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Una ambicin malevolente: Madame de Montespan Por: Patricia Daz Ters Pocos ven lo que somos, pero todos

ven lo que aparentamos. Nicols Maquiavelo De funestos personajes est plagada la historia de las monarquas europeas de los siglos pasados, encontrndose en ella sujetos egostas, megalmanos y a veces hasta psicpatas; tan extravagantes individuos no siempre detentaron el poder de manera oficial, sino que tuvieron a bien establecer benficas relaciones que les permitieron pasearse en la corte cometiendo fechoras. Algunas de tan extraordinarias personalidades surgieron de las habitaciones ntimas de los monarcas y no precisamente del lecho matrimonial-, apareciendo destacadas y ambiciosas damas que se dieron el lujo en algn momento de presumir la influencia que ejercan sobre sus reales amantes. Pero dentro del catlogo de estas cortesanas, bien podemos distinguir algunas inteligentes, audaces y bienintencionadas seoras como en cierta medida Madame de Pompadour- quienes trataron de hacer algn bien al reino; pero tambin ubicaremos fieras y codiciosas arpas que buscaron el poder para poder regodearse en l y cumplir con fines que nada tenan que ver con el bien comn. En esta ltima clase se encuentra Franoise Athnas de Rochechouart de Mortemart, mejor conocida en la historia como Madame de Montespan. Corra el ao de 1640 cuando este singular personaje lleg al mundo el 5 de octubre, en una familia acostumbrada a conducirse en la corte, siendo su padre un reconocido caballero y su madre dama de honor de la reina Ana de Austria. Voluntariosa, segura de s misma y hermosa, la joven arranc suspiros a sus admiradores hasta que, cuando cumpli 22 aos, se cas con Louis-Henri de Pardaillan de Gondrin, marqus de Montespan. Difcil debi haber sido tal unin, considerando que la esposa tena un explosivo carcter y el marido era celoso, violento y despilfarrador; sin que esto les impidiese engendrar dos hijos: Mara Cristina, quien muri a la escasa edad de doce aos y Luis Antonio, marqus de Antn. Por aquella poca reinaba en Francia el Rey Sol, Luis XIV, quien estando desposado con Mara Teresa de Austria y Borbn, siempre tuvo a bien poner sus ojos y afectos en las bellas acompaantes de su consorte, lo cual le ocasionaba a la reina gran tristeza y desazn. Habiendo sido Athnas nombrada dama de honor de la cuada del rey, Enriqueta Ana Estuardo, era an desconocida para el licencioso soberano quien se encontraba cautivado por la ingenua Louise de La Vallire; sin embargo, cuando Montespan pas a ser miembro del grupo de damas de honor de Mara Teresa y asisti a un baile en 1666, Luis XIV qued prendado de la ingeniosa e irnica fmina, quien tena la inusual habilidad de cautivar a los caballeros no solo con sus azules ojos y su rubia cabellera, sino tambin con su perspicaz conversacin y peculiar sentido del humor. Extraa combinacin se daba en nuestra protagonista, ya que a la vez que se trataba de una fra, encantadora y calculadora mujer, que no tema llevar a cabo cualquier accin con tal de lograr sus metas, tambin se le conoci como catlica devota, que cumpla puntualmente con oraciones, misas y ayunos; combinando estas actividades con sus desenfrenos en las reuniones sociales. Es posible que fuese tan cautivante mezcla la razn por la que el rey qued a merced de Montespan, a quien nombr favorita toda vez que la alej de su cruel marido, quien tendiendo al melodrama paseaba por las calles parisienses en un carro negro adornado con unos cuernos (!), vistiendo riguroso luto por la muerte de su cnyuge, conductas indignaron a la marquesa. Ahora bien, Athnas saba bien que la debilidad de su amante eran las mujeres exquisitas, por lo que pens que sera un hijo lo que lograra colocarla no solo en el centro de los afectos de Luis, sino tambin en una posicin prcticamente inamovible. Gobernante de conductas disipadas, pero preocupado por las formas y el protocolo, cuando la chica se embaraz, el rey insisti en que tuviese su condicin en el mayor secreto posible, de modo que ella comenz a utilizar ciertos vestidos carentes de cinturn -a los cuales se les apod LInnocente-, sindole arrebatados los infantes tras su nacimiento. La dama logr dejar de lado sus sentimientos, siendo lo ms importante el reconocimiento del monarca hacia sus vstagos fueron siete-, cosa que en efecto sucedi. As, para 1674 Montespan logr ser ama y seora de las estancias cortesanas, ya que habiendo despedido el rey a De la Vallire, la favorita disolvi al grupo de damas de honor de la soberana, para eliminar de a su competencia. Por otra parte, le dio al Rey Sol ideas para estructurar el palacio de Versalles, otorgndole su Majestad algunos sitios especficos destinados a su diversin y deleite, construyndose as suntuosas y excntricas habitaciones como el Templo de Venus- a las cuales acuda con regularidad el estadista.

No obstante, conforme pasaba el tiempo Athnas detectaba cmo poco a poco el monarca perda el inters en su persona, llegando la amenaza esperada con Isabelle de Ludres quien con 28 aos en 1676 se entreg a Luis, derrocndola su propia soberbia en el momento en que pens que poda controlar al rey, provocando la ira de este, quien procedi a expulsarla de sus reales dominios. Dos aos despus lleg a la corte otra dulce jovencita de 18 aos, Marie Anglique de Scoraille de Roussille, duquesa de Fontagnes, que pareci regresar al soberano a su poca adolescente, ya que el ilustre hombre estaba embebido con la chiquilla, despertndose la clera de la tambaleante favorita. Siendo la desesperacin la ms terrible consejera, en esta situacin se dice que Montespan recurri a las ms nefandas herramientas para defender su posicin, refirindose en el llamado Asunto 1 de los Venenos - que particip en misas negras que involucraban el asesinato de nios y adquiri pcimas diablicas que le permitiran obtener los favores de Luis XIV; a la vez que se le acus de haber envenenado a Fontagnes quien muri en 1681 tras dar a luz a su hijo (quien falleci)- y de haber tratado de asesinar al rey empleando una carta envenenada. Teniendo ya fama de ser una mujer cruel y despiadada, cuando los testimonios de Lesage y La Voisin llegaron a odos del horrorizado rey, este disolvi la Cmara Ardiente y mand quemar todos los documentos contenidos en sus archivos. Habiendo triunfado en ocasiones anteriores sobre sus detractores como aquella en la que Luis XIV la despidi para dejar en paz su conciencia antes de partir hacia la guerra en Flandes-, esta vez fue desterrada para siempre de los afectos del rey y por supuesto de la corte el monarca no se haba apresurado a despedir a Montespan por miedo a las habladuras, por lo que desplaz sus habitaciones al primer piso como signo inequvoco de su desprecio y repulsin-, retirndose Athnas finalmente en 1691 en este momento la dama trat de regresar con su legtimo esposo pero fue repudiada- a un convento en donde continuaba actuando como si an fuese la favorita. Terrible casualidad fue la causa de su muerte cuando la tan destacada fmina que presuntamente profiri en algn momento la ignominiosa frase si no tienen pan, que coman pastel atribuida errneamente, de acuerdo con la historiadora Antona Fraser, a Mara Antonieta- ingiri descuidadamente una dosis excesiva de trtaro emtico un fuerte purgante- falleciendo en el balneario de Bourbon l Archambault el 27 de mayo de 1707, con su hijo Luis Antonio como nica compaa. Mujer de encantadora personalidad, aterradora tenacidad y malvolo corazn, Madame de Montespan bien puede ser ejemplo de las palabras del escritor Jonathan Swift: La ambicin suele llevar a las personas a ejecutar los menesteres ms viles. Por eso para trepar, se adopta la misma postura que para arrastrarse.

FUENTES: Amantes y reinas. El poder de las mujeres. Aut. Benedetta Craveri. Fondo de Cultura Econmica. Ediciones Siruela. Mxico, 2008. Mujeres perversas de la historia. Aut. Susana Castellanos De Zubira. Grupo Editorial Norma. Colombia, 2008 Madame de Montespan: Veneno en la corte. Aut. Manuel Moros. Revista Clo no. 99. Enero, 2010.

1 En una cacera de brujas llevada a cabo en el siglo XVII, fueron capturados un alquimista de nombre Adam Coeuret Lesage, una mujer de nombre Catherine Deshayes Monvoisin apodada La Voisin- y a la hija de esta, Marguerite; estas tres personas testificaron que Madame de Montespan haba participado en rituales satnicos y haba adquirido pcimas mgicas. El proceso de los prisioneros estaba a cargo de Nicols Gabriel de la Reynie, jefe de polica, a quien le fue cedida la Cmara Ardiente sitio donde se realizaban los juicios del tribunal especial creado por Luis XIV el 8 de marzo de 1679, que tom su nombre de las antorchas que rodeaban una estancia tapizada en negro-.