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Taller de astronoma: Mitos, estrellas y constelaciones.

Asociacin Grupo Siles 361

Autor: Jorge Garca de Pedro

1. Preparacin
Buscar un lugar tranquilo y despejado, en completa oscuridad, que no posea alrededor muchos rboles que puedan tapar las constelaciones que se encuentran cerca de la lnea del horizonte. Es muy recomendable llevar aislantes o esterillas donde poder tumbarse para contemplar mejor las estrellas. Todos los participantes deben estar tumbados en la misma direccin para que as todos tengan el mismo punto de vista. Es recomendable tambin llevar una linterna de tubo para poder crear un pequeo rayo de luz que facilite la indicacin de la situacin de las estrellas y constelaciones.

2. Desarrollo
Una vez tumbados, es recomendable hacer una pequea introduccin sobre qu son las estrellas, cmo se mueven, cuales son las ms importantes y preguntar a los participantes si saben qu es una constelacin y si conocen alguna. Podemos enumerar algunas que no sean tan conocidas para hacer que los chavales se interesen. A continuacin es recomendable introducir las principales constelaciones y estrellas, por lo general con introducir la Osa mayor, la osa menor y la estrella polar y la forma de encontrarlas es suficiente. Tras esto comenzaremos con la parte de las leyendas. Explicamos que los mitos y las leyendas sobre las estrellas las inventaron los antiguos para explicar la existencia de estas y la disposicin de las mismas, ya que no posean los conocimientos que tenemos hoy da sobre el universo. A continuacin narraremos las historias, de forma pausada, pero sin caer en la monotona, ya que al ser al final del da y tumbados es muy posible que la gente se duerma. Es muy recomendable no LEER los textos, sino tratar de conocer la historia y tratar de contarlos como si de un cuento se tratase, introduciendo dilogos inventados, gestos, entonaciones, etc. Con esto evitaremos que las narraciones se hagan muy pesadas.

Tras cada leyenda, debemos explicar cules eran las constelaciones mencionadas en la leyenda, y dnde se encuentran. Para ir de una constelacin a otra, la forma mas sencilla es trazar lneas imaginarias que nos guen de una a otra constelacin. Ver ltimas pginas. A continuacin se adjuntan varias leyendas que podemos contar durante el taller.

3.Leyendas

Calisto y Arcas (La Osa mayor y el Boyero)

Origen: Griego Constelaciones: Osa Mayor Boyero

Hace mucho mucho tiempo, cuando los Dioses y los hombres convivan en la tierra, exista una ninfa llamada Calisto. Las ninfas vivan unicamente para servir a un Dios durante toda su existencia, Calisto formaba parte del squito de Artemisa, diosa de la caza.

Artemisa y su squito acostumbraban a baarse en una pequea laguna que se encontraba en un claro del bosque. Un buen da, Zeus, el rey de todos los Dioses pas por all y al ver a Calisto, qued perdidamente enamorado de su belleza. Puesto que a ningn hombre ni Dios le estaba permitido acercarse a las ninfas, Zeus loco de amor se march para pensar cmo podra acercarse a aquella maravillosa criatura. Al cabo de unos das, Zeus volvi a la laguna disfrazado de Artemisa , y hacindose pasar por esta y sin levantar sospechas en el resto del cortejo de artemisa, logr acercarse a Calisto y seducirla. A causa de esto Calisto qued embarazada, un da que Artemisa y el resto de ninfas fueron a baarse, Calisto rechaz la oferta y dijo que no tena ganas de tomar un bao. Las ninfas quedaron extraadas, si nunca se haba negado Por qu ahora s?. Las ninfas se lo contaron a Artemisa, y esta fue a ver a Calisto, tras amenazarla con expulsarla del cortejo, Calisto acept, y, al desnudarse para entrar en el agua, vieron la enorme barriga que llevaba en su interior al hijo de Zeus. Artemisa muy enfadada, expuls a Calisto de su squito puesto que haba incumplido el voto de no juntarse jams con ningn hombre. Al cabo de un tiempo, Calisto dio a luz a Arcas. Sin embargo Hera, esposa de Zeus, se enter del romance de este con Calisto, y furiosa de envidia convirti a Calisto en una Osa.

Con el tiempo Arcas creci y se convirti en un gran cazador, no haba animal

que se escapase a la precisin de su arco. Un da que caminaba por el bosque persiguiendo a un ciervo, se encontr de frente con una enorme osa. Esta osa no era otra que Calisto, su madre, que olvidando su forma de osa, corri hacia su hijo deseando abrazarlo. Arcas, asustado, levant su arco y apuntando con sangre fra, apunt al corazn de la Osa y lanz una flecha.

Zeus que desde el Olimpo contemplaba esta escena, se apiad de Calisto y Arcas, y en el preciso instante en que la flecha iba a penetrar en el corazn de la osa, mand a ambos a la inmensidad del cielo. Desde entonces se puede contemplar a Calisto en la que conocemos hoy da como osa mayor y a Arcas en la constelacin de el Boyero, siempre junto a su madre, cuidando de ella.

Ariadna y la corona boreal


Origen: Griego Constelaciones: Corona Boreal

Hace muchos muchos aos, los reyes de la isla griega de Creta, Minos y su esposa Pasfae, llegaron a la ciudad de Atenas. Anunciaron a toda la poblacin, que si Atenas deseaba seguir siendo libre, deban mandar cada ao a 7 jvenes para alimentar al temible minotauro, un ser mitad hombre y mitad toro que habitaba en un enorme laberinto construido la isla de Creta. Y as sucedi durante muchos aos, Atenas sorteaba a qu jvenes deban enviarse para ser devorados por la bestia, hasta que un da, Teseo, hijo de Egeo, seor de Atenas, decidi presentarse voluntario para liberar a su pueblo de aquella temible carga.

Antes de partir, Egeo le dijo a su hijo que partiese con velas negras en sus barcos, y si al regresar haba tenido xito en su empresa, las cambiase por velas blancas con el fin de enterarse lo antes posible del xito de su aventura. As pues march Teseo hacia Creta, donde se present ante los reyes como voluntario para entrar al laberinto y ser devorado por el Minotauro. Al llegar a la corte, la princesa Ariadna, hija de Minos y Pasfae, qued locamente enamorada de Teseo. As pues una oscura noche, qued en secreto con Teseo y le entreg una espada mgica y un ovillo de Lana. Le dijo que atase un

extremo del ovillo en la entrada del laberinto, as cuando hubiese acabado con el minotauro, podra saber cual era el camino de vuelta hasta la salida. Teseo as lo hizo, y tras hacer una ofrenda a los Dioses, march hacia el laberinto. Al llegar all, at el ovillo de lana a un rbol que se encontraba junto a la entrada del laberinto y se dirigi al interior. Tras muchas horas caminando por el interior, al fin lleg al centro del mismo, donde se encontraba aquella horrible bestia. Era mucho peor de lo que pensaba, meda como dos hombres y tena la fuerza de 10 bueyes.

Tena patas y cabeza de toro, y brazos y cuerpo de hombre. No paraba de babear y sus ojos eran rojos como la sangre. Al ver a Teseo, el minotauro se arroj sobre l mugiendo. Teseo rpidamente desenfund la espada que le haba entregado Ariadna, y con un certero golpe atraves el corazn de la bestia. A continuacin slo tuvo que seguir el ovillo de lana para poder volver hasta la salida. Una vez fuera, se dirigi a palacio para encontrarse con su amada, y tras reunirse con ella, ambos embarcaron y huyeron juntos rumbo a Atenas. Sin embargo el aromance dur poco tiempo, nadie sabe por qu, unos dicen que Teseo nunca haba estado verdaderamente enamorado, otros dicen que los Dioses le ordenaron a Teseo que se alejase de Ariadna si no quera enfurecerlos. Lo cierto es que mientras la flota ateniense estaba atracada en la isla de Naxos, Teseo y su flota partieron durante la noche, mientras Ariadna dorma abandonndola a su suerte.

Teseo continu su viaje a Atenas, sin embargo olvid cambiar las velas a su regreso, y dej puestas las velas negras. Egeo, desde la partida de su hijo cada da iba a los acantilados junto al mar esperando el regreso de la flota. Cuando por fin la vi aparecer, al contemplar las velas negras, no pudo soportar el dolor de pensar que su querido hijo haba fallecido, y preso de la locura, se arroj al mar. Desde entonces al mar que baa las islas griegas, se le conoce como mar Egeo.

Mientras tanto, en la isla de Naxos, Ariadna se encontr abandonada, sin embargo como princesa que era, no se desesper, y aguant pacientemente a que alguien pasara por all para lograr ayudarla. Un da, Dionisio, el Dios de los placeres, pas por all y al ver a Ariadna, se enamor de ella. Se acerc a ella, y le pidi que se casase con l. Ariadna, pens que era un vulgar campesino, y le rechaz, una princesa como ella, ni aun en la situacin ms desesperada poda casarse con un vulgar campesino.

Dionisio, le dijo que no era ningn campesino, que el era un Dios. Sin embargo Ariadna no le crey, y le pidi que si era un Dios, lo demostrase. En ese momento Dionisio tom la corona que llevaba Ariadna en su cabeza, y con un simple movimiento la arroj al cielo, donde qued clavada. Ariadna qued asombrada y acept casarse con l, puesto que haba demostrado que realmente era un Dios. Desde ese da, si miramos al cielo por la noche, podemos contemplar los brillantes de la corona de Ariadna incrustados en la bveda celeste junto a la constelacin de el boyero.

Mito de Andrmeda y Perseo.


Origen: Griego Constelaciones: Casiopea (Visible) Cefeo (Visible) Perseo (Parcialmente visible) Andrmeda (Parcialmente visible) Pegaso (Parcialmente visible) Cetus (No visible)

En Filistia, Casiopea (reina etope de Yope, en la actual costa de Israel o del Lbano) y su esposo Cefeo (el cual fue uno de los Argonautas que acompa a Jasn en la bsqueda del vellocino de oro) tenan una hija: Andrmeda. La ms bella de los mortales. Casiopea estaba tan orgullosa de su belleza que se volvi arrogante. Lleg a vanagloriarse de que ella y su hija eran ms hermosas que las mismsimas ninfas del mar: las Nereidas, hijas de Posidn dios de las aguas. Las ninfas se enojaron que una simple mortal fuera tan presuntuosa; lo que deba hacer Casiopea era dar gracias por haber sido bendecida con una tan gran belleza y no alardear de algo que no haba conseguido por mritos propios. Pidieron a su padre que castigar a la reina por su distorsionado sentido de los valores y por su arrogancia. Por ello, Posidn envi un diluvio y al monstruo marino femenino: Cetus , para asolar las tierras de Filistia. Los reyes, temiendo la destruccin de su pueblo, consultaron al Orculo de Amn, el cual les dijo que la nica esperanza de salvacin era sacrificar a su hija Andrmeda al monstruo. Viendo que era la nica forma de mantener el reino y a pesar del amor que sentan por su hija, encadenaron a la hermosa Andrmeda a unas rocas para que Cetus acabara con su vida.

Fue en ese momento, cuando todo pareca perdido para Andrmeda, que un jinete que surcaba los cielos a lomos de un caballo alado oy los gritos de auxilio de una dama. Perseo, que acababa de cortar la cabeza de Medusa, cuya mirada converta en piedra a quien osaba mirarla de frente, y regresaba montado sobre los lomos de Pegaso, el caballo alado, viendo que una hermosa mujer estaba encadenada a unas rocas, y que un terrible monstruo marino se acercaba inexorable hacia ella, se lanz en picado y cerrando los ojos extrajo la cabeza de la Gorgona mostrndosela al monstruo, el cual qued petrificado al instante hundindose sin remedio en las claras aguas del Mediterrneo. El hroe introdujo de nuevo la cabeza en el zurrn teniendo cuidado de que Andrmeda no la mirara directamente. Despus la desencaden y ella cay en sus brazos. Cuando se miraron a los ojos se enamoraron de inmediato. Cefeo y Casiopea, que haban prometido que quien consiguiera salvar a su hija y acabar con el monstruo podra casarse con ella, estaban felices de ver a salvo a su amada hija. Pero Casiopea no estaba decida a cumplir la promesa e intent acabar con la vida de Perseo. ste usando la cabeza de medusa, convirti en piedra a quienes intentaban matarle. Zeus decidi colocar en el cielo las imgenes de Cefeo y Casiopea, y como castigo por su traicin y por su arrogancia, Poseidn coloc a la reina sentada en su trono en el cielo de tal forma que en algunas estaciones del ao se pusiera boca abajo dndole un aspecto ridculo a la reina que haba osado considerarse ms bella que las Nereidas.

Okinai y Sinopa (Leyenda de los Pies Negros)


Origen: Pies Negros (Indios de Norteamrica) Constelaciones: Osa mayor Hubo una vez nueve nios que vivan juntos, seis nios y dos nias. Mientras los cinco hermanos mayores estaban en el camino de la guerra, la hija mayor cuyo nombre era Mujer de la Piel de Oso se cas con un oso pardo. Su padre estaba tan furioso que reuni a sus amigos y les orden que rodearan la cueva del oso y lo aniquilaran. Cuando su hija se enter de que su esposo haba sido asesinado, cogi un pedazo de su piel y lo llev puesto como un amuleto. En una noche oscura, gracias a la accin de los poderes mgicos de su esposo, se convirti en un

oso pardo y recorri todo el pueblo matando y descuartizando a todos los que all se encontraban, includos sus padres. Perdonando unicamenete la vida de su hermano y hermana menores, Okinai y Sinopa. Luego recobr su forma humana y regres a la tienda ocupada por los dos hurfanos quienes tuvieron mucho miedo cuando la oyeron murmurar cmo planeaba matarlos. Un da Sinopa haba ido al ro cuando se encontr a sus hermanos que regresaban de la guerra y les cont todo lo sucedido durante su ausencia. La tranquilizaron y le dijeron que recogiera muchos higos chumbos, que poseen unas espinas enormes y los esparciese delante de la tienda, dejando despejado slo un pequeo camino. En plena noche Okinai y Sinopa salieron sigilosamente de la tienda caminando por el pequeo espacio que no tena higos y se reunieron con sus hermanos que les esperaban. Pero la Mujer de la Piel de Oso les oy marcharse y sali corriendo de la tienda pisando las grandes espinas de los higos. Rugiendo de dolor adopt su forma de oso y asalt furiosamente a sus hermanos. Pero Okinai estaba esperando. Dispar una flecha mgica al aire y los hermanos y la hermana se encontraron a la misma distancia a la que vol la flecha, dejando la bestia atrs. Sin embargo la Osa los alcanz, Okinai a continuacin agit una pluma mgica y esta hizo que entre ellos y la osa se interpusiese un espeso arbusto. Sin embargo esto no detuvo a la Mujer de la Piel de Os y de nuevo estaba a punto de alcanzarlos cuando Okinai agitando de nuevo la pluma hizo que brotase del suelo un enorme rbol al que se subieron los fugitivos. Pero, la Mujer de la piel de oso, logr bajar a cuatro de los hermanos con sus zarpas, arrojndolos al suelo. Cuando estaba a punto de agarrar a Sinopa, Okinai lanz otra de sus flechas al cielo e inmediatamente la pequea hermana se elev hacia el firmamento. Volvi a disparar otra flecha, y otro de sus hermanos se march hacia la bveda celeste. Repiti esto tantas veces como hermanos tena siguindolos l mismo al lanzar la ltima flecha. Desde ese da por las noches podemos ver a Okinai y sus hermanos en el cielo en la misma posicin que ocupaban en el rbol, tres en la parte alta que permanecan en el rbol y cuatro en la parte ms baja que haban sido bajados por la Mujer de la Piel de Oso.

4.Otras estrellas y constelaciones


Tambien puede ser interesante mencionar algunas otras constelaciones que se ven durante la noche, entre las principales que no se mencionan en las leyendas estn: Osa menor Dragn Cisne guila Lira Hrcules Estas tambin tienen sus historias, pero por ser un tanto difusas no las hemos includo en el conjunto de leyendas.

Tambien es interesante mencionar algunas curiosidades sobre las estrellas, podemos mencionar estas tres:

Polaris: La estrella polar siempre se encuentra sobre el polo norte, por lo que desde tiempos antiguos siempre se ha empleado como gua para navegantes y viajeros durante la noche. Existe la creencia de que es la estrella que ms brilla en el cielo, sin embargo esto es falso, aunque s que es la ms brillante de las estrellas que se encuentran cerca suyo. Para encontrarla, la forma ms sencilla es trazar una lnea paralela a las 2 estrellas ms alejadas del mango del cazo de la osa mayor, siguiendo esta lnea llegamos hasta la estrella polar. Arcturus: Se encuentra en el vrtice inferior de la constelacin del Boyero y su nombre significa Guardian de la osa por su proximidad a la osa mayor. Es la segunda estrella ms brillante del cielo tras Vega. Vega: Es la estrella ms brillante del cielo y se encuentra en la constelacin de la lira.

5. Imgenes y lneas de referencia.


A continuacin mostramos algunas imgenes para guiar la bsqueda de estrellas y constelaciones durante la noche. De la osa mayor a la estrella polar, el boyero y la corona boreal:

De la osa mayor a la estrella polar, cefeo y Casiopea.

De Casiopea a Perseo, Andrmeda y Pegaso:

Y algunas imgenes para hacernos una idea de lo que representan las constelaciones

La osa mayor, corona boreal y el boyero:

Osa menor, Cefeo, Casiopea y Dragn

Casiopea, Andrmeda, Pegaso y Perseo:

6. Planisferio
Adjuntamos tambin un planisferio que nos facilitar la localizacin de las estrel las y las constelaciones.

7. Referencias
Para preparar el taller, es muy recomendable la utilizacin del programa Stellarium que se puede descargar de forma gratuita de: http://www.stellarium.org/es/ De ah hemos extrado las imgenes de las constelaciones. Adems permite fijar latitud, hora, da, y otros parmetros sobre el cielo, para simular la noche que nos encontraremos.