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Ciencia de materiales

La ciencia de materiales implica investigar la relación entre la estructura y las propiedades de los materiales. Por el contrario, la ingeniería de materiales se fundamenta en las relaciones propiedades-estructura-procesamiento-funcionamiento y diseña o proyecta la estructura de un material para conseguir un conjunto predeterminado de propiedades. Conviene matizar esta diferencia, puesto que a menudo se presta a confusión. La ciencia de materiales es un campo multidisciplinario que estudia conocimientos fundamentales sobre las propiedades físicas macroscópicas de los materiales y los aplica en varias áreas de la ciencia y la ingeniería, consiguiendo que éstos puedan ser utilizados en obras, máquinas y herramientas diversas, o convertidos en productos necesarios o requeridos por la sociedad. Incluye elementos de la química y física, así como las ngenierías química, mecánica, civil yeléctrica o medicina, biología y ciencias ambientales. Con la atención puesta de los medios en la nano ciencia y la nanotecnología en los últimos años, la ciencia de los materiales ha sido impulsada en muchas universidades. El término ciencia de materiales se emplea en un sentido amplio para describir el comportamiento de los sólidos desde un punto de vista que combina la mirada de la química, de la física, de la ingeniería y de la biología−esta última cuando se trata de biomateriales−. La ciencia de materiales, en principio, no excluye los llamados materiales tradicionales como el vidrio, el cemento, el acero, la cerámica, el algodón o la seda. Sin embargo suele hacerse una distinción entre nuevos materiales, más específicos, los tradicionales que se intentan surtir y mejorar para fabricar objeto más livianos y más resistentes a la veo dispositivos de dimensiones cada vez más pequeñas. En esta disciplina convergen los conceptos de estructura y composición, decir, el ordenamiento y las identidades los átomos; de síntesis y procesamiento; de propiedades: ópticas, eléctricas, térmicas, magnéticas, mecánicas, entre otras. Esta convergen esta directamente relacionada con comportamiento de los materiales sus posibles usos. En este fascículo y el siguiente abordaremos una descripción de la estructura y algunas propiedades de los materiales, haciendo hincapié en aquello con baja cristalinidad y en los sólidos cristalinos. A pesar de los espectaculares progresos en el conocimiento y en el desarrollo de los materiales en los últimos años, el permanente desafío tecnológico requiere materiales cada vez más sofisticados y especializados. La Ingeniería de Materiales es una rama de la ingeniería que se fundamenta en las relaciones propiedades-estructura y diseña o proyecta la estructura de un material para conseguir un conjunto predeterminado de propiedades. Esta ingeniería está muy relacionada con la mecánica y la fabricación. Los objetivos del Ingeniero de Materiales son dominar al máximo nivel las técnicas avanzadas de producción y transformación de los materiales y ser capaz de contribuir al desarrollo de materiales nuevos y de nuevos procesos de producción. En el mundo cambiante de las nuevas tecnologías del siglo XXI, el Ingeniero de Materiales va a ser un agente imprescindible en la selección de materiales para todas las áreas de la ingeniería y en particular en el mundo del diseño.

Se han desarrollado decenas de miles de materiales distintos con características muy especiales para satisfacer las necesidades de nuestra moderna y compleja sociedad. la Ingeniería de Materiales es una de las nuevas ingenierías del siglo XXI que está diseñada para lograr una sociedad del bienestar más sostenible y eficiente. fabricación y comportamiento de todo tipo de componentes y estructuras. Una de las grandes revoluciones de esta ciencia fue el descubrimiento de las diferentes fases térmicas de los metales y. ya el uso del hierro requiere una tecnología más compleja que la asociada a la producción de bronce. sin . Esta última secuencia parece universal en todas las áreas. se trata de metales. el desarrollo y la evolución de las sociedades han estado íntimamente vinculados a la capacidad de sus miembros para producir y conformar los materiales necesarios para satisfacer sus necesidades. para modificar o adaptar las características de los materiales. Quizá uno de los científicos más relevantes en este campo haya sido Willard Gibbs al demostrar la relación entre las propiedades de un material y su microestructura. los ha capacitado. Este conocimiento. Edad del Cobre. en alto grado.La Ingeniería de Materiales es un título reconocido en todo el mundo y que está dedicado al diseño. etc. Historia Históricamente. La historia de la humanidad ha estado ligada estrechamente al tipo de materiales que cada sociedad ha desarrollado. pieles. Edad del Hierro. que a su vez requiere mayor tecnificación que el uso de la piedra. adquirido en los últimos 200 años aproximadamente. madera. Con el transcurso del tiempo. arcilla. los ordenadores o las prótesis y dispositivos biomédicos se fabrican con materiales cada vez más modernos. Los metales no-preciosos raramente se encuentran en la naturaleza. como en muchos otros. del acero. En estos campos. incluso basados en la nanotecnología. Los prehistoriadores han encontrado útil clasificar las primeras civilizaciones a partir de algunos materiales usados: Edad de Piedra. en especial. Los coches. Inicialmente sólo se disponía de materiales naturales o sementares como piedras. Hace relativamente poco tiempo que los científicos llegaron a comprender la relación entre elementos estructurales de los materiales y sus propiedades. un nuevo material ha sido la clave que ha permitido desarrollar nuevos productos y aplicaciones. Es por esto que se conocen varias etapas históricas en este sentido. sino que están en formas de minerales y se requiere un proceso de separación del metal puro a partir del mineral correspondiente. Edad de Bronce. en diversas áreas del planeta se llegó a técnicas para producir materiales con nuevas propiedades superiores a las de los naturales (principalmente aleaciones). Las primeras civilizaciones tuvieron una disponiblidad bastante más reducido de diferentes materiales que las civilizaciones más tecnificadas. utilizando tanto materiales tradicionales como de nuevo diseño. Actualmente los adelantos electrónicos más sofisticados se basan en componentes denominados materiales semiconductores. el equipo deportivo. Así ha sucedido con los materiales compuestos en aeronáutica y en el deporte de alta competición. la ropa y el calzado. En conjunto. plásticos. vidrios y fibras.

Los polímeros pueden tener virtualmente cualquier propiedad física. La ciencia de materiales clasifica a todos los materiales en función de sus propiedades y su estructura atómica. No obstante la historia. debido a que el uso de los mismos definitivamente se debe a avances en la química de gran complejidad. no se detiene. el polietileno. o compositor. informática y de las telecomunicaciones:      Conductores Semiconductores Dieléctricos Magnéticos Ópticos . Actualmente se imponen los materiales compuestos. Son los siguientes:     Metales Cerámicos Polímeros Materiales compuestos Otra clasificación seria en función de sus propiedades. El bronce es la más famosa de las aleaciones a las que se refiere la historia para referirse a la aparición de culturas clásicas y el acero para la era de la revolución industrial. o incluso. La edad de bronce. y seria   Materiales estructurales Materiales Funcionales Estos últimos comprenden los materiales utilizados en las industrias eléctrica. dándose en diferentes momentos en las diferentes sociedades humanas. así que su uso se hizo tan masivo que define muy bien a las sociedades modernas (sociedades plásticas). Clasificación Ejemplo de la estructura de un polímero. Las eras más recientes se conocen como "era de los polímeros".que necesariamente exista una fecha exacta. a la cual algunos se refieren como "edad de los metales" se refiere al uso de metales y aleaciones. cuya importancia radica en que la obtención de ellos requiere de la adquisición de tecnologías metalúrgicas complejas. Formados por la unión de otros. electrónica. como el desarrollo de materiales.

Los materiales de cada uno de estos grupos poseen estructuras y propiedades distintas. Son grandes estructuras moleculares creadas a partir de moléculas orgánicas. Son particularmente útiles en aplicaciones estructurales o de carga. cualquier material puede incluirse en una de estas categorías. reducida resistencia y debe evitarse su uso a temperaturas elevadas. el vidrio. semiconductores y materiales compuestos. Polímeros. ductilidad. rigidez. Tienen baja conductividad eléctrica y térmica. produciendo propiedades que no se encuentran en ninguno de los materiales de forma individual. Tienen múltiples aplicaciones. comencemos con el grupo de los metales. A partir de este capítulo empezaremos a estudiar las características de cada uno de los grupos de materiales. a pesar de que sus cadenas moleculares fuertemente enlazadas los hacen más frágiles. Todos ellos tienen en común que sus electrones más externos en un . Semiconductores. alrededor de 80 pueden ser clasificados como metales. Tienen como característica una buena conductividad eléctrica y térmica. así pues los semiconductores pertenecen a los materiales cerámicos y los materiales compuestos no son más que mezclas de materiales pertenecientes a las categorías principales. entre ellas en dispositivos electrónicos. aunque frágiles y quebradizos. los refractarios y los abrasivos. Son fuertes y duros. Su conductividad eléctrica puede controlarse para su uso en dispositivos electrónicos. los materiales cerámicos y los polímeros. los polímeros termoestables son más resistentes. Son muy frágiles. Como su nombre lo indica. están formados a partir de dos o más materiales de distinto grupos. De los elementos que figuran en la tabla periódica. la porcelana. aunque con estas categorías cualquier elemento puede ser clasificado. polímeros. Dentro de este grupo de materiales se encuentran: el ladrillo. Cerámicos. Ahora. Nuevas técnicas de procesos consiguen que los cerámicos sean lo suficientemente resistentes a la fractura para que puedan ser utilizados en aplicaciones de carga. Las aleaciones (combinaciones de metales) conceden alguna propiedad particularmente deseable en mayor proporción o permiten una mejor combinación de propiedades. Metales. en cambio. alta resistencia. Materiales compuestos.Algunos libros hacen una clasificación más exhaustiva. Tienen baja conductividad eléctrica y térmica y son usados a menudo como aislantes. Los polímeros termoplásticos. tienen buena ductibilidad y conformabilidad. Los materiales se clasifican generalmente en cinco grupos: metales. cerámicos. en los que las cadenas moleculares no están conectadas de manera rígida. En realidad en la ciencia de materiales se reconocen como categorías únicamente los metales.

átomo neutro son cedidos fácilmente. Es posible realizar estas mezclas de varias maneras. toleran un considerable cantidad de elementos en estado sólido o líquido. la mayor parte de los materiales metálicos comúnmente usados son mezclas de dos o más metales elementales. desde la estructura atómica. C Aleaciones de cobre. El Instituto del Hierro y del Acero clasifica los productos metalúrgicos en las siguientes clases: F Aleaciones férreas. Ámbitos            Estructura atómica y enlaces interatómicos Estructura de sólidos cristalinos Imperfecciones en estructuras cristalinas Procesos de difusión atómica Propiedades de los materiales Dislocaciones y mecanismos de endurecimiento Rotura Diagramas de fases Transformaciones de fases Tratamientos térmicos Aleaciones . Sin embargo. de su brillo y maleabilidad. El uso de metales puros es limitado. V Aleaciones varias La estructura cristalina es una parte esencial en esta ciencia. pero casi siempre se obtienen por la unión de metales por arriba de su punto de fusión. L Aleaciones ligeras. La ciencia de materiales abarca muchísimos temas. tanto eléctrica como térmica. Esta característica es la causa de su conductividad. pues son blandos o tienden a corroerse. procesos y tratamientos. propiedades de los diferentes materiales. Esta por ejemplo es del sistema ortorrómbico. Así. Esa mezcla sólida de metales o metaloides se denomina aleación.