Está en la página 1de 6

QU ES LA DECLINACIN MAGNTICA? La declinacin magntica es el ngulo formado entre la meridiana geogrfica (o norte geogrfico) y la meridiana magntica (o norte magntico).

Cuando ese ngulo se presenta al oeste del norte geogrfico, se habla de declinacin oeste y en el caso opuesto se habla de declinacin este. Dado el carcter dinmico del campo magntico terrestre, la declinacin tambin es cambiante, y para un mismo lugar la declinacin medida en una fecha es distinta a la medida en otra fecha distinta, pese a tratarse del mismo punto de la superficie terrestre. Esta variacin se mide en una tasa anual, que establece en qu magnitud angular la declinacin variar y en qu sentido ser el giro (hacia el este o el oeste) Significa esto que el norte no es un nico norte? Significa que existen varios tipos de norte? En efecto, existen varios tipos de norte, segn el criterio elegido para su establecimiento. TIPOS DE NORTE Y DECLINACIN MAGNTICA. En cualquier punto de la superficie terrestre si sostenemos una brjula nos dar una direccin de la orientacin de su norte. Ese norte es el norte magntico y est determinado por el campo magntico terrestre que hace que la aguja imantada o el limbo imantado que contiene la brjula se alineen con l. Sin embargo, el norte magntico no coincide con el norte verdadero (tambin llamado norte geogrfico), que es el punto donde el eje de rotacin sobre el que gira la tierra intercepta la superficie terrestre. Como hemos dicho anteriormente, esa diferencia angular entre norte geogrfico y norte magntico es lo que conocemos como declinacin magntica. Pero esto no es todo. Como la declinacin magntica es cambiante en el tiempo, el norte magntico es distinto para cada fecha y vara histricamente. Eso implica que para un mismo punto, tenemos mltiples nortes magnticos en funcin de la fecha de medicin elegida. Por eso es muy importante que cuando hablamos de declinacin magntica o de mapas magnticos conozcamos muy bien la fecha de referencia de la medicin o mediciones. Junto al norte magntico y el norte geogrfico, tenemos tambin otro tipo de norte: el norte de cuadrcula, que se corresponde con la direccin del eje de ordenadas del sistema de coordenadas empleado por el mapa que estemos utilizando. Generalmente este norte de cuadrcula no coincide con el norte geogrfico, y a la diferencia de magnitud angular entre ambos nortes la conocemos como convergencia de cuadrcula o convergencia de meridianos. Tcnicamente podemos definir la convergencia de cuadrcula como el ngulo formado en un punto por la transformada del meridiano que pasa por l (y que apunta al norte geogrfico), con el norte de cuadrcula. Dicha convergencia es distinta para cada punto de la superficie terrestre y para cada proyeccin, por lo que para su clculo empleamos las frmulas del sistema cartogrfico de

representacin que estemos utilizando. En resumen, tenemos tres tipos de norte para un mismo lugar, y uno de ellos es cambiante en el tiempo (el norte magntico):

A la declinacin magntica se la suele denominar con la letra griega delta, a la convergencia de cuadrcula con la letra omega (o con la theta), y a la diferencia entre el norte magntico y la convergencia de cuadrcula se la suele denominar delta prima. POR QU ES IMPORTANTE CONOCER LA DECLINACIN MAGNTICA?. En general, el campo magntico terrestre es objeto de estudio primordial para la disciplina de la geofsica, pero tambin es importante en la disciplina geogrfica puesto que permite orientar correctamente la brjula, uno de los intrumentos de medida geogrfica ms antiguos. Si conocemos cul es la declinacin magntica, con una brjula podemos saber tambin dnde est la direccin del norte geogrfico, el cual es esttico y no vara con el tiempo. Por lo tanto, una primera aplicacin es dotar de estabilidad cronolgica a las mediciones realizadas con brjula. Pero existe otra aplicacin ms importante an. Muchas de las mediciones que se realizaron en la antigedad y que son base de documentos con validez jurdica actual, tales como deslindes municipales, deslindes de montes comunales, deslindes de propiedades, etc. fueron realizadas utilizando una brjula para medir ngulos y una cuerda o cinta para medir distancias. Para determinar tales deslindes hay que utilizar esos documentos, que todava tienen validez, y adaptarnos a las condiciones de medida originales, utilizando la brjula como sistema de medida. En esos casos, es preciso declinarla para corregir las diferencias observadas con el norte geogrfico. En otros casos, estos documentos histricos ni siquiera fueron realizados con brjula declinada, sino que sus observaciones son directamente con respecto al norte magntico de su fecha (rumbos) y por lo tanto necesitamos conocer en estos casos la declinacin magntica del momento en que se realizaron las medidas. CMO SE PUEDE CONOCER EL VALOR DE LA DECLINACIN MAGNTICA?. Existen dos formas principales de conocer el valor de la declinacin magntica: Mediante la aplicacin de alguno de los modelos matemticos que existen y que permiten extrapolar coeficientes de medida para cualquier punto de la superficie terrestre

y estimar el valor de los distintos parmetros del campo magntico tanto para el futuro como para el pasado. Por el procedimiento emprico de declinar una brjula que luego veremos. En cuanto a los modelos matemticos que existen, un ejemplo de aplicacin de uno de ellos es la calculadora de declinacin que existe arriba de esta pgina. Se usan fundamentalmente dos tipos de modelos: el modelo WMM (World Magnetic Model) del United States Geological Survey y British Geological Survey, que fue publicado en Enero de 2000 y que ser revisado dentro de muy poco, y el IGRF (International Geomagnetic Reference Field) de la Asociacin Internacional de Geomagnetismo y Aeronoma, que se revisa cada cinco aos y que va por su versin dcima. Este segundo modelo (el IGRF) es el empleado por la aplicacin de arriba de esta pgina para estimar los valores de declinacin magntica. Dado el carcter de constante cambio del campo magntico terrestre, es necesario mantenerle permanentemente observado para poder determinar su dinmica, as como revisar los modelos peridicamente para ajustar en la medida de lo posible su exactitud.

Ampliar Otra de las formas en que podemos conocer la declinacin magntica es mediante el procedimiento descrito por Ferrer y Pia en Instrumentos Topogrficos (Ferrer Torio, R.; Pia Paton, B: Instrumentos Topogrficos. ETS Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de la Universidad de Cantabria, 1991). Haciendo estacin con la brjula en un punto de coordenadas conocidas (que podemos obtener con GPS) y visando hacia varios puntos con coordenadas tambin conocidas, extraemos en primer lugar el ngulo formado por el norte de cuadrcula con cada visual a los distintos vrtices:

Para una proyeccin que en sus transformadas d lugar a un sistema de coordenadas de representacin ortogonal (como el sistema de coordenadas UTM), este ngulo se saca de la forma:

Siendo Xe, Ye las coordenadas del punto de estacin del que queremos calcular la declinacin, y Xv, Yv las cordenadas del vrtice visado tambin de coordenadas conocidas. Realizamos esta operacin con todos los vrtices de que dispongamos, obteniendo una serie como la siguiente:

Siendo Xo, Yo las coordenadas del punto de estacin (lo que antes llambamos Xe, Ye) y la serie X1, Y1; X2, Y2; ... ; Xn, Yn los pares de coordenadas de los vrtices de coordenadas conocidas hacia los que visamos. Estos ngulos los podemos considerar como una aproximacin al acimut o ngulo formado con el norte geogrfico, aunque no son tal. La diferencia entre el norte de cuadrcula y el norte geogrfico suele ser muy pequea, pero si queremos tener el acimut verdadero deberamos calcular la convergencia de cuadrcula en el punto considerado y restrsela o sumrsela, segn proceda, a los ngulos obtenidos anteriormente. Supongamos que pasamos por alto la convergencia de cuadrcula, y prosigamos con el clculo de la declinacin magntica.

El siguiente paso sera realizar las mediciones con brjula de los rumbos de cada visual, es decir, mirar con la brjula qu diferencia angular con respecto al norte magntico presenta la alineacin del punto de observacin con el vrtice 1, con el vrtice 2, etc. de la forma:

Estos rumbos, a los que llamaremos R1, R2, R3, etc. los sacamos mirando apuntando con cierta precisin la brjula a cada alineacin. Hay que tener en cuenta que para este tipo de trabajos se utilizan brjulas profesionales dotadas de anteojo, mira y frecuentemente de un armazn con soporte que permite realizar un estacionamiento rudimentario del apartato. No se pueden utilizar para estos trabajos brjulas de excursionismo. Una vez obtenidos los rumbos, ya podemos extraer la declinacin, con la siguiente composicin:

OTROS ASPECTOS INTERESANTES DEL CAMPO MAGNTICO TERRESTRE. Aunque con menor aplicacin en el campo de la Geografa, aparte de la declinacin magntica existen otros parmetros del campo magntico terrestre que merecen mencin. As, el campo magntico se caracteriza mediante siete parmetros: declinacin, inclinacin, intensidad horizontal, intensidad vertical, componente X de la intensidad horizontal, componente Y de la intensidad horizontal e intensidad total. Sus caractersticas han venido cambiando constantemente. En las zonas geolgicas de acrecin, como las dorsales ocenicas, la formacin de nuevas rocas es permanente a la vez que en las zonas de subduccin los materiales pasan a fundirse e incorporarse al manto terrestre. Esta rotacin de materiales que da lugar a la tectnica de placas ha permitido que algunos tipos de rocas volcnicas cuando se enfran por debajo de 700 centgrados guarden en su interior informacin sobre el campo magntico terrestre. Los basaltos, en sus diversos tipos, son los materiales que mayor informacin paleomagntica

aportan sobre la direccin de la polaridad del campo magntico, su intensidad y otra informacin esencial. A partir de ellos y de otra informacin paleomagntica sabemos que el campo magntico es sumamente cambiante y que incluso han ocurrido muchas veces cambios totales de polaridad, en los cuales los polos positivo y negativo del gran imn que forma la tierra se han alternado sus posiciones respectivas. Es una certeza que una nueva inversin de polaridad se producir, lo que no se puede predecir es cundo. Tenemos informacin geolgica que certifica que el patrn temporal de inversiones no es constante. A juzgar por los ltimos datos de la serie, parece el ritmo ms acertado podra tener una cadencia de 200.000 a 500.000 aos, pero hace unos 780.000 aos que no ocurre una inversin total y ciertamente la serie es demasiado irregular como para pensar en un patrn regular. Algunos cientficos piensan que pronto se producir un cambio de polaridad que llevar a un enrrarecimiento del campo magntico terrestre que durar probablemente uno o varios milenios hasta que concluya el intercambio de polos. Ello est justificado por el debilitamiento constante del campo magntico que se viene produciendo desde que tenemos observaciones geomagnticas. Se supone que durante el tiempo que dura la inversin de polaridad, el debilitamiento del campo ser manifiesto, con una intensidad aproximada de un dcimo de la actual y un modelo magntico constituido por varios polos positivos y varios negativos, pero parece haber acuerdo entre la comunidad cientfica de que este debilitamiento y desorden geomagntico no supondr ningn problema serio para la vida en la tierra. Quiz algunas especies de aves migratorias sufran alguna desorientacin, y en nosotros mismos quiz aumenten en un porcentaje muy bajo el nmero de cnceres de piel. Sin embargo, la atmsfera es nuestra verdadera proteccin de las agresiones del espacio, equivalente a tener encima una capa de hormign de 3 3.5 m de grosor. De hecho, todos los das se producen auroras boreales en distintos lugares de la tierra, que no son sino la manifestacin de la "debilidad" del campo magntico en las zonas polares, por donde es ms fcil penetrar a las partculas de alta energa del sol y reaccionar con la alta atmsfera produciendo las imgenes que todos tenemos en mente. El papel del campo magntico terrestre, sin embargo, es fundamental en un contexto cronolgico amplio: su capacidad para desviar la mayor parte de las partculas de alta energa del viento solar protege a la propia atmsfera, colaborando a la conservacin de la misma. Desde el punto de vista tecnolgico, la mayor parte de nuestros satlites quedaran inutilizados en poco tiempo sin la proteccin extra que les aporta la magnetosfera. GabrielOrtiz.com