Los helmintos (helmis= verme, gusano), son seres vivos metazoarios (pluricelulares) ampliamente distribuidos en la naturaleza; existen helmintos

de vida libre y parásitos que revisten gran importancia dentro de la Medicina Veterinaria y la Salud Pública. Los helmintos parásitos que serán considerados en esta asignatura, pertenecen a 2 Phylum:   Phylum Nemathelminthes  Clase: Nematoda Phylum Platyhelminthes  Clase: Cestoda y Trematoda.

A continuación se presentan las características más importantes de los helmintos de laclase Nematoda. GENERALIDADES DE LA CLASE NEMATODA        Los nematodes o nematodos son “gusanos” redondos, no segmentados, especies libres y parásitas, cuyas principales características son: Cuerpo alargado, de sección transversal cilíndrica y de extremos afilados Su cuerpo no es segmentado Poseen una cavidad corporal, llamada CELOMA, en la cual están incluidos todos sus órganos internos Poseen un aparato digestivo Son de sexos separados (♀ y ♂) Sus ciclos de vida pueden ser directos o indirectos (con participación de uno o más hospedadores intermediarios)

CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA Los nematodes de interés en Medicina Veterinaria están encuadrados taxonómicamente en la siguiente clasificación: Phylum: Nemathelminthes Clase: Nematoda Subclase: Adenophorea Orden: Enoplida Subclase: Secernentea Orden: Ascaridida, Oxyurida,Rhabditida, Strongylida y Spirurida CARACTERÍSTICAS MORFOLÓGICAS Los nematodes, son helmintos muy evolucionados, que presentan complejas estructuras internas; una de las diferencias con otra clase de parásitos helmintos (como los de la Clase Trematoda o Cestoda) es el hecho de que presentan un sistema digestivo propio. Además su cuerpo está cubierto por una capa compleja, denominada cutícula. A continuación consideramos las siguientes estructuras: 1.- Cutícula, 2.- Celoma, 3.- Sistema Digestivo, 4.Sistema nervioso, 5.- Sistema Excretor, 6.- Sistema reproductor (femenino y masculino). 1.- CUTÍCULA: el cuerpo de los nematodes, está cubierto por dos capas: la cutícula, que es una sustancia amorfa y acelular, secretada por la capa más interna llamada hipodermis. La cutícula está formada por varias capas y protege al parásito de las condiciones del medio en el

cursan los principales nervios motores del parásito. hasta presentar modificaciones cuticulares muy específicas (labios ej. Strongylus vulgaris. lípidos). Está compuesto por: BOCA. De acuerdo al número de fibras musculares que se encuentran entre los cordones. sin capa muscular. Del anillo parten diversas fibras nerviosas que inervan distintas secciones del cuerpo del parásito.RECTO: Es una invaginación cuticular. etc. etc.). puede estar en posición: apical. Además los nematodes poseen estructuras sensitivas externas con forma de papila y que pueden estar en posición anterior. 4. 1 dorsal y 1 ventral (por los cuales transcurren estructuras del sistema nervioso). c. tricoridio en Trichuris vulpis. la hipodermis emite 4 proyecciones (cordones) hacia el interior del celoma (ver anexos).BOCA: Puede ser desde un simple poro. papilas. b. Ascaris suum. ESÓFAGO (y/o faringe). dividiéndolo en 4 cuadrantes en los que se ubicarán los diversos órganos dependiendo de la especie a la que pertenezcan. se encuentran fibras musculares.. en forma de mazo ej. Además..SISTEMA DIGESTIVO: Los nematodes tienen un tubo digestivo simple en el cual existen zonas de digestión (secreción de enzimas. coronas.SISTEMA NERVIOSO: Esta conformado por 4 ganglios (1 dorsal.). Toxocara vitulorum. Su ubicación también es diversa. De manera que el intestino cumple en los nematodes funciones de: absorción.. sub dorsal o ventral. por los cordones hipodémicos dorsal y ventral. Asimismo. la musculatura se clasifica en:  Holomiaria: si presenta entre ninguna o 2 fibras musculares entre los cordones  Meromiaria: presenta de 2 a 5 fibras musculares  Polimiaria: presenta más de 5 fibras musculares 3. cápsula bucal. Trichostrongylus spp. adopta distintas formas y nombres que son específicos de acuerdo al orden de parásitos que los presenta (ver anexos). Es una poderosa estructura muscular.. Además. etc. defecación y secreción. Dirofilaria immitis. Es un sistema muy simple. reviste un gran interés desde el punto de vista taxonómico. Habronema spp. collar oral.. son ricas en estructuras relacionadas con la absorción y digestión intracelular.ESÓFAGO: Puede estar sustituido o combinado con una faringe en algunas especies. El esófago. rhabditiforme en Strongyloides. así como el almacenamiento de reservas (glucógeno. aletas. En los machos da lugar a la cloaca (estructura común para el sistema digestivo y reproductor).INTESTINO: Es un tubo simple. aletas.. cápsula bucal ej. d. Los cordones se ubican: 2 lateralmente (a través de los cuales transcurren los conductos del sistema excretor). 2. Algunas modificaciones cuticulares que podemos observar en los nematodes parásitos son: collar oral. estrongilido Strongylus spp. bolsa copulatriz. (ver anexo) a.CELOMA: Es la cavidad interna del cuerpo de los nematodes. . que permiten al verme efectuar sus movimientos corporales. 1 ventral y 2 laterales).) y zonas de absorción. Las porciones media y posterior. sin capa muscular. labios. por lo cual es de mucha ayuda en la clasificación taxonómica (Esófago filariforme ej. entre los cordones. etc. en cada una de las cuales se encuentra una glándula esofágica.. vesícula cefálica. ya que puede formar diversas estructuras (modificaciones cuticulares) que cumplen diferentes funciones para la fisiología parasitaria y que sirven para poder diferenciarlos entre especies. etc. un anillo circumesofágico (o circumfaríngeo) los cuales están conectados por fibrillas nerviosas.cual viven sus distintos estadios evolutivos. INTESTINO. en las hembras es un orificio independiente del sistema reproductor. RECTO. Tiene 3 luces. dientes o lancetas. llamados ánfidos (en los nematodes de la Subclase Adenophorea) o posteriores llamados fásmidos (en los nematodes de la subclase Secernentea).

ubicado hacia la parte anterior del cuerpo del verme.. se va a desarrollar en el hospedador definitivo. adaptadas precisamente a la forma general de los nematodes (ver anexos). hospedadores paraténicos. También presentan unas células llamadas celomocitos. vesícula seminal. la vulva está en posición media). el . cuando presenta ramas (2). útero. es decir. En la fase exógena.SISTEMA EXCRETOR: Esta conformado por dos conductos que transcurren a lo largo de los cordones hipodérmicos laterales.. a.MASCULINO: También es tubular y está conformado por las siguientes estructuras: testículo. de contorno. La función del sistema excretor es osmorreguladora y secretora. b. Pueden intervenir en el ciclo.5. cloaca (orificio común para este sistema y para el sistema digestivo). a diferencia de los Platyhelminthes.. en la cual se va a desarrollar la forma infectiva para el hospedador definitivo. hasta que se hace patente (por ejemplo por la eliminación de huevos junto con las heces del hospedador). La fase endógena. Por ello. denominándose como sigue:  útero prodelfo: si las ramas uterinas se dirigen hacia la parte anterior del cuerpo delparásito  útero postdelfo: si las ramas uterinas se dirigen hacia la parte posterior del verme  útero anfidelfo: si el aparato reproductor tiene una rama que se dirige anteriormente y otraposteriormente (es decir. tomando como ejemplo un ciclo biológico típico de un parásito del Orden Strongylida. va a ocurrir bien sea en el medio ambiente o en el interior de un hospedador intermediario. una exógena. las estructuras genitales son tubulares. grosor y longitud muy variable.. estas pueden dirigirse en diferentes direcciones dentro del cuerpo del verme. En ambos casos. 6. y todo el desarrollo del parásito dentro de su hospedador: su crecimiento y madurez sexual y reproducción. La fase exógena. de manera que existen ejemplares hembra o macho. oviducto. que tiene como función sujetar a la hembra durante la cópula. lo que permite que la infección puede evidenciarse. vagina y vulva. acumulación de Vitamina B12 y probablemente tienen función fagocítica y por tanto. se denomina Periodo Prepatente y muchas veces se abrevia con las letras PPP. Los conductos recogen las sustancias de desecho del líquido celómico y lo conducen hacia el poro excretor. El órgano copulador de los nematodes son las espículas. que es el único hospedador en el cual el parásito alcanza su madurez sexual y es capaz de reproducirse. receptáculo seminal. existe una modificación cuticular adicional. El útero puede ser simple o ramificado. órganos cuticulares alargados. purificadora del líquido corporal. CARACTERÍSTICAS BIOLÓGICAS Los ciclos biológicos de los nematodes pueden ser directos(con la participación de un solo hospedador. dependiendo de si el ciclo biológico es directo o indirecto. En los machos del Orden Strongylida. que están asociadas a la síntesis de proteínas.FEMENINO: Esta conformado por el ovario. cuando ocurre la infección). llamada Bolsa Copulatriz. presentan sexos separados. el hospedador definitivo) o indirectos (con la participación de hospedadores intermediarios).SISTEMA REPRODUCTOR: Los nematodes. estos tubos están unidos hacia el extremo anterior del cuerpo del parásito. Y una endógena que abarca desde que la forma infectiva ingresa a su hospedador definitivo (es decir. vaso deferente y conducto eyaculador. conformando una estructura en forma de letra “H”. este período de desarrollo. El ciclo biológico va a comprender 2 etapas. va a comprender el tiempo desde que los huevos salen al medioambiente.

la forma infectiva es un huevo sin eclosionar que contiene una L2 en su interior. comienzan a migrar hacia el útero y llegan a través de la placenta hacia los fetos. la infección puede ocurrir por varias vías. Las cutículas residuales son las causantes de muchas reacciones inmunológicas y por ende de la patología. de aquellos parásitos que realizan migraciones intraorgánicas en sus hospedadores. la forma infectiva depende de la especie parasitaria de la que estemos tratando. L3. L2. un parásito de los caninos que se transmite en un 98% de los casos por esta vía. ya sea un huevo larvado o una larva infectiva. Existen 5 fases larvarias (L1. para llegar hasta adultos. En los parásitos del Orden Strongylida. Es importante saber que entre cada estado larvario.etc. Ej. Como veremos más adelante. la forma infectiva es la L3 libre en el ambiente.   . va a ocurrir un periodo de alimentación (generalmente con bacterias) y crecimiento de la larva. generalmente un artrópodo. hasta que la misma se hace patente. lo cual es posible gracias a enzimas secretadas por el parásito. es decir. cuando su madre ha estado parasitada y no ha sido tratada preventivamente durante el servicio o durante la gestación.  Transplacentaria: Ocurre en aquellos parásitos capaces de enquistarse en los tejidos de sus hospedadores definitivos y que se activan por el efecto inmunosupresor de las hormonas de la gestación. L5) por el que deben atravesar los nematodes. los cachorros ya nacen infectados. L4. la fase exógena abarca el momento desde que ocurre la infección. adaptada al tamaño de la larva. Dirofilaria immitis. etc). felinos) Oral: Directa: por la ingestión de la forma infectiva. Ej. Ej. Ahora bien. las más comunes son:  Cutánea:  Directa: ocurre cuando una larva infectiva penetra activamente la piel de su hospedador. de esta manera. Un ejemplo muy importante de este tipo de transmisión es Toxocara canis.  Indirecta: por la predación de un hospedador intermediario o paraténico que tenga una forma infectiva enquistada en sus tejidos. Toxocara vitulorum. por ejemplo en los parásitos del Orden Ascaridida. Ej.desarrollo del mismo. La infección percutánea de las L3 de Ancylostoma caninum  Indirecta: cuando la larva infectiva llega al hospedador a través de un hospedador intermediario. Como se mencionó anteriormente. dando origen a una nueva.). ingestión de L3 en el forraje o agua (Haemonchus contortus. porque permiten infectar a las nuevas generaciones con el parásito. Por vía oral también puede ocurrir una infección lactogénica (a través de las glándulas mamarias). Huevo con L2 para los ascáridos (Ascaris suum. luego entra en un periodo de latencia o reposo (durante el cual se nutre de sus reservas de glucógeno y/o lípidos) en el cual ocurre una muda o ecdisis de su cutícula anterior. cuya L1 es inoculada por un mosquito (Diptera: Nematocera) a su hospedador definitivo (caninos. Por ello los hospedadores de sexo femenino. su eclosión y el desarrollo larvario. son más importantes desde el punto de vista epidemiológico. Larva de Spirocerca lupi enquistada en un coleóptero (su hospedador definitivo) o en un lacértido hospedador intermediario) y que es ingerida por el hospedador definitivo del parásito (canino).

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