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Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General

EL ESCLAVISMO, MOTOR DEL CAPITALISMO

Tabla de Contenido 1. Introducción 2. El esclavismo en el Imperio Romano 3. El pensamiento económico en la sociedad Esclavista 4. La transición del esclavismo al feudalismo 5. Las consecuencias del esclavismo en el pensamiento económico Feudal 6. Los principios del capitalismo 7. El esclavismo moderno, en el sistema capitalista. 8. Conclusiones 9. Bibliografía Contenido

INTRODUCCIÓN

La sociedad romana tenía como una de sus principales características, la esclavitud. A lo largo de toda la historia de la Roma Antigua y en general el Imperio y su dominio sobre el Mediterráneo, Europa, Asia y África fue de vital importancia el esclavismo en la sociedad romana. Tanto su economía como su estructura social se basaba en un sistema de clases donde el esclavo constituía el eslabón más bajo de la sociedad. Hacer un esquema de la historia romana que duró tantos siglos, no es una tarea fácil. Sin embargo es algo que se debe conocer de antemano puesto que sirve como telón de fondo para el estudio de este ensayo. Por esta razón el hecho fundamental de la historia romana que más nos interesa aquí, es la lucha entre patricios y plebeyos. Puesto que es en los patricios en donde nace la propiedad común de la tierra y sus familias. Los plebeyos por su parte, son las tribus conquistadas que no entran a la comunidad gentilicia, son sin embargo en principio, libres.

1 Aguirre. Editorial Latina. su supresión es necesaria a fin de que la esclavitud deje de ser un obstáculo para el desarrollo de la producción” . Sin embargo. Historia del pensamiento económico. sometiendo a todas las tribus vecinas apoderándose de sus tierras y cuya tercera parte pasaba a poder del Estado. Roma fue extendiendo su poderío sobre toda Italia. sin embargo este sistema tan eficaz no resultó ser tan estable.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General Desde 510 a. “la acumulación de riqueza que se realiza por entonces a costa de la expropiación de la tierra. Lo que aquí se plantea es simplemente que el esclavismo representó para el mundo antiguo el sistema de producción más efectivo de todos los tiempos jamás conocido por el hombre de la época. así como el desarrollo de ciertos organismos de cambio y carácter bancario compañías por acciones y otras instituciones. Ahora bien. un enriquecimiento de cierto grupo de plebeyos. Engels Dialéctica de la Naturaleza. (1986). la navegación y el comercio. Bogotá. mientras por otra parte. se excluye toda posibilidad de salir de tal modo de producción. 2 . el trabajo se transforma en la actividad propia del esclavo y deshonroso para el hombre libre. ya que el capitalismo moderno se estructura y desarrolla sobre distintas bases y diversas relaciones de producción. esto constituye un error. En cuanto al papel que jugó la esclavitud en el sistema económico mundial de las primeras civilizaciones y la estructura social. 2 Y es que la concentración de los esclavos en las ciudades y los campos y la monstruosa situación en que se encontraban. F. y constituyó el primer paso de la evolución económica y social del hombre y su transición hasta el capitalismo. de las colonias y el comercio de esclavos sucede en la llamada “acumulación primitiva capitalista” (de la que se hablará más adelante). Engels dice lo siguiente: “Ahí donde la esclavitud es la forma dominante de la producción. comienza a desencadenar una lucha de clases que llega a constituir una terrible amenaza para el orden constituido de la sociedad antigua y poco a poco nos lleva a la evolución social que pasa por el feudalismo y se desencadena en el capitalismo.A. A partir de la expansión de la economía.C. Gracia a este hecho. surgió el uso de la moneda acuñada. han hecho que muchos historiadores hablaran de un capitalismo romano”1. que estaban dispuestos a entregarse a esta clase de actividades.

sometiéndolo a una explotación inhumana. dando predominancia al sistema esclavista para el sostenimiento del Imperio. mueren a causa de esta contradicción. trae consigo la destrucción de grandes cantidades de esclavos que no pueden ser fácilmente reemplazados. donde predominaban las relaciones esclavistas de producción. las guerras Púnicas. llevaba en sí profundas contradicciones que tenían que conducir al sistema a su desaparición. que amplían cada vez más sus latifundios y la enorme masa poblacional que entra ser esclava de la élite romana modifica fundamentalmente la estructura económico-social. ya que la guerra que los proporciona baratos y abundantes. como para Grecia las guerras Médicas. el enriquecimiento de los grandes propietarios de tierras. refiriéndose a la contradicción fundamental del sistema esclavista que ha de llevarlo a su desaparición comenta: “La producción fundada sobre la esclavitud y la sociedad fundada sobre este modo de producción. la expansión territorial su principal objetivo. la fuente misma de su abastecimiento. El sistema económico romano. y como todos los sistemas basados en la propiedad privada. El esclavismo en el Imperio Romano Siendo para el Imperio Romano y la Antigua Grecia. significaron una mayor afluencia de metales preciosos y esclavos. La salida más . va cegando también. y es esta una de las grandes ineficiencias de este sistema económico. Para Romas. posibilitan el desarrollo de las fuerzas productivas y aumentan lo que se conocía como la propiedad. la división en clases y la explotación del hombre. Lucien Henry. por otra parte. como el griego. En el sistema económico romano. era necesario un poderío demográfico basado en la esclavitud.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General Sin embargo. para poder llegar a hablar del capitalismo hay que hacer referencia a la transición del sistema económico que comienza en la Antigua Grecia y el Imperio Romano basado en el esclavismo y se desarrolla en este contexto. de manera que no importa agotarlos rápidamente en busca del mayor provecho. al que se trata como bestia de carga. al destruir la población humana haciendo del esclavo a su vez una contradicción económica pues se vuelve una trabajador caro y antieconómico. La propiedad no sólo de los medios de producción sino también del esclavo.

Eso explica que al esclavo se le trate peor. Max Beer. Ed Frente Cultural. Roma lo será por los bárbaros…” . al que también se le llama libre. puesto que estos no significan más que objetos de producción. Naturalmente. porque no cuesta nada. Ercilla. como en la compra del esclavo se ha empleado una cantidad de dinero. . Exactamente igual a lo que pasa con el asalariado moderno. Grecia fue conquistada por Macedonia. la intensa lucha de clases entre patricios y plebeyos. aunque se encuentre atado con las cadenas invisibles de capital. Historia General del Socialismo. y que no importa agotarlo y destruirlo. ya que éste no cuesta nada. Los orígenes de la Religión. utilizando el hombre libre en los trabajos demasiado peligrosos. pág. condena el comercio. Ed. odioso hasta para aquellos mismos a quienes parece socorrer por un momento”.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General frecuente de tal situación es la conquista de esta sociedad por otra. es necesario defenderla. que han de trasmitirse en gran parte a la posteridad. que a los animales y a los trabajadores del campo. La transición del esclavismo al feudalismo 3 4 Lucien Henry. fortunas frecuentemente fundadas sobre el daño de otros. la usura y la guerra como medios de adquirir. y exalta el cultivo de la tierra ya que se trata de “riquezas siempre teñidas de sangre. por ejemplo. El pensamiento económico de la sociedad esclavista. encontramos en el derecho Romano algunos pensamientos. el oficio del usurero.4 Por otra parte. al tratarse especialmente de la propiedad privada. 129. hombres libres y esclavos. 3 El pensamiento económico en la sociedad esclavista El desarrollo de un “cierto capitalismo” comercial y usurero más adelantado que el de Grecia. el libre contrato y la herencia. así como la amplitud de sus conquistas son sólo algunas de las características que definen el pensamiento económico Romano en medio del sistema esclavista. influyendo en la economía y el pensamiento económico.

apropiándose bajo distintas formas una parte de su tiempo y de los productos de su trabajo. motivo por el cual sostiene Bloch. en este caso el amo se veía desprendido de la carga de su manutención. es posible hallar este modo de producción en la Edad Media. y además. término que Bloch se encarga de remarcar. cuyos ocupantes debían pagar una renta por su disfrute. “La transición el esclavismo al feudalismo” . Durante los primeros tiempos de los reinos bárbaros aun persistían en comparación con los primeros tiempos del Imperio. bajo diversas formas convenidas de antemano. entre 5 Marc Bloch. ni monarca. destinarían una parte para trabajos domésticos. que reclutaban grandes manadas de esclavos. según Bloch. Bloch sostiene que existían dos métodos para sacar partido de la fuerza de trabajo del esclavo: el primero consistía en mantener al hombre como si fuera un animal domestico y hacer con él lo que se hacia con éste.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General Marc Bloch analiza en su artículo5 las razones de la desaparición progresiva de la esclavitud. siendo este motivo el único de su extinción o declive. utilizar arbitrariamente su trabajo. De esta manera el esclavo ejercía su profesión para el público. ahorrándose el recurso del asalariado. y no su abolición. sino que cada vez más va perdiendo consistencia al no ser ya primordial su utilización dentro del nuevo orden de cosas existente. la esclavitud no desapareció de golpe. muchos esclavos por toda Europa. entregando el resto. y cuando los ricos. El otro método consistía en que el esclavo también podía establecerse por su propia cuenta. ya que no hubo un instante puntual. siendo este método el que más se difunda desde los últimos siglos del Imperio. que estableciera el final de la esclavitud. no podemos afirmar que la esclavitud fue abolida. al amo. convirtiéndose muchos talleres en verdaderas manufacturas. es decir. ni hecho preciso. La gran fuente de la esclavitud siempre había sido la guerra. y utilizamos este término en virtud que. Pero Bloch sustenta la posición de que las mayores transformaciones se dieron en la agricultura: hacia finales del Imperio los inmensos dominios cultivados por verdaderos ejércitos de esclavos cambiaron. Los grandes propietarios dividían sus amplios espacios en multitud de pequeñas granjas. se alimentaba y se vestía con sus ganancias. Bloch afirma además que también en la industria se dieron estos métodos. una vez cubiertas las necesidades de la casa. se utilizaba el excedente de mano de obra calificada en la producción para el mercado.

sin perjudicar al que lo pagara. . sin perjudicar al que vende. pero dejando en claro que la institución del esclavismo fue profunda y lentamente transformada. Cuando el reclutamiento se hizo difícil. y además de constituir un capital esencialmente perecedero: cuando el esclavo moría debía comprar otro. su valor se acrecentó. pues si bien sostiene que los siervos son autónomos. transformándose debido a las nueva forma de explotación y los nuevos modos de producción. La filosofía feudalista pretende “disfrazar”. era la virtud. tenía que apoyarse en ese principio. por lo tanto toda actividad. la evolución de estos esclavos-granjeros. Si se fijaba un precio. se convertirían en servus. por las estructuras económicas. correspondían a extranjeros en su mayoría. El pensamiento económico feudal se basó teóricamente en el principio del justo medio aristotélico. de la utilización directa del ganado humano. incluida la economía. En conclusión. el punto medio entre los extremismos.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General estos beneficiarios figuraron un gran número de esclavos. Menciona Bloch en su trabajo además. o servidumbre como forma de explotación básica. por lo que entonces se encaminó hacia el régimen de tenencia. los salarios deberían permitir la satisfacción de las necesidades del trabajador y su familia. preferían en adelante el nuevo sistema de corvea al procedimiento más práctico en aspecto. se vieron en la necesidad de suscribir contratos de arrendamiento de tierras y utensilios en condiciones de total desventaja para ellos y muy cómodas para el Señor Feudal. el sistema esclavista. Las consecuencias del esclavismo en el pensamiento económico Feudal Plantea Bloch además las razones por las cuales los dueños de esclavos que poseían grandes propiedades. remarcando asimismo que las formas de esclavitud presentes en la Europa occidental de los siglos XI y XII. al no contar con capital de trabajo. debería ser justo. perdiendo la suma que había invertido en él. ni al que compra. su rendimiento se estimaba bajo en todas partes. confirmando así la presencia aún de esclavos durante la Edad Media en la forma que conocemos desde la antigüedad. siendo algunos de ellos manumitidos en el mismo momento de su establecimiento. sosteniendo que el esclavo era un mal trabajador. que luego en la Edad Media.

había una ligera tendencia a la migración de la población hacia las ciudades. El esclavismo moderno en el sistema capitalista En la actualidad en donde la respuesta a los problemas de los países subdesarrollados parece ser la inversión extranjera. lo que significaba que se debía recuperar los niveles anteriores a la Peste Negra. El capitalismo en su primera fase era conocido como el “Capitalismo Comercial” (llamado también Pre-Capitalismo) se extiende durante los siglos XVI al XVIII. Macario. El feudalismo paso por una grave crisis derivada de la catástrofe demográfica causada por la Peste Negra que disminuyo gran parte de la población europea y por la hambruna que asolo las regiones europeas. . como una época de "revolución social" cuya base consiste en la sustitución del modo de producción feudal al modo de producción capitalista. La acumulación de riqueza era generada a través del comercio de especies y materias primas de las colonias europeas. iniciándose con los Grandes Navegaciones y Expansiones Marítimas Europeas. La época moderna puede ser considerada. también buscan que la prioridad en la vida de 6 Schettino. la globalización. esto dio como origen a la teoría económica conocida como Mercantilismo6.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General Los principios del capitalismo El Capitalismo tiene su inicio en Europa. Introducción a las ciencias sociales y económicas. Sus características aparecen desde la Baja Edad Media (del siglo XI al XV) con la transferencia del centro de vida económica social y política de los feudos hacia las ciudades. el único problema con este sistema es que la competencia de mercado a nivel mundial cada vez exige mano de obra mas barata y las empresas internacionales apuestan por instalarse en los países que les ofrezcan pagar los sueldos mas baratos. la elevada tasa de natalidad permitió el aumento progresivo de la población que. Así comenzó la era del capitalismo moderno. la apertura a nuevos mercados y la adopción de maquiladoras de otros países que se transforman en fuentes de trabajo. la Revolución Francesa (1789. tal vez todo esto en realidad ayude para sacar a un país adelante.1799) y la Independencia de los Estados Unidos de Norteamérica construirían el marco institucional para el desarrollo del sistema capitalista. exactamente. Sin embargo. La Revolución Inglesa (1640-1660). Aunque la población era mayoritariamente rural. Con las revoluciones liberales de la Edad Moderna el capitalismo se estableció como sistema económico predominante en los países de Europa Occidental.

el capitalismo se alimenta de la producción esclavizada del hombre. pero hay países en el continente Africano que viven una explotación extrema. pero este ha mutado. su sueldo sigue siendo mucho mejor a lo que la población esta acostumbrada a percibir y que si hubieran mejores opciones de trabajo en el país la población las tomaría. mujeres y niños trabajar excesivamente para solo recibir apenas lo suficiente para mal comer.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General sus empleados sea el trabajo y buscan que esos mismos empleados trabajen en jornadas laborales lo más largas posibles y que atentan contra toda capacidad humana de producción. hacen a los hombres. pero se debe conseguir abrirse a la inversión respetando los derechos humanos. Conclusiones El esclavismo no ha desaparecido del todo. poseedores de los medios de producción se apropian la plusvalía creada por el trabajo no retribuido de los obreros. En el régimen de esclavitud y . se ha transformado hasta llegar a lo que es hoy en día. los derechos humanos son hoy uno de los aspectos más respetados a nivel mundial por lo que no se puede hablar de esclavismo tal y como se le conocía en los primero imperios. sin duda no es como lo fue en un principio ni se muestra tan abiertamente como lo hacía en su época. El diccionario de Economía Política define explotación capitalista de la siguiente manera: “Forma histórica de explotación de los trabajadores. Se dice que la solución a los problemas económicos de muchos países es la apertura a la inversión extranjera y tal vez lo sea. La mayoría de los casos en que se ofrecen sueldos bajos pero dentro de lo que cabe dignos para la población suceden en América Latina. Pero éste no ha desaparecido. Las empresas internacionales se excusan en el hecho de que la mayoría de las veces la calidad de vida de las poblaciones en países tercermundistas es austera y que aunque ellos ofrezcan sueldos muy bajos por largas jornadas de trabajo. así que para las empresas transnacionales aunque son consientes de los bajos sueldos que ofrecen ellos sienten que hacen un favor a los países marginados ofreciéndoles un sueldo bajo pero mayor a lo que la gente tiene posibilidad normalmente. La forma de explotación capitalista se distingue de las formas esclavista y feudal por presentarse de una manera velada. bajo la cual los capitalistas.

(1971). . con respecto al medio de trabajo y al material de trabajo…”8(Karl Marx). Siglo Veintiuno editores. o por lo menos reconoce al hombre como un ser humano y no como un objeto de producción. no para el disfrute sino como valor de uso para el dinero. pero como carecen de medios de producción para no morir de hambre se ven obligados a vender su fuerza de trabajo…”7. sociales. Por tanto. el esclavismo ha sido motor del capitalismo desde sus inicios. y no es más que su motor y su producción fundamental para su subsistencia. 7 8 Ediciones Armadillo (1977). México. y la disciplina del trabajo era la disciplina del palo. Diccionario de economía Política. mejoran o empeoran pero siempre se transforman. los sistemas se transforman. Marx. la esclavitud en ese sentido se ha transformado en una que respeta los derechos humanos. Bajo el capitalismo. abierta. Bogotá. los obreros jurídicamente son personas libres. Ediciones Armadillo. Más sin embargo. otro supuesto es la separación del trabajo libre con respecto a las condiciones objetivas de su realización. “ Si un supuesto del trabajo asalariado y una de las condiciones históricas del capital es el trabajo libre y el cambio de este trabajo libre por dinero a fin de reproducir y valorizar el dinero. del mismo modo. la explotación resultaba palmaria. pero jamás un sistema desaparece del todo. Formaciones Económicas Pre capitalistas. el hombre evoluciona en todos sus aspectos. a fin de ser consumido por el dinero como valor de uso.K. políticos y económicos. el trabajador dependía personalmente de los explotadores. esto para mi es el nuevo esclavismo capitalista.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General en el feudal.

Bogotá.A.P. Siglo Veintiuno editores. Barcelona. Formaciones Económicas Pre capitalistas. (2005). México.K.El modo de producción esclavista. (1971). (1977). Ediciones Armadillo (1977). P. Historia del pensamiento económico.Transiciones de la Antiguedad al Feudalismo. Madrid.El Régimen Esclavista. Círculo Latino editorial. Anderson. Ediciones Suramérica. La esclavitud en Grecia. Petit. Editorial Latina. Bogotá. (1978). México. Bogotá. Roma y el mundo Cristiano. . Ediciones Armadillo. (1986). Siglo Veintiuno editores. E. Diccionario de economía Política. Marx. E. (1974). Ciccoti.Daniela Cardozo Castellanos COD: 08407932 Historia Económica General BIBLIOGRAFÍA Aguirre. Apogeo y ocaso de un sistema atroz. Sharevskaia. Akal editor.