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El periodo de la invasin espaola fue uno que dio pasos a grandes cambios.

Muchos cambios fueron devastadores y otros muy buenos. La realidad que este sin nmero de cambios conllevo muchos procesos muy largos y sobre todo, unos que socavaron el espritu de muchos esclavos. Como por ejemplo, la actividad econmica era algo muy vital para ellos y no les importaba de qu forma lo iban a producir. Y tampoco les importaba quienes salan perjudicados. La realidad que este periodo fue uno muy difcil y lleno de grandes trasformaciones que marcaron para siempre la historia de las Antillas.

Francisco Moscoso en su escrito nos detalla como en el periodo de la conquista, se repartieron las tierras, como era la actividad econmica en ese entonces y el tamao de la poblacin. Durante el periodo de la conquista espaola, la actividad econmica principal giro en la minera. Se buscaba mucho oro y metales, ya que esto era una necesidad para la economa mercantil. En las Antillas, para sustentar toda esta economa minera, se necesitaba un gran sustento alimenticio cuya base recaa sobre la agricultura. La conquista trajo consigo nuevas formas de propiedad comunal tales como, ejidos, dehesas y realengos. Las nuevas formas de propiedad privada inclua, solares, estancias y eras e ingenios. Para el siglo 16 hasta el siglo 18, el nico propietario de las tierras era la Corona. Solo la Corona poda otorgar tierras a los colonizadores. El tamao de la poblacin va consigo el desarrollo de la agricultura. La realidad que para el siglo 16, existan grandes cantidades de tierras pero una escasa poblacin. El grosor de la poblacin se encontraba circunscrito a la cercana de los ros. Como por ejemplo, muchos estaban asentados en la Nanda norte del ro Guaorabo o Ro Grande de Loza. En la jurisdiccin de San Juan se congregaba la inmensa mayora. Por otro lado, la

esclavitud fue una parte muy esencial en el tamao de la poblacin. Se introdujeron en Puerto Rico para los aos 1540 y 1600, sobre 6,600 esclavos importados de frica. La esclavitud forma la base laboral desde la mitad del siglo 16 hasta mediados del siglo 18. Muchos fueron empleados en labores agrcolas e ingenios de azucareros, as como en la ganadera. Al finalizar el siglo 16 se configuraban nuevas generaciones de descendientes de todas estos, nativos de Puerto Rico y que los espaoles diferenciaron como criollos. La formacin de la sociedad puertorriquea en el siglo 18, inca sus races en los orgenes y en los procesos de colonizacin desde tres siglos antes y de lo cual la agricultura fue una de sus actividades econmicas bsicas y cotidianas. Los perfiles de la sociedad criolla se fueron desarrollando y se deliraron mediante la apropiacin del pan de los indios. Juan Ponce de Len, lo primero que hizo, fue hacer un trato con el cacique Ageybana para un suministro de yuca, batatas y otros comestibles de los indios. En la fundacin de la Villa de Caparra, Juan Ponce de Len se vali de intercesin de los caciques del rea para que, cogieran oro, edificaran la casa sede y otras viviendas y cultivaran. Este no autorizaba ningn poblamiento de espaoles hasta que hubiera una base agrcola. La agricultura jugaba un papel demasiado importante. Durante el ao 1510, para cubrir gastos de la conquista, el gobernador Juan Ponce de Len subasto entre varios colonizadores conucos de yuca o fragmentos de ellos vendidos en nmero de montones pertenecientes a diversos cacicazgos. La necesidad de recurrir a la produccin de yuca y su derivado pan de casabe fue debido a las malas cosechas y carestas de trigo en la propia Espaa. Muchos conquistadores traan grandes cantidades de cargas de pan casaba para su propio sustento o para vender a otros. Muchos de los colonizadores procedentes de Espaa trajeron consigo o importaron grandes cantidades de aceites, harinas o pan de trigo y vino.

Tambin introdujeron a Puerto Rico pasas, higos, ajos, aceitunas, organos, entre otros. En los primeros aos de la conquiste de establecieron tres propiedades agropecuarias conocidas como las Reales Haciendas de Toa, Otoao y de la Isla de Mona. Estas rindieron grandes rentas en lo que a alimentos bsicos y otras mercancas respecta. La Real Hacienda de Toa fue la ms importante de las granjas Reales en Puerto Rico. Cuando Ponce de Len ceso en la compaa que al principio tuvo con la Corona y en la administracin de sus granjeras. Al cesar en la direccin de la Real Hacienda de Toa, entrego bohos que en la hacienda estaban con la herramienta de hacienda y minas. Algunas herramientas empleadas en la minera lo eran, las azadas, los azadones, almocafres, hachas, machetes, entre otros. El suministro de pan casabe fue gran negocio para la Corona, pero tambin significo el endeudamiento. Los documentos existentes de la Real Hacienda de Toa ponen de relieve las distintas actividades agrarias practicadas durante el apogeo minero. La Corona se enriquecan vendiendo a los pobladores montones de yucas, cargas de pan casabes y ajes y tambin cobro por el acarreo de caballos. La Corona tuvo granjeras propias, en la Real Hacienda del Otoao y la Real Hacienda de la Isla de Mona. Moscoso nos sigue relatando como la actividad de minera de oro dependa, de cmo los indios estaban alimentados. El rey Fernando el Catlico, llevo a cabo una dieta de los indios mineros, siendo el pan de casabe parte indispensable en esta. Los indios acabaron pereciendo debido a los rigores de la economa minera, el repartimiento y esclavizacin, las muertes ocasionadas en las guerras y resistencia y las epidemias de sarampin, viruelas y otras enfermedades tradas de Europa. Para tratar estas enfermedades trajeron una serie de plantas medicinales. Algunas de estas los fueron, el cadenillo, la alhucena, culantro,

simiente de dormideras, entre otras. El desarrollo de la agricultura y tcnicas de cultivo en Espaa obedece en parte substancia a la revolucin agrcola. El azcar hizo su aparicin en Puerto Rico como elemento medicinal o golosina de alto precio. Un factor de produccin muy importante con relacin a la agricultura, fue la obligacin que tenan los vecinos en pagar diezmos y primicias en productos agropecuarios como impuesto para el sostenimiento de la iglesia. Era un deber religioso. Se tenia que pagar el 10 por ciento de las plantas que se obtenan panes o cereales, mas garbanzos o yerbas. El Estado y la Iglesia haban acomodado los cobros de diezmos y primicias a las posibilidades y actividades de la tierra y de los pobladores de Puerto Rico. Se empleo una unidad agraria, lote pequeo en Puerto Rico, la estancia. Los colonizadores fueron estableciendo estancias cerca de las zonas mineras. Las estancias fueron la forma de propiedad mas general dedicadas a la agricultura. Los

estancieros fueron los campesinos propietarios que podan diferenciarse entre si como grandes, medios y pequeos. Los trminos estancia y estancieros mantuvieron su significado general de posesin agrcola y de agricultores independientes de diversos grados de riqueza y condicin social y con acceso desigual a los puestos de gobierno. Durante el siglo 16, los cultivos de subsistencia principales en las estancias fueron la yuca, ajes, batatas y otras races, maz y los pltanos. Tambin se criaron aves y algn granado. Una de las instituciones que tuvo un gran inters en el fomento de la agricultura lo fue la Iglesia Catlica. La Iglesia perciba el diezmo de los frutos de la tierra y no poda recibirlo en metlico. En la dcada de 1530, los primeros conquistadores, Asencio de Villanueva, fue uno de los pocos que aventuraron arriesgarse hacia el interior de la isla. En el mismo medio de

Puerto Rico. Este, solicitada autorizacin para fundar un pueblo que sirviera de punto intermedio dentro de la isla. El intento no prospero, porque la economa minera y el sistema de la encomienda de indios entro en una crisis de la cual no se recupero. El colapso de la minera del oro y del repartimiento de indios hizo que todos volvieran los ojos a la tierra y a depender enteramente en la esclavitud importada de frica. El nuevo rumbo histrico hubo de construirse mediante una lucha en la que los estancieros vieron un protagonismo central. Gran parte de las tierras estaban de un puado de seores de hatos que controlaban enormes latifundios ganaderos. La ganadera practicada hasta entonces era ms de carcter seorial y limitada a la subsistencia local. Entre 1541 y 1545 la colonia vivi un conflicto social que dio al traste con los cimientos del viejo orden encomendero minero, que haba dado lugar a los hatos seoriales. Se libro una lucha por la redistribucin de la tierra, el objetivo era reducir el tamao de los hatos a la mitad. Los estancieros queran tener derecho a poner sus propios corrales modestos y a ocupar nuevas tierras para labrar que formaban parte de los latifundios improductivos. La Corona estaba interesada en mantener la poblacin y control espaola de Puerto Rico, y cerrarle el paso a las pretensiones feudales de algunos oligarcas. Se abri paso el cultivo de la caa de azcar y se estableci el complejo del Ingenio mercantil azucarero. Las actividades econmicas en el Puerto Rico colonial estaran centradas en la agricultura y en la ganadera. Por otro lado, Justo L. Del Ro Moreno y Lorenzo E. Lpez y Sebastian en su escrito nos relatan la historia del un monocultivo caribeo del siglo XVI, el jengibre. Durante la Edad Media el jengibre fue utilizado como especia estimulante y aromtica, sirvi de medicina para palir los dolores estomacales, tambin como carminativo, en los clicos y flatos. La recoleccin de jengibre logro extenderse enormemente, gracias al poco

capital y a la rpida fructificacin que ofreca la planta en el Trpico. Tres factores incidan en la produccin: las labores de siembra, el ciclo agrcola de la planta y las necesidades de mano de obra. Los instrumentos debido a las zonas boscosas quedaban limitados a la azada, el trabajo humano. La siembra o plantacin se realizaba en el periodo comprendido entre los meses de abril y junio, inicindose la recoleccin cuando la hoja de la planta de secaba y caa. Las necesidades de mano de obra para el cultivo eran grandes, todas las actividades destinadas a la consecucin de la cosecha tenia que realizarse es un periodo continuo y sirvindose solo del esfuerzo humano. Los seores de ingenios y grandes esclavistas, este nuevo cultivo tenia el inconveniente de dejar ocioso gran parte de la mano de obra durante los siete meses que transcurran desde principios de junio hasta fines de diciembre. Los mayores propietarios tuvieron que diversificar sus producciones agrarias, el pequeo campesinado pudo dedicarse con mayor facilidad a la explotacin del jengibre. Nos sigue relatando Del Ro Moreno & Lpez y Sebastin que a principios de la dcada de 1570, ante la evidente ruina de la industria azucarera dominicana, la Audiencia de Santo Domingo decidi potenciar la plantacin de jengibre. En 1572 los jueces recibieron rdenes de llevar a cabo un plan, obligar a todos los vecinos a que plantaran una parte de sus heredades de jengibre o algodn para aumentar las rentas de la isla. La produccin se incremento gracias a la participacin de algunos portugueses, conocedores del cultivo. Las autoridades isleas intentaron monopolizar la comercializacin en Espaa. En el 1574, aparecan tantos problemas en la comercializacin que los principales productores preferan dejar esta en manos de los oficiales reales, tratando de llegar a un acuerdo con el monarca para tal efecto. Estas iniciativas hacan encarar los problemas

comerciales de la isla. Los precios decayeron, tambin aparecieron otros inconvenientes como el pago de diezmo. La mayor parte de las plantaciones en La Espaola se encontraban en los valles y terrazas costeras, sin embargo en Puerto Rico se encontraban en el interior, muy prximas a los ros, para la facilidad del transporte y salida del fruto. El jengibre era la planta que explotaban los pobres. En La Espaola, eran ms abundantes los grandes empresarios con estancias, que contaban con un elevado nmero de esclavos. En el 1598, el monarca prohibi a los azucareros que sembraran jengibre, bajo pena de perder todos sus

privilegios y proposiciones de arrancarles las plantaciones. Estos no dudaron en responder al Consejo de Indias, en 1601, que no les importaba perder sus derechos, pues ganaban ms con la nueva especia. El precio del jengibre disminuyo en gran manera. Tomaron varias medidas entre ellas: solicitaron la prohibicin del cultivo en toda America y en el centro y banda norte de La Espaola, prohibieron la siembra en el 1587 y dictaron una ordenanza que limitaba las tierras de cultivo, asignado una cuota de siembre de cada plantador. La cada de los precios fue la ruina de muchos productores. Hctor Santiago Cazull nos habla sobre los conflictos polticos y econmicos en el Siglo XVII, como consecuencia de la marginalidad en el sistema colonial espaol. Jernimo de Mieses, sargento mayo y capitn de infantera, el nico candidato para sustituir a otro. Mieses rpidamente desarrollo y forjo extensa y poderosas redes sociales y familiares entre las elites de Puerto Rico y la vecina isla de Santo Domingo. Se une en matrimonio con Juana de Ribera Ponce de Len, descendiente directo de Juan Ponce de Len. Las redes familiares de Mieses llegaron a integrara la hermana de Juana, Isabel

Carrillo y su marido Iigo Otaza. Desarrollo una antipata por el gobernador Alonso de Mercado. En virtud a sus potentes contactos en el mbito judicial, Mieses se presto a formular captulos contra Mercado, en pos de ambicin de poder. Tambin victima Sancho Ochia de Castro. Este era de una familia noble. Obtuvo el nombramiento para los cargos de Gobernados y Capitn General de Puerto rico el 15 de julio de 1601. Su fuerte carcter y estilo arrogante y autoritario al gobernar, serian como lea al fuego en su inevitable choque con su sargento mayor Mieses y los parientes criollos de este. Ochoa de Castro comenz a tejer su red de apoyo a los pocos das de arribar al puerto de San Juan. Tres figuras del poder poltico econmico de la ciudad se presentaron como fiadores de Sancho Ochoa. El presbtero Juan Ruiz de Andrada, Manuel Cordero y el capitn de navo Antonio de Ayala Berganza. El gobernador estableci lazos clientelares y de notoria amistad en la red Ochoa el padre del religioso y suegro del mercader, don Juando de Luyando. Logra unir con importantes poderes entre sus mas cercanos allegados: la iglesia, el poder econmico, el poder poltico del cabildo, la influencia de los principales criollos y su propio poder al mando desgobierno civil y el fueron militar. El peninsular Iigo de Otaza fue una figura clave en las redes. Tena acceso a importantes sumas de

dinero y cuantiosos bienes, ocupara un lugar privilegiado en los esquemas de negocios ilcitos del gobernador. Iigo de Otaza, tena lealtades divididas, entre las relaciones clientelares que mantuvo con el gobernador Ochoa, era notorio amigo y complica y los compromisos familiares que deba guardar con la familia de su mujer. Esto trajo conflictos. El 4 de mayo de 1608, arriba un nao y con mercancas. Cuando Ochoa hace la inspeccin a la nao, lo confisca y ordena trasladarlo al puerto de Tejar, al otro lado de la

ciudad. Al no poder identificar el propietario de los fardos de contrabando o el culpable de meterlos a bordo, Ochoa ordena cargar las mercancas legitimas y otorga licencia para que le navo siga en continuacin a su viaje. Los textiles de contrabando se vendieron, las pipas de vinos se depositaron en la bodega de Diego Lpez de Ribera, donde las recibi Iigo de Otaza y se vendieron mas tarde por las tabernas de la ciudad. Llega al puerto Gabriel de Rojas quien acusa a Sancho Ochoa de Castro, haber dejado ir la nao, que llevaba

contrabando y perteneca a la Real Hacienda. El sargento mayor Mieses consigue las declaraciones de numerosos testigos presenciales pertenecientes a distintas condiciones sociales, de los niveles llanos. Ochoa en cambio, presenta solo testigos de alto relieve social, criollos principales, abogan a favor los cristianos, noble linaje y buen proceder del Gobernado. Lo mas sugestivo entre todo esto es la pugna interna que surge, en el seno de la familia Carillo Ponce de Len, entre los concuados Jernimo de Mieses e Iigo de Otaza. La despreocupacin que demuestra Mieses por el porvenir de su concuado nos sugiere que entre ellos pudo haber alguna pugna persona previa o que fuera ms relevante para Mieses la ruina del gobernador que el terrible dao que poda infligir, sobre el seno familiar. Mieses tenia vendetta personal contra el gobernados Ochoa y su cmplice Otaza como arma de asalto, aunque ellos implicara arrastrar a su traicionero concuado. El conflicto entre Jernimo de Mieses y Sancho Ochoa de Castro arrojan muchas cosas a la luz. Las redes locales de Mieses se cimentaba en una slida y persistente alianza al fueron militar con la elite criolla, mediante lazos matrimoniales. rgano que se aprovecha de la lucha de poder contra el gobernador y se une a la alianza para adelantar sus propios intereses de control jurisdiccional. Mieses une a criollos principales y peninsulares.

Ochoa Mieses e Iigo estaban excluidos en esquemas de enriquecimiento ilcito. La red de Sancho Ochoa de Castro destaca la inmediatez de sus vnculos con las integrantes de importantes nodos o grupos de poder. SU estrecha relacin con el fuero miliar en Puerto Rico, goza de vnculos inmediatos y cercanos, su relacin con los militares estar sujeta a la alta densidad de las relaciones locales. El tiempo y las redes en la corte favorecieron al difunto Ochoa y al propio Consejo, para poder cerrar el caso sin riesgos de provocar mayores reacciones entre los inquietos habitantes de la colonia. Por otro lado, Jalil Sued Badillo & ngel Lpez Cantos nos hablan sobre el trafico de esclavos a Puerto Rico y los tipos de licencias que eran designados. En la primera dcada del 1509 al 1510, en la Espaola donde la mortalidad de los indios era una exorbitante, se comenz a discutir, la opcin de introducir esclavos negros para suplementar la poblacin decreciente de trabajadores indgenas. En Puerto Rico, esta opcion no se considero hasta unos aos mas tarde porque la isla estaba bien poblada de nativos. La participacin en el comercio esclavo se expandi para incorporar a importantes comerciantes en ambas islas. Cuando comenzaron a llegar los primeros esclavos negros existan una eficacia maquinaria financiera para sostenerla. Los primeros esclavos negros en arribar Puerto Rico fueron introducidos por los colonos para su servicio propios. Los esclavos se dedicaron al servicio domstico en calidad de criados. Exista una preferencia por el negro, ya que estos aprenda mucho mas rpido que los indios. Adems del trabajo domestico, fueron aplicados al trabajo minero. No tardaron en unirse tanto libertos como esclavos. Para los aos 1519 al 1529 la produccin minera era impresionantemente alta, llegada en 1521 a superar la produccin en La Espaola. La cuota de africanos asignados a Puerto Rico no guardaba relacin con el tamao insular sino con sus necesidades laborales.

En Puerto Rico, la principal fuerza productora lo segua siendo la indgena, contrario a La Espaola, durante el negro de reserva laboral. La epidemia del 1519 que ataco a Puerto Rico como a Santo Domingo, probablemente la trajeron los mismos africanos y fue ms agudo su efecto en la isla que en la menor. Desde el primer cargamento de africanos el negocio era inhumano e indigno de un proceso de expansin de ultramarina que ha pretendido encubrirse con motivaciones cristianas. Toda su violencia ha sido marginada a favor de enfoques que enfatizan las aportaciones africanas al tronco biolgico y cultural puertorriqueo. La esclavitud negro era una nueva expresin de las culturas castellanas y portuguesas. La esclavitud negra estaba en vas de convertirse en el comercio ms infame pero ms lucrativo de la temprana historia colonial del Nuevo Mundo. Un tratante de esclavo lo fue Francisco de Toro. Mientras se desempeo como agente esclavista haba logrado una influyente posicin en la sociedad insular. Este se desempeo como lugarteniente del factor, ayudante principal de uno de los tres oficiales reales ms importantes de Puerto Rico. Toro figuraba como propietario de 39 esclavos negros. Como el, muchos otros personajes gubernamentales en el siglo 16 escalaron sus cargos publicas desde el comercio de esclavos y ejercieron gran influencia sobre las orientaciones de la vida publica. Por otro lado, Andrs de Haro fue uno de los personajes ms influyentes y acaudalados durante la conquista de Puerto Rico. Haro construyo el primer ingenio de azcar, para el que fue posiblemente uno de los ms valiosos ingenios fundados en todo el siglo. Esto hace a Haro, el inversionista y prestamista principal de su tiempo y as se desprende del inventario de sus bienes hecho a raz de su muerte y que permanece indito.

La fuerza de trabajo servil consista en esclavos negros, esclavos indios y indios libres. La economa insular en 1530, como su poblacin, haban decrecido en comparacin con la dcada anterior y por esa razn no representan cspides alguna. La poblacin insular de este periodo no era una de las mas altas su fuerza de trabajo en particular tampoco. La economa minera mantena su nivel de productividad pero excluyendo del proceso a los pequeos mineros y concentrando en pocas manos la produccin. Tan hecho explica el aumento en esclavos negros. El costo de los esclavos, despus del colapso de las encomiendas, la inestabilidad inevitable de la produccin minera, la ausencia de salvaguardas institucionales efectivos que velaran por la ley la competencia desenfrenada entre los miembros de la elite social y la composicin misma de un amplio sector de la poblacin peninsular eran factores que se confabulaban contra el modelos de esclavitud. La aversin que aun las clases populares cristianas sentan por el trabajo manual, el agrcola y que les confunda con los prejuicios de casta que los nobles manifestaban contra el trabajo manual. Todos querian tener esclavos y ese era el ideal social que los espaoles trajeron a America. La incapacidad para mantener sus esclavos y su creciente costo lanzo a un amplio sector de los propietarios al endeudamiento cronico y la histeria de los suplidores. Los esclavos indios compiten con los Africanos. La elite economica se nutria de ambos comercios sin clara preferencia aun. En 1542, implanto las llamadas leyes nuevas, prohibiendo la esclavitud del indio o al menos dificultando su comercio, la esclavitud negra adquiri predominio. Se crearon mltiples opciones para la entrada de los esclavos a la isla durante el siglo 16. En la dcada de 1529 a 1539 se trajeron a Puerto Rico ms de 600 esclavos sin los debidos requerimientos aduaneros. Los importadores fueron mercaderes sevillanos estantes

en la isla, constituan un fuerte grupo de presin poltica. Para los mercaderes de esclavos era bueno traer un numero mayor que los registrados para cubr lo que moran en la travesa. Por lo general, se confiscaba los esclavos en exceso, se multaban a los infractos pero se depositaban los esclavos en sus mismas manos. En esta se intenta introducir la mercanca ocultamente sin pagar los derechos correspondientes, mientras el alterno implica un pago diferido. La mecnica del fraude de los esclavos sin licencia le haban descrito muy bien los oficiales reales locales. Se le permitira a cada nuevo colono introducir dos negros para su servicio personal libres de derechos. Mientras duro la economa minera en las Antillas el comercio, de mercaderas como de esclavos, fue floreciente. Otro medio para introducir esclavos en la isla fueron los permisos concedido para la introduccin de cantidades de esclavos por mercedes a sbditos individuales, Esta fue abusada, muchos otros hicieron uso de ella engrosando la poblacin negra de la isla. Miembros nuevos del gobierno y de la iglesia constituyeron un rengln aparte en estas dispensas. La licencia pretendia suplementarles el salario que recibian o compensarle por los gastos de vaije. Cada gobernador y oficial real y religioso introducian esclavos sin pagar derechos reales. Miembros de la nobleza o altos funcionarios peninsulares recibieron importantes mercedes para introducir esclavos en las Indias sin pagar derechos. Envolvimiento de la nobleza castellana en el comercio esclavista antillano. Los permisos concedidos a los vecinos de una regin colectivamente introducan esclavos con el propsito de alivia la falta de recursos laborales. La licencia colectiva surge a fines de le economa minera y cuando los indios haban dejado de ser opcin esclavista en las Antillas. No lograron su propsito. En endeudamiento era la regla y muy pocos pudieron beneficiarse de las licencias.

A finales de este siglo, la economa azucarera estaba en un estado crtico. No poda adquirir los dueos de ingenios suficientes mano esclava que al aumentar la produccin compensara los problemas y costos de la transportacin. Esto llevo a contratar con mercaderes de esclavos pero la falta de numerarios desalent a muchos que no queran tratar con la isla. Por otro lado, Maria Margarita Flores Collazo, nos brinda en su escrito una seria de memorias sobre la esclavitud negra y la abolicin. Puerto Rico haba alcanzado un auge econmico sin precedentes en su historia al incorporarse al mercado mundial de azcar de caa. La poblacin esclava fue en aumento. En Puerto Rico, se fue sugiriendo un silencia ensordecedor respecto a las demostraciones de rebelda de quienes haban sido reducidos a la condicin de esclavos. La Sociedad Abolicionista Espaola buscaba poner de manifiesto al esclavo entre la sociedad espaola. El abolicionista espaol constituyo en un importante vehiculo para avivar, la opinin publica peninsular a favor de la solucin del problema social, que degradaba a Espaa e impeda el progreso material y moral de sus dos colonias remanente en Amrica. El esclavo aparece desprovisto de entera accin protagnica conveniente a su propia liberacin. El sujeto esclavo emerge en una atmsfera infestada por la crueldad e inhumanidad de los esclavistas. El abolicionista aflora como justo redentor del esclavo al viabilizar su completa libertad por medio de los recursos legales que la garantizaran. Los antiesclavistas ponan agudas para relatar los tormentos que sufran los esclavos. En los intentos por demostrar que los esclavistas se equivocaban al afirmar que la abolicin inmediata producira agitacin, escenas ricas en imgenes de efectismo romntico solan ser recurrentes. Las referencias a libertos leales, apacibles y laboriosos se insertaban

en argumentos que buscaban recrear los efectos positivos de la abolicin sobre ordenamientos econmicos y sociales guiados hacia el progreso materia y moral. La abolicin de Puerto Rico, fue un escenario de jbilo. El pasado esclavista haba sido superado en la ms pequea de las Antillas Mayores. Puerto Rico se vinculaba como un estado positivo dentro del que el antiguo esclavo vejado seria adaptado para nutrir el nuevo mercado de trabajo asalariado. El proyecto de reformas econmicas y poltico administrativas que los liberales de la isla esperaban instrumentar. La clase social con vocacin hegemnica se orientara a alertar a la madre patria espaola acerca de su capacidad para suavizar los efectos perturbadores de su proyecto de modernizacin y orden social. Tres aos antes de que el decreto abolicionista entrar en vigor, Espaa haba extendido una ley de abolicionismo gradual en respuesta a la presiones de la sacarocracia inmediata. La sociedad post abolicionista requera de una imagen de si armoniosa capaz de conjurar los males de la esclavitud. Los propietarios blancos liberales que se sumaron a la causa abolicionista aparecan como sublimes redentores de la humanidad de sus antiguos esclavos y, en suma dispuestos a establecer una sociedad inspirada en la libertad, la razn y la igualdad. Los sectores que aspiraban a proclamarse como legtimos agentes de la conduccin de Puerto Rico hacia el progreso econmico, poltico-administrativo y social. Las rivalidades de esta naturaleza revelaban los convencionalismos sociales dimanados de la institucin esclavista que un da fue. Una manera de cuestionar el carcter univoco que se pretenda adjudicar a la construccin de la memoria de la abolicin la plantea El boletn Mercantil, rgano de prensa representativo del conservadurismo espaol en la isla. Los

libertos constituyeron desafos a las proyecciones de estabilidad econmica, poltica y social patrocinada que los liberales que haban predicado el abolicionismo. Es observable la pretensin de englobar la subjetividad social y poltica de los hombres de color. La gratitud debida a todos aquellos cuyos esfuerzos redentores lograron la libertad de cuantos geman de cautiverio. El sujeto negro haba alcanzado libertades que suponan derechos y deberes ciudadanos en comn unin con los que compartan la misma identidad territorial y nacional. Hubo intentos de fijar prcticas conmemorativas en torno al evento. Se lleg hacer celebraciones muy significativas. Como por ejemplo: en Ponce se construy una imitacin de la Estatua de la Libertad, fue colocada en la Plaza de la Abolicin. Una enmienda dirigi al reconocimiento de las gestas revolucionarias de los esclavos que se levantaron exigiendo sus derechos desde principios del siglo XIX. Realce a reconocer los actos de resistencia efectuados por los propios esclavos y mas dirigida a recrear instancias de luchas pesadas, glorificadas por simpatizantes del independentismo en Puerto Rico a lo largo de su historia como colonia estadounidense. La consideracin del abolicionismo como piedra angular de la gestin de los patriotas que haban participado en la proeza separatista de Lares ocurridos en 1868. El mismo decenio que la esclavitud negra cumpla los cien aos de su erradicacin en Puerto Rico, la cultura popular se empeaba en hacer sonora la relacin memora de la esclavitud. El abolicionismo sigui tomando un papel fundamental en las narrativas dispuestas a fijar su memoria en sntomas con la honra del procerato criollo que oriento las demarcaciones de la identidad puertorriquea.

Frank Cosme Arroyo nos habla en su sobre las reformas agrarias que se hicieron en las tierras en Puerto Rico a finales del siglo XVIII e inicios del siglo XIX. Una serie de sucesos impulsaron a la Corona a introducir reformas con el objetivo de fortalecer los lazos polticos, econmicos y militares entre la metrpoli y sus colonias. En Puerto Rico, se pudo trazar un periodo de reformas desde 1757 hasta la dcada de 1790, se hacen muchos repartimientos de tierras en el rea este, regin dominada por la propiedad patrimonial latifundista hatera. La poca se denomino la demolicin de hatos de toda la isla. Hubo una transicin de una economa de contrabando a una de produccin agrcola comercial. El gobernador capitn general de la isla acuciaba la creacin de una compaa comercial, que el contrabando era la orden del da en la isla. Uno de los propsitos de las reformas borbnicas del setecientos puertorriqueo era combatir el comercio ilegal a cualquier costo. La reforma agraria era uno de los medios para ello. Desde 1757, un nuevo proyecto surga, en el cual se repartan tierras para diversificar la economa. Se planifico repartir las tierras mas cercanas a los alrededores de la Plaza Militar de San Juan, para que las futuras plantaciones de azcar, caf, tabaco, ail, fueran apoyados por la poblacin campesina. Para la dcada de 1770 se confirma ms tierra sembrada y no dedicada al ganado. El repartimiento de tierras fue para el propsito de limitar la practica de la ganadera como se hacia en la isla. Los cultivos ms generalizados eran el tabaco y el caf. La combinacin entre repartimiento de tierras y el fomento del comercio legal era lo que la Corono esperaba que fomentara la economa de su colonia y que contribuyeran con la demolicin de todos los hatos. Se reconocieron varios hatos: el Coto de Humacao, los de Valle de Yabucoa, los de Las Piedras hasta llegar al Valle de Gurabo. Habitaban muchos campesinos labrando las tierras que pertenecan a otros propietarios, conocidos como

hateros. El crecimiento poblacional del siglo XVIII acrecent la demanda de tierras para el sustento bsico. Ese crecimiento de poblacin impulso el proceso de demolicin. La cedula 1778 permiti confirmar la propiedad de esos terrenos para quienes los poseyeran. La demolicin de hatos o el proceso demolicionista responde a discursos nacidos o inspirados en una experiencia ilustrada de lo que las islas extrajeras del Caribe haban atravesado y del capital que haban acumulado, llevndose de paso cantidades de bosques tropicales vrgenes. Las islas espaolas, no estaban sufriendo la revolucin azucarera tan ampliamente. En Santo Domingo y Puerto Rico, los bosques se haban recuperado, dando lugar a la expansin de especies de segunda sucesin, entremezcladas con algunas introducidas con la llegada de los europeos. El impacto medioambiental anterior a la segunda mitad del siglo XVIII fue mnimo y hubo alguna huella destructora ms daina en los bosques, pudo haberse recuperado despus de mas de un siglo de propiedad latifundista hatera. En Puerto Rico ese desarrollo econmico comercial no se dara hasta el siglo XIX, por lo que los bosques no sufrieron el mismo efecto que en las otras islas. En el siglo XVIII varios tipos de mano de obra en el Caribe. La esclava la ms conocida, en Puerto Rico la poblacin campesina. La mano de obra esclava era la ms utilizada por los dueos de ingenios en el Caribe en general como en Puerto rico. La introduccin de la mano de obra esclava, el contrabando pudo haber llenado el vaci que en 1778 Pedro Vicente de la Torre peda autorizacin al Rey para subsanar. No debi de ser una introduccin demasiado cuantiosa, pero suficiente para ciertas labores indispensables en los ingenios y algunos hatos de la isla. El capital y crdito se considero indispensable para lograr establecer una economa agrcola comercial. El crdito en Puerto Rico era algo regado, desorganizado y que se

adquira sin ningn tipo de banca establecida para el periodo. Lo que exista era crdito sin banca. El capital adquiri por el esfuerzo individual o por alguna herencia. La mayora de la poblacin campesina que se beneficio de los repartos de tierras de la dcada de 1790 no posea capitales suficientes para desarrollar una agricultura comercial. En el 1786 se comenzaron los repartimientos de tierras en Humacao se encontraron con que ya mucha poblacin haba transformado el hato en tierras para la agricultura. Emilio de Diego Garca nos habla sobre el fracaso del modelo esclavista en Puerto Rico. La realidad puertorriquea era una de una formacin econmica colonial basada en la agricultura de plantaciones. En esta era muy importante tener presente: la estructura de la propiedad agraria, la presin demogrfica, la adecuacin de la demanda, la evolucin tecnolgica, los recursos financieros, la coyuntura de precios y el control de los costes de produccin. El modelo de produccin esclavista basado en la utilizacin de fuerza laboral humana propende el estancamiento tecnolgico. Los nicos avances reseables en el cultivo y elaboracin de la caa de azcar, consistieron en la introduccin de la variedad de caa y la sustitucin del trapiche de madera por el de hierro y por el de vapor. Estas transformaciones permitieron mejorar el rendimiento. El desencadenamiento final de la crisis del modo de produccin esclavista en Puerto Rico y su sustitucin por el sistema capitalista fue la elevacin de los costos de la fuerza laboral, el resto de los elementos integrados en el proceso productivo experimentaron variaciones de menos cuanta. El comercio de esclavos encontr enseguida serios problemas, hasta llegar a su prohibicin legal. Los intereses de la economa

industrial, necesitaba un mercado asalariado libre que consumiese y pudiese pagar los bienes que este tipo de actividad econmica produca. El problema de la esclavitud en el siglo XIX mantiene idnticas connotaciones ticas de centurias anteriores, con unas motivaciones materiales contrarias a su pervivencia. Los mismos pases que se haban distinguido en los negocios con el mundo de la esclavitud forman de los abolicionistas. Uno de los obstculos para el funcionamiento de la explotacin de mano de obra esclava lo fue su desfase cronolgico. Generaban condiciones favorables al abandono de la esclavitud como fuerza laboral y su sustitucin por trabajadores asalariados libres. Desde el congreso de Viena, as presiones inglesas para conseguir la supresin de la trata su abolicin se concentro en pactos. El gobierno espaol se resisti pero la amenaza britnica hizo que Espaa cediera a suspender la trata en dos fases: a partir del momento de la entrada en vigor del convenio y el traslado de esclavos desde la costa africana. En la dcada de los treinta se intensifico la corriente antiesclavista. Desde entonces la economa esclavista estaba condenada a muerte en Puerto Rico. ngel Lpez Cantos en su escrito nos habla sobre todos los deberes de las isleas. Que eran catalogadas como perezosas, pero nos relata como esto era algo errneo. La mujer tena encomendados los quehaceres propios del hogar. La pobreza era algo muy comn. Esto se reflejaba en sus viviendas. La cocino no estaba dentro de la vivienda, sino fuera de ella, lejana. Esto era un poco dificultoso para ellas ya que estaban encomendadas a la preparacin de los alimentos y la confeccin y arreglo de los vestidos. Las isleas tenia que realizar procesos para convertir los vveres en productores inmediatos de consumo para su familia. Estaban obligadas a llevar a cabo otras actividades destinadas a completar la

dieta de su familia. La dieta no solo eran frutos que se podan consumir directamente. Muchas veces tenia que pasar por procesos para poder consumirlos. Las mujeres puertorriqueas colaboraron en la elaboracin del ron. El descaonar y triturar las caas en los trapiches. La mayora de las isleas saban hilar. Estas antes de tejer una hamaca, tenia que realizar un largo y penoso proceso. Esto lo efectuaban las mujeres. Si cosan poco, pero era por la falta de tejidos. Gran nmero de mujeres confeccionaban sus propios vestidos y los de su familiar. Cosan ropa sencilla pero tambin muy delicada. Estas eran modistas. La profesin de modista constituyo un oficio muy cualificado en Puerto Rico rayano casi en lo artstico. Las artesanas u otros menos duchas tambin trabajaron por cuenta ajena en la confeccin de prensas de vestir complicadas. Todas las mujeres isleas posean sobre la costura. Las modistas cosan para personas que econmicamente podan costear esos lujos o para esclavos y soldados que no tenan mujeres. El oficio de panadero se practicaba solo en San Juan y en algunas poblaciones limtrofes. Este oficio se les fue encomendado tanto al varn como a la mujer. El lavado de la ropa en Puerto Rico tuvo dos inconvenientes. En San Juan las faltas de aguas dentro de las propias casas, dos, toda la isla estaba en escasez de jabn. Las ropas las lavaban las mujeres en las fuentes y riachuelos prximas a sus viviendas. La profesin de tendero o pulpero fue considerada en Puerto Rico como privativa del hombre. La mujer ejerci de tendera, aunque en menor numero que los varones, y sus establecimientos estaban tan bien surtidos como los de los hombres. Las mujeres de color libres tenan acaparada la venta de los productos hortcola. Tambin, la profesin de maestras nace en una seccin del cabildo de San Juan el 25 de noviembre de 1799. Se trata

de estudiar un proyecto para crear cuatro escuelas de nias. El ayuntamiento cont con maestras con nombres: Paula Molinero, Juana Polanco, Josefa Echevarria y Maria Dolores Araujo. Una profesin tan cualificada como la enseanza precisa aos de preparacin y formacin. No cabe otra explicacin que deducir que la mujer puertorriquea se dedico al magisterio mucho antes que aparecieses referencias en la documentacin. ngel Lpez Cantos en su escrito nos resea en su escrito las distintas actividades y festividades que se celebraran en Puerto Rico. Las actividades que eran obligatorias la asistencia de todos los ciudadanos. Existan muchas actividades que eran promovidas por la iglesia. Actividades catalogadas como piadosas, con fines religiosos para vigorizar las virtudes teologales: la fe, la esperanza y la caridad. Se fundaron las hermandades o cofradas que solan tener un patrn o protector que se encomendaba y festejaban en unas fechas concretas. La iglesia dio acciones devotas que complementaban los conocimientos religiosas, como las actitudes piadosas de los fieles. Procuro ofrecer a los creyentes asideros fsicos con lo que poder hacer frente a los misterios insondables del dogma catlico. El puertorriqueo fue muy remiso en el cumplimiento de las obligaciones en su condicin de cristiano. Se dedicaron a las prcticas de todas las actividades accesorias o secundarias. Todas las hermandades tenan que ser promovidas por los eclesisticos; aceptados por los obispos; darles el visto bueno la corona y aprobadas por la Santa Sede. Las hermandades eran tan numerosas que causaban no poca confusin entre los fieles. Sus reglamentos fueron escritos por clrigos en teologa y hechos con buena voluntad y fervor, estaban plagados de disposiciones de difcil cumplimiento, cuando no de normas contrarias

a la teologa. Estas congregaciones laicas reflejan una cierta estratificacin social de los puertorriqueos. Esta separacin no gusto a la corona. Las cofradas subsistan econmicamente gracias a las limosnas de los fieles y a las cuotas que pagaban los hermanos, obligados a rezar diariamente el rosario. Toda obra por muy espiritual que fuera, se fueron introduciendo costumbres no tan espirituales. Las cofradas se ejercitara en actos piadosos, ayudaron a la convivencia de los puertorriqueos. Las hermandades sacaban sus imgenes en la Semana Santa. Las actividades litrgicas aumentaban. Era necesario un clima de devocin y piedad que estuviera acorde con los das en que se conmemoraba la pasin, muerte y resurreccin de Cristo. La Semana Mayor, en ella se haca una serie de procesiones que recorran las calles con rezos y cnticos. La semana Santa tenia un epilogo regocijante. A la tristeza por la pasin, crucifixin y muerte de Cristo y por el sufrimiento que debi soportar su Madre, le decidan el Sado de Gloria y el Domingo de Resurreccin, das de atronadora alegra. La Crono estaba interesada en que los isleos ejecutaran actos piadosos. El rezo del Rosario era la devocin mas extenda entre los puertorriqueos. No solo se cultivaba en publico, en iglesias o por calles formando procesiones, sino que en familia era muy comn que se rezase al atardecer o despus de la cena como acostumbraban hacerlo las gentes de bien. Solan realizarse los rosarios cantados en todo Puerto Rico y aquellos lugares alejados de la capital. Se comprometan con la Virgen, bajo cualquier advocacin, cantar de un nmero determinado de rosarios si se le conceda su peticin. Todos cantaban el rosario y al terminar los agasajaban con comida y sobre todo con abundancia de comida. La devocin a la Virgen tambin se vea reflejado en el gran amor que los puertorriqueos profesaban a la Madre de Dios bajo la advocacin de Monserrate. Este

llego a convertirse en el lugar santo de Puerto Rico, adems centro de sufrimiento y culto. La devocin a la Virgen de Monserrate permaneci viva en el alma de los puertorriqueos; no se fundaron hermandades con su advocacin. Las advocaciones religiosas ms comunes tipificadas fueron aquellas relacionadas con la muerte y pasin de Cristo. Los isleos que tan laxos fueron con la moral, cuando se trataba del dogma se convertiran en cumplidores estrictos. Su vida no le importaba llevar una existencia bastante relajada y libre. Otros motivos cuando se pide su emancipacin de la localidad a que pertenecen, la principal era el peligro de morir sin confesin, esto implicaba la condenacin eterna, tomaba la muerte sin el sacramento. Una sociedad que posea unos conocimientos muy rudimentarios de la doctrina cristiana estaba convencida que aunque su comportamiento durante la vida no hubiera estado muy acorde con los fundamentos de la moral catlica, bastaba al final de sus das arrepentirse de las infracciones cometidas ante un cura para morir tranquilo porque evitara el infierno. Las preces, las oraciones y los sacrificios y sobre todo la misa cumplan una misin redentora hasta despus de la muerte de los creyentes. Este dogma catlico fue predicado por la iglesia y mejor asumido por los puertorriqueos. Para los entierros que constituan autnticos desfiles y en lo que la figura protagonista estaba representada por el cadver, se buscaban los mejores mensajeros para ayudarle a abrir las puertas del paraso. Las hermandades estaban reconocidas como los mejores heraldos sagrados. Algunos entierros estaban en razn directa al cargo poltico o religioso que hubiera ostentado en vida y tambin a la solvencia econmica de sus familias. Segn la categora del sepelio se enterraban los cadveres. El primero el mas importante estaba junto al altar mayor; el

segundo, en el cuerpo del templo y el tercero junto a la puerta principal. En este sitio tambin se enterraban los pobres solemnidad. David M. Stara hace un anlisis sobre el trasfondo histrico de la parroquia San Felipe Apstol en Arecibo. Segn el, como esta era la mas antigua, la tomo como ejemplo para hacer un anlisis y sacar caractersticas demografas, polticas y culturales del clero de la Iglesia Catlica en Puerto Rico. Tres afirmaciones del clero puertorriqueo del siglo XVIII, segn Stark. Una de las criticas mas severas que se le poda hacer a un cura era el de no cumplir con la administracin de los ltimos sacramentos de la extrema uncin, penitencia y comunin. Esto poda ser porque no se le aviso al cura a tiempo, la distancia o la dificultad en llegar a donde viva el enfermo, el cura estaba atendiendo a otros feligreses o porque la persona muri de de repente. Hubo pocas en que la parroquia estuvo a cargo del cura rector. La poblacin de la isla aumento y se establecieron nuevos pueblos con sus respectivas parroquias. Segn la poblacin iba creciendo, se requera un mayor nmero de sacerdotes para atencin. Cada nueva parroquia necesitaba tener su propio cura rector y en algunas ocasiones un teniente cura. El numero de sacerdote no aumento en proporcin a la poblacin de la Isla. La escasez de clero no fue un fenmeno exclusivo de Puerto Rico. Un tema muy importante dentro de esta historiogrfica del clero son las procedencias y los orgenes sociales de los clrigos quienes ejercieron su labor pastoral en las parroquias rurales durante la poca espaola. En Puerto Rico se afirma que la mayor parte del clero durante el siglo XVIII eran naturales de la Isla. El origen social es un poco difcil ya que no se dispone de informacin adecuada sobre su ascendencia. Tampoco sabemos el trasfondo vocacional del jefe de familia.

En el estudio de la parroquia en Arecibo saco que muchos de los clrigos era dueos de esclavos y otros eran hijos de familias que posean esclavos. Gran parte de la carrera eclesistica de los clrigos se limitaron a ejercer sus labores pastorales a nivel de curato. Para lograr el nombramiento de cura rector se realizaban oposiciones que

consistan de una serie de exmenes escritos y orales que se ofreca cuando quedaban vacantes varios curatos. Varios factores podan afectar la decisin para competir por el curato de una parroquia. La familia del candidato resida en la misma comunidad o en el are limtrofe. Haba otros clrigos, que aspiraban a ascender dentro de la jerarqua eclesistica y ocupar alguna prebenda o puesto administrativo. Para evaluar la preparacin del clero puertorriqueo era necesario discutir la formacin intelectual de los curas en el siglo XVIII. Las ordenaciones sacerdotales no las otorgaba al cura el derecho de administrar los sacramentos. Se obtenan mediante unas licencias cuya otorgacin dependa de varios factores incluyendo la edad del candidato, su conducta personal y su conocimientos de la doctrina y los ritos de la iglesia. No todos los sacerdotes haban cumplidos con los requisitos acadmicos. Su formacin intelectual tampoco se haba efectuado en un seminario, sino que en gran parte se llevaba a cabo con un tutor, ya fuera laico o religioso y que era el curo rector de la parroquia donde viva el candidato. El comportamiento que mas poda afectar la reputacin de un cura prroco era su conducta en publico y su actitud ante la moralidad social.

By: Dalmarie Martinez Castro