LA AMENAZA DE ANDRÓMEDA Si la vida en la Tierra está basada en unos cuantos elementos químicos, los cuales bajo las condiciones

necesarias originaron biomoléculas, no sería extraño concluir que, dada la edad de nuestra galaxia, hubiera transcurrido suficiente tiempo para que la semilla de la vida hubiera aparecido en otros lugares para viajar por los confines del Universo y llegar a nuestro planeta. Ello no significa resolver el misterio del origen de la vida, sino trasladarlo en el espacio y el tiempo a otro lugar más lejano. Todo ese escenario no es simpe especulación. Los meteoritos creados por colisiones de cuerpo celestes con cometas pueden servir como acarreadores de bacterias, esporas o virus en el espacio, protegiéndolos de la radiación ultravioleta. Después del análisis de diversos meteoritos, se han encontrado aminoácidos y otras moléculas orgánicas que forman la química de la vida. Pero un hecho fantástico ocurrió en el año de 1969. Un satélite militar estadounidense cayó cerca de una población de Nuevo México. El satélite regresaba a la Tierra luego de inspeccionar la nebulosa de Andrómeda. Pero durante el operativo de rescate, la milicia descubrió que el satélite fue movido de su lugar de impacto y llevado a una zona civil, internándolo en el poblado de Piedmont, Nuevo México. Tras varios intentos fallidos de comunicación con dicha población, se decidió enviar escoltas para recuperar el satélite. Pero el reporte de las escoltas fue aterrador... todos los habitantes de la población habían muerto. Un comité de investigadores, liderados por el Dr. Jeremy Stone, fue enviado a inspeccionar el lugar, a obtener el satélite y tomar muestras del terreno con tal de descubrir las causas. En pleno proceso de investigación encuentran los cadáveres de las escoltas. Al parecer nadie había sobrevivido, inclusive animales domésticos y de granja también habían muerto junto con sus dueños. El poblado parecía un enorme cementerio. Como hechos extraordinarios, fueron encontrados con vida a un bebé y a un anciano. Ellos junto con el satélite, fueron enviados a un laboratorio subterráneo ultra secreto en el desierto de Nevada, donde se iniciaron las investigaciones.

denominado Andrómeda. fue muy diferente a cualquier cosa sobre la Tierra. la dosis mortal de ácido metanoíco administrada en una sola vez es de 30 a 100 mL del compuesto puro. lo que no tuvo en cuenta el escritor es que iba a ser peor el remedio que la enfermedad ya que se comete el error por partida doble. la eliminación de metanol por el organismo es lenta.. siendo letal para toda forma de vida cuya base fuera ADN o ARN. modifica el pH de la sangre haciendo imposible que el virus que constituía dicha amenaza le atacase y acabara con su vida. aquellos que requieren más oxígeno. Solamente era cuestión de tiempo para que la epidemia de Piedmont se expandiera –a causa de los vientos.al resto de Norteamérica y al mundo entero. que posteriormente fue llevada al cine y la cual tenía como principales argumentos los párrafos anteriores.La causa probable fue que el satélite haya regresado contaminado con algún virus del espacio exterior. En esta novela.. En segundo lugar. así que de tenerlo en la sangre. . como ocurrió en los individuos con pH sanguíneo normal. Dentro del organismo. según la novela. ejerciendo efectos nocivos en el interior de los tejidos. sin embargo. El ácido metanoíco tiene gran afinidad por las enzimas ferruginosas. especialmente a nivel de los tejidos más sensibles. inhibiría la respiración celular. El ácido metanoíco ácido puede reaccionar con los grupos amino de las proteínas (-NH2) y en especial con los de las proteínas enzimáticas. En primer lugar. ya que éste. la supervivencia del anciano (uno de los sobrevivientes) se basa en la ingestión de metanol. el metanol se transforma en metanal (HCHO) y luego en ácido metanoíco (HCOOH) a través de procesos oxidativos. más lenta que la del etanol. Para un adulto normal. es decir. Su bioquímica presentaba cualidades desconocidas. Michael Crichton publicó una novela titulada La Amenaza de Andrómeda. ya que estos sistemas solamente son capaces de regular pequeñas variaciones de pH. El virus. En 1969. una variación del pH sanguíneo de varias unidades de pH produciría la muerte del individuo por falta de eficacia de los sistemas bioquímicos del organismo para equilibrar el pH.

CUESTIONES CURIOSAS DE QUÍMICA.Éste es un ejemplo del escaso rigor científico que en muchas ocasiones asola las novelas y películas de ciencia – ficción. Remedios. Ma.Alianza Editorial. Juan Francisco. Referencia: Arias. Francisco. las cuales a veces crean en los lectores y espectadores una idea equivocada o confusa en cuanto a lo que realmente ocurriría. Mulero. . Guerra. 1998. España. Química .

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