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El proceso de medicin La medicin es un proceso fundamental en las ciencias llamadas exactas, tales como la fsica, la qumica y la astronoma.

En toda medicin se trata de determinar cunto (nmero) de qu (unidad de medida), por lo cual se expresa con un nmero y una palabra, o abreviatura que indica la unidad utilizada: As, se puede establecer que la longitud de una mesa es 1,30 m, o que el volumen de una botella es de 970 ml, o que la masa de un trozo de acero es de 350g. Para medir la cantidad de una determinada magnitud se procede a compararla con otra cantidad de la misma magnitud, que se toma como unidad. As, por ejemplo, para medir una cierta longitud se toma otra cantidad de la misma magnitud, el metro; para medir un volumen, el litro; para medir una temperatura, el grado Celsius; etctera. Entonces, para cada magnitud se establece una unidad y de hecho resulta absurdo medir una cantidad de una magnitud con la unidad de otra magnitud. Por ejemplo no se puede medir la velocidad con la unidad de masa, el kilogramo. En consecuencia: MEDIR es comparar una cierta cantidad de, una magnitud con otra cantidad de la misma especie, considerada como unidad Las unidades de medida pueden ser normalizadas, en cuyo caso son iguales en todos los pases, lo cual facilita el intercambio comercial y la comunicacin cientfica, como por ejemplo: el metro (m), el gramo (g), el segundo (seg); etctera. Pero, tambin se pueden utilizar unidades arbitrarias, aunque presentan el inconveniente de que no son iguales para todas las personas y, por lo tanto, dificultan la comunicacin, tales como el paso, el pie, el palmo, etctera. Para realizar las mediciones se usan diferentes instrumentos adecuados a las distintas magnitudes y cantidades que deben medirse, tales como la regla, el transportador, la balanza, el reloj, el term6metro, el dinam6metro, etctera. Por cierto, cuanto ms exactos sean estos instrumentos, tanto mayores sern las posibilidades de obtener una medida lo ms representativa posible.

Pero no es suficiente contar con muy buen instrumental; tambin tiene gran importancia la persona que mide, es decir, el observador, el cual debe tener la destreza necesaria para manejar correctamente los instrumentos de medici6n. En suma: Para medir una cantidad de cualquier magnitud fsica se necesita una unidad de medida apropiada, un instrumento adecuado y un observador adiestrado. Como resultado del proceso de medicin se obtiene el valor de una cantidad, formado por un nmero (medida de la cantidad) y una abreviatura (unidad de medida). As, en el caso de un alumno que mide el ancho del aula utilizando una cinta mtrica y obtiene como resultado 7 m; podemos distinguir: Observador: el alumno Magnitud: longitud Cantidad de la magnitud: ancho del aula Instrumento de medicin: cinta mtrica Valor de la cantidad: 7 m medida: 7 Unidad: metro Vamos a ejercitarnos Un auxiliar mide con un cronmetro el tiempo que emplea un corredor en dar una vuelta al circuito y anota: 58 seg. Indique: a) Cul es el instrumento empleado?........................................................................... b) Quin es el observador?........................................................................................... e) Cul es la cantidad que ha medido?......................................................................... d) Cul es el valor que obtuvo?.....................................................................................