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Salud Mental y Calidad de vida HUMANAMENTE

CONOCER AL CEREBRO Conocer el funcionamiento cerebral que es el rgano centralizador de todas las funciones biolgicas y psicolgicas es fascinante. Nuevas tcnicas de neuroimagen (imgenes cerebrales) nos permiten ver el funcionamiento cerebral y de esa manera realizar adelantos prodigiosos en la comprensin de los mecanismos ntimos de la mente. Hoy en da es posible saber mediante la Resonancia Magntica Funcional, que zona especfica del cerebro se activa cuando vemos una fotografa que nos despierta un recuerdo agradable. Parecen cosas de ciencia ficcin pero es as. Y esto no ocurre solo en un laboratorio sofisticado de alta tecnologa, tambin ocurre en una clnica u hospital comn y corriente pues tcnicas como esta se estn haciendo cada vez ms accesibles. Una de estas tcnicas es el Electroencefalograma (EEG) que registra la actividad elctrica del cerebro en tiempo real (en el mismo momento en que ocurre) colocando electrodos en el cuero cabelludo y verla desplegada en la pantalla de una computadora. Esta tcnica permite observar el cerebro funcionando normal o alterado. Por ello se han hecho progresos notables en la capacidad de identificar problemas funcionales del cerebro. Eso es lo que se llama EEG digital, es decir observar las ondas cerebrales ( actividad elctrica que produce el cerebro durante su funcionamiento ) mostrada en la pantalla de una computadora. Lo interesante de tener esta seal en una computadora, es que nos permite ver como se modifican las ondas durante la actividad cotidiana del cerebro, medirla con exactitud y realizar operaciones matemticos lo que nos da una idea de cmo est funcionando cada rea del cerebro en diferentes momentos. De esta manera podemos crear los llamados registros normativos, es decir registrar el EEG digital de muchas personas normales, y compararlas con adultos que padecen algn trastorno psiquitrico. El cerebro produce cuatro tipos de ondas cerebrales (Alfa, Beta, Theta y Delta) que se registran en el EEG digital. Estas se combinan en cantidad y distribucin espacial de una manera particular en cada cerebro normal. Con el EEG digital es posible hacer un mapa de las ondas elctricas del cerebro que nos muestre el funcionamiento normal y el alterado en trastornos psiquitricos. Esta tcnica se llama mapeo cerebral. Si por ejemplo, identificamos con el EEG digital y el mapeo cerebral que una persona que sufre de ansiedad est produciendo pocas ondas Alfa en cierta zona del cerebro, es posible utilizar tcnicas que nos permitan elevar las ondas Alfa , para mejorar su Trastorno de Ansiedad o de pnico.

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Salud Mental y Calidad de vida Utilizando Los hallazgos del EEG digital con mapeo cerebral, es posible corregir alteraciones psiquitricas con estrategias teraputicas como el Neurofeedback, que mediante juegos de video permite reponer o corregir las alteraciones elctricas del cerebro. En este caso hipottico, ayudar al cerebro a producir las ondas Alfa que le faltan. Dr. Pedro Delgado Machado Mdico Psiquiatra *

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