencia, ms que el conocimiento del objeto. Este principio utilitario se bas en una idea original de Humbolt, retomada y desarrollada posteriormente por Herbert Spencer. Para los rusos era ms importante el descubrimiento de las leyes que rigen a los fenmenos, porque de esta forma se ampliaba el estudio de un objeto, de su simple relacin con el hombre a una perspectiva ms universal, al mismo nivel como se estudiaba a las plantas, a los animales, a los minerales o a las rocas. Este cambio de paradigma en el enfoque de investigacin es lo que origina a la Ciencia del Suelo (Ortiz y Gutirrez, 1999). Uno de los primeros fenmenos que estudiaron los rusos fue la formacin de los suelos o la gnesis de suelos, dando origen a los conceptos de Perfil de Suelo y de Horizontes. Para los rusos, inicialmente, los horizontes eran de tres tipos denominados con letras maysculas, los A, los horizontes eluviales o de arrastre; los horizontes B, iluviales o de acumulacin, y; los C, representaban a la roca madre. Adems, consideraban que los procesos de arrastre y acumulacin se realizaban por medios qumicos o mecnicos. Las caractersticas ms importantes para diferenciar horizontes en ese perodo eran la estructura y el color, recomendndose estudiarlos en sus condiciones naturales (en campo), con relacin a la estructura se puede indicar, que ya era subdividida en: granular, laminar, columnar y prismtica. Para cada horizonte se estudiaba a la textura, las acumulaciones de sales, las capas con concreciones, frecuencia de xidos hidratados de Fe y Al y xidos de Fe y Mn, hoyos de animales, su tamao y forma, color de los materiales de relleno, contenidos de humedad y todo lo que se notara objetivamente en el perfil del suelo. Se recomendaba dibujar al perfil en la libreta de campo. Adems de lo anterior, se reportaban las caractersticas externas como: 1) posicin geogrfica del perfil; 2) relieve de la localidad; 3) carcter de la cubierta de plantas y; 4) nombre local del suelo. Glinka (1914) sugera hacer recorridos transversales en una regin y hacer perfiles donde cambiara el relieve, la roca madre, el desarrollo de las plantas o el color del suelo. Tambin mencionaba que despus de un estudio morfolgico, el investigador debera seleccionar muestras tpicas para su anlisis en el laboratorio. La obra de Glinka (1914), escrita originalmente en alemn, bajo el titulo Los Grandes Grupos de Suelos del Mundo y su Desarrollo, tuvo una marcada influencia en la evolucin de la Ciencia del Suelo en los Estados Unidos al impactar las nuevas ideas de la escuela rusa a C. F. Marbut, lder del programa nacional de Levantamientos de Suelos en ese pas, quien la tradujo del alemn al ingls en 1927. Tambin fue realizada una traduccin del

ingls al espaol por D. Ojeda en 1940, llegando de esta forma las ideas rusas a Mxico, pero a diferencia de lo ocurrido en Estados Unidos no tuvo gran influencia. Con lo anterior, se establece que el origen de la Ciencia del Suelo no fue casual sino perfectamente lgico, al cambiar el enfoque de investigacin de un fin utilitario a la bsqueda de un conocimiento ms abstracto; es decir, el establecimiento de los procesos o leyes que rigen a los fenmenos. V. Dokuchaev (1846-1903), es considerado como el fundador de la moderna Ciencia del Suelo hacia 1880, debido a que no acept las concepciones hasta entonces dominantes de la exclusividad geolgica, en 1883 public un reporte sobre los Chernozems con el fin de establecer para el fisco las bases cientficas para el cobro de impuestos sobre las tierras; en este trabajo aplic principios morfolgicos para el estudio de los suelos y es el primero que produce una clasificacin cientfica de los suelos. Dockuchaiev, en 1886, propone la palabra "suelo" para que se use como un trmino cientfico referido a: lechos o capas descansando sobre la superficie de la tierra o cercana a ella, que haban sido cambiadas por procesos naturales bajo la influencia del agua, del aire y de la materia orgnica viva o muerta. Posteriormente, define al suelo como un cuerpo natural independiente que evoluciona y que ha sido formado por la influencia de varios factores. En la Meseta Central de Rusia, donde Dokuchaev realiza sus investigaciones, se presentan condiciones ideales para entender la influencia de los factores de formacin de suelos, debido a que una gran extensin, varios cientos de kilmetros cuadrados, cuenta con un mismo material parental, loess, la precipitacin vara en un sentido y la temperatura en otro, adems, existen cambios en la cubierta vegetal, de bosque a pradera (estepa) (Boul, et al., 1980). De los cinco factores de formacin de los suelos, a saber: material parental, clima, topografa, vegetacin y el tiempo, Dokuchaev insisti en la influencia de los climas, formulando su celebre Ley de Zonalidad de Suelos. Al respecto, Glinka (1914) ya mencionaba que la actividad solar NO ERA IGUAL en todas partes y aunque se tuviera la misma roca original, los resultados seran suelos diferentes en diferentes regiones. Por esta razn se indicaba que la nica base lgica para la clasificacin de los suelos era la diferenciacin de clases con base en el clima. En el Sistema de Clasificacin de Sibirceff, en 1898, se introdujeron los conceptos de suelos Zonales (suelos relacionados con el clima y bien desarrollados), Intrazonales (intermedios) y Azonales (sin relacin con el clima y con desarrollo incipiente). Este punto de vista tan fecundo fue desarrollado por los colaboradores y sucesores de Dokuchaev: Sibirceff, Wolny, Glinka, Jarilov, Vernadsky, Agafonoff, etc., y no tard en imponerse a los sabios de otros pases: En Alemania (von Richtoffen, Stremme, Ramann), Hungra (Treitz), Checoslovaquia (Novak, Snolik, Svorykine), Rumania (Murgoci), Gran Bretaa (A. D. Hall, J. E. Marr, E.J. Russell de Rothamsted), Pases Bajos (A.J. Ossting, C.H. Edelman), Blgica (J. Bayens, R. Meurice), Estados Unidos (W. Hilgard, M. Whitney, C.F. Marbut, Ch. Kellog, F. Bear), etc.

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En Francia, donde las zonas climticas son menos diferenciadas, el estudio del suelo permaneci largo tiempo casi nicamente dentro del dominio de la qumica y la geologa. Agrnomos y gelogos insignes fueron Boussingault, Berthelot, Dehrain, Th. Lapparent, H. Hitier y otros. Solamente despus de la Guerra de 1914-1918, los mtodos de estudios propuestos por los rusos fueron aplicados en forma sistemtica a los suelos de varios pases. En octubre de 1934 se fund la Asociacin Francesa para el Estudio del Suelo presidida por A. Demoln, miembro de la Academia de Ciencias que agrup rpidamente a cientficos, directores de Estaciones Agronmicas, profesores, qumicos y gelogos. Paralelamente a estos esfuerzos de los diversos pases, la Ciencia del Suelo fue organizada progresivamente en un plan internacional. Desde 1900, en la Exposicin Universal de Pars, Dokuchaev y sus colaboradores presentaron una "Carta de Suelos" de la Rusia europea a escala 1:2.5 millones que llam poderosamente la atencin. Posteriormente, la tendencia a uniformar conceptos hizo necesarias las reuniones internacionales y as se tuvo en 1908 la Conferencia Internacional en Budapest llamada "Agrogeolgica" donde el conocimiento de los suelos fue considerado todava como una rama de la Geologa y se conoci sobre la ley de zonalidad de los suelos. En esta ocasin, Glinka present su "Carta Esquemtica de los Suelos del Mundo" que fue revisada por Agafonoff en 1929. La 2a. Conferencia Internacional de Agrogeologa tuvo lugar en Estocolmo en 1910 y al ao siguiente la publicacin rusa "Potchovoviedenia" (Ciencia del Suelo) editada desde 1899 se transforma en una revista internacional multilinge (publicacin suspendida durante la I Guerra Mundial y reanudada en 1924). La 3a. Conferencia Internacional de Agrogeologa tuvo lugar en Praga en 1922 y la 4a. que se denomin de "Pedologa" tuvo lugar en Roma en 1924 y es en esta reunin donde se funda la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo (Kellogg, 1974), con el objetivo de divulgar el conocimiento sobre suelos a travs de la realizacin de congresos internacionales. Acordndose que el primero se realizara en Washington, E. U. A., en 1927. De 1927 al ao 2006 se han organizado 18 Congresos Internacionales, los lugares sede se reportan en el Cuadro 1.3. Donde adems, se incluyen las sedes de los prximos dos congresos.
Cuadro 1.3. Lugares Sede de los Congresos de la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo No. I II III IV V Lugar Sede Washington, EUA Leningrado y Mosc, Rusia Oxford, Inglaterra msterdam, Holanda Congo Belga (Repblica de Zaire)
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Ao 1927 1930 1935 1950 1954

VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX

Pars, Francia Madison, EUA Bucarest, Rumania Adelaida, Australia Mosc, URSS Edmonton, Canada Nueva Delhi, India Hamburgo, Alemania Kyoto, Japn Acapulco, Mxico Montpellier, Francia Bangkok, Tailandia Filadelfia, EUA Brisbane, Australia Seul, Corea del Sur

1956 1960 1964 1968 1974 1978 1982 1986 1990 1994 1998 2002 2006 2010 2014

A la Ciencia del Suelo, ya considerada como independiente de la Geologa se le denomin Pedologa y fue en el I Congreso Internacional donde Ch. F. Shaw, propone el trmino Edafologa como sustituto de Pedologa. Propuesta que no prosper y aos ms tarde en Estados Unidos se acuerda denominar como Edafologa al estudio de los suelos en relacin con las plantas cultivadas y Pedologa al estudio de la Gnesis de los Suelos y su Clasificacin formal. El nombre completo del primer congreso fue: I Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo y del Encalado, ya que el encalado es una tcnica originada en Amrica, por Edmundo Ruffin considerado como el primer erudito en estudiar a los suelos en los Estados Unidos, quien no solo descubre los secretos del encalado sino que aprende a determinar lo que actualmente se conoce como calcio intercambiable y publica sus trabajos en 1822 (Soil Survey Staff, 1984). En 1899, en Estados Unidos se crea el Programa Nacional de Levantamientos de Suelos, cuando an no se conoca una Ciencia del Suelo organizada. El origen de ese programa no fue casual, sino una respuesta a una serie de fracasos en proyectos de riego con subsidio federal. Despus de la guerra entre Estados Unidos y Mxico, cuyo resultado fue que la mitad del territorio mexicano quedara en manos estadounidenses, se inici la Colonizacin del Oeste, alentada por el gobierno de ese pas. Hacia fines del siglo XIX se inician grandes proyectos de riego en esas nuevas reas con resultados econmicos catastrficos, que motivaron que el Congreso promulgara una Ley, en la cual se obligaba como requisito previo al otorgamiento de subsidio federal en proyectos de riego, a la realizacin de estudios de suelos. Con tal fin se cre el Programa Nacional de Levantamientos de Suelos, bajo el liderazgo de Milton Whitney, quien estuvo fuertemente influenciado por el Prof. King, especialista en Fsica de Suelos de la Universidad de Wisconsin, quien considerar a la textura, como una de las propiedades ms importantes de los suelos para evaluar su aptitud al riego, inclusive con esa propiedad se origina a la unidad de suelos conocida como el Tipo de Suelos.

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El Tipo de Suelos y la Provincia Fisiogrfica, definida por la forma del terreno y su litologa, fueron las dos unidades con las que se inicia la elaboracin de mapas de suelos. En 1902 se propuso una unidad intermedia a las anteriores conocida como la Serie de Suelos. De acuerdo con Simonson (1991), la evolucin de la Ciencia del Suelo en los Estados Unidos se puede dividir en tres grandes etapas: la etapa inicial de 1899-1929, en la que domina el enfoque geolgico en el estudio de los suelos; la etapa intermedia, de 19301959, donde se cambia el enfoque y se adopta y adaptan las ideas de la escuela rusa; y la etapa actual de 1960 a la fecha, en la que existe una madurez cientfica en esta disciplina y se produce un gran nmero de contribuciones. Durante la celebracin del VII Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo, en 1960, se dio a conocer al Sistema de Clasificacin de Suelos denominado como "7a Aproximacin" (actualmente "Taxonoma de Suelos") que se convirti en el sistema oficial de los Estados Unidos a partir de 1975. Tambin durante ese congreso la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo recomend a Naciones Unidas la elaboracin de un Mapa Mundial con una leyenda Internacional, la cual aos ms tarde ser conocida como el Sistema FAO/UNESCO. Fue hasta 1986, en Hamburgo, Alemania, en donde se presentaron las nuevas ideas sobre el Sistema de Clasificacin de Suelos de FAO/Unesco/ISRIC y en Kyoto, Japn, en 1990, se dio a conocer el Mapa Mundial de Suelos con esa nueva versin a escala 1:25 millones. En Acapulco, Mxico, en 1994, destacaron los grandes avances tecnolgicos que en la actualidad se dispone, como son los Sistemas de Informacin Geogrficos. Sin embargo, una de las recomendaciones ms importantes de este evento, fue el solicitar a los cientficos de suelos del mundo el trabajar ms directamente con los productores. En el ltimo congreso del siglo XX, celebrado en Montpellier, Francia, en 1998 se present formalmente un nuevo sistema de clasificacin conocido como la Base Referencial Mundial de Suelos o WRB por sus siglas en ingls, que esta siendo apoyado por la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, la FAO y el ISRIC. El primer congreso internacional del siglo XXI se realiz en Bangkok, Tailandia en el 2002 y el ms reciente, en Filadelfia, EUA en el 2006. Desde 1998 la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo (SICS) se reestructur en la Unin Internacional de la Ciencia del Suelo (UICS), por lo cual todos los miembros de las Sociedades Nacionales de la Ciencia del Suelo, automticamente se convierten en miembros de la UICS. De esta manera la membresa a variado de los 400 cientficos de suelos, que se reunieron en mayo de 1924 en Roma para proponer la creacin de la SICS a un poco ms de 45,000 socios en la actualidad (van Baren, et al., 2000). Tambin es muy variable el nmero de cientficos de suelos en los diferentes pases, as como sus proporciones con respecto a la poblacin total o a la superficie territorial, por ejemplo, en 1998 para Estados Unidos se reportaron 6050 cientficos de suelos, lo cual significa que existen 22.4 cientficos por cada milln de habitantes y 1.4 cientficos por cada 100 km2, mientras que para la India se reportaron 900 cientficos, lo que representa 0.9
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cientficos por cada milln de habitantes o 0.5 cientficos por cada 100 km2 (van Baren, et al., 2000). El avance de la moderna Ciencia del Suelo ha sido espectacular al considerar que tiene solamente un poco ms de un siglo de existencia y en abril del ao 2000 la Unin Internacional propuso una nueva estructura cientfica para el estudio de los suelos que consta de cuatro Divisiones y 18 Comisiones, que por considerarlas de inters se presentan a continuacin: D1. Suelo en el Espacio y en el Tiempo C1.1. Morfologa de Suelos C1.2. Geografa de Suelos C1.3. Gnesis de Suelos C1.4. Clasificacin de Suelos D2. Propiedades y Procesos de los Suelos C2.1. Fsica de Suelos C2.2. Qumica de Suelos C2.3. Biologa de Suelos C2.4. Mineraloga de Suelos D3. Uso y Manejo de los Suelos C3.1. Evaluacin de Suelos y Planeacin del Uso de la Tierra C3.2. Conservacin del Suelo y del Agua C3.3. Fertilidad de Suelos y Nutricin de Plantas C3.4. Ingeniera y Tecnologa de Suelos C3.5. Control de la Degradacin de Suelos, Remediacin y Recuperacin D4. Papel de los Suelos en la Sustentabilidad Social y Ambiental C4.1. Suelos y el Ambiente C4.2. Suelos, Seguridad Alimentaria y Salud Pblica C4.3. Suelos y los Cambios de Uso de la Tierra C4.4. Educacin y Conciencia Pblica de los Suelos C4.5. Historia, Filosofa y Sociologa de la Ciencia del Suelo La Morfologa del Suelo considera al suelo como un cuerpo natural continuo que tiene dimensiones espaciales y temporales, estudia a sus constituyentes primarios, orgnicos e inorgnicos y su dinmica para entender sus relaciones con el ambiente. La Geografa de Suelos estudia la distribucin de los suelos y sus atributos morfogenticos como una funcin del clima, la geologa, el relieve, la vegetacin, las actividades humanas y la historia (natural y antropognica). Se considera como el vehculo para la transferencia de los conocimientos de suelos y presenta sus resultados en forma de mapas con diferentes intensidades de estudio y escalas de trabajo.
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La Gnesis de Suelos, estudia y cuantifica a los procesos fsicos, qumicos, biolgicos y mineralgicos relacionados con ganancias, prdidas, transferencias y transformaciones que ocurren en los suelos desde escalas a nivel micro hasta el nivel macro, para explicar y entender la formacin de los suelos. La Clasificacin de Suelos agrupa a los suelos y categoriza a sus atributos para que sus clases proporcionen la informacin ms precisa y significativa sobre su comportamiento y origen. Como las clasificaciones son jerrquicas la informacin se vuelve ms especfica a los niveles categricos ms bajos y la nomenclatura usada permite recordar relaciones entre suelos y se convierte en un lenguaje para la comunicacin entre especialistas. La Fsica de Suelos estudia a las propiedades fsicas del suelo, dando un mayor nfasis al transporte de la materia y de la energa. Algunos de sus temas relevantes de investigacin son: el transporte de contaminantes orgnicos e inorgnicos; matemticas fractales; la variabilidad espacial; y el uso de sensores remotos para ubicar espacialmente a las propiedades fsicas de los suelos. La Qumica de Suelos investiga la composicin, propiedades y reacciones qumicas de los suelos. Actualmente se realizan trabajos a nivel molecular in situ para entender a los fenmenos, otros temas de inters son: la estructura de la materia orgnica, la qumica de la rizosfera y la modelacin qumica en los suelos. La Biologa de Suelos se relaciona con los organismos que lo habitan, sus funciones y reacciones. Investigaciones relevantes son el Secuestro del Carbono, el Ciclo de Nutrientes, Ecologa Microbiana, Biorremediacin y Biologa Molecular de Suelos. La Evaluacin del Suelo y la Planeacin del Uso de la Tierra busca que el suelo sea reconocido con mayor intensidad como un recurso finito y escaso, de tal manera que las decisiones sobre su uso sean tomadas de la forma ms racional posible, considerando tanto al ambiente como a las condiciones socioeconmicas a diferentes niveles. La Conservacin del Suelo y del Agua considera que un elemento esencial para muchas estrategias de manejo es el mantenimiento del recurso suelo a travs de prcticas apropiadas, incluyendo la labranza. Tambin se reconoce que la Conservacin del Suelo esta estrechamente relacionada con el manejo de las aguas superficiales. La Fertilidad del Suelo y la Nutricin de Plantas es la disciplina de la Ciencia del Suelo que cuenta con el mayor nmero de especialistas a nivel mundial. Originalmente solo se encargaba de la Fertilidad de Suelos y actualmente la inclusin de la Nutricin de Plantas representa el reconocimiento de su estrecha relacin. Se recomienda que esta disciplina identifique las tecnologas apropiadas para condiciones particulares de suelos y para la combinacin de condiciones. La Ingeniera y Tecnologa de Suelos esta encargada del estudio de los usos ingenieriles de los suelos en el contexto agrcola y no-agrcola. Temas bsicos son caminos, materiales de relleno, campos de filtracin para aguas residuales y rellenos sanitarios, entre muchos otros.
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El Control de la Degradacin de los Suelos, su Remediacin y Recuperacin, es una disciplina que parte del reconocimiento que muchos suelos en el mundo estn degradados por su uso agrcola o por la contaminacin de actividades urbanas o industriales y busca hacer uso del conocimiento y entendimiento de los suelos para asegurar que los daos o degradaciones puedan ser revertidos hasta volverlos al uso productivo. La Comisin sobre Suelos y el Ambiente considera al suelo como parte del ecosistema e investiga los impactos que sobre l tienen las actividades humanas, sus trabajos estn integrados a Programas Internacionales como el del Cambio Climtico, dentro del cual se estudia el Secuestro (o Captura) de Carbono o el de Biodiversidad que analiza al suelo como el hbitat para muchas especies de plantas y de animales. La Comisin de Suelos, Seguridad Alimentara y Salud Pblica estudia a los suelos como parte esencial en la produccin de alimentos para muchos pases, sobretodo en aquellos que en la actualidad estn sujetos a un rpido crecimiento demogrfico. Buscando garantizar la cantidad y la calidad de alimentos y evaluando el papel de los suelos en un mundo cambiante con relacin a la salud humana. La Comisin sobre Suelos y el Cambio de Uso de la Tierra investiga los efectos de la urbanizacin, de la perdida de terrenos productivos para otros usos y la conservacin de los bosques sobre los suelos La Comisin de Educacin y Conciencia Pblica sobre Suelos considera que es importante difundir los conocimientos sobre los suelos a travs de todas las tcnicas de enseanza disponibles, considerando que un pblico bien informado puede entender fcilmente la importancia de ese recurso natural. Finalmente, la Comisin sobre Historia, Filosofa y Sociologa de la Ciencia del Suelo, intenta relacionar la historia del uso del suelo con las situaciones actuales. La Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (SSSA, 2001) por su parte, indica que es de su inters el estudio de 11 Divisiones las cuales son: S-1 Fsica de Suelos S-2 Qumica de Suelos S-3 Biologa y Bioqumica de Suelos S-4 Fertilidad de Suelos y Nutricin de Plantas S-5 Pedologa S-6 Manejo y Conservacin del Suelo y del Agua S-7 Suelos Forestales y de Praderas S-8 Manejo de Nutrimentos y Anlisis de Suelos y Plantas S-9 Mineraloga de Suelos S-10 Suelos de Humedales S-11 Suelos y Calidad Ambiental En Mxico con motivo de la Segunda Conferencia Interamericana de Agricultura, en 1942 se fund la Sociedad Interamericana de la Ciencia del Suelo unida a las actividades de la

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Sociedad Internacional y en 1952 se constituye la Sociedad Latinoamericana de la Ciencia del Suelo como organismo especfico en estas actividades. Posteriormente, en 1962 se fund la Sociedad Mexicana de la Ciencia del Suelo (SMCS) que ha desarrollado a la fecha (2008) treinta y tres Congresos Nacionales en sus ms de 45 aos de existencia. Las ciudades sede donde se han realizado los Congresos Nacionales se reportan en el Cuadro 1.4. 1.4 La Ciencia del Suelo en Mxico Antecedentes sobre el estudio de los suelos en nuestro pas son tan antiguos, que nos permiten remontarnos al periodo prehispnico. Los aztecas, mayas, tarascos, otomes, entre otros, contaban con sistemas de clasificacin de tierras. Evidencias de ello, son los trabajos

Cuadro 1.4. Ciudades Sede de los Congresos Nacionales de la Sociedad Mexicana de la Ciencia del Suelo No. I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII XXIII XXIV XXV XXVI XXVII XXVIII XXIX XXX XXXI XXXII XXXIII Ciudad Sede Mxico, D. F. Mxico, D. F. Mxico, D. F. Monterrey, Nuevo Len Guadalajara, Jalisco Veracruz, Veracruz Guanajuato, Guanajuato Saltillo, Coahuila Durango, Durango Mxico, D. F. Villahermosa, Tabasco Morelia, Michoacn Toluca, Mxico San Luis Potos, San Luis Potos Mxico, D. F. +++ cancelado++++ Guadalajara, Jalisco La Paz, Baja California Manzanillo, Colima Zacatecas, Zacatecas Ciudad Jurez, Chihuahua Montecillo, Mxico Torren, Coahuila Pachuca, Hidalgo Acapulco, Guerrero Ciudad Victoria, Tamaulipas Ciudad Obregn, Sonora Villahermosa, Tabasco Tapachula, Chiapas Veracruz, Veracruz Torren, Coahuila Len, Guanajuato Ciudad Victoria, Tamaulipas Ao 1963 1965 1967 1969 1971 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 -1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1995 1996 1997 1999 2000 2002 2004 2008

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Torren, Coahuila

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de Barbara J. Williams (1978) sobre los cdices Santa Mara Asuncin y el de Vergara en los cuales indicaba (Williams, 1984) que los aztecas representaban 45 clases de tierras por medio de glifos y que ese conocimiento se utilizaba con fines administrativos (pago de atributos) y para el manejo de suelos. Este conocimiento se ha mantenido en el agro mexicano, transmitido de generacin en generacin, con una evolucin y utilidad dignas de ser estudiadas. Dentro del proceso de incorporacin en Mxico de los conocimientos de la moderna Ciencia del Suelo destacan dos grandes polticas internacionales sobre el incremento en la produccin de alimentos. La primera ocurre al trmino de la Revolucin Mexicana, cuando se define como estrategia para el desarrollo agrcola, la creacin de grandes distritos de riego. En esta poca bajo el asesoramiento de tcnicos norteamericanos, especficamente W. E. Packard y A. E. Kocher de California, se crea la Comisin Nacional de Irrigacin y se preparan a tcnicos mexicanos en la elaboracin de mapas de suelos y en su clasificacin con fines de riego. Un evento muy peculiar fue el denominado Primer Colegio Agrolgico de Meoqui, Chihuahua, celebrado en 1928, que despus de varios anlisis histricos apunta que ms que Colegio dicho evento fue realmente el Primer Congreso Nacional de Suelos, en el cul, inclusive, se forma la efmera Sociedad Agrolgica Mexicana para difundir los conocimientos sobre suelos, cuyo primer y nico presidente fue Walter E. Packard y su Secretario Alejandro Brambila Jr. De los puntos resolutivos surgidos en ese Colegio, llaman la atencin tres: 1) Se propone por primera ocasin la creacin formal de la Especialidad de Suelos, en 1928; 2) Se recomienda utilizar las mismas tcnicas de laboratorio para los anlisis de suelos, y; 3) Se plantea la creacin de un grupo de tcnicos para que represente a Mxico en el II Congreso Internacional de la Ciencia del Suelo a celebrarse en Rusia en 1930. Sin embargo, ninguno de ellos fue realizado. Se puede afirmar que por el reciente desarrollo que tena la Agrologa en Mxico se tuvo temor en la adopcin de las nuevas ideas y se prefiri conservar el enfoque geolgico en el estudio de los suelos. La segunda poltica se da alrededor de 1950, cuando surge como estrategia para el desarrollo agrcola el uso de insumos (fertilizantes, semillas mejoradas, insecticidas, etc.) con la colaboracin de la Fundacin Rockefeller, dando por resultado un gran impulso en el campo de la Fertilidad de Suelos dentro del cual existe probablemente ms del 80% de los especialistas en suelos de nuestro pas. Bajo esta estrategia se crean los Campos Experimentales, siendo el antecedente del actual INIFAP. Tambin y a manera de un modesto reconocimiento, es interesante mencionar a algunos de los agrnomos sobresalientes que fueron precursores o protagonistas en el estudio de los suelos en Mxico. Todos ellos, egresados o ligados con la Escuela Nacional de Agricultura, originalmente dependiente de la Secretara de Agricultura y Fomento. La fuente de

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informacin de los siguientes prrafos la constituye la obra de Marte R. Gmez publicada en 1976, sobre las biografas de agrnomos. Alejandro Brambila Sr, fue un gran entusiasta en el uso de los fertilizantes qumicos y uno de los iniciadores en su uso en Mxico en 1892. A fines de 1914 un grupo de pasantes de la Escuela Nacional de Agricultura (Manuel Cadena, Gilberto Fabila, Jos Gutirrez, Fausto Merino, Ruperto Parra, Agustn Rivas, Francisco Salazar, Francisco Silva, Waldo Sobern, Francisco Terminel, Enrique Velasco Gil y Miguel Ypez), integraron la Comisin Agraria de Chihuahua en apoyo a los villistas. A cada uno de ellos les dio un equipo topogrfico y la encomienda de realizar estudios de reconocimiento preliminares en las cuencas de los ros de Chihuahua. Iban a buscar tierras de cultivo y sobre todo tierras regables. Fueron de hecho, los primeros agrlogos mexicanos. A Jos Gutirrez le correspondi reconocer la cuenca del Ro Casas Grandes. Despus de tres meses de trabajo vio su labor interrumpida por las ltimas disputas revolucionarias, teniendo que huir. Historias similares les ocurrieron a sus compaeros. En 1922 a Juan Ballesteros, Gonzalo Robles y Ernesto Martnez de Alva se les comision, siendo asesores de la Secretaria de Agricultura y Fomento, a preparar el nuevo plan de estudios de la Escuela Nacional de Agricultura. Sin embargo se pens que antes de implementarlo, se necesitaba conocer la organizacin agrcola del mundo civilizado, del cual el Mxico de la Revolucin no formaba parte. Para ello se organizaron viajes a diferentes partes del mundo. Durante 1923, siendo Director de la Escuela Nacional de Agricultura Don Marte R. Gmez, invit a Don Alfonso Gonzlez Gallardo a formar parte del personal docente. Mencionando, "nos proponamos prestarle mayor inters a la ciencia agrolgica que apenas empezaba a definirse y por eso necesitaba un maestro que pudiera impartir las ctedras de mineraloga, geologa y agrologa, ligndolas entre s y adaptndolas a la profesin agronmica". Este hecho convierte a Gonzlez Gallardo en el primer profesor de suelos en nuestro pas, adems en 1941 public su obra Introduccin al Estudio de los Suelos, primera en su gnero que escribiera un agrnomo mexicano. En 1929, Jess Alarcn Moreno se titul como ingeniero agrnomo especialista en irrigacin con la tesis: Estudios de Suelos. Durante ese mismo ao Alejandro Brambila Jr encabez la brigada que hizo el Plano Agrolgico del Estado de Morelos, primera entidad federativa estudiada completamente y en 1940 se publica en los EUA su artculo The Tepetate Soils of Mexico. Con la informacin anterior se puede intuir un panorama del desarrollo irregular de la Ciencia del Suelo en Mxico, esto es, ms que adoptar una ciencia en su totalidad, se fue avanzado por disciplinas, siendo la ms significativa la de Fertilidad de Suelos y se avanz un poco en Cartografa de Suelos. Slo en las ltimas dcadas se han iniciado trabajos en Fsica, Qumica, Clasificacin, Microbiologa y Conservacin de Suelos y ms recientemente en Micromorfologa, Mineraloga y Gnesis de Suelos faltando an su consolidacin.

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Desde el punto de vista educativo, los primeros intentos en la formacin de recursos humanos para estudiar a los suelos ocurrieron en la Escuela Nacional de Agricultura en 1937, ao en el que se realizan cambios de programas de estudios, provocando que los primeros tres aos de la especialidad de irrigacin se constituyeran en la carrera de agrlogo. La que desapareci alrededor de 1945. Formalmente, en esa misma institucin, se crea en el ao de 1957 la Especialidad de Suelos y en 1959 surge la Rama de Suelos en el Colegio de Postgraduados para satisfacer la necesidad de especialistas en suelos a nivel de postgrado. 1.5 Las Funciones y el Concepto de Suelo El trmino suelo como muchos otros, tiene diferentes significados, los cuales en la actualidad, son considerados como Funciones, para establecer su rea de influencia y mbito de aplicacin. Al respecto Brady y Weil (1999) indican que en cualquier ecosistema desde una pequea parcela hasta una gran regin, los suelos juegan cinco papeles fundamentales. El primero y ms conocido es considerarlo como el medio natural para el desarrollo de las plantas, presentando o no horizontes, que soporta a las races y que suple de elementos nutritivos a toda la planta. Las propiedades de los suelos determinan con frecuencia el tipo de vegetacin presente e indirectamente al nmero y tipo de animales, incluyendo al hombre, que la vegetacin puede mantener. El segundo papel o funcin, esta referido a que las propiedades de los suelos son el factor principal que controla el destino del agua en el Sistema Hidrolgico. Debido a que, las prdidas, los usos, la contaminacin y la purificacin del agua estn estrechamente relacionados con el suelo. El tercer papel, se relaciona con el funcionamiento del suelo como un Sistema Natural de Reciclado. Dentro del suelo productos de desecho y restos de plantas y animales, son asimilados y sus elementos bsicos en los que se transforman se vuelven disponibles y son usados nuevamente por la siguiente generacin viva. Como cuarta funcin, los suelos proporcionan el habitat para un gran nmero de organismos vivos, desde pequeos mamferos y reptiles, diminutos insectos hasta clulas microscpicas de un nmero y diversidad inimaginables. Finalmente, como quinta funcin, en los ecosistemas construidos por el hombre, el suelo se convierte en el medio ingenieril. No solo como un importante material de construccin como rellenos, adobes o tabiques, sino tambin como el cimiento de cada carretera, aeropuerto o casa que sea construida. La Definicin de Suelo ( Soil Survey Staff, 2003) que se emplea en la actualidad es la siguiente: Suelo es un cuerpo natural formado por slidos (material mineral y material orgnico), lquidos y gases, que est sobre la superficie de las tierras, que ocupa un lugar en el espacio y que presenta una o ambas de las siguientes caractersticas: horizontes o capas que se diferencian del material inicial como resultado de adiciones, prdidas, migraciones y transformaciones de materia y energa; o, por la habilidad de soportar races de plantas en un ambiente natural.

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Esta definicin es ms amplia que la propuesta en la versin de la Taxonoma de Suelos publicada en 1975, para poder incluir a los suelos de la Antrtica, donde existe pedognesis, pero el clima es muy severo para permitir la presencia o soporte de plantas superiores.

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