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LAS CUENCAS HIDROGRAFICAS DE MEXICO

INTRODUCCIÓN
Pocas veces hemos volteado a ver a México a través de aquellos elementos que más que dividirlo, lo unen. Uno de ellos, son los ríos que fluyen desde las montañas y mesetas, entrelazan valles con costas, transportando nutrientes, compuestos orgánicos que alimentan planicies y deltas, espacios que han dado lugar a una próspera historia agrícola, a la vez que han mantenido abundantes ecosistemas. Cabe recordar que distintas civilizaciones en México se han establecido, prosperado y muchas veces decaído alrededor de cuerpos de agua, ríos y lagos, y sus territorios, en conjunto, las cuencas hidrográficas. Las cuencas constituyen un complejo mosaico de ecosistemas, naturales y manejados, donde se reconocen los vínculos entre los territorios de las zonas altas y bajas, cuyas externalidades, transportadas por los cursos de agua, crean una conexión física entre poblaciones alejadas unas de otras. Los territorios de las cuencas otorgan bienes y servicios ambientales invaluables para nuestra existencia como son el suministro de agua dulce, la regulación del caudal de los ríos, el mantenimiento de los regímenes hidrológicos naturales, la regulación de la erosión o la respuesta a eventos naturales extremos, entre otros (Balvanera y Cotler, 2009). La pertinencia de entender y gestionar el territorio a través de sus cuencas motivó a algunos países a definir sus límites de acorde a ellas (Nueva Zelanda: Pyle et al., 2007); a considerar necesario priorizarlas para planear actividades agrícolas (Australia: Walker et al., 2002), para decidir pagos por servicios ambientales (Bolivia: Müller, s/f), y también a utilizarlas como unidades de gestión para establecer soluciones integrales a problemas ambientales (Estados Unidos: National Academy of Sciences, 1999). En México, la primera delimitación de las cuencas hidrográficas fue establecida por Antonio García Cubas, durante los años turbulentos previos a la Revolución, posteriormente siguieron diversos esfuerzos institucionales para delimitar, cada vez con más exactitud, estas unidades hidrográficas. A algunas de estas cuencas se les adjudicaron, desde mediados del siglo pasado, organizaciones ad hoc para su gestión (Mollard y Vargas, 2005). Finalmente, en el 2007 se generó un primer mapa consensuado de cuencas hidrográficas entre tres instituciones gubernamentales (INEGI-INE-CONAGUA, 2007).

2001) identificó “cuencas hidrológicas prioritarias” basándose en las unidades reconocidas por la CONAGUA en 1998 (citado en Carabias y Landa. Con anterioridad el Programa Nacional de Medio Ambiente y Recursos Naturales 2001-2006 (SEMARNAT. ecosistemas o estados donde se manifiestan los principales problemas ambientales (SEMARNAT. el propósito de este proyecto es ofrecer un panorama geográfico general de las principales condiciones socio-ambientales de las cuencas. Algunos se han centrado especialmente en los ecosistemas. en México. 2007). 2000). 2008. 2009). considerando la biodiversidad marina y epicontinental.Mapa que muestra los principales rios y cuerpos de agua en la Republica Mexicana. Asimismo varios documentos señalan las áreas. regiones. Sin embargo. 2005: 51). Coll-Hurtado. considerando como unidad de análisis a las cuencas hidrológicas (Arriaga et al. el estado y las tendencias de los servicios ecosistémicos y recomendaciones de política pública (CONABIO. los estudios han abordado otros límites territoriales. la CONABIO identificó 111 regiones hidrológicas prioritarias. buscando con ello (i) Identificar interacciones y repercusiones de las actividades socio-económicas sobre la integridad ecológica de las cuencas y . INEGI 2005. Por otro lado. Teniendo en mente estos antecedentes. generando en los últimos años importantes y exhaustivos análisis sobre las causas de su deterioro..

La diversidad geológica y climática determina que nuestra unidad de análisis. a sabiendas que esta decisión implicaba una pérdida de exactitud en la interpretación.000. en función de su dinámica y actividades. la interpretación accesible.000 (y una escala de representación de 8. En las cuencas que desembocan en los océanos y golfos. por ello en el quinto apartado se analiza la situación ambiental. en términos de conservación. presenten tamaños. priorizándolas por su grado de deterioro en su estructura y funcionamiento. Mientras que cuando los datos se encontraban a nivel de localidad fue posible su representación a nivel de zona funcional. formas y estructuras distintas.marinas. Por ello. como su relevancia para la explicación de la condición funcional de las cuencas. Bajo la perspectiva de la cuenca buscamos que los indicadores y variables utilizados destaquen (i) la relación entre la cuenca alta y la cuenca baja. se concluye exponiendo una mirada integral a la situación y perspectivas de las cuencas de México. (ii) las conexiones entre los ecosistemas terrestres y los acuáticos y (iii) las modalidades de aprovechamiento y la generación de externalidades. Estos indicadores cumplen con ciertas características. las cuencas hidrográficas. mediante una escala de análisis de 1:250.000).(ii) Priorizar cuencas hidrográficas. El análisis y la priorización de las cuencas se realizó a nivel regional. lo cual representa un reto adicional para la utilización y representación de indicadores. donde se enfatiza en las interacciones terrestres. Cuando los datos se encontraban a nivel municipal. lo cual posibilita explorar de manera comparativa la situación entre cuencas. prevención o corrección. en función de temas relevantes. para apoyar el diseño y el mejoramiento de la política ambiental del país. los impactos se extienden hacia los ecosistemas marinos. más que compilar todos los indicadores existentes hemos querido retomar aquellos que expresen el estado de la estructura y el funcionamiento de las cuencas hidrográficas. y por el nivel de atención que requieren. Para capturar la compleja situación ambiental. Finalmente. la confiabilidad de los datos —en el sentido que fueron construidos con una metodología sólida y validada— y actualizados. . la consistencia a nivel espacial (cobertura nacional) y temporal. social y económica de nuestras cuencas se eligieron variables e indicadores para expresar la situación de las 393 cuencas agrupadas (ver capítulo de Regionalización). su representación se realizó a nivel de cuencas. social y los procesos de gestión más relevantes de las cuencas fronterizas. México comparte territorios de cuencas con países vecinos. lo cual constituye el tema de la cuarta sección.

porque en ella los sistemas físicos y bióticos y el sistema socioeconómico son interdependientes y se encuentran interrelacionados (Dourojeanni et al.000. dominantes (George. entendiéndose ésta como un espacio heterogéneo. o Todas las cuencas agrupadas deben localizarse dentro de la misma región y subregión hidrológica de acuerdo a la delimitación establecida por la CONAGUA en su mapa de Subregiones Hidrológicas escala 1: 4. bajo esta perspectiva y teniendo siempre en mente la escala y formato de representación cartográfica del presente proyecto (1:8. o Si la suma de las superficies de dichas cuencas no alcanzara los 200 km2.. La agrupación de cuencas se basó en el concepto de región geográfica. aunado a las evidentes discrepancias de los parteaguas con los límites político. . 2004). el país cuenta con 1. hizo evidente la necesidad de establecer criterios de regionalización de las cuencas hidrográficas.1 Lo anterior. dotado de unidad a causa de ciertas características. las cuales presentan una enorme variabilidad en tamaños: de miles a un kilómetro cuadrado.REGIONALIZACIÓN DE LAS CUENCAS HIDROGRÁFICAS DE MÉXICO LA CUENCA ES RECONOCIDA como la unidad territorial más adecuada para la gestión integrada de los recursos hídricos.administrativos.000. esto con la finalidad de dar a la cuenca sentido de unidad regional y fortalecer esta figura como la unidad óptima de planeación y gestión de los recursos naturales. en este caso físicas. De acuerdo con INEGI. todas se agrupan con la cuenca contigua o circundante de mayor tamaño.000). se procedió a agrupar a las cuencas a partir de ciertas características geográficas. o Las barras costeras unidas o conectadas físicamente al continente quedan integradas a la cuenca con la que se relacionan espacialmente. que permitiera una mejor representación cartográfica de los fenómenos biofísicos analizados en el presente diagnóstico. CRITERIOS PARA LA AGRUPACIÓN DE LAS CUENCAS: o Cuencas contiguas (vecinas) cuya superficie individual es menor a 200 km2 se unen en una sola entidad cuya superficie sume como área mínima 200 km2 (que corresponde al área mínima cartografiable a esta escala). 2002). y 2) contar con unidades hidrográficas con una dimensión que permitiera extrapolar los datos municipales y locales.000. entre otras cosas. con el propósito de: 1) contar con un número manejable de unidades hidrográficas. INE Y CONAGUA (2007).471 cuencas.

se localizan en el país y considerando las condiciones socioambientales de cada porción. de las 1. éstas adoptaron el número de aquella en la que ocupaban mayor superficie. se agruparon cuencas cuyo tipo de drenaje y dirección preferencial fuese semejante.000 elaborado por la UNAM. Una vez más. iniciando con las letras CR (Cuenca Regionalizada). La segunda codificación retoma el mapa original de cuencas INEGI-INECONAGUA (2007). Es importante precisar que no todas las cuencas fueron regionalizadas. asignándoles a cada polígono las siguientes claves: 07A2a. una extensa cuenca limítrofe entre los Estados Unidos de Norteamérica y México. se mantuvo sin modificación un total de 228. con gran parte de su territorio en el país vecino. en la misma provincia fisiográfica. Para ello.243.o Las cuencas por agruparse deben ubicarse también. o Además. alejadas una de otra.471 cuencas. Debido a que su desembocadura y dos pequeñas porciones más. donde cada cuenca tiene las letras CH (Cuenca Hidrográfica) seguido de un número consecutivo. Sabiendo la importancia de conservar la relación entre el mapa original y el regionalizado. ya sea porque eran menores a 200 km2 o bien porque a ellas se incorporaron cuencas de menor tamaño. siguiendo un trazo Norte-Sur. se decidió conservar el código original para aquellas cuencas que no sufrieron modificaciones. la numeración respondió a la ubicación de los agrupados. se decidió no modificar los tres polígonos que componen dicha cuenca. sufrieron algún .000 del INE. Oeste-Este. En los casos donde las cuencas están en el límite entre dos regiones. Ejemplo: Cuenca: 06 A 15 arroyo El Salto Un caso excepcional es la cuenca río Colorado. mientras que a las cuencas agrupadas se les asignó un nuevo código. de acuerdo al mapa de Provincias Fisiográficas de México escala 1: 4. 07A2b y 07A2c. mientras que 1. La primera es una codificación jerárquicamente anidada basada en codificar secuencialmente los distintos niveles hidrológicos. empezando con las regiones y terminando en las cuencas. se crearon dos códigos de referencia. se consultó la Red de Drenaje Superficial Ampliada escala 1:250.000. Como resultado de la regionalización de cuencas. CODIFICACIÓN DE LAS CUENCAS: Con el fin de mantener organizado al nuevo conjunto de cuencas.471 a únicamente 393. el total de unidades a estudiar se redujo de 1.

pues la mayoría de unidades tienen una superficie menor a 5. y Pánuco. análisis. cuya importancia regional hídrica es indudable. Las cuencas modificadas representan 84. se puede apreciar que se mantuvieron sin modificación cuencas como Grijalva-Usumascinta.5% del territorio nacional. En contraparte. cuenca de México. por lo que fueron las zonas con mayor número de agrupaciones. La distribución del mapa regionalizado muestra un patrón espacial del territorio similar al mapa original de cuencas INEGI-INE-CONAGUA (2007). las características geográficas de la península de Baja California y la costa sur del Océano Pacífico han formado gran cantidad de cuencas pequeñas.000 km2.5% del total de cuencas y ocupan el 11. Yaqui. San Pedro. y observación de patrones espaciales tanto biofísicos como socioeconómicos de todo el territorio. En la figura anterior.tipo de modificación. y las cuencas de los ríos Balsas. En conclusión. Mapa que representa las cuencas sin modificación y cuencas regionalizadas. la agrupación de cuencas permitió construir un mapa más manejable. Papaloapan. Esto se realizó teniendo siempre en mente que se ha sacrificado el nivel de detalle local con la finalidad de obtener una visión . facilitando —de acuerdo a la escala de representación definida— el manejo.

mientras que la cuenca Caleta el Pando.  La cuenca del río Bravo tiene aproximadamente 222. .global que cumpla con las expectativas de investigación y análisis de un diagnóstico nacional. tiene sólo un kilómetro cuadrado.500 km2. en el estado de Sonora.