OBTENCION DEL ZINC POR MEDIO DEL ÓXIDO DE ZINC. ÓXIDO DE ZINC.

El óxido de zinc se puede producir a través de diversos procesos. Su pureza y su calidad dependen del método que se haya empleado en su producción. En el método indirecto, también conocido como método francés, se calienta y se oxida el zinc puro fundido al ponerlo en contacto con una corriente de aire. Se forma un óxido de zinc de gran pureza que se recoge en unas cámaras de sedimentación donde se separa en función del tamaño de partícula. A este compuesto se le conoce normalmente como zinc blanco. En el proceso directo, o proceso americano, las materias primas utilizadas son minerales y coproductos de zinc, que normalmente contienen plomo. Un material que contiene carbono se calienta con la materia prima, reduciéndose ésta para generar vapor de zinc. Este vapor se oxida con aire y se separa según el tamaño de partícula. Los materiales de partida para los procesos químicos húmedos son disoluciones purificadas de zinc. Se precipita carbonato o hidróxido de zinc y se filtra la disolución. A continuación el sólido obtenido se lava, se seca y se calcina a unos 800 º C. La gran demanda de óxido de zinc no se centra en una única aplicación, aunque sí destaca entre las demás la utilización en el proceso de vulcanización del caucho, ver figura 7. También se utiliza en la fabricación de diferentes tipos de productos tales como cerámicas, pinturas, plásticos, productos textiles, cosméticos y productos farmacéuticos.

La calamina. Los minerales son ocurrencias secundarias de Zn. y dejar así un silicato activado del que el óxido de cinc era reducido con carbón. en cambio. asociados a carbonato de Zn. Sólo era precisa una calcinación para descomponer el silicato hidratado. encontrados en depósitos superficiales siendo resultantes de la alteración del mineral sulfurado. En uno de estos procedimientos se trata la mezcla.MINERAL OXIDADO. silicato hidratado de Zn y willemita. son mojadas por el aceite y flotan encima del líquido mientras que las materias terreas se posan en el fondo. de esta manera las partículas que tienen superficies lustrosas. CONCENTRACIÓN POR LAVADO Tratándose de las calaminas el lavado es una operación fácil. como los sulfuros. requiriéndose así mucho cuidado para obtener buenos resultados. lavándolas luego con agua. La tabla resume los principales minerales de Zn. la concentración es más complicada. PROCESO PARA LA OBTENCIÓN DEL ZINC Al comienzo de la producción de cinc metal (1746 en Europa) se usaron las calaminas (4ZnO·2SiO2·2H2O) para la obtención del metal. silicato de Zn. finalmente dividida y bien seca con pequeña cantidad de aceite. . en las blendas de zinc.

Estos humos han sido utilizados para la obtención del carbonato zíncico. se ha empleado modernamente el horno de Helsenclener-Helig. TRATAMIENTO QUÍMICO INTERMEDIO Cuando se ha conseguido la concentración de la primera materia se procede a su calcinación para convertir el mineral concentrado en oxido de zinc. en el que se emplean el aceite y el vacío. el zinc se convierte en vapor que va a parar a recipientes especiales en los cuales se condensa. las capas de aire que rodean las partículas engrasadas se dilatan y así se facilita la separación. en vez de óxido. a unos 1050 ºC. REDUCCIÓN AL METAL Después de la tostación. Otro método es el Mc Quisten el cual se funda en que las partículas finas del sulfuro flotan en el agua mientras que las de la ganga se hunden.En el método Elmore. Modernamente han adquirido importancia los métodos de Blake y Morsher. los cuales consisten en el separador electroestático que separa la mena de la ganga obteniendo un 50% de Zinc. gracias a la elevada temperatura a que se opera. También se pueden utilizar burbujas que sirven como “salvavidas” que separan la mena de la ganga. se pone el material pulverizado en un gran recipiente metálico. Para la tostación de zinc también existen hornos transportadores directamente calentados. Cuando se tuesta la blenda se desprende en abundancia que determinan grandes pérdidas para éste. y este sulfato se descompone solo a temperaturas elevadas. La calamina se calcina con facilidad en los hornos de reverbero. el mineral está formado principalmente por oxido de zinc en trozos que es preciso extraer. La reacción entre el oxido de zinc y el carbono es la siguiente: ZnO + C → Zn + CO. En la tostación de la blenda que según se ha dicho ofrece dificultades porque parte se convierte en sulfato se convierte en sulfuro. El carbono se combina con el oxigeno de óxido de zinc formando óxido de carbono y el metal se pone en libertad. Por consiguiente el consumo de carbón es alto y también es grande el gasto que representa el desgaste y la rotura de las . Esta realiza a la presión atmosférica ordinaria. Entonces se mezcla con una proporción adecuada de carbón molido y se calienta en una retorta.

este método es muy nuevo y ha sido objeto de detenidos estudios. una mezcla intima del oxido con el carbón reductor. los minerales de zinc se transforman en óxido de zinc. para lo cual se tuesta la blenda o se calcina el carbonato: 2 ZnS + 3 O2 → 2 ZnO + 2 SO2 ZnCO3 → ZnO + CO2 . luego se volatiliza y se condensa el zinc en cámaras adecuadas. Por la reducción del oxido de zinc convirtiéndolo en zinc metálico se requiere una condición esencial. En este proceso electrolítico se hace pasar corriente eléctrica a través de la escoria fundida.retortas. PIROMETALURGIA DEL ZINC Después de su preparación. Los procedimientos electrolíticos para la obtención del zinc dependen de una energía de origen hidráulico y solo pueden tener éxito en sentido económico cuando esta energía resulte lo suficientemente barata para poder competir con los procedimientos antiguos realizados con hornos de viento. REFINACIÓN La refinación del zinc se realiza mediante la aplicación de la electrólisis.

El óxido de zinc es la materia prima para la posterior obtención del metal por vía seca o húmeda. que se elimina por destilación. El zinc se condensa en recipientes refrigerados por aire. pues contiene casi 1 % de plomo. con lo que se deposita en la parte inferior del horno plomo con algo de zinc y sobre ésta. El siguiente esquema muestra de una manera gráfica el proceso de obtención del zinc: .La eliminación de estas impurezas tiene lugar a una temperatura ligeramente superior al punto de fusión del zinc (419. hierro. El zinc fino contiene ahora hasta 99.4°C). El zinc refinado que sobrenada no es todavía puro. forma el llamado «polvo de zinc>. que se calienta exteriormente a 1200-1300° C. El zinc se reduce de acuerdo a la siguiente ecuación: ZnO(s) + C(s) Zn (l) + CO (g) Y aparece en forma de vapor. Ambos tratamientos llevan a óxido de zinc. se mezcla con coque y brea. arsénico. Una parte del vapor de zinc se oxida a ZnO al poner en marcha el horno de mufla y. 1 %). junto con el polvo de zinc metálico. una aleación de hierro-zinc. Se deja estar largo tiempo el zinc fundido a dicha temperatura.La tostación se efectúa en un horno y la calcinación del carbonato en un horno de cuba. El óxido de zinc se tritura primero. El SO2 del proceso de tostación se utiliza para la fabricación de ácido sulfúrico.9 % de zinc. Las briquetas sinterizadas y aún calientes se ponen en un horno de mufla. cadmio (en total. ya que su punto de ebullición es de 907° C.El zinc impuro obtenido contiene plomo. se prensa en briquetas y estas se sinterizan primero a una temperatura por debajo de 900 ° C.

1976. Si el hierro está en forma sustitucional en la blenda. Bajo estas condiciones no solo se disuelve el cinc sino también el hierro asociado a la .MÉTODO ELECTROLÍTICO Agotados los yacimientos de calamina hubo que recurrir a la blenda siendo necesario desarrollar un tratamiento adecuado para su tostación. es inmediata y completa ya que se sabe que cuando se calientan a cierta temperatura los óxidos de cinc y de hierro se produce dicho compuesto. La práctica normal de la flotación en menas mixtas es flotar primero los minerales de cobre. deprimiendo los de cinc y plomo.. Esta conversión de la blenda en óxido se exige tanto para la vía pirometalúrgica como para la hidrometalúrgica. en una disolución diluida de ácido sulfúrico (100-150 g/l). la formación de ferrita de cinc. Para mejorar la recuperación del cinc y evitar así pérdidas de metal se efectúa la lixiviación ácida en caliente (90-95ºC) durante 2-4 horas (Ramachandra Sarma et al. la pirita. En la fase de tostación se pretende someter el mineral a una tostación oxidante de modo que el contenido metálico de la mena pueda ser recuperado fácilmente. es inerte a la reducción con carbón. se flota la galena. A continuación. inatacadas. La concentración de menas por flotación ha resuelto el problema de las menas mixtas (cada vez más comunes). 2002). El descubrimiento de la flotación puso en disposición de tratamiento cantidades importantes de blenda y hoy se puede decir que casi la totalidad de la producción mundial de cinc se obtiene a partir de sulfuros concentrados por flotación. La reacción básica es la siguiente: ZnS (s) + 3/2 O2 (g) → ZnO (s) + SO2 (g) La tostación debe efectuarse por encima de los 700ºC. luego la blenda y. ZnO·Fe2O3. puesto que el sulfuro no se ataca con facilidad por ácidos o bases y. además. se fija el 90% del hierro como ferrita. no obstante antes de esta operación es preciso hacer una molienda que libere los distintos componentes del mineral. a veces. el óxido de cinc. quedando las ferritas formadas en la tostación. Claassen et al. Incluso si el hierro está como pirita. a la temperatura de tostación de 900ºC.. finalmente. Mediante la lixiviación se disuelve el tostado de la blenda. ZnO·Fe2O3. en aire y con continua agitación. esta concentración de ácido sólo permiten disolver el ZnO. El ZnO(S) conocido como tostado o calcina obtenida es enviado a la siguiente fase de producción: lixiviación.

así. También se coprecipitan sílice coloidal e hidróxido de aluminio.. La jarosita tiene la ventaja de separarse muy bien de la disolución. K. a veces. una noruega: Norzinc (Det Norske Zinkkompany. El licor se separa. 1965) (Claassen et al. Con ello se consiguen disolver las pequeñas cantidades de ferrita procedentes de la pulpa inicial o del óxido neutralizante. Para optimizar la recuperación de cinc se propone. Esta precipitación de Fe3+ se efectúa actualmente haciendo uso de las precipitaciones jarosítica. que suele quedar en forma ferrosa. . Una vez ha precipitado la jarosita. lavar la jarosita con ácido.. 2002).A. La reacción de precipitación es la siguiente: Fe2(SO4)3 + 10 H2O + 2 NH4OH → (NH4) 2Fe6(SO4)4(OH)12 + 5 H2SO4 El control del pH. es decir. (1964). después de la lixiviación neutra.5 y fijando una temperatura de unos 90ºC. junto con dos compañías extranjeras. se evacua de los espesadores y se filtra. controlando así el nivel de hierro en disolución. que tiende a bajar como resultado de la formación de ácido sulfúrico. 2001. El resto del hierro se puede precipitar a pH 3. a la vez que se recupera el cinc de las ferritas aumentando. La lixiviación se realiza simultáneamente a la oxidación y la neutralización de forma que se pueda precipitar el hierro con el que coprecipitan impurezas como el As.5 por neutralización. La Compañía Asturiana de Zinc S. Sb y Ge. demostraron que el hierro podía ser precipitado como jarosita. añadiendo NH4+ o Na+ a la disolución. obteniéndose una solución rica en cinc que contiene entre 15-30 g/l de hierro (principalmente en forma férrica) que debe ser eliminado de la misma (Salinas et al. Claassen et al. de óxido de cinc. 2002). El hierro residual de esta precipitación jarosítica.. tanto ácida como metálica. etc. la recuperación de cinc del mineral. 1965) y otra australiana: Electrolytic Zinc Company of Australasia (Electrolytic Zinc Company of Australasia. NH4 . que es un compuesto sintético cristalino cuya fórmula es M2Fe6(SO4)4(OH)12 en donde M puede ser Pb. goetítica o hematítica.. bien se reoxida y neutraliza aparte para su eliminación o bien se envía a la lixiviación neutra. Con este método se puede permitir la lixiviación de más hierro. ajustando el pH a 1. procediéndose a su depósito en lugares acondicionados para evitar todo tipo de contaminación.ferrita de cinc (franklinita). Na. para purificarle de otros metales. se hace por adición de tostado.

hoy día. Diagrama de flujo simplificado del proceso para la obtención del Zn .La precipitación jarosítica conlleva la fijación de cantidades importantes de ácido sulfúrico en el residuo. por otra parte. Fig. pero esto no es. ingresa parcialmente como sulfato en el tostado. un problema al ser muy excedentarias las plantas metalúrgicas en este producto que.

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