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La formacin del espritu cientfico


Gastn Bachelard
Palabras preliminares El pensamiento cientfico es arrastrado hacia "construcciones" ms metafricas que reales. La ciencia de la realidad no se conforma ya con el cmo fenomenolgico: ella busca el porqu matemtico. La primera representacin geomtrica de los fenmenos significa poner en orden, esta primera ordenacin nos abre las perspectivas de una abstraccin alerta y conquistadora, que nos lleva a organizar racionalmente la fenomenologa como una teora del orden puro. Cuando se trata de experiencias guiadas o construidas por la razn, el orden es una verdad y el desorden es un error. La abstraccin despeja al espritu, lo aligera y lo dinamiza. El proceso de abstraccin no es uniforme. La experiencia estimada real y concreta, natural e inmediata tiene el carcter de obstculo. Etapas del pensamiento cientfico: El estado precientfico: desde la antigedad a los tiempos del renacimiento y de nuevos esfuerzos, con los siglos XVI, XVII y aun el XVIII. El estado cientfico: en preparacin a fines del siglo XVIII, se extendera hasta todo el siglo XIX y comienzos del XX. La era del nuevo espritu cientfico: en 1905, en el momento en que la relatividad einsteniana deforma conceptos primordiales que se crean fijados para siempre. La razn multiplica sus objeciones, disocia y reconfigura las nociones fundamentales y ensaya las abstracciones ms audaces. Evolucin psicolgica: las fuerzas psquicas que actan en el conocimiento cientfico son ms confusas de lo que se las imagina desde afuera en los libros. Todo saber cientfico ha de ser, en todo momento, reconstruido. En todas las cuestiones, para todos los fenmenos, es necesario pasar de la imagen a la forma geomtrica, y luego a la forma abstracta y recorrer el camino psicolgico normal del conocimiento cientfico. Ley de los tres estados : en su formacin individual, un espritu cientfico pasara por tres estados: # El estado concreto # El estado concreto-abstracto: adjunta a la experiencia fsica esquemas geomtricos y se apoya sobre una filosofa de la simplicidad. Est ms seguro de su abstraccin cuanto ms claramente est representada por una intuicin sensible. # El estado abstracto: Las informaciones son voluntariamente desligadas de la experiencia inmediata. La tarea de la filosofa cientfica es psicoanalizar el inters: destruir todo utilitarismo por disfrazado que est t por elevado que pretenda ser, dirigir el espritu de lo real a lo artificial, de lo natural a lo humano, de la representacin a la abstraccin Una experiencia cientfica es una experiencia que contradice a la experiencia comn. La perspectiva de errores rectificados caracteriza al pensamiento cientfico. El epistemlogo debe subrayar entre todos los conocimientos de una poca, las ideas fecundas. La idea debe poseer ms de una prueba de existencia, debe poseer un destino espiritual. Un mtodo de crtica exige una actitud expectante, casi tan prudente frente a lo conocido como a lo desconocido, siempre en guardia contra los conocimientos familiares, y sin mucho respeto por las verdades de escuela.
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La nocin de obstculo epistemolgico Hay que plantear el problema del conocimiento cientfico en trminos de obstculos. Es en el acto mismo de conocer donde aparecen los entorpecimientos y las confusiones, las causas de estancamiento y hasta de retroceso, y las causas de inercia que llamamos obstculos epistemolgicos. El conocimiento de lo real es una luz que siempre proyecta alguna sombra. Lo real es lo que debiera haberse pensado. El pensamiento emprico es clara cuando ha sido bien montado el aparejo de las razones. Se conoce en contra de un conocimiento anterior, destruyendo conocimientos mal adquiridos o superando aquello que, en el espritu mismo obstaculiza. Es imposible hacer de golpe tabla rasa de los conocimientos usuales. Frente a lo real lo que cree saberse claramente ofusca lo que debiera saberse. Cuando se presenta ante la cultura cientfica, el espritu jams es joven. Hasta es muy viejo, pues tiene la edad de los prejuicios. Tener acceso a la ciencia es rejuvenecer espiritualmente, es aceptar una mutacin brusca que ha de contradecir a un pasado. La ciencia se opone en absoluto a la opinin. Al designar a los objetos por su utilidad ella se prohibe el conocerlos. Este es el primer obstculo a superar. El espritu cientfico nos impide tener opiniones sobre cuestiones que no comprendemos. Es necesario saber plantear los problemas. Para un espritu cientfico todo conocimiento es una respuesta a una pregunta. Nada es espontneo. Nada est dado. Todo se construye. Con el uso las ideas se valorizan indebidamente. Al final el instinto formativo termina por ceder ante el instinto conservativo. El espritu prefiere lo que confirma un saber a lo que lo contradice. As el crecimiento espiritual se detiene. Cuando el conocimiento emprico se racionaliza, nunca se est seguro de que los valores sensibles primitivos no afecten a los raciocinios. La idea cientfica demasiado familiar se carga de un concreto psicolgico pesado, ella amasa un nmero excesivo de analogas, imgenes, metforas, y poco a poco pierde su vector de abstraccin, su afilada punta abstracta. El progreso cientfico marca sus etapas abandonando los factores filosficos de unificacin fcil. Precisar, rectificar, diversificar, he ah los tipo de pensamiento dinmico que se alejan de la certidumbre y de la unidad, y que en los sistemas homogneos encuentran ms obstculos que impulsos. La opcin de obstculo epistemolgico puede ser estudiada a lo largo del desarrollo histrico del pensamiento cientfico y en la prctica de la educacin. Ciertos conocimientos aun justos, detienen demasiado pronto a investigaciones tiles. El epistemlogo debe seleccionar los documentos recogidos por el historiador. Debe juzgarlos desde el punto de vista de la razn y hasta de la razn evolucionada, pues solamente en nuestros das podemos juzgar los errores del pasado espiritual. En las ciencias experimentales, es siempre la interpretacin racional la que ubica a los hechos en su lugar exacto. Es sobre el eje experiencia-razn y en el sentido de la racionalizacin, donde se encuentran al mismo tiempo, el riesgo y el xito. La razn dinamiza a la investigacin. Es el esfuerzo de racionalidad y de construccin el que debe atraer la atencin del epistemlogo. l debe tomar los hechos como ideas, insertndolas en un sistema de pensamientos. Un hecho mal interpretado por una poca, sigue siendo un hecho para el historiador. Segn el epistemlogo es un obstculo, un contrapensamiento.

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La preocupacin por la objetividad, que lleva al historiador a repertoriar todos los textos, no llega a la apreciacin de las variaciones psicolgicas en la interpretacin de un mismo texto. El epistemlogo tendr que esforzarse por captar los conceptos cientficos en sntesis psicolgicas progresivas, estableciendo respecto de cada nocin, una escala de conceptos, mostrando cundo un concepto produce otro, cmo se vincula con otro. Obstculo pedaggico: no comprender que no se comprenda. El estudiante, por ejemplo, llega a la clase de Fsica con conceptos empricos ya construidos: no se trata de adquirir una cultura experimental, sino de cambiar una cultura experimental, de derribar los obstculos amontonados por la vida cotidiana. Toda cultura cientfica debe comenzar por una catarsis intelectual y afectiva. Luego debe poner a la cultura cientfica en una movilizacin permanente, reemplazar el saber cerrado y esttico por un conocimiento abierto y dinmico, dialectizar todas las variables experimentales, dar finalmente a la razn motivos para evolucionar. Un educador no tiene el sentido del fracaso porque justamente se cree un maestro. Quien ensea manda. De ah una oleada de instintos. Hay individuos para los cuales todo consejo relativo a los errores de educacin que cometen, es absolutamente intil porque esos llamados errores no son sino la expresin de un comportamiento instintivo. Discernir los obstculos epistemolgicos es contribuir a fundar los rudimentos de un psicoanlisis de la razn. La experiencia bsica, la observacin bsica es siempre un primer obstculo para la cultura cientfica. Esta observacin bsica se presenta con un derroche de imgenes; es pintoresca, concreta, natural, fcil. Se cree entonces comprenderla. Entre la observacin y la experimentacin no hay continuidad sino ruptura. Se generalizan las primeras consideraciones en cuanto no se tiene nada ms que considerar. Es necesario que el espritu abandone el empirismo inmediato. De una manera general los obstculos a la cultura cientfica se presentan siempre por pares. En cuanto una dificultad se revela importante, puede uno asegurar que al tratar de eludirla, se tropezar con un obstculo opuesto. Semejante regularidad en la dialctica de los errores no puede provenir naturalmente del mundo objetivo. Proviene de la actitud polmica del pensamiento cientfico frente al mundo de la ciencia. Esto hace reforzar los obstculos contrarios. Est en la naturaleza de un obstculo epistemolgico ser confuso y polimorfo.