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Los istopos, (del griego: , isos = mismo; , tpos = lugar) son todos los tipos de tomos de un mismo elemento,

que se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica pero tienen diferente nmero msico (A). Los tomos que son istopos entre s son los que tienen igual nmero atmico (nmero de protones en el ncleo) pero diferente nmero msico (suma del nmero de neutrones y el de protones en el ncleo). Por lo tanto difieren en el nmero de neutrones.1 La mayora de los elementos qumicos poseen ms de un istopo. Solamente 21 elementos (ejemplos: berilio, sodio) poseen un solo istopo natural. Los istopos se denotan por el nombre del elemento correspondiente seguido por el nmero msico, separados habitualmente por un guin (carbono-12, carbono-14, uranio-238, etc.). En forma simblica, el nmero de nucleones se aade como superndice a la izquierda del smbolo qumico: 3H (hidrgeno-3). Algunos istopos poseen nombres especiales, como el hidrgeno-2, llamado deuterio, y el hidrgeno-3, conocido como tritio. Los istopos de un mismo elemento, tienen el mismo nmero atmico, Z, pero distinto nmero msico, A. Por ejemplo, estos son los principales istopos del hidrgeno;

1

H o hidrgeno-1: hidrgeno con un protn y ningn neutrn, Z = 1, A = 1, tambin llamado protio. 2 H o hidrgeno-2: hidrgeno con un protn y un neutrn, Z = 1, A = 2, tambin llamado deuterio. 3 H o hidrgeno-3: hidrgeno con un protn y dos neutrones, Z = 1, A = 3, tambin llamado tritio.

Tipos de istopos
Si la relacin entre el nmero de protones y de neutrones no es la apropiada para obtener la estabilidad nuclear, el istopo es radiactivo. Por ejemplo, en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres istopos con nmeros de masa 12, 13 y 14: 12C, 13C y 14C. Sus abundancias respecto a la cantidad global de carbono son respectivamente: 98,89%, 1,11% y trazas. Los istopos se subdividen en istopos estables (existen menos de 300) y no estables o istopos radiactivos (existen alrededor de 1.200). El concepto de estabilidad no es exacto, ya que existen istopos casi estables. Su estabilidad se debe al hecho de que, aunque son radiactivos, tienen una semivida extremadamente larga comparada con la edad de la Tierra.

Istopos mas abundantes en el Sistema solar2

Istopo

Ncleos por milln

Hidrgeno1

705.700

Hidrogeno -2

23

Helio-4

275.200

Helio-3

35

Oxgeno16

5.920

Carbono12

3.032

Carbono13

37

Nen-20

1.548

Nen-22

208

Hierro-56

1.169

Hierro-54

72

Hierro-57

28

Nitrgeno14

1.105

Silicio-28

653

Silicio-29

34

Silicio-30

23

Magnesio24

513

Magnesio26

79

Magnesio25

69

Azufre-32

396

Argn-36

77

Calcio-40

60

Aluminio27

58

Nquel-58

49

Sodio-23

33

Radioistopos
Artculo principal: Radioistopos

Diagrama de los istopos del hidrgeno. Los radioistopos son istopos radiactivos ya que tienen un ncleo atmico inestable (por el balance entre neutrones y protones) y emiten energa y partculas cuando cambia de esta forma a una ms estable. La energa liberada al cambiar de forma puede detectarse con un contador Geiger o con una pelcula fotogrfica. Cada radioistopo tiene un periodo de desintegracin o semivida caractersticas. La energa puede ser liberada, principalmente, en forma de rayos alfa (ncleos de helio), beta (electrones o positrones) o gamma (energa electromagntica). Varios istopos radiactivos inestables y artificiales tienen usos en medicina. Por ejemplo, un istopo del tecnecio (99mTc) puede usarse para identificar vasos sanguneos bloqueados. Varios istopos radiactivos naturales se usan para determinar cronologas, por ejemplo, arqueolgicas.

Aplicaciones de los istopos

Existen numerosas aplicaciones que utilizan las diferentes propiedades entre los istopos de un mismo elemento;
UTILIZACIN DE LAS PROPIEDADES QUMICAS

En el marcaje isotpico, se usan istopos inusuales como marcadores de reacciones qumicas. Los istopos aadidos reaccionan qumicamente igual que los que estn presentes en la reaccin, pero despus se pueden identificar por espectrometra de masas o espectroscopia infrarroja. Si se usan radioistopos, se pueden detectar tambin gracias a las radiaciones que emiten y la tcnica se llama marcaje radiactivo o marcaje radioisotpico. La datacin radiactiva es una tcnica similar, pero en la que se compara la proporcin de ciertos istopos de una muestra, con la proporcin en que se encuentran en la naturaleza. La sustitucin isotpica, se puede usar para determinar el mecanismo de una reaccin gracias al efecto cintico isotpico.

UTILIZACIN DE LAS PROPIEDADES NUCLEARES

Diferentes variedades de espectroscopia se basan en las propiedades nicas de nucleidos especficos. Por ejemplo, la espectroscopia por resonancia magntica nuclear (RMN), permite estudiar slo istopos con un spin distinto de cero, y los nucleidos ms usados son 1H, 2H,13C y 31P. La espectroscopia Mssbauer tambin se basa en las transiciones nucleares de nucleidos especficos, como el 57Fe. Los radionucleidos, tambin tienen aplicaciones importantes, las centrales nucleares y armas nucleares requieren cantidades elevadas de ciertos nucleidos. Los procesos de separacin isotpica o enriquecimiento isotpico representan un desafo tecnolgico importante.

Aplicaciones de los istopos radioactivos

Medicina En medicina la radiacin de alta energa emitida por el radio fue utilizada durante mucho tiempo en el tratamiento del cncer. Actualmente se usa el cobalto60 para el tratamiento del cncer porque emite una radiacin con ms energa que la que emite el radio y es ms barato que este. En medicina se usa el tratamiento con cobalto-60 para detener ciertos tipos de cncer con base en la capacidad que tienen los rayos gamma para destruir tejidos cancerosos. El cobalto-60 se desintegra emitiendo partculas beta y rayos gamma, y tiene una vida media de 5.27 aos. Su proceso de desintegracin se representa mediante la ecuacin qumica nuclear:

60 27 Co

---->

60 28 Ni

0 -1 b

0 0 g

t1/2 = 5.27 aos

Ciertos tipos de cncer se pueden tratar internamente con istopos radiactivos, como el cncer de tiroides, como el yodo se va a la glndula tiroides, se trata con yoduro de sodio (NaI) que contenga iones de yoduros radiactivos provenientes del yodo-131 o del yodo-123. All la radiacin destruye a las clulas cancerosas sin afectar al resto del cuerpo. Para detectar desrdenes circulatorios de la sangre se utiliza una solucin de cloruro sdico (NaCl) que contenga una pequea cantidad de sodio radiactivo y midiendo la radiacin el mdico puede saber si la circulacin de la sangre es anormal. Para el estudio de los desrdenes cerebrales se utiliza una tomografa de emisin de protones conocida como PET. Se le administra al paciente una dosis de glucosa (C6H12O6) que contenga una pequea cantidad de carbono-11 (11C), que es radiactivo y emite positrones, luego se hace un barrido del cerebro para detectar los positrones emitidos por la glucosa radiactiva marcada. Se establecen las diferencias entre la glucosa inyectada y metabolizada por los cerebros normales y los anormales. Por ejemplo, con la tcnica PET se ha encontrado que el cerebro de un esquizofrnico metaboliza alrededor de un 20 % de la glucosa que metaboliza un individuo normal.

Algunos radioistopos utilizados en medicina. Arsnico-74 Astato-211 Bismuto-206 Boro-10 Boro-11 Bromo-82 Carbono-14 Cerio-144 Cesio-137 Cromo-51 Cobalto-60 Cobre-64 Estroncio-90 Europio-152 Arsnico-35 Fierro-55 Fierro-59 Fsforo-32 Itrio-90 Litio-6 Litio-7 Nitrgeno-15 Radio-226 Radn-222 Sodio-24 Tantalio-182 Tecnecio-99 Tulio-170 Xenn-133 Yodo-131 Yodo-132 Oro-198

Istopos usados en medicina

Una de las aplicaciones de los istopos es la fotografa de rayos gamma, al pacinete se le inyecta un istopo que emita radiacin gamma y se recoge la radiacin emitida de forma que se obtiene una foto de la zona deseada, como por ejemplo el cerebro que se observa en la fotografa. ISTOPO
60

APLICACIONES Es un emisor de rayos gamma; estos rayos se usan para destruir clulas cancergenas. El haz de rayos gamma se dirige al centro del tumor para que no dae a tejidos sanos. El paciente ingiere el I; este istopo se usa para tratar el cncer de tiroides. La glndula tiroidea absorbe el yodo, pero emite demasiada radiaciones beta y gamma. Es una fuente intensa de rayos gamma que no emite partculas beta dainas; muy eficaz para obtener imgenes de la glndulas tiroideas. Emisor de rayos gamma; se inyecta en el paciente y este istopo se concentra en los huesos, de ah que sea usado en radiodiagnstico de huesos.

Co

131

123

99

Tc

La Medicina Nuclear

La Medicina Nuclear se define como la especialidad mdica que emplea los istopos radiactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagnticas de los componentes del ncleo atmico y tcnicas biofsicas afines para la prevencin, diagnstico, teraputica e investigacin mdicas. Dicho de forma ms simple y prctica, se puede considerar que la Medicina Nuclear es una especialidad mdica que se dedica principalmente al diagnstico de

pacientes, proporcionando una informacin esencialmente funcional, as como al tratamiento de diversas patologas mediante el uso de radioistopos. El inicio de esta especialidad en Espaa lo podemos situar a finales de la dcada de los 40, cuando se empez a trabajar con Yodo-131, un istopo radioactivo utilizado en la patologa de la glndula tiroides. Por lo tanto, en este momento ya cuenta con ms de medio siglo de desarrollo e implantacin en nuestro pas.

ISTOPOS RADIACTIVOS

Las diversas formas de presentarse un elemento qumico determinado se denominan istopos. Entre los istopos de un elemento, unos son estables y otros inestables. Los inestables tienden a desintegrarse emitiendo radiacin nuclear de tipo alfa, beta o gamma y se les conoce como radionucleidos, radionclidos, radioistopos o istopos radiactivos. Aunque algunos radionclidos estn presentes en la naturaleza (origen natural), los utilizados en Medicina Nuclear son artificiales y se producen en reactores nucleares o en aceleradores de partculas, especialmente en ciclotrones. Para la realizacin de las exploraciones diagnsticas se utilizan emisores de radiacin gamma. Por ello, las imgenes que se obtienen reciben el nombre de gammagrafas. Cuando se quiere realizar una aplicacin teraputica, se utilizan principalmente emisores de radiacin beta.

El istopo radiactivo ms utilizado en Medicina Nuclear es el Tc-99m (Tecnecio) y se obtiene de forma sumamente fcil a partir de un Generador de Mo99 (Molibdeno) a travs de un proceso denominado elucin (Figs. 1, 2). Todos los centros de Medicina Nuclear que preparan dosis para ser administradas a los pacientes disponen de Generadores de Mo99-Tc99m.

Fig. 1: Generador de Mo99Tc99m

Fig. 2: Esquema del Generador

RADIOTRAZADORES RADIOFRMACOS

Para realizar las exploraciones in vivo de Medicina Nuclear, tanto diagnsticas como teraputicas, se debe administrar previamente al paciente un istopo radiactivo, rara vez en forma aislada sino formando parte de una molcula ms compleja que recibe el nombre de radiotrazador o radiofrmaco. El radionucleido sirve como trazador para detectar y seguir al compuesto administrado en el organismo y, mediante sistemas de deteccin adecuados, se puede representar su distribucin en imgenes. En Medicina Nuclear la mayora de los radiotrazadores se utilizan con fines diagnsticos. En estos casos, la dosis de radiacin que recibe el paciente es similar a la ocasionada por otras exploraciones radiolgicas. Estos radiotrazadores carecen de efecto farmacolgico, lo que ha ocasionado discrepancias respecto a la terminologa que debe utilizarse para definirlos. Aunque el trmino radiotrazador sera el ms ajustado al proceso que siguen en el organismo, ltimamente se ha impuesto la terminologa radiofrmaco al ser la que aparece en los documentos que hacen referencia a aspectos legales y administrativos.

Los radiofrmacos o radiotrazadores pueden ser de tres tipos:

Un istopo radioactivo Un istopo radioactivo unido a un compuesto no radioactivo formando parte de la misma molcula Un istopo radioactivo que se une a clulas del propio paciente.

El proceso mediante el cual un istopo radiactivo se une a otra substancia o a clulas sanguneas se denomina marcaje.

INSTRUMENTACIN Adems de los radiofrmacos, el otro elemento bsico en Medicina Nuclear es la instrumentacin. Los equipos utilizados son detectores de radiacin. En el caso de exploraciones diagnsticas, despus de haber administrado el radiotrazador al paciente ste se va a incorporar en el rgano o estructura que se desea estudiar. Para poder obtener imgenes de su distribucin, se precisa del equipo de deteccin adecuado.

La instrumentacin utilizada en Medicina Nuclear para exploraciones in vivo es la que se describe a continuacin. En todos los casos se trata de diferentes tipos de detectores de radiacin.

A)

SIN OBTENCIN DE IMGENES:

1. 2.

Activmetro : Es el equipo utilizado para medir la actividad de las dosis


de los radiofrmacos.

Tubos de deteccin externa : Se trata de un sistema de contaje in


vivo para medida de radiacin gamma. Registran la actividad procedente del paciente despus de haberle administrado un radiotrazador. En la actualidad se utilizan en escasas ocasiones.

Fig. 3: Activmetro

Fig. 4: Tubo de deteccin externa

B)

CON OBTENCIN DE IMGENES:

1.

Nuclear. Detecta la radiacin gamma procedente del radiotrazador administrado al paciente y, posteriormente, se obtienen imgenes de su distribucin en el rgano o estructura que se pretende estudiar. Las gammacmaras pueden ser planares o tomogrficas, dependiendo del tipo de imgenes que puedan realizar.

Gammacmara : es el equipo ms ampliamente utilizado en Medicina

2.

es el equipo utilizado en la tcnica de la Tomografa por Emisin de Positrones (PET). Constituye el ltimo avance tecnolgico desarrollado dentro del campo de la Medicina Nuclear. Se basa en la utilizacin de istopos radiactivos emisores de positrones de vida media ultracorta. Con ellos se marcan molculas que el organismo utiliza para su metabolismo y, despus de su administracin al paciente, permiten

Cmara de Positrones :

estudiar mltiples procesos bioqumicos y fisiolgicos. Estos radionclidos emisores de positrones se producen en un ciclotrn.

Fig 5: Gammacmara

MTODOS DIAGNSTICOS Y TERAPUTICOS Como ya se ha comentado anteriormente, las aplicaciones clnicas de la Medicina Nuclear son principalmente diagnsticas y, en un menor porcentaje de casos, se realizan aplicaciones teraputicas. Aplicaciones diagnsticas En las exploraciones diagnsticas se adquieren una o varias imgenes del paciente despus de haberle administrado el radiofrmaco indicado para cada caso, dependiendo de la patologa que se quiera diagnosticar. Con los radiofrmacos disponibles en la actualidad se pueden estudiar casi la totalidad de los rganos y sistemas. Las imgenes obtenidas podrn ser gammagrafas planares (Fig. 7) o tomogrficas, en cuyo caso se les denomina SPECT (Fig.8).

Fig. 7 Gammagrafa de Tiroides:

Fig. 8: cerebral:

SPECT de perfusin

Adems de las dos formas de obtencin de imgenes, es decir planares o tomogrficas, los estudios diagnsticos de Medicina Nuclear se pueden diferenciar en dos grupos:

1.

Morfolgicos: Muestran la distribucin del radiofrmaco en un rgano determinado. Suelen ser estudios estticos, ya que la fijacin del trazador se mantiene relativamente estable en el momento en que se adquiere la imagen (Fig. 9). Estas exploraciones, adems de la informacin morfolgica, aportan siempre, en mayor o menor grado, informacin funcional.

2.

Funcionales: En estos casos la fijacin del radiofrmaco no es estable, por lo que es necesario obtener una serie de imgenes dinmicas que permiten valorar los ritmos de incorporacin, trnsito y eliminacin del trazador y, por tanto, ofrecen informacin de tipo funcional (Fig. 10).

Fig. 9:Gammagrafa sea: Fig. 10: Renograma. Imgenes Imagen esttica que dinmicas que da informacin principalmente ofrecen informacin morfolgica funcional del ri

Aplicaciones teraputicas

Las aplicaciones teraputicas de la Medicina Nuclear son mucho menos numerosas que las diagnsticas, simplemente porque el nmero de radiofrmacos disponibles es muy limitado. La ventaja de los tratamientos con istopos radiactivos est en que permiten una irradiacin ms selectiva de la zona de inters, ya que el radiofrmaco utilizado en cada caso se incorpora en el rgano o estructura que se pretende irradiar. Ejemplos de tratamientos en Medicina Nuclear son la utilizacin del Yodo-131 para el tratamiento del hipertiroidismo y el cncer de tiroides.

APLICACIONES MS COMUNES DE LOS ISTOPOS Industria Los radistopos y radiaciones aplicados en la industria moderna resultan de gran importancia para el desarrollo y mejora de los procesos, para las mediciones, la automatizacin y el control de calidad. As, se utilizan como requisito previo para la completa automatizacin de las lneas de produccin de alta velocidad, y se aplican a la investigacin de procesos, la mezcla, el mantenimiento y el estudio del desgaste y corrosin de instalaciones y maquinaria. La tecnologa nuclear tambin se emplea en la fabricacin de plsticos y en la esterilizacin de productos de un solo uso. El molibdeno se usa como catalizador en la industria petrolera. En concreto, es til para la eliminacin de azufre. El 99Mo se emplea en la industria de istopos nucleares. Se emplea en distintos pigmentos (con un color anaranjado), para pinturas, tintes, plsticos y compuestos de caucho. El disulfuro de molibdeno (MoS2) es un buen lubricante por s mismo y brinda propiedades de tolerancia de presiones extremas a los lubricantes al reaccionar con el metal, de manera que se forma una capa cristalina en la superficie de ste. Gracias a ello, el contacto metal-metal, destructivo a largo plazo, se reduce al mnimo y se puede emplear a altas temperaturas. El molibdeno se emplea en determinadas aplicaciones electrnicas, como en las capas de metal conductoras en los transistores TFT (Thin Film Transistor). Conservacin del medio ambiente La aplicacin de istopos permite determinar las cantidades exactas de las sustancias contaminantes y lugares en que se presentan as como sus causas. Adems, el tratamiento con haces de electrones permite reducir las consecuencias medioambientales y sanitarias del empleo a gran escala de combustibles fsiles, y contribuye de manera ms efectiva que otras tcnicas a resolver problemas como el efecto invernadero y la lluvia cida. Arte

Las tcnicas nucleares se emplean para restaurar objetos artsticos as como para fechar obras de arte, lo que permite depurar la autenticidad de las mismas y detectar posibles falsificaciones. El carbono-14 es, sin lugar a dudas, el radionucleico ms importante para datar objetos relacionados con la historia del hombre. Otras aplicaciones de la tecnologa nuclear se producen en disciplinas como la hidrologa, la minera o la industria espacial. Por lo tanto, rechazar la aplicacin de la energa atmica, que se ha demostrado que es fiable y segura, es rechazar el crecimiento y el progreso social.