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Albert Einstein Para otros usos de este trmino, vase Einstein (desambiguacin). Albert Einstein Einstein en 1921.

Nacimiento 14 de marzo de 1879 Ulm, Wurtemberg, Imperio alemn Fallecimiento 18 de abril de 1955 (76 aos) Princeton, Nueva Jersey, Estados Unidos Residencia Alemania, Italia, Suiza, EE. UU. Nacionalidad Alemn (1879-96, 1914-33) Suizo (1901-55) Estadounidense (1940-55) Campo Fsica Instituciones Oficina de Patentes Suiza Universidad de Zrich Universidad Carolina Instituto Kaiser Wilhelm Universidad de Leiden Inst. de Estudios Avanzados Alma mter Escuela Politcnica Federal de Zrich Supervisor doctoral Alfred Kleiner Estudiantes destacados Hans Tanner Conocido por Teora de la Relatividad que engloba a la teora de la relatividad g eneral y a la Teora de la relatividad especial Movimiento browniano Efecto fotoelctrico Premios destacados Premio Nobel de Fsica (1921) Medalla Copley (1925) Medalla Max Planck (1929) Cnyuge Mileva Maric Elsa Lwenthal Firma Albert Einstein (Ulm, Alemania, 14 de marzo de 1879 Princeton, Estados Unidos, 1 8 de abril de 1955) fue un fsico de origen alemn, nacionalizado suizo y estadounid ense. Est considerado como el cientfico ms importante del siglo XX.1 En 1905, cuando era un joven fsico desconocido, empleado en la Oficina de Patente s de Berna, public su teora de la relatividad especial. En ella incorpor, en un mar co terico simple fundamentado en postulados fsicos sencillos, conceptos y fenmenos estudiados antes por Henri Poincar y por Hendrik Lorentz. Como una consecuencia lg ica de esta teora, dedujo la ecuacin de la fsica ms conocida a nivel popular: la equ ivalencia masa-energa, E=mc. Ese ao public otros trabajos que sentaran bases para la fsica estadstica y la mecnica cuntica. En 1915 present la teora de la relatividad general, en la que reformul por completo el concepto de gravedad.2 Una de las consecuencias fue el surgimiento del estud io cientfico del origen y evolucin del Universo por la rama de la fsica denominada cosmologa. En 1919, cuando las observaciones britnicas de un eclipse solar confirm aron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue idolatrado por la pr ensa.3 Einstein se convirti en un icono popular de la ciencia mundialmente famoso , un privilegio al alcance de muy pocos cientficos.1 Por sus explicaciones sobre el efecto fotoelctrico y sus numerosas contribuciones a la fsica terica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Fsica y no por la Teora de la Relatividad, pues el cientfico a quien se encomend la tarea de evaluarla, no la en tendi, y temieron correr el riesgo de que luego se demostrase errnea.4 5 En esa poc a era an considerada un tanto controvertida. Ante el ascenso del nazismo, hacia diciembre de 1932, el cientfico abandon Alemani a con destino a Estados Unidos, donde imparti docencia en el Instituto de Estudio

s Avanzados de Princeton. Se nacionaliz estadounidense en 1940. Durante sus ltimos aos trabaj por integrar en una misma teora la fuerza gravitatoria y la electromagnt ica. Muri en Princeton, Nueva Jersey, el 18 de abril de 1955. Aunque es considerado por algunos como el padre de la bomba atmica, abog en sus escr itos por el pacifismo, el socialismo y el sionismo. Fue proclamado como el person aje del siglo XX y el ms preeminente cientfico por la revista Time.6 Contenido [ocultar] 1 Biografa 1.1 Infancia 1.2 Juventud 1.3 Madurez 1.4 Muerte 2 Trayectoria cientfica 2.1 Los artculos de 1905 2.1.1 Efecto fotoelctrico 2.1.2 Movimiento browniano 2.1.3 Relatividad especial 2.1.4 Equivalencia masa-energa 2.2 Relatividad general 2.3 Estadsticas de Bose-Einstein 2.4 La Teora de Campo Unificada 3 Actividad poltica 4 Creencias religiosas 5 Comportamiento tico 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Bibliografa 8.1 Bibliografa general 8.2 Einstein y la teora de la relatividad 8.3 Material digital 9 Enlaces externos 9.1 Enlaces en otros idiomas Biografa Infancia Naci en la ciudad alemana de Ulm, cien kilmetros al este de Stuttgart, en el seno de una familia juda. Sus padres eran Hermann Einstein y Pauline Koch. Su padre tr abajaba como vendedor, aunque luego ingres en la empresa electroqumica Hermann. De sde sus comienzos, demostr cierta dificultad para expresarse, por lo que aparenta ba poseer algn retardo que le provocara algunos problemas. Al contrario que su her mana menor, Maya, que era ms vivaracha y alegre, Albert era paciente y metdico y n o gustaba de exhibirse. Sola evitar la compaa de otros infantes de su edad y a pesa r de que como nios, tambin tenan de vez en cuando sus diferencias, nicamente admita a su hermana en sus soledades. Curs sus estudios primarios en una escuela catlica; un periodo difcil que sobrellevara gracias a las clases de violn que le dara su madr e, (instrumento que le apasionaba y que continu tocando el resto de sus das) y a l a introduccin al lgebra que le descubrira su to Jacob.7 Albert Einstein en 1893, a la edad de catorce aos. Su to, Jacob Einstein, un hombre con gran incentiva e ideas, convenci al padre de Albert para que construyese una casa con un taller, en donde llevaran a cabo nuev os proyectos y experimentos tecnolgicos de la poca a modo de obtener unos benefici os, pero, debido a que los aparatos y artilugios que afinaban y fabricaban eran productos para el futuro, en el presente carecan de compradores y el negoci fracas. El pequeo Albert, creci motivado entre las investigaciones que se llevaban a cabo en el taller y todos los aparatos que all haba. Adems, su to incentiv sus inquietude s cientficas proporcionndole libros de ciencia. Segn relata el propio Einstein en s u autobiografa, de la lectura de estos libros de divulgacin cientfica nacera un cons tante cuestionamiento de las afirmaciones de la religin; un libre pensamiento dec

idido que fue asociado a otras formas de rechazo hacia el Estado y la autoridad. Un escepticismo poco comn en aquella poca, a decir del propio Einstein. Su paso p or el Gymnasium (instituto de bachillerato), sin embargo, no fue muy gratificant e: la rigidez y la disciplina militar de los institutos de secundaria de la poca de Otto von Bismark le granjearon no pocas polmicas con los profesores: en el Lui tpold Gymnasium las cosas llegaron a un punto crtico en 1894, cuando Einstein tena 15 aos. Un nuevo profesor, el Dr. Joseph Degenhart, le dijo que nunca conseguira n ada en la vida. Cuando Einstein le respondi que no haba cometido ningn delito el profe sor le respond tu sola presencia aqu mina el respeto que me debe la clase8 El colegio no lo motivaba, y aunque era excelente en matemticas y fsica, no se int eresaba por las dems asignaturas. A los 15 aos, sin tutor ni gua, emprendi el estudi o del clculo infinitesimal. La idea, claramente infundada, de que era un mal estu diante proviene de los primeros bigrafos que escribieron sobre Einstein, que conf undieron el sistema de calificacin escolar de Suiza con el alemn (un seis en Suiza era la mejor calificacin).9 [www.blume.net] En este "Erziehungerat" aparece con nota 6 en los todos los ramos matemticos: lgebra, Fsica, Geometra, Geometra Analtica y Trigonometra. En 1894 la compaa Hermann sufra importantes dificultades econmicas y los Einstein se mudaron de Mnich a Pava en Italia cerca de Miln. Albert permaneci en Mnich para term inar sus cursos antes de reunirse con su familia en Pava, pero la separacin dur poc o tiempo: antes de obtener su ttulo de bachiller decidi abandonar el Gymnasium. Si n consultarlo con sus padres, Albert se puso en contacto con un mdico (el hermano mayor de Max Talmud, un estudiante de medicina que iba todos los viernes a come r a la casa de los padres de Enistein) para que certificara que padeca de agotami ento y necesitaba un tiempo sin asistir a la escuela, y convenci a un profesor pa ra que certificara su excelencia en el campo de las matemticas. Las autoridades d e la escuela le dejaron ir. Justo despus de las navidades de 1894, Albert abandon Mnich y se fue a Miln para reunirse con sus propios padres.8 Entonces, la familia Einstein intent matricular a Albert en la Universidad Politcn ica de Suiza Zrich (Eidgenssische Technische Hochschule) pero, al no tener el ttulo de bachiller, tuvo que presentarse a una prueba de acceso que suspendi a causa d e una calificacin deficiente en una asignatura de letras. Esto supuso que fuera r echazado inicialmente, pero el director del centro, impresionado por sus resulta dos en ciencias, le aconsej que continuara sus estudios de bachiller y que obtuvi era el ttulo que le dara acceso directo al Politcnico. Su familia le envi a Aarau pa ra terminar sus estudios secundarios en la escuela cantonal Aargau, a unos 50 KM al Este de Zrich, donde Einstein obtuvo el ttulo de bachiller alemn en 1896, a la edad de 16 aos. Ese mismo ao renunci a su ciudadana alemana, presuntamente para evit ar el servicio militar, pasando a ser un aptrida. Inici los trmites para convertirs e en ciudadano suizo. A fines de 1896, a la edad de 17 aos el joven Einstein ingr es a la Universidad Politcnica de Suiza, en Zrich, probablemente el centro ms import ante de Europa central para estudiar ciencias fuera de Alemania. matriculndose en la Escuela de orientacin matemtica y cientfica, con la idea de estudiar fsica.8 Durante sus aos en la polticamente vibrante Zrich, descubri la obra de diversos filso fos: Baruch Spinoza, David Hume, Immanuel Kant, Karl Marx, Friedrich Engels y Er nst Mach. Tambin tom contacto con el movimiento socialista a travs de Friedrich Adl er y con cierto pensamiento inconformista y revolucionario en el que mucho tuvo que ver su amigo de toda la vida Michele Besso. En 1898 conoci a Mileva Maric, un a compaera de clase serbia, tambin amiga de Nikola Tesla, de talante feminista y r adical, de la que se enamor. En 1900 Albert y Mileva se graduaron en el Politcnico de Zrich y en 1901 a la edad de 22 aos consigui la ciudadana suiza. Durante este pe rodo discuta sus ideas cientficas con un grupo de amigos cercanos, incluyendo a Mil eva, con la cual tuvo una hija en enero de 1902, llamada Liserl. Al da de hoy nad ie sabe que fue de la nia, asumindose que fue adoptada en la Serbia natal de Milev a, alrededor de 1903, despus que ambos contrajeran matrimonio, el 6 de enero de 1 903, en la ciudad de Berna. No obstante, esta teora difcilmente puede demostrarse, ya que solo se dispone de pruebas circunstanciales. Los padres de Einstein siem pre se opusieron al matrimonio, hasta que en 1902 su padre cay enfermo de muerte y consinti. Ms su madre nunca se resign al mismo.8 10 Juventud

Se gradu en 1900, obteniendo el diploma de profesor de matemticas y de fsica, pero no pudo encontrar trabajo en la Universidad, por lo que ejerci como tutor en Wint erthur, Schaffhausen y en Berna. Su compaero de clase, Marcel Grossmann, un hombr e que ms adelante desempeara un papel fundamental en las matemticas de la relativida d general, le ofreci un empleo fijo en la Oficina Federal de la Propiedad Intelec tual de Suiza, en Berna, una oficina de patentes, donde trabaj de 1902 a 1909.8 S u personalidad le caus tambin problemas con el director de la Oficina, quien le en se a "expresarse correctamente". En esta poca, Einstein se refera con amor a su mujer Mileva como una persona que es mi igual y tan fuerte e independiente como yo. Abram Joffe, en su biografa de Ein stein, argumenta que durante este periodo fue ayudado en sus investigaciones por Mileva. Esto se contradice con otros bigrafos como Ronald W. Clark, quien afirma que Einstein y Mileva llevaban una relacin distante que le brindaba la soledad n ecesaria para concentrarse en su trabajo.11 En mayo de 1904, Einstein y Mileva tuvieron un hijo de nombre Hans Albert Einste in. Ese mismo ao consigui un trabajo permanente en la Oficina de Patentes. Poco de spus finaliz su doctorado presentando una tesis titulada Una nueva determinacin de las dimensiones moleculares, consistente en un trabajo de 17 folios que surgi de una conversacin mantenida con Michele Besso, mientras se tomaban una taza de t; al azucarar Einstein el suyo, le pregunt a Besso: Crees que el clculo de las dimensiones de las molculas de azcar podra ser una buena te sis de doctorado?. En 1905 redact varios trabajos fundamentales sobre la fsica de pequea y gran escala . En el primero de ellos explicaba el movimiento browniano, en el segundo el efe cto fotoelctrico y los dos restantes desarrollaban la relatividad especial y la e quivalencia masa-energa. El primero de ellos le vali el grado de doctor por la Uni versidad de Zrich en 1906, y su trabajo sobre el efecto fotoelctrico, le hara merec edor del Premio Nobel de Fsica en 1921, por sus trabajos sobre el movimiento brow niano y su interpretacin sobre el efecto fotoelctrico. Estos artculos fueron enviad os a la revista Annalen der Physik y son conocidos generalmente como los artculos del Annus Mirabilis (ao extraordinario).8 Albert Einstein en 1920. Niels Bohr y Albert Einstein en 1925. Madurez En 1908 a la edad de 29 fue contratado en la Universidad de Berna, Suiza, como p rofesor y conferenciante (Privatdozent). Einstein y Mileva tuvieron un nuevo hij o, Eduard, nacido el 28 de julio de 1910. Poco despus la familia se mud a Praga, d onde Einstein obtuvo la plaza de Professor de fsica terica, el equivalente a Cated rtico, en la Universidad Alemana de Praga. En esta poca trabaj estrechamente con Ma rcel Grossmann y Otto Stern. Tambin comenz a llamar al tiempo matemtico cuarta dime nsin. 12 En 1913, justo antes de la Primera Guerra Mundial, fue elegido miembro d e la Academia Prusiana de Ciencias. Estableci su residencia en Berln, donde perman eci durante diecisiete aos. El emperador Guillermo, le invit a dirigir la seccin de Fsica del Instituto de Fsica Kiser Wilhelm.13 El 14 de febrero de 1919, a la edad 39 aos, se divorci de Mileva, luego de un matr imonio de 16 aos, y algunos meses despus, el 2 de junio de 1919 se cas con una prim a suya, Elsa Loewenthal, cuyo apellido de soltera era Einstein: Loewenthal era e l apellido de su primer marido, Max Loewenthal. Elsa era tres aos mayor que l y le haba estado cuidando tras sufrir un fuerte estado de agotamiento. Einstein y Els a no tuvieron hijos. El destino de la hija de Albert y Mileva, Lieserl, nacida a ntes de que sus padres se casaran o encontraran trabajo, es desconocido. De sus dos hijos, el primero, Hans Albert, se mud a California, donde lleg a ser profesor universitario, aunque con poca interaccin con su padre; el segundo, Eduard, sufra esquizofrenia y fue internado en 1932 en una institucin para tratamiento de enfe rmedades mentales en Zrich. Fue el primero de muchos ingresos. Eduard vivi 10 aos ms que su padre, muriendo en el centro psiquitrico en 1965.8 En los aos 1920, en Ber

ln, la fama de Einstein despertaba acaloradas discusiones. En los diarios conserv adores se podan leer editoriales que atacaban a su teora. Se convocaban conferenci as-espectculo tratando de argumentar lo disparatada que resultaba la teora especia l de la relatividad. Incluso se le atacaba, en forma velada, no abiertamente, en su condicin de judo. En el resto del mundo, la Teora de la relatividad era apasion adamente debatida en conferencias populares y textos.14 Ante el ascenso del nazismo, (Adolf Hitler lleg al poder en enero de 1933), decid i abandonar Alemania en diciembre de 1932 y marchar con destino hacia Estados Uni dos, pas donde imparti docencia en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton , agregando a su nacionalidad suiza la estadounidense en 1940 a la edad de 61 aos .8 Para la camarilla nazi los judos no son slo un medio que desva el resentimiento que el pueblo experimenta contra sus opresores; ven tambin en los judos un elemento i nadaptable que no puede ser llevado a aceptar un dogma sin crtica, y que en conse cuencia amenaza su autoridad por el tiempo que tal dogma exista con motivo de su e mpeo en esclarecer a las masas. La prueba de que este problema toca el fondo de la cuestin la proporciona la sole mne ceremonia de la quema de libros, ofrecida como espectculo por el rgimen nazi p oco tiempo despus de aduearse del poder. Einstein. Nueva York. 1938.15 En Alemania, las expresiones de odio a los judos alcanzaron niveles muy elevados. Varios fsicos de ideologa nazi, algunos tan notables como los premios Nobel de Fsi ca Johannes Stark y Philipp Lenard, intentaron desacreditar sus teoras.16 Otros fs icos que enseaban la teora de la relatividad, como Werner Heisenberg, fueron vetad os en sus intentos de acceder a puestos docentes.8 Einstein, en 1939 decide ejercer su influencia participando en cuestiones poltica s que afectan al mundo. Redacta la clebre carta a Roosevelt, para promover el Pro yecto atmico e impedir que los enemigos de la humanidad lo hicieran antes: cita|... puesto que dada la mentalidad de los nazis, habran consumado la destruccin y la es clavitud del resto del mundo.8 Durante sus ltimos aos, Einstein trabaj por integrar en una misma teora las cuatro F uerzas Fundamentales, tarea an inconclusa.17 Muerte El 17 de abril de 1955, Albert Einstein experiment una hemorragia interna causada por la ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal, que anteriormente haba sid o reforzada quirrgicamente por el Dr. Rudolph Nissen en 1948. Tom el borrador de u n discurso que estaba preparando para una aparicin en televisin para conmemorar el sptimo aniversario del Estado de Israel con l al hospital, pero no vivi lo suficie nte para completarlo. Einstein rechaz la ciruga, diciendo: "Quiero irme cuando qui ero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es ho ra de irse. Yo lo har con elegancia." Muri en el Hospital de Princeton (Nueva Jers ey) a primera hora del 18 de abril de 1955 a la edad de 76 aos. Los restos de Ein stein fueron incinerados y sus cenizas fueron esparcidas por los terrenos del In stituto de Estudios Avanzados de Princeton. Durante la autopsia, el patlogo del H ospital de Princeton, Thomas Stoltz Harvey18 extrajo el cerebro de Einstein para conservarlo, sin el permiso de su familia, con la esperanza de que la neurocien cia del futuro fuera capaz de descubrir lo que hizo a Einstein ser tan inteligen te. Lo conserv durante varias dcadas hasta que finalmente lo devolvi a los laborato rios de Princeton cuando tena ms de ochenta aos. Pensaba que el cerebro de Einstein le revelara los secretos de su genialidad y que as se hara famoso. Hasta ahora, el ni co dato cientfico medianamente interesante obtenido del estudio del cerebro es qu e una parte de l - la parte que, entre otras cosas, est relacionada con la capacid ad matemtica - es ms grande que la misma parte de otros cerebros.19 Son recientes y escasos los estudios detallados del cerebro de Einstein. En 1985 , por ejemplo, el profesor Marian Diamond de Universidad de California Berkeley, inform de un nmero de clulas gliales (que nutren a las neuronas) de superior calid ad en reas del hemisferio izquierdo, encargado del control de las habilidades mat emticas. En 1999, la neurocientfica Sandra Witelson informaba que el lbulo parietal inferior de Einstein, un rea relacionada con el razonamiento matemtico, era un 15 % ms ancho de lo normal. Adems, encontr la grieta de Slyvian, un surco que normalme

nte se extiende desde la parte delantera del cerebro hasta la parte posterior, q ue no recorra todo el camino en el caso de Einstein. Habra podido permitir esto una mayor conectividad entre las diferentes partes del cerebro de Einstein? Nadie l o sabe.spacealien/ Trayectoria cientfica En 1901 apareci el primer trabajo cientfico de Einstein: trataba de la atraccin cap ilar. Public dos trabajos en 1902 y 1903, sobre los fundamentos estadsticos de la termodinmica, corroborando experimentalmente que la temperatura de un cuerpo se d ebe a la agitacin de sus molculas, una teora an discutida en esa poca.20 Los artculos de 1905 En 1905 finaliz su doctorado presentando una tesis titulada Una nueva determinacin de las dimensiones moleculares. Ese mismo ao escribi cuatro artculos fundamentales sobre la fsica de pequea y gran escala. En ellos explicaba el movimiento brownian o, el efecto fotoelctrico y desarrollaba la relatividad especial y la equivalenci a masa-energa. El trabajo de Einstein sobre el efecto fotoelctrico le proporcionara el Premio Nobel de fsica en 1921. Estos artculos fueron enviados a la revista "An nalen der Physik" y son conocidos generalmente como los artculos del "Annus Mirab ilis" (del Latn: Ao extraordinario). La Unin internacional de fsica pura y aplicada junto con la Unesco conmemoraron 2005 como el Ao mundial de la fsica21 celebrando el centenario de publicacin de estos trabajos. Efecto fotoelctrico Artculo principal: Efecto fotoelctrico El primero de sus artculos de 1905 se titulaba Un punto de vista heurstico sobre l a produccin y transformacin de luz. En l Einstein propona la idea de "quanto" de luz (ahora llamados fotones) y mostraba cmo se poda utilizar este concepto para expli car el efecto fotoelctrico. La teora de los cuantos de luz fue un fuerte indicio de la dualidad onda-corpsculo y de que los sistemas fsicos pueden mostrar tanto propiedades ondulatorias como corpusculares. Este artculo constituy uno de los pilares bsicos de la mecnica cuntica . Una explicacin completa del efecto fotoelctrico solamente pudo ser elaborada cua ndo la teora cuntica estuvo ms avanzada. Por este trabajo, y por sus contribuciones a la fsica terica, Einstein recibi el Premio Nobel de Fsica de 1921. Movimiento browniano Artculo principal: Movimiento browniano Albert Einstein. Parque de las Ciencias de Granada. El segundo artculo, titulado Sobre el movimiento requerido por la teora cintica mol ecular del calor de pequeas partculas suspendidas en un lquido estacionario, cubra s us estudios sobre el movimiento browniano. El artculo sobre el movimiento browniano, el cuarto en grado de importancia, est e strechamente relacionado, con el artculo sobre teora molecular. Se trata de una pi eza de mecnica estadstica muy elaborada, destacable por el hecho que Einstein no h aba odo hablar de las mediciones de Brown de la dcada de 1820 hasta finales de ese mismo ao (1905); as pues, escribi este artculo titulndolo "Sobre la teora del movimien to browniano"8 El artculo explicaba el fenmeno haciendo uso de las estadsticas del movimiento trmic o de los tomos individuales que forman un fluido. El movimiento browniano haba des concertado a la comunidad cientfica desde su descubrimiento unas dcadas atrs. La ex plicacin de Einstein proporcionaba una evidencia experimental incontestable sobre la existencia real de los tomos. El artculo tambin aportaba un fuerte impulso a la mecnica estadstica y a la teora cintica de los fluidos, dos campos que en aquella po ca permanecan controvertidos. Antes de este trabajo los tomos se consideraban un concepto til en fsica y qumica, p ero al contrario de lo que cuenta la leyenda, la mayora de los fsicos contemporneos ya crean en la teora atmica y en la mecnica estadstica desarrollada por Boltzmann, M axwell y Gibbs; adems ya se haban hecho estimaciones bastante buenas de los radios del ncleo y del nmero de Avogadro. El artculo de Einstein sobre el movimiento atmic o entregaba a los experimentalistas un mtodo sencillo para contar tomos mirando a

travs de un microscopio ordinario.8 Wilhelm Ostwald, uno de los lderes de la escuela antiatmica, comunic a Arnold Somme rfeld que haba sido transformado en un creyente en los tomos por la explicacin de E instein del movimiento browniano. Relatividad especial Artculo principal: Teora de la Relatividad Especial Una de las fotografas tomadas del eclipse de 1919 durante la expedicin de Arthur E ddington, en el que se pudieron confirmar las predicciones de Einstein acerca de la curvatura de la luz en presencia de un campo gravitatorio. El tercer artculo de Einstein de ese ao se titulaba Zur Elektrodynamik bewegter Krp er ("Sobre la electrodinmica de cuerpos en movimiento"). En este artculo Einstein introduca la teora de la relatividad especial estudiando el movimiento de los cuer pos y el electromagnetismo en ausencia de la fuerza de interaccin gravitatoria.8 La relatividad especial resolva los problemas abiertos por el experimento de Mich elson y Morley en el que se haba demostrado que las ondas electromagnticas que for man la luz se movan en ausencia de un medio. La velocidad de la luz es, por lo ta nto, constante y no relativa al movimiento. Ya en 1894 George Fitzgerald haba est udiado esta cuestin demostrando que el experimento de Michelson y Morley poda ser explicado si los cuerpos se contraen en la direccin de su movimiento. De hecho, a lgunas de las ecuaciones fundamentales del artculo de Einstein haban sido introduc idas anteriormente (1903) por Hendrik Lorentz, fsico holands, dando forma matemtica a la conjetura de Fitzgerald.12 Esta famosa publicacin est cuestionada como trabajo original de Einstein, debido a que en ella omiti citar toda referencia a las ideas o conceptos desarrollados po r estos autores as como los trabajos de Poincar. En realidad Einstein desarrollaba su teora de una manera totalmente diferente a estos autores deduciendo hechos ex perimentales a partir de principios fundamentales y no dando una explicacin fenom enolgica a observaciones desconcertantes. El mrito de Einstein estaba por lo tanto en explicar lo sucedido en el experimento de Michelson y Morley como consecuenc ia final de una teora completa y elegante basada en principios fundamentales y no como una explicacin ad-hoc o fenomenolgica de un fenmeno observado.8 Su razonamiento se bas en dos axiomas simples: En el primero reformul el principio de simultaneidad, introducido por Galileo siglos antes, por el que las leyes de la fsica deben ser invariantes para todos los observadores que se mueven a veloc idades constantes entre ellos, y el segundo, que la velocidad de la luz es const ante para cualquier observador. Este segundo axioma, revolucionario, va ms all de las consecuencias previstas por Lorentz o Poincar que simplemente relataban un me canismo para explicar el acortamiento de uno de los brazos del experimento de Mi chelson y Morley. Este postulado implica que si un destello de luz se lanza al c ruzarse dos observadores en movimiento relativo, ambos vern alejarse la luz produ ciendo un crculo perfecto con cada uno de ellos en el centro. Si a ambos lados de los observadores se pusiera un detector, ninguno de los observadores se pondra d e acuerdo en qu detector se activ primero (se pierden los conceptos de tiempo abso luto y simultaneidad).8 La teora recibi el nombre de "teora especial de la relativi dad" o "teora restringida de la relatividad" para distinguirla de la teora de la r elatividad general, que fue introducida por Einstein en 1915 y en la que se cons ideran los efectos de la gravedad y la aceleracin.8 Equivalencia masa-energa Artculo principal: Equivalencia entre masa y energa La famosa frmula es mostrada en Taipei 101 durante el evento del ao mundial de la fsica en 2005. El cuarto artculo de aquel ao se titulaba Ist die Trgheit eines Krpers von seinem En ergieinhalt abhngig y mostraba una deduccin de la frmula de la relatividad que rela ciona masa y energa. En este artculo se expona que "la variacin de masa de un objeto que emite una energa L, es:

donde V era la notacin de la velocidad de la luz usada por Einstein en 1905. Esta frmula implica que la energa E de un cuerpo en reposo es igual a su masa m mu ltiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado:

Muestra cmo una partcula con masa posee un tipo de energa, "energa en reposo", disti nta de las clsicas energa cintica y energa potencial. La relacin masa energa se utiliza comnmente para explicar cmo se produce la energa nuclear; midiendo la masa de ncleos atmicos y dividiendo por el nmero atmico se puede calcular la energa de enlace atra pada en los ncleos atmicos. Paralelamente, la cantidad de energa producida en la fi sin de un ncleo atmico se calcula como la diferencia de masa entre el ncleo inicial y los productos de su desintegracin, multiplicada por la velocidad de la luz al c uadrado. Relatividad general Artculo principal: Teora general de la relatividad En noviembre de 1915 Einstein present una serie de conferencias en la Academia de Ciencias de Prusia en las que describi la teora de la relatividad general. La ltim a de estas charlas concluy con la presentacin de la ecuacin que reemplaza a la ley de gravedad de Newton. En esta teora todos los observadores son considerados equi valentes y no nicamente aquellos que se mueven con una velocidad uniforme. La gra vedad no es ya una fuerza o accin a distancia, como era en la gravedad newtoniana , sino una consecuencia de la curvatura del espacio-tiempo. La teora proporcionab a las bases para el estudio de la cosmologa y permita comprender las caractersticas esenciales del Universo, muchas de las cuales no seran descubiertas sino con pos terioridad a la muerte de Einstein.8 La relatividad general fue obtenida por Einstein a partir de razonamientos matemt icos, experimentos hipotticos (Gedanken experiment) y rigurosa deduccin matemtica s in contar realmente con una base experimental. El principio fundamental de la te ora era el denominado principio de equivalencia. A pesar de la abstraccin matemtica de la teora, las ecuaciones permitan deducir fenmenos comprobables. El 29 de mayo de 1919 Arthur Eddington fue capaz de medir, durante un eclipse, la desviacin de la luz de una estrella al pasar cerca del Sol, una de las predicciones de la rel atividad general. Cuando se hizo pblica esta confirmacin la fama de Einstein se in crement enormemente y se consider un paso revolucionario en la fsica. Desde entonce s la teora se ha verificado en todos y cada uno de los experimentos y verificacio nes realizados hasta el momento.8 A pesar de su popularidad, o quizs precisamente por ella, la teora cont con importa ntes detractores entre la comunidad cientfica que no podan aceptar una fsica sin un Sistema de referencia absoluto. Estadsticas de Bose-Einstein Artculo principal: Estadstica de Bose-Einstein En 1924 Einstein recibi un artculo de un joven fsico indio, Satyendranath Bose, den ominado "La ley de Plank y la hiptesis del cuanto de luz", describiendo a la luz como un gas de fotones y pidiendo la ayuda de Einstein para su publicacin. Einste in se dio cuenta de que el mismo tipo de estadsticas podan aplicarse a grupos de to mos y public el artculo, conjuntamente con Bose, en alemn, la lengua ms importante e n fsica en la poca. Las estadsticas de Bose-Einstein explican el comportamiento de los tipos bsicos de partculas elementales denominadas bosones.8 La Teora de Campo Unificada Einstein dedic sus ltimos aos a la bsqueda de una de las ms importantes teoras de la f ica, la llamada Teora de Campo Unificada. Dicha bsqueda, despus de su Teora general de la relatividad, consisti en una serie de intentos tendentes a generalizar su t eora de la gravitacin para lograr unificar y resumir las leyes fundamentales de la fsica, especficamente la gravitacin y el electromagnetismo. En el ao 1950, expuso s u Teora de campo unificada en un artculo titulado Sobre la teora generalizada de la gravitacin (On the Generalized Theory of Gravitation) en la famosa revista Scienti fic American. Aunque Albert Einstein fue mundialmente clebre por sus trabajos en fsica terica, pa ulitinamente fue aislndose en su investigacin, y sus intentos no tuvieron xito. Per siguiendo la unificacin de las fuerzas fundamentales, Albert ignor algunos importa ntes desarrollos en la fsica, siendo notablemente visible en el tema de las fuerz

as nuclear fuerte y nuclear dbil, las cuales no quince aos de la muerte de Einstein (cerca del mentos en fsica de altas energas. Los intentos la Teora M, muestran que an perdura su mpetu la unificacin de las leyes de la fsica.8 Actividad poltica

se entendieron bien sino despus de ao 1970) mediante numerosos experi propuestos por la Teora de cuerdas o de alcanzar demostrar la gran teora de

Los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial empujaron a Einstein a comprome terse polticamente, tomando partido. Siente desprecio por la violencia, la bravuc onera, la agresin, la injusticia.22 Fue uno de los miembros ms conocidos del Partid o Democrtico Alemn, DDP. Albert Einstein fue un pacifista convencido. En 1914, noventa y tres prominentes intelectuales alemanes firmaron el Manifiesto para el Mundo Civilizado para apoya r al Kaiser y desafiar a las hordas de rusos aliados con mongoles y negros que pr etenden atacar a la raza blanca, justificando la invasin alemana de Blgica; pero Ei nstein se neg a firmarlo junto a slo otros tres intelectuales, que pretendan impuls ar un contra-manifiesto, exclamando posteriormente:23 Einstein y Oppenheimer. Es increble lo que Europa ha desatado con esta locura. (...) En estos momentos uno se da cuenta de lo absurda que es la especie animal a la q ue pertenece. Albert Einstein. Con el auge del movimiento nacional-socialista en Alemania, Einstein dej su pas y se nacionaliz estadounidense. En plena Segunda Guerra Mundial apoy una iniciativa de Robert Oppenheimer para comenzar el programa de desarrollo de armas nucleares conocido como Proyecto Manhattan. En 1939 se produce su ms importante participacin en cuestiones mundiales. El infor me Smyth, aunque con sutiles recortes y omisiones, narra la historia de cmo los fs icos trataron, sin xito, de interesar a la Marina y al Ejrcito en el Proyecto atmic o. Pero la clebre carta de Einstein a Roosevelt fue la que consigui romper la rigi dez de la mentalidad militar. Sin embargo, Einstein, que siente desprecio por la violencia y las guerras, es considerado el padre de la bomba atmica.24 En su discurso pronunciado en Nueva York, en diciembre de 1945, expuso: Carta de Einstein a Roosevelt. En la actualidad, los fsicos que participaron en la construccin del arma ms tremend a y peligrosa de todos los tiempos, se ven abrumados por un similar sentimiento de responsabilidad, por no hablar de culpa. (...) Nosotros ayudamos a construir la nueva arma para impedir que los enemigos de la humanidad lo hicieran antes, puesto que dada la mentalidad de los nazis habran co nsumado la destruccin y la esclavitud del resto del mundo. (...) Hay que desear que el espritu que impuls a Alfred Nobel cuando cre su gran instituc in, el espritu de solidaridad y confianza, de generosidad y fraternidad entre los hombres, prevalezca en la mente de quienes dependen las decisiones que determina rn nuestro destino. De otra manera la civilizacin quedara condenada. Einstein: Hay que ganar la paz (1945).25 La causa socialista En mayo de 1949, Monthly Review public (en Nueva York) un artculo suyo titulado Por qu el socialismo?26 en el que reflexiona sobre la historia, las conquistas y las consecuencias de la "anarqua econmica de la sociedad capitalista", artculo que hoy sigue teniendo vigencia. Una parte muy citada del mismo habla del papel de los medios privados en relacin a las posibilidades democrticas de los pases: La anarqua econmica de la sociedad capitalista tal como existe hoy es, en mi opinin , la verdadera fuente del mal. (...) El capital privado tiende a concentrarse en pocas manos, en parte debido a la co mpetencia entre los capitalistas, y en parte porque el desarrollo tecnolgico y el aumento de la divisin del trabajo animan la formacin de unidades de produccin ms gr

andes a expensas de las ms pequeas. El resultado de este proceso es una oligarqua d el capital privado cuyo enorme poder no se puede controlar con eficacia incluso en una sociedad organizada polticamente de forma democrtica. Esto es as porque los miembros de los cuerpos legislativos son seleccionados por los partidos polticos, financiados en gran parte o influidos de otra manera por los capitalistas priva dos quienes, para todos los propsitos prcticos, separan al electorado de la legisl atura. La consecuencia es que los representantes del pueblo de hecho no protegen suficientemente los intereses de los grupos no privilegiados de la poblacin. (.. .) Estoy convencido de que hay solamente un camino para eliminar estos graves males , el establecimiento de una economa socialista, acompaado por un sistema educativo orientado hacia metas sociales. Albert Einstein, Why Socialism?27 Einstein y Elsa con los lderes sionistas de la World Zionist Organization. La causa sionista Originario de una familia juda asimilada abog parcialmente por la causa sionista. Entre 1921 y 1932 pronunci diversos discursos, con el propsito de ayudar a recoger fondos para la colectividad juda y sostener la Universidad Hebrea de Jerusaln, fu ndada en 1918, y como prueba de su creciente adhesin a la causa sionista. Sin emb argo, aunque estaba a favor de que Palestina fuese un "hogar" para los judos, tal y como afirmaba la Declaracin Balfour, estaba en contra de la creacin de un Estad o judo. As, en enero de 1946, en una declaracin ante el Comit Angloamericano de Inve stigacin que interrog a varias personalidades sobre la creacin de un Estado judo, Ei nstein dijo: La idea de un Estado (judo) no coincide con lo que siento, no puedo entender para qu es necesario. Est vinculada a un montn de dificultades y es propia de mentes ce rradas. Creo que es mala.28 Einstein abog por un estado binacional donde judos y palestinos tuvieran los mismo s derechos:29 Nosotros, esto es, judos y rabes, debemos unirnos y llegar a una comp rensin recproca en cuanto a las necesidades de los dos pueblos, en lo que atae a la s directivas satisfactorias para una convivencia provechosa.30 El Estado de Israe l se cre en 1948. Cuando Jaim Weizmann, el primer presidente de Israel y viejo am igo de Einstein, muri en 1952, Abba Eban, embajador israel en Estados Unidos, le o freci la presidencia. Einstein rechaz el ofrecimiento diciendo: Estoy profundamente conmovido por el ofrecimiento del Estado de Israel y a la vez apenado y avergon zado por no poder aceptarlo. Durante toda mi vida he tratado con cuestiones obje tivas., por lo que carezco de la aptitud natural y de la experiencia para tatar como es debido con la gente y para desempear funciones oficiales. Soy el ms afligi do por estas circunstancias, porque mi relacin con el pueblo judo se ha convertido en mi vnculo humano ms fuerte, desde que tom plena conciencia de nuestra precaria situacin entre las naciones del mundo. La causa pacifista Einstein, pacifista convencido, impuls el conocido Manifiesto Russell-Einstein, u n llamamiento a los cientficos para unirse en favor de la desaparicin de las armas nucleares. Este documento sirvi de inspiracin para la posterior fundacin de las Co nferencias Pugwash que en 1995 se hicieron acreedoras del Premio Nobel de la Paz . Creencias religiosas Einstein distingue tres estilos que suelen entremezclarse en la prctica de la rel igin. El primero est motivado por el miedo y la mala comprensin de la causalidad y, por tanto, tiende a inventar seres sobrenaturales. El segundo es social y moral , motivado por el deseo de apoyo y amor. Ambos tienen un concepto antropomrfico d e Dios. El tercero que Einstein considera el ms maduro , est motivado por un profundo sentido de asombro y misterio.31 En una carta a la Asociacin Central de Ciudadanos Alemanes de la Fe Juda, en 1920, les escribe: Ni soy ciudadano alemn, ni hay nada en m que pueda definirse como "fe juda". Pero s

oy judo y estoy orgulloso de pertenecer a la comunidad juda, aunque no lo consider o en absoluto los elegidos de Dios.8 Einstein crea en un Dios que se revela en la armona de todo lo que existe, no en un Dios que se interesa en el destino y las acciones del hombre. Deseaba conocer cmo Dios haba creado el mundo. En algn momento resumi sus creencias religiosas de la man era siguiente: Mi religin consiste en una humilde admiracin del ilimitado espritu superior que se revela en los ms pequeos detalles que podemos percibir con nuestra frgil y dbil ment e. La ms bella y profunda emocin que nos es dado sentir es la sensacin de lo mstico. El la es la que genera toda verdadera ciencia. El hombre que desconoce esa emocin, q ue es incapaz de maravillarse y sentir el encanto y el asombro, est prcticamente m uerto. Saber que aquello que para nosotros es impenetrable realmente existe, que se manifiesta como la ms alta sabidura y la ms radiante belleza, sobre la cual nue stras embotadas facultades slo pueden comprender en sus formas ms primitivas. Ese conocimiento, esa sensacin, es la verdadera religin. En cierta ocasin, en una reunin, se le pregunt a Einstein si crea o no en un Dios a lo que respondi: Creo en el Dios de Spinoza, que es idntico al orden matemtico del U niverso. Una cita ms larga de Einstein aparece en Science, Philosophy, and Religion, A Sym posium (Simposio de ciencia, filosofa y religin), publicado por la Conferencia de Ciencia, Filosofa y Religin en su Relacin con la Forma de Vida Democrtica: Cuanto ms imbuido est un hombre en la ordenada regularidad de los eventos, ms firme ser su conviccin de que no hay lugar del lado de esta ordenada regularidad para una causa de naturaleza distinta. Para ese hombre, ni las reglas humanas ni las "re glas divinas" existirn como causas independientes de los eventos naturales. De se guro, la ciencia nunca podr refutar la doctrina de un Dios que interfiere en even tos naturales, porque esa doctrina puede siempre refugiarse en que el conocimien to cientfico no puede posar el pie en ese tema. Pero estoy convencido de que tal comportamiento de parte de las personas religiosas no solamente es inadecuado si no tambin fatal. Una doctrina que se mantiene no en la luz clara sino en la oscur idad, que ya ha causado un dao incalculable al progreso humano, necesariamente pe rder su efecto en la humanidad. En su lucha por el bien tico, las personas religio sas deberan renunciar a la doctrina de la existencia de Dios, esto es, renunciar a la fuente del miedo y la esperanza, que en el pasado puso un gran poder en man os de los sacerdotes. En su labor, deben apoyarse en aquellas fuerzas que son ca paces de cultivar el bien, la verdad y la belleza en la misma humanidad. Esto es de seguro, una tarea ms difcil pero incomparablemente ms meritoria y admirable. En una carta fechada en marzo de 1954, que fue incluida en el libro Albert Einst ein: su lado humano (en ingls), editado por Helen Dukas y Banesh Hoffman y public ada por Princeton University Press, Einstein dice: Por supuesto era una mentira lo que se ha ledo acerca de mis convicciones religio sas; una mentira que es repetida sistemticamente. No creo en un Dios personal y n o lo he negado nunca sino que lo he expresado claramente. Si hay algo en m que pu eda ser llamado religioso es la ilimitada admiracin por la estructura del mundo, hasta donde nuestra ciencia puede revelarla. La carta al filsofo Eric Gutkind, del 3 de enero de ese mismo ao, subastada en may o del ao 2008,32 deja al parecer las cosas ms claras, de ser posible, y aunque slo sirva para animar el debate, conviene conocerla. Dice Einstein: La palabra Dios para m no es ms que la expresin y producto de las debilidades human as, la Biblia, una coleccin de honorables pero an primitivas leyendas que sin emba rgo son bastante infantiles. Ninguna interpretacin, sin importar cun sutil sea, pu ede (para m) cambiar esto... Tambin hay una carta poco conocida de Einstein, enviada a Guy H. Raner Jr, el 2 d e julio de 1945, en respuesta a un rumor de que un sacerdote jesuita lo haba conv ertido desde el atesmo, en la cual se reconoce directamente como ateo (citado por Michael R. Gilmore en Skeptic Magazine, Vol. 5, No.2)33 He recibido su carta del 10 de junio. Nunca he hablado con un sacerdote jesuita e n mi vida y estoy asombrado por la audacia de tales mentiras sobre m. Desde el pu nto de vista de un sacerdote jesuita, soy, por supuesto, y he sido siempre un at

eo. William Herrmanns, veterano superviviente de Verdn, profesor de literatura aleman a, entrevist varias veces a Einstein, la primera en Berln en 1930, en la que plant e la idea de una religin csmica, una idea a la que haba hecho referencia en la conve rsacin sobre la realidad que haba tenido con Rabindranath Tagore y que despus desar roll y titul "Religin y Ciencia", publicado en el "New York Times" en 1930. Einstei n sigui desarrollando esta idea y Herrmanns, que la consideraba compatible con la s creencias tradicionales se propuso fundar un movimiento que integrara las trad iciones juda, cristiana, vedista, budista e islmica. Estaba dispuesto a obtener de claraciones concisas y precisas sobre Dios. Einstein no pudo serlo ms: Con respecto a Dios, no puedo aceptar ningn concepto basado en la autoridad de la Iglesia. Desde que tengo uso de razn me ha molestado el adoctrinamiento de las m asas. No creo en el miedo a la vida, en el miedo a la muerte, en la fe ciega. No puedo demostrar que no haya un Dios personal, pero si hablara de l, mentira. No c reo en el Dios de la teologa, en el Dios de que premia el bien y castiga el mal. Mi Dios cre las leyes que se encargan de eso. Su universo no est gobernado por qui meras, sino por leyes inmutables.34 Para Einstein, su religin csmica y su condicin juda no guardaban relacin entre s. Cuan do se le pregunt si existan un punto de vista judo replic: En el sentido filosfico no hay, en mi opinin, un punto de vista especficamente judo. Para mi, el judasmo tiene que ver casi explusivamente con la actitud moral en la vida y hacia la vida [...]El judasmo no es, pues, una religin trascendental; tien e que ver como vivimos la vida y, hasta cierto punto, con cmo la entendemos [...] , y nada ms. Tengo dudas si se le puede llamar religin en el sentido aceptado de l a palabra, o bien considerarla no como una "fe" sino como la santificacin de la v ida en el sentido suprapersonal que se les exige a los judos.8 Comportamiento tico Einstein crea que la moralidad no era dictada por Dios, sino por la humanidad:35 No creo en la inmoralidad del individuo, y considero la tica una preocupacin exclu sivamente humana sobre la que no hay ninguna autoridad sobrehumana. En la ltima etapa de su vida, Einstein mantuvo una dieta vegetariana.36 37 Segn l, el vegetarianismo revesta una gran importancia para la humanidad, como puede apre ciarse en algunas de sus citas sobre el tema: Nada incrementara tanto la posibilidad de supervivencia sobre la Tierra como el p aso hacia una alimentacin vegeta....................riana. (...) Ya slo con su inf luencia fsica sobre el temperamento humano, la forma de vida vegetariana podra inf luir muy positivamente sobre el destino de la humanidad. http://www.youtube.com/watch?v=XLbAkgXGECk